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Adapting Tests for Students with Dyslexia


(using the tests on the Oxford Premium site)

The Law of 8 October 2010, n.170, Article 5 states:

Art. 5
Misure educative e didattiche di supporto
1. Gli studenti con diagnosi di DSA hanno diritto a fruire di appositi provvedimenti dispensativi e
compensativi di flessibilità didattica nel corso dei cicli di istruzione e formazione e negli studi universitari.
2. Agli studenti con DSA le istituzioni scolastiche, a valere sulle risorse specifiche e disponibili a
legislazione vigente iscritte nello stato di previsione del Ministero dell'istruzione, dell'università e
della ricerca, garantiscono:
a) l'uso di una didattica individualizzata e personalizzata, con forme efficaci e flessibili di lavoro
scolastico che tengano conto anche di caratteristiche peculiari dei soggetti, quali il bilinguismo,
adottando una metodologia e una strategia educativa adeguate;
b) l'introduzione di strumenti compensativi, compresi i mezzi di apprendimento alternativi e le
tecnologie informatiche, nonché misure dispensative da alcune prestazioni non essenziali ai fini
della qualità dei concetti da apprendere;
c) per l'insegnamento delle lingue straniere, l'uso di strumenti compensativi che favoriscano la
comunicazione verbale e che assicurino ritmi graduali di apprendimento, prevedendo anche, ove
risulti utile, la possibilità dell'esonero.
3. Le misure di cui al comma 2 devono essere sottoposte periodicamente a monitoraggio per
valutarne l'efficacia e il raggiungimento degli obiettivi.
4. Agli studenti con DSA sono garantite, durante il percorso di istruzione e di formazione scolastica e
universitaria, adeguate forme di verifica e di valutazione, anche per quanto concerne gli esami di
Stato e di ammissione all'università nonché gli esami universitari.

In line with article 5 of the law above, the provision of the Tests in WordTM documents presents a
flexible resource for adapting tests to make them suitable for dyslexic students. Dyslexia covers a
range of situations, but here are some general guidelines for adapting tests in this way:

Layout and text organization …………………………………………


1. Font style: change the text to a sans serif font, which is the recommended font type for dyslexic
students. The text of the WordTM document tests provided on this site is in a serif font, so we suggest
you change it.

2. Font size: make the font size bigger. The recommended font size is between 13 and 16 pt size
(depending on the individual font used). The font size of the WordTM document tests provided on
this site is 10 pt, so we suggest you increase it.

3. Spacing: make the pages ‘lighter’ to aid legibility. We suggest you increase the spacing
between exercises and between lines (at least 1.5 spacing between lines) in the WordTM
document tests provided on this site.

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4. Single column text: avoid text set in 2 columns on the page. We suggest you change the pages
of the WordTM document tests provided on this site to a single column setting.

5. Align text to the left.

6. Use short paragraphs and short sentences/line lengths where possible.

7. Remove italic.

8. It is useful to colour code headings, rubrics (instructions) or key words within rubrics (for
example ‘Past simple’). This, however, is clearly only suitable if you have access to a colour
printer.

9. It can also be a useful aid to reading to add a very pale pastel tinted coloured background to
the text. Therefore, if possible, photocopying onto lightly coloured paper is recommended.

Content/Task types …………………………………………


1. Keep rubrics (instructions) short and simple.

2. Include a clear example.

3. We suggest deleting freer semi-strutturate exercises (for example, translations, freer writing,
dialoghi su traccia, etc). You may wish to substitute these with other strutturate exercises.

4. In skills tests:

a) Keep Reading texts to no more than 250 words per page.

b) Organize the texts further into shorter paragraphs and use bold to highlight the key words at
the beginning of each new paragraph or give a new sub-heading to each new paragraph.

c) We suggest you delete activities which require the use of two skills simultaneously. For
example, listening tasks, which require the student to listen and write at the same time.

d) It is recommended to use Writing and Speaking testing tasks which offer indications of what
information to include (rather than completely open tasks).

e) Please note that when evaluating writing tasks submitted by dyslexic students, spelling errors
should not be taken into consideration.
D001039

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