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CurvaLicious

Cr�eme

por

Kelley Nyrae

Cap�tulo uno

El imb�cil espera que no haya aparecido esta noche. Cassidy Ryan se consideraba una
persona bastante tranquila. De acuerdo, tal vez no era una palabra f�cil, pero
tampoco era un disparador r�pido. Ella era una maestra de jard�n de infancia por el
amor de Dios. Tuvo paciencia, pero dejarla sentada en medio del popular
restaurante, Angelo's, durante una hora un viernes por la noche sin siquiera la
cortes�a com�n de una llamada telef�nica, era demasiado dif�cil de aceptar.

Si se mostraba ahora, probablemente no se ir�a completamente intacto. En realidad,


no hubo probablemente al respecto. No es que ella tuviera que preocuparse por eso.
Jack, John, como sea que se llame, no iba a aparecer. Ella se hab�a puesto de pie.
Despu�s de horas y horas en el tel�fono, despu�s de que su mejor amiga Tara
finalmente la acept� para salir con un tipo est�pido que trabajaba con su hermana,
�l la levant�.

Los hombres apestaban.

No era como si necesitara a Jack / John para prob�rselo. Ella lo sab�a, que es lo
que la hizo esperar tanto tiempo, aunque Tara era la que quer�a ponerla en marcha.
Francamente, ella era demasiado mujer para algunos hombres. Ten�a demasiadas
opiniones, mucho que decir y demasiada carne en los huesos.

Pero ella estaba feliz. La mayor�a de las veces, al menos, para que los hombres y
Jack / John pudieran besarla ...

"Disculpe, se�ora. El caballero en la mesa de la esquina de all� quiere saber si te


gustar�a unirte a �l ".

Cassidy mir�, sigui� el dedo del camarero hasta que ella lo vio. Alto, musculoso,
cabello casta�o, traje de negocios, sonrisa arrogante. Maravilloso. Ella ten�a que
darle eso, con su mand�bula esculpida y sin una mota de rastrojo a la vista, pero
no hay forma de que ella vaya a la mesa. �Para qu� clase de idiota la tom�? Ella
obviamente hab�a sido levantada. Todos en el lugar lo sab�an, y mostraban la
compasi�n en sus ojos.

De ninguna manera estaba teniendo una cita l�stima de un hombre as�. �Puedes
decirle que dije que no, gracias, pero me gustar�a pedir una botella de Merlot.
Tambi�n, puedes seguir adelante y sacar mi men� tambi�n. �Ella solo pidi� un vaso
de agua y neg� los men�s mientras esperaba a Jack / John, pero demonios, ya no
esperaba m�s. Tampoco se iba a escabullirse con la cola entre las piernas solo
porque ella tambi�n se puso de pie.

Rara vez sal�a y, como ya estaba all� esa noche, estaba planeada en disfrutarlo.

El camarero asinti� con la cabeza y se dirigi� directamente hacia el se�or GQ en la


esquina. Ella le dirigi� una sonrisa descarada mientras observaba al camarero
decirle que no se unir�a a �l. Levant� su copa de vino hacia ella. Ella hizo lo
mismo, todav�a mirando mientras �l le dec�a algo m�s al camarero. Hablaron por un
minuto antes de que se alejara de GQ.

Cassidy se sent� y esper� mientras el camarero regresaba, colocando un segundo men�


y una botella de vino en la mesa de GQ. Fue y ayud� a otros clientes, yendo y
viniendo entre la cocina y el comedor, todo el tiempo, ignor�ndola. Toc� su pie,
contando hasta cinco para calmarse, como siempre le dec�a a sus hijos en clase que
hicieran. Tal vez lo olvid�. Tal vez �l estaba ocupado. Tal vez ... ella mir� a GQ
y �l le dio un gui�o p�caro.

Al mismo tiempo pasaba su camarero. "Perd�neme. �Hay alguna raz�n por la que me
est�s ignorando por completo esta noche?

La mir� como si estuviera loca. "�Perd�neme?"

�Ped� una botella de vino y un men�. Has ayudado a todos en tu secci�n excepto a m�
desde entonces ".

Pongo tu vino en la otra mesa. Se�al� la mesa de GQ.

Su presi�n arterial se dispar�. "�Por qu� har�as eso? Te dije que no quer�a unirme
a �l para cenar.

El camarero tartamude�. "Pero, �l dijo que ustedes estaban aqu� juntos. Que esto
era solo un peque�o juego al que te gusta jugar, ��l movi� sus cejas hacia ella. "Y
que realmente te unir�as a �l".

Oh, oh, oh Este tipo estaba en problemas.

"�Me vas a meter en problemas, se�ora? Realmente necesito este trabajo."

Ella agit� su mano hacia �l. "No, no es tu culpa, GQ es un imb�cil". Cassidy lo


despidi�. El camarero, inteligente, se escap� cuando ella se puso de pie y se
dirigi� a su mesa. Cuanto m�s se acercaba m�s se volv�a hermoso, y con cada paso
sab�a m�s y m�s que ten�a que mantenerse alejada de este hombre. Ten�a un
rompecorazones escrito sobre �l y, no importaba cu�nto lo empujara para llevarla a
su mesa, ella sab�a que no era ella, lo que �l quer�a. De todas las mujeres en Los
�ngeles, ella no ser�a la primera opci�n de un tipo como este.

"Eres un idiota." Ella cruz� los brazos sobre su pecho mientras estaba de pie junto
a su mesa.

�l la mir� con una sonrisa arrogante. "As� me dijeron. �Te gustaria sentarte? Tengo
vino. Se sirvi� una copa.

"Oye, ese es mi vino!"

"Bueno, est� en mi mesa. Se podr�a argumentar que eso lo hace m�o ".

Oh, este tipo ten�a algo de nervio. "Eso es porque enga�aste al mozo de cinco a�os
para que pensara que estaba jugando un juego de sexo perverso contigo".

"Nunca dije que era un juego de sexo. Se te ocurri� esa por tu cuenta. Pens� que ya
que los dos est�bamos solos, ser�a bueno compartir nuestra comida juntos. Tal vez
una peque�a conversaci�n en el camino. �Qu� dices?"

"Yo digo que eres un loco. Usted roba mi camarero y mi vino y espera que cene con
usted. Tienes otra cosa por venir, GQ ".

�l ri� y el sonido suave y profundo la envolvi� y se instal� en todos los lugares


correctos. Ugh, imag�nate. GQ tuvo que encenderla. Como si su noche no fuera lo
suficientemente horrible.

"GQ?"

Ella se encogi� de hombros. "Si el traje le queda ..."

�l se ri� de ella otra vez. "Casi nunca digo por favor, pero estoy dispuesto a
decirlo ahora mismo si te hace cenar conmigo".

Cassidy se qued� all� sin decir una palabra. GQ la mir� expectante, pero a�n as�
ella se qued� all�. Finalmente, ella habl�. "No te o� decir por favor. Dijiste que
estabas dispuesta, pero nunca lo hiciste �. La verdad es que ella probablemente
terminar� compartiendo la cena con el hombre solo porque disfrut� de sus bromas. Su
noche succionada, bien podr�a encontrar alguna manera de disfrutarla.

"Punto bien hecho. �Podr�as compartir la cena conmigo, se�ora ...?

�l se detuvo, obviamente esperando que ella le diera su nombre. Ella no lo hizo "No
gracias. Voy a tomar mi vino y volver a mi mesa. Ella alcanz� la botella, pero �l
no la solt�.

"Me temo que tu mesa ha sido hablada. Si quieres tu vino, tendr�s que compartirlo
conmigo.

Su cabeza se gir� hacia un lado para mirar su mesa. Efectivamente, se hab�a


limpiado y ahora hab�a una pareja sentada. Uno dos tres CUATRO CINCO. Todav�a no
estaba tranquila, lo intent� de nuevo. Cuando lleg� a los cinco, su camarero se
acerc� a la mesa.

"�Puedo tomar su orden?"

"S�, me gustar�a pedir una mesa ya que me diste la m�a!"

�l la mir� un poco confundido de nuevo. ��Pens� que esto era parte del juego! �l
dijo ... usted vino aqu� ... Por favor, no se lo diga a mi jefe, se�ora. Esta es
solo mi segunda semana aqu� ".

Por supuesto que ten�a que irse y sentir pena por el ni�o. Cassidy le dio una
sonrisa. "Me debes buenas mesas de por vida, ni�o". �l le sonri� y se alej�. "Y t�,
no s� a qu� tipo de juego est�s jugando aqu�, pero puedo prometerte que no soy una
victoria f�cil".

Le ofreci� su copa de vino y le hizo un gesto para que se sentara. "No lo dudo. No
lo dudo en lo m�s m�nimo.

* * * *
Ella lo fascin� por completo. Tristan no estaba segura de lo que era sobre ella,
pero en pocas palabras, ella lo intrig�. Siendo quien era, esto no pasaba muy a
menudo. Era rico, conoc�a a todos los que hab�a que conocer en Los �ngeles, el
infierno en los Estados Unidos. Trabaj� para celebridades, herederas. Si quer�an un
edificio dise�ado, todos iban a Tristan Mitchell y, sin embargo, nunca hab�a estado
tan impresionado por alguien como por la mujer que estaba delante de �l.

Al principio �l no hab�a sabido de qu� se trataba. No ten�a una apariencia


excepcional, era muy bonita, pero no era diferente a las mujeres que ve�a todos los
d�as. Espera, eso fue una mentira. Ella no era la figura de palo de copia de carb�n
como la mayor�a de las mujeres que corr�an en los c�rculos que �l hizo. Ten�a
curvas, generosas. El cuerpo de una mujer real. Profundos ojos verde esmeralda y
piel suave color miel. Ella era normal, excepto que algo en ella era
extraordinario.

La hab�a visto sentarse en su mesa, confiada con la cabeza alta cuando, obviamente,
se hab�a levantado para una cita. Ella hab�a ignorado los susurros, las miradas de
l�stima al sentarse all� jugando con la simple cadena alrededor de su cuello. Algo
sobre ella lo atrajo hacia ella. No estaba seguro de qu� era exactamente, pero
cuando ella lo rechaz� para reunirse con �l en su mesa, su inter�s en ella explot�.

Parte de la raz�n que �l conoc�a; Tristan estaba acostumbrado a obtener lo que


quer�a, especialmente cuando se trataba de mujeres. Siempre le hab�a gustado ese
hecho, pero por alguna raz�n, cuando ella lo rechaz�, algo dentro de �l se volvi�
un poco loco. �l sonri�, de alguna manera disfrutando el hecho de que le hab�an
dicho que no por primera vez en Dios solo sab�a cu�nto tiempo.

Que era una locura �l lo sab�a. �A qu� hombre le gustaba que le dijeran que no?
Seguro que no lo hab�a hecho hasta esta misma noche y sab�a que de alguna manera u
otra, ten�a que conocer a la mujer. As� que se dispuso a hacer que esto sucediera.
"�Vas a sentarte o deber�amos disfrutar nuestro vino de pie?", Le pregunt�. El
fuego estall� en sus ojos, haci�ndole sonre�r. Ella era luchadora; no hab�a sabido
cu�nto le gustaba eso hasta este momento.

"Bueno, supongo que tengo que hacerlo desde que me robaste el vino y me hiciste
perder mi mesa. Aunque no te dejes creer que estoy feliz por eso ".

Tristan le sirvi� un vaso. "No lo so�ar�a". Dej� la botella en el suelo. "Sabes, la


mayor�a de las mujeres disfrutan compartiendo una comida y una botella de vino
conmigo".

Ella puso los ojos en blanco. "S�, bueno, yo no soy la mayor�a de las mujeres".

No, ella no estaba. En una ciudad llena de copias de carb�n, esta mujer era �nica.
"Estar�a de acuerdo con usted all�, se�ora ..."

"�Ugh! �Tenemos que hablar o no podemos simplemente compartir una mesa y olvidar
que la otra persona est� ah�? Estoy enojado contigo, �sabes?

Tristan se ech� a re�r. �S�, me lo has hecho muy obvio, pero no, no podemos
simplemente sentarnos aqu� e ignorarnos el uno al otro. Pas� por un mont�n de
problemas y una gran propina al camarero para que viniera aqu� y estoy seguro de
que al menos sabr� su nombre ". En realidad, no estar�a contento con eso. Quer�a
saber todo sobre ella. Le gustaba entender las cosas, y por la vida de �l, no pod�a
entenderla.

"�Le pagaste a ese ni�o? Me hizo pensar que no ten�a idea de lo que estaba pasando
".
"Bueno, �l no lo hizo, pero tambi�n s� que el dinero te da lo que quieres, as� que
saqu� una peque�a p�liza de seguro que me ayudar�a a llevarte aqu�". Sus ojos se
abrieron a grandes globos verdes mientras lo miraba. No pod�a decir si fue el shock
o la ira lo que vio, pero jugando a lo seguro, cambi� de tema. "Todav�a no me has
dado tu nombre. Ya ves lo decidida que estoy cuando quiero algo. Esta noche ser�a
mucho m�s f�cil si me dijeras qu� es ahora ".

Ella suspir�. "Cassidy Ryan, pero no te lo dije porque quer�as que lo hiciera,
se�or Control Freak. Te lo dije porque ya tengo dolor de cabeza y me imagino que
cuanto m�s me fastidies, peor se pondr�. Solo quiero mi vino, mi cena y luego
olvidar que esta noche ha pasado �.

"�Dominante? �Pens� que era GQ? �Tristan no pudo evitar sonre�r.

"Ambos son". Justo cuando termin� las palabras, su mesero sac� la comida que hab�a
pedido mientras estaba en su mesa. �l hab�a pagado para mantenerlo a raya hasta que
su comida llegara tambi�n. Despu�s de colocar los platos frente a ellos, se
escabull�, obviamente temiendo la ira de Cassidy. "Creo que asustaste a nuestro
camarero".

Ella lo mir� a �l. "Ni�o inteligente". Luego se volvi� a su plato y cort� su pollo.

Tristan la observ� mientras tomaba peque�os bocados de su comida, ignor�ndolo por


completo. Ella lo ignor� por completo cuando comenz� a comer. �l sonri�
autom�ticamente. Ella estaba decidida, esta mujer. Tan fuerte como �l. "Entonces,
�quieres saber mi nombre?"

Cassidy termin� de masticar su mordida antes de que ella le respondiera. "�Qu�


importa si quiero saber o no cu�ndo me lo va a decir?"

Esta vez, una sonrisa no lo har�a. Tristan ri� a carcajadas, sintiendo la vibraci�n
en todo su cuerpo. "Sra. Ryan, t� podr�as ser la mujer m�s interesante que he
conocido. Aunque tienes raz�n, te lo dir�a a pesar de todo. Prefiero mucho a
Tristan Mitchell para controlar a Freak o GQ ".

Cassidy dej� caer el tenedor sobre la mesa y se qued� inm�vil. Un segundo despu�s,
ella se reuni� lo suficiente como para mirarlo. "Tristan Mitchell? �Tristan
asustando a Mitchell?

"No, joder. S�lo Tristan Mitchell.

Ella se puso de pie. "Oh, estoy tan fuera de aqu�".

Trist�n nunca fue tomado por sorpresa. Ella hab�a logrado hacerlo varias veces en
una noche. �l no estaba dispuesto a perderla de vista. Tal vez fue el hecho de que
no lo hab�an acostado en mucho tiempo, o el hecho de que �ltimamente pasaba un mal
rato en el trabajo, o demonios, tal vez era el hecho de que cuando ella lo miraba,
sent�a que como si lo estuviera viendo a �l y no a un signo de d�lar, pero fuera lo
que fuera, no iba a dejar que ella se alejara de �l todav�a.

Arroj� dinero en efectivo sobre la mesa y sali� corriendo del restaurante,


sigui�ndola.
Capitulo dos

"Cassidy! �Espera! �Ella lo escuch� gritar detr�s de ella mientras caminaba por la
calle. Todos los malditos taxis en Los �ngeles y, por supuesto, cuando ella
necesitaba uno, ni un maldito coche amarillo a la vista. "�No me hagas perseguirte,
Cassidy!"

�El nervio! Ella lanz� una mirada sobre su hombro. "No te estoy obligando a hacer
nada, GQ. T� eres el que est� a punto de acechar aqu�.

"Bueno, si esperas un maldito minuto y me dices por qu� te est�s volviendo loco y
por lo que tienes tanto miedo, �no tendr�a que acosarte!"

Los pasos de Cassidy se detuvieron cuando ella se volvi� para mirarlo, cruzando los
brazos sobre su pecho. "No le tengo miedo a nada. Simplemente no tengo tiempo para
ning�n juego. Ella comenz� a caminar de nuevo cuando �l la alcanz�.

"Yo tampoco tengo tiempo para juegos. T� eres el que est� corriendo cuando todo lo
que trato de hacer es conocerte ".

Ella se detuvo de nuevo y se volvi� hacia �l. "Siempre hay un juego, Tristan.
�Esperas que crea que uno de los solteros m�s adinerados de Los �ngeles, el hombre
que probablemente dise�� la maldita Casa Blanca, quiere conocer a la gordita
maestra de jard�n de infantes con una mala actitud que acaba de levantarse? Por
favor, no soy un idiota ".

Sus ojos se suavizaron mientras la miraba. "Oh, Dios, no empieces a sentirte mal
por m� ahora. No soy una ni�a insegura, pobre y gorda con una vida infeliz. Soy
realista. S� que las mujeres como yo no atraen a hombres como t� y estoy de acuerdo
con eso. Me gusta mi trabajo y mi actitud. Estoy feliz, y confiado. Como dije,
simplemente no tengo tiempo para juegos ".

El lado derecho de su boca se levant� en una media sonrisa. "No siento pena por ti;
Solo estoy un poco sorprendido. �No eres un poco c�nico y malhumorado para un
maestro de jard�n de infancia? Pens� que se supon�a que deb�as caminar con flores
en tu cabello y cantar "si eres feliz y lo sabes" o algo as�.

Cassidy abri� la boca, pero nada saldr�a. Lo intent� de nuevo, pero todav�a nada.
Por mucho que odiara hacerlo, Cassidy volvi� a abrir la boca y esta vez se le
escap� una risa. Tristan tambi�n se ri�, una risa profunda de bar�tono que
contrarrest� su m�s suave, una. De todas las cosas que hab�a esperado escuchar de
su boca, su peque�a evaluaci�n de maestra de jard�n de infantes ni siquiera estaba
en la lista. Pero a ella le gust� y, aunque sab�a que esto ser�a un error, le dijo:
"Todav�a no conf�o en ti, Tristan, pero demonios, es viernes por la noche y estoy
aburrida". Supongo que salir contigo es mejor que nada.

* * * *

�Salir con �l fue mejor que nada? El primer impulso de Tristan fue ofenderse, pero
r�pidamente se desvaneci� en algo un poco diferente. En realidad le gustaba el
hecho de que ten�a que abrirse camino en sus buenas gracias. Era tan f�cil para
todos los dem�s simplemente inclinarse y plegarse a lo que quisiera, besando el
culo la mitad del tiempo en el proceso, que era bueno tener que trabajar para algo.

No es que no trabajara para sus trabajos, o para llegar a donde estaba, pero nunca
tuvo que trabajar para la atenci�n de mujeres o incluso de socios de negocios. Ni
siquiera estaba seguro de que a Cassidy realmente le gustara, pero al menos ella
estaba al frente con eso. En lugar de sonre�rle la cara mientras trataba de
trabajar con �l detr�s de su espalda, ella estaba completamente al frente con �l y
la respetaba por eso. Quer�a pasar m�s tiempo con ella por eso.

"Entonces, �te gustar�a volver al restaurante para cenar?", Le pregunt� Tristan.

"Realmente no. No es realmente mi escena. Fue Jack / John's. idea �. Sin embargo,
se dieron la vuelta y comenzaron a caminar en la direcci�n en la que hab�an venido.
Tristan extendi� el brazo, sorprendido cuando Cassidy le pas� el brazo por el suyo
sin luchar.

"Jack / John?"

La cita a ciegas. Hablamos durante horas por tel�fono, pero a�n no puedo recordar
su nombre; lo cual es sorprendente considerando lo mucho que le gustaba hablar de
s� mismo. Ah, y �l es un contador, lo que realmente te hace preguntarte c�mo puede
pensar que es tan interesante ".

"Entonces, �por qu� seguiste hablando con �l?" Una inesperada agitaci�n de celos se
apoder� de �l. Ella segu�a hablando con este tipo que, obviamente, no le gustaba,
�pero hab�a tenido que enga�arla para que se sentara en su mesa y la persiguiera
por la calle?

"Insomnio."

Tristan la mir�, su frente arrugada por la confusi�n. "�Insomnio?"

"S�, sufro de algo feroz, y �l siempre ten�a una forma de dormirme mientras hablaba
por tel�fono". Dorm� como un maldito beb� cada vez que hablaba con el hombre ".

�l se ri�, sacudiendo la cabeza hacia ella. "Eres malo, lo sabes?"

"No, s�lo honesto. Espero que me ayudes a dormir bien esta noche, ya que me ha
echado la fianza.

Ella le dio una sonrisa descarada. Fue directo al bulto dentro de sus pantalones.
"Si te duermo esta noche, cari�o, ser� porque te agot�, no porque te aburr�".
Puedes contar con eso �. Y �l quer�a eso. Maldici�n, �l quer�a a esta mujer, pero
tambi�n quer�a ver esa expresi�n de asombro y sin aliento en su cara tambi�n. Tanto
como ella luch� contra �l, �l tambi�n la afect�. Fue en el ligero color rosa que
ti�� su piel melosa. En el pulso r�pido que lat�a en la base de su garganta.

"Cr�eme, cari�o, Jack / John no tendr�a nada en m�".

Era como si sus palabras la sacaran de su semi-trance. "Y esas mujeres s�per modelo
que est�s acostumbrada a tener en tu brazo tampoco tendr�an nada en m�, GQ,
pero ... �recuerdas la realidad? No me interesa ser el peque�o jugueteo oculto que
el rico y guapo playboy se permiti� en una noche cuando se sent�a un poco solo.
Ambos sabemos de qu� se trata, Tristan. No pretendamos que es algo diferente ".

"No, yo s� de qu� se trata. No sabe nada, se�orita Ryan. Y �l no iba a dec�rselo.


Estaba tan acostumbrado a mantener sus verdaderos sentimientos para s� mismo, no es
como si pudiera abrirse con ella. �Qu� dir�a �l? En realidad, estoy harto de todas
las mujeres de pl�stico a mi alrededor? �Estoy cansado de que todo sea tan f�cil
para m�? �Quiero pasar m�s tiempo contigo porque eres honesto y real en un mundo
lleno de personas falsas ? No, gracias, no ten�a ganas de verse como un imb�cil
esta noche.

Tristan sac� su tel�fono. Ya hab�an regresado al restaurante. "Estoy en el frente.


Ahora puedes mover el auto. Luego mir� a Cassidy. "�A d�nde le gustar�a ir,
se�orita Ryan?"

* * * *

Ugh, el hombre ten�a un conductor. Bueno, fue algo genial, pero por otro lado,
�ten�a un conductor! �Qu� demonios estaba haciendo ella pasando la noche con este
hombre? Fue una p�rdida de tiempo. Ella no confiaba en �l tan lejos como pod�a
tirarlo, pero aqu� estaba esperando a que su chofer se moviera y los llevara a
donde quisiera ir.

Y ella quer�a una hamburguesa ya que GQ decidi� robar su comida. ��En alg�n lugar?�
Pregunt� ella, dejando que su cambio de tema se mantuviera. Ella no ten�a ganas de
discutir en este momento.

"Por supuesto."

"Bueno, estoy deseando una hamburguesa. Este imb�cil que conoc� en un restaurante
arruin� totalmente mi comida esta noche ".

Cuando las palabras pasaron por sus labios, un elegante y negro coche se detuvo
frente a �l. Ella sacudi� la cabeza cuando Tristan dio un paso adelante para abrir
la puerta para ella. Cassidy casi se desmaya. "�Santo cielo! �Una Maybach 62 S?
�Era la primera vez que ve�a a uno en persona, pero sab�a mucho sobre ellos. Ella
sab�a mucho sobre los coches en general. Es un amor que aprendi� de su padre.

"Por supuesto", dijo de nuevo, mostr�ndole una sonrisa arrogante.

"Sabes lo que este coche puede hacer, �verdad? Es hermoso �. Cassidy pas� su mano
por los brillantes accesorios de madera.

"Si lo hubiera sabido, te habr�a impresionado tanto, lo habr�a mencionado antes".

�No te preocupes; No cambia mi opini�n de ti. Todav�a solo me gusta el coche �,


dijo con un gui�o. Entonces record� el conductor del que hab�an hablado antes. "S�,
pero �qu� sentido tiene un auto como este si ni siquiera vas a conducirlo t�
mismo?" Cassidy se desliz� en el asiento trasero. Trist�n cerr� la puerta y camin�
hacia el otro lado. Cerr� la puerta detr�s de �l despu�s de sentarse.

"S�, pero puedo conducirlo cuando quiera. No siempre lo hago, pero puedo ".

Cassidy pas� la mano por la consola central en la parte de atr�s, y luego apret� el
bot�n para reclinar la silla, levantando los pies. "Oh, mira", se�al� a la
televisi�n en la parte posterior del asiento delante de ella. "Puedo ver la
televisi�n en el camino".

Tristan neg� con la cabeza hacia ella. "No lo creo, Sra. Ryan. Si viajas en el
Maybach, est�s obligado a hablar conmigo.

"�Bien!" Cassidy fingi� molestia. "Expl�came algo, sabes que este auto es demasiado
bueno para dejar que alguien maneje, �verdad?"
�No dejo que nadie lo conduzca. Solo Cliff o yo nos sentaremos al volante de este
auto. Lleva a�os conmigo y conf�o en �l por completo �. Sus palabras fueron duras,
forzadas. Al igual que le doli� decir lo que hab�a dicho. �Ten�a problemas de
confianza? La mayor�a de los hombres lo hicieron, pero algo acerca de la forma en
que dijo lo que hizo hizo que se sintiera como si fuera un poco m�s profunda que el
resto. Como si fuera una lucha para �l confiar en alguien, pero obviamente se lo
hab�a dado al hombre en el asiento delantero del auto.

Estaba demasiado tranquilo aqu�, demasiado tenso. "Entonces, ��l es tu novio?"


Cassidy escuch� a Cliff re�rse en el asiento delantero mientras Tristan solo la
blanqueaba. "�Qu�? Quiero decir, no hay nada de malo en eso, �sabes? De hecho,
tiene perfecto sentido. Me siento mucho mejor saliendo contigo esta noche. No
tendremos que preocuparnos por ninguna de esas cosas inc�modas de la primera cita
".

Un m�sculo en la mand�bula de Tristan se tens�, su rostro se frunci� con el ce�o


fruncido antes de convertirse lentamente en una hermosa sonrisa. "No, se�orita
Ryan, Cliff no es mi novio, pero me alegra saber que estamos oficialmente en
nuestra primera cita".

El cuerpo de Cassidy se puso r�gido. "No no no. Eso no es lo que quise decir."

�Eso es lo que dijiste y siempre quiero complacerte en una cita. Quer�as una
hamburguesa, �verdad?

"No estamos en una cita".

"Lo que usted diga, se�orita Ryan".

"�Deja de llamarme as�!" Se estaba poniendo nerviosa.

Tristan le sonri� de nuevo y algo gracioso revolote� en su vientre. "Tienes raz�n.


�Qu� estaba pensando? �Qu� clase de hombre llama a su cita por su apellido? Quer�as
una hamburguesa, �verdad, Cassidy?

Ella le farfull�, incapaz de hacer nada, pero asinti� con la cabeza, s�.

"Acantilado, lo usual est� bien".

Acantilado se meti� en el tr�fico. "No estamos en una cita, GQ".

"Dijiste que est�bamos, no yo. Simplemente no voy a dejar que te lo devuelvas. Como
notaste antes, soy un hombre muy determinado cuando quiero ser ".

"Quieres decir un idiota. �Traigo eso en ti o es as� como siempre lo eres?

"Soy como soy, pero debo admitir que me traes muchos sentimientos diferentes".

"Lo que sea." Ella se cruz� de brazos y se recost� en el asiento.

"�Aprendiste a hacer un puchero as� de tus estudiantes?"

Ella le sac� la lengua. "Ya sabes c�mo va el libro: 'Todo lo importante que
necesito saber en la vida lo aprend� en el jard�n de infantes'. Hacer pucheros es
una lecci�n muy importante ".

Tristan solt� una carcajada. El alegre sonido la envolvi� como cintas de seda,
haci�ndola sentir c�lida y con hormigueo.
"Es una delicia, se�orita Ryan".

Cassidy lo mir� y sonri�. "Y eres un dolor, GQ".

"S�, pero tienes que admitir que eres como yo. "Maybach o no, no me pareces el tipo
de persona que estar�a sentado en este auto en este momento, si no lo hicieras".

Cassidy se apart� de �l, observando c�mo los edificios pasaban por la ventana. La
verdad era que s�, le gustaba un poco a �l. Lo que no entiendo es por qu� le
parec�a que le gustaba ella. Ella simplemente no era del tipo que un hombre
grandote, hermoso, Maybach manejaba. No es que ella no pensara que tuviera una
personalidad brillante, porque lo ten�a, pero le cost� pasar su exterior para
llegar a eso.

La mayor�a de los hombres no tomaron ese tiempo. Lo que sea, no es que a ella le
importara. Como su padre siempre le dec�a, ella era una reina y merec�a ser tratada
como tal. Ella no perdi� el tiempo en un hombre que no pod�a ver eso. Los hombres
como Tristan Mitchell nunca pudieron.

�l no la presion� para que respondiera, as� que ella se qued� all� sentada;
Disfrutando de los asientos de cuero de su autom�vil, que probablemente le cuesten
lo que ella podr�a hacer en diez a�os. Ella no levant� la vista hasta que sinti�
que el auto se deten�a y se convert�a en un estacionamiento. Cassidy se tambale�
hacia adelante en su asiento. "�Dentro y fuera? Tienes que estar bromeando, GQ ".

"Dijiste que quer�as una hamburguesa, �verdad?"

�S�, pero le dijiste a Cliff que fuera a lo habitual. Pens� que ser�a un complejo
de cinco estrellas con hamburguesas o algo as� ".

�l se ri� de nuevo. �Burger resort? No estoy seguro de haber o�do hablar de uno de
esos, pero no veo por qu� est�s tan sorprendido. No me di cuenta de que no pod�a
disfrutar de una buena hamburguesa de comida r�pida ".

Genial. Ahora, ella se sent�a como una perra. "No, no quise decir eso". �l le
dirigi� una mirada que le dijo que no le hab�a cre�do. "Est� bien, as� lo quise
decir as�, pero lo siento. Estoy sorprendida y cuando me toman por sorpresa, las
cosas m�s incre�bles salen de mi boca ".

"Hace solo una hora que te conozco, Cassidy y yo sabemos que no es la sorpresa lo
que hizo que saliera de tu boca. Constantemente dices lo que llamas "las cosas m�s
malditas".

"Tienes raz�n, pero por eso te gusto".

�Una de las razones, Sra. Ryan. Solo una de las razones.

Cassidy abri� la boca, pero antes de que pudiera responder, no sabr�a qu� decir,
alguien m�s la golpe� con el pu�etazo.

"Bienvenido a In-N-Out. �Puedo tomar su orden porfavor?"

Cap�tulo tres
Me gustar�a verte de nuevo, Cassidy. "Tristan le dijo cuando se detuvieron en su
apartamento. Se sentaron en su auto y comieron sus hamburguesas y papas fritas y
hablaron, mientras Cliff entr� para comer. Cassidy no pod�a creerlo cuando le dijo
que pod�an comer en el auto. De hecho, �l tampoco pod�a, pero quer�a su compa��a y
no quer�a entrar. �l la quer�a para ella solo, as� que dobl� su regla de no comer
en Maybach por la belleza firme que hab�a conocido esta noche.

Sin tener que preguntar, Cliff autom�ticamente sali� del auto, cerrando la puerta
detr�s de �l.

"No tuvo que irse", le dijo Cassidy.

Ella estaba evitando su petici�n. Lo vio en la forma en que ella se mord�a el labio
inferior y rechoncho cuando le hablaba. "Quer�a darnos privacidad".

�En primer lugar, no necesitamos privacidad. Segundo, debe estar acostumbrado a


hacer eso. Y tercero, lo siento por el chico! Entr� a comer solo para darnos
privacidad, y ahora se est� reuniendo mientras estamos sentados aqu� con la
privacidad que no necesitamos. Debes tratar mejor a tus empleados ".

�Qu� demonios iba a hacer con esta mujer? Ella lo molest� y lo encendi� al mismo
tiempo. Nadie le hab�a respondido como lo hab�a hecho ella, sin embargo, lo hab�a
hecho durante toda la noche sin apenas un estremecimiento. �En respuesta a su
primera declaraci�n, s�, necesitamos privacidad. Usted mismo lo dijo, estamos en
una cita y eso requiere un poco de privacidad al final. En cuanto a tu segunda
afirmaci�n rid�cula, no, �l no est� acostumbrado a hacer esto. No voy a mentir y
decir que no estoy a menudo en compa��a de una mujer hermosa, pero generalmente
cuando estoy, es una fecha planificada y no requerimos nuestra privacidad en el
autom�vil.

"Puede que no me creas, pero a menudo no recojo mujeres extra�as en restaurantes.


Normalmente no tengo que hacerlo, pero algo sobre ti esta noche, simplemente no
pude alejarme. Por �ltimo, no hay raz�n para sentir pena por Cliff. Tiene un
trabajo que disfruta, le pagan bien y estoy seguro de que no le importa dejar el
autom�vil por nuestra privacidad. De hecho, estoy seguro de que lo preferir�a mucho
m�s que sentarse aqu� escuchando esta conversaci�n. Sin mencionar, �l conduce el
Maybach. Como te dije antes, conf�o en Cliff. �l es m�s que mi conductor, Cassidy.

Tristan le tendi� la mano. Para su sorpresa, ella no lo quit�. "Ahora, te he dejado


estancado el tiempo suficiente. Me gustar�a verte otra vez."

"No." Dijo simplemente.

Tristan reprimi� la sonrisa que sent�a tirando de sus labios. �Qui�n hubiera
pensado que alguna vez disfrutar�a ser negado por una mujer? Seguro que no, pero
con Cassidy, lo hizo. �l disfrut� todo sobre ella. "�Puedo preguntarte porque?"

Ella intent� apartar la mano, pero �l la apret� con fuerza. Eventualmente ella se
rindi�. �D�jame contarte una peque�a historia, Tristan. El a�o pasado, hab�a dos
ni�os en mi clase, Molly y Blake. Molly era tu saco de boxeo t�pico de la infancia:
sobrepeso, pecas, educado, cari�oso, las nueve yardas completas. Blake era el nuevo
ni�o y Molly lo ayud�. Ten�a miedo de morir en un aula nueva, as� que,
afortunadamente, se sent� junto a Molly. Ella lo ayud� todo el d�a y al final, �l
no estaba llorando.
�Jugaron juntos, trabajaron en un proyecto de arte juntos, todo el tiempo que Molly
lo tom� bajo su protecci�n porque era nuevo y estaba asustado y ella era agradable.
Al d�a siguiente, un grupo de ni�os lo acorralaron, burl�ndose de que era amigo de
"blubber". Molly, sin darse cuenta de lo que estaba pasando, fue a ver a Blake
cuando lleg� a la escuela. Cuando se acerc� a ellos, todos los ni�os comenzaron a
llamarla por su nombre y se burlaban de ella.

�Cuando la maestra se acerc� a ellos, Blake estaba all� con los ni�os bromeando con
Molly. Pod�as ver el conflicto en los ojos de este ni�o. Quer�a ser amigo de Molly,
pero sab�a, incluso a los cinco a�os, que los dos estaban en mundos diferentes y
para que sobreviviera a los suyos, ten�a que ponerse del lado de los ni�os
burl�ndose de ella ".

"No estoy seguro de a d�nde vas con esto, Cassidy".

"Soy Molly y t� eres Blake".

"�Qu�?"

Ella levant� la mano. "D�jame terminar. No te sientas mal por mi. No soy la pobre
ni�a gorda. No tengo baja autoestima, no estoy solo, ni siento pena por m� mismo.
Estoy feliz con mi vida y con quien soy, pero tampoco soy un tonto. S� c�mo
funciona el mundo, GQ. Las chicas como yo no atrapan a los chicos como t�. No
cerramos los ojos en un restaurante lleno de gente y nos enamoramos. Necesitas a
alguien que se vea bien en tu brazo y yo necesito a alguien que maneje Toyota, no
tenga conductor y no parezca que se haya salido de la p�gina de una revista. �Por
qu� perder nuestro tiempo?

Tristan cerr� su mand�bula, la ira bombeando furiosamente a trav�s de sus venas. El


estaba caliente El calor inund� su cuerpo y tampoco la buena. Odiaba que ella se
viera a s� misma de esa manera, que los viera de esa manera. �l no era un idiota.
Sab�a c�mo funcionaba el mundo, pero tampoco era alguien que tuviera una mujer en
el brazo solo porque se ve�a bien all�. Tristan fue por lo que quer�a, y �l quer�a
a Cassidy.

"Mi turno. Dejame contarte una peque�a historia. Se trata de un ni�o que creci� muy
mal y fue objeto de burlas sin piedad durante toda su infancia. �l era Molly. En el
caso de la caridad, el muchacho de la escuela privada fue objeto de burlas debido a
su ropa desechada y se ri� porque sus padres lo recogieron de la escuela en un
viejo pedazo de mierda de Ford que probablemente ten�a treinta a�os y no ten�a
pintura. Se puso tan mal que hizo que su mam� lo dejara caminar hacia y desde la
escuela a pesar de que era una hora de caminata en cada direcci�n.

�Pronto aprendi� a ignorar a los ni�os y simplemente se quit� el culo en la


escuela. Obtuvo becas para la universidad y trabaj� all� tambi�n. Despu�s de
graduarse consigui� un trabajo y pronto comenz� su propia compa��a. Antes de darse
cuenta, era un millonario, rodeado de personas que le besaban el culo. Al
principio, le encant�. Nunca antes lo hab�an tratado as�.

"Despu�s de un tiempo se volvi� viejo. Empez� a ver a todos por lo falsos que eran.
No hab�a mucho que pudiera hacer. Se ocup� de ello, pero no se permiti� acercarse a
nadie. Jug� el mismo juego que ellos. Luego conoci� a una hermosa mujer que lo
atrajo desde el principio. Algo sobre ella. Ella era segura, fuerte, luchadora,
hermosa y lo mejor de todo, no le bes� el culo. Demonios, ni siquiera estaba seguro
de que a ella le gustara mucho, pero a ella le gustaba. �l la respetaba mucho
porque ella no estaba impresionada por qui�n era �l o por lo que ten�a. Ella era
real y, en un mundo lleno de locuras, eso significaba algo para �l ".

Por supuesto que no era toda la historia, pero ella no necesitaba todos los
detalles sangrientos de las formas en que se hab�a aprovechado, pero s� la
necesitaba para escuchar el punto de lo que estaba diciendo. �No necesito a alguien
que se vea bien en mi brazo, no es que no crea que ser�as hermosa all�, porque lo
ser�as. No te estoy pidiendo que te cases conmigo ni nada, Cassidy; Te digo que
quiero verte de nuevo. Que planeo verte de nuevo. Luch� mi camino desde el fondo.
Deber�as saber que no me rindo cuando quiero algo.

Tristan frot� c�rculos en la parte superior de su mano con la yema de su pulgar. Su


piel era tan suave, tan c�lida que �l quer�a enterrarse en ella. Dentro de ella.
�Vamos, se�orita Ryan, s� que t� tambi�n lo sientes. Hay demasiada electricidad
entre nosotros. Demasiado calor. Blake era falso, al igual que todos en mi vida.
Creo que es hora de que ambos encontremos algo real ". Esta fue la primera vez que
algo sobre el Maybach lo molest�. La maldita consola en medio de ellos lo manten�a
alejado de ella m�s de lo que quer�a.

Tambi�n sab�a que ella era Molly. Ambos lo fueron, de una manera diferente. �l no
ten�a la intenci�n de dejarla escapar, fuera lo que fuera lo que estuvieran
haciendo. Tristan se inclin� sobre la consola y la atrajo hacia �l, aplastando sus
labios debajo de los de �l. Ella sab�a dulce, como el mejor vino tinto para tocar
sus labios.

Su tensi�n inicial se afloj� de inmediato hasta que se amold� contra �l, abriendo
la boca para dejarlo entrar. Tristan barri� los contornos de su boca con su lengua,
bromeando y saboreando su deliciosa boca. Las manos de Cassidy apretaron la
chaqueta de su traje mientras com�a su gemido. Sus lenguas bailaban, enred�ndose
er�ticamente.

Su sangre bombeaba con fuertes tirones a trav�s de sus venas. Ella sab�a tan bien.
Se sent�a tan bien, que lo mat� al alejar su boca de la de ella. "D�jame entrar,
se�orita Ryan".

Ella exhal� respiraciones cortas y superficiales. "Corte directo a la persecuci�n,


�no?" Ella apoy� la frente contra la de �l.

�Solo para hablar si eso es lo que quieres. No he disfrutado de la compa��a de


nadie tanto como la tuya en mucho tiempo. Sus palmas estaban sudorosas. Su coraz�n
lat�a como un novato que no sab�a lo que estaba haciendo con la mujer. Era Tristan
Mitchell, millonario, hombre de dama, hombre de negocios feroz. Sin embargo, en
cuesti�n de un par de horas, lo puso de cabeza. "S�lo quiero hablar con usted,
se�orita Ryan".

Tristan le habl� suavemente, profundamente, en esa voz que las mujeres amaban.
Estaba acostumbrado a obtener lo que quer�a y sab�a c�mo obtenerlo. S�, le gustaba
el hecho de que ella no se rend�a con �l f�cilmente, pero a�n quer�a que ella se
rindiera. Quer�a pasar m�s tiempo con ella y esta era la �nica forma en que sab�a
para asegurarse de que pod�a hacerlo.

Cassidy dej� escapar un suspiro y sacudi� la cabeza.

"�Puedes decirme honestamente que no est�s disfrutando de mi compa��a? �Que no


quieres pasar m�s tiempo conmigo de la misma manera que lo quiero contigo? Cassidy
se apart� y �l la dej� ir.

"No, no puedo, pero necesito pensar". Ella volvi� a negar con la cabeza. "Yo solo -
esto no es real. S� c�mo funciona el mundo, y esto no es as�. Tengo que irme. Ella
se revolvi�, luchando por abrir la puerta cerrada.

�Siempre he hecho mis propias reglas y no planeo detenerme ahora. No me importa


c�mo funciona el mundo, se�orita Ryan. Te deseo. Te he deseado desde que te vi
sentado frente a ese restaurante. �A qui�n le importa una mierda c�mo funciona el
mundo? Luch� contra las ganas de acercarse a ella, tirar de ella contra �l y volver
a tomar su boca. "Esto no tiene m�s sentido para m� que para ti".

No hab�a querido por nada en a�os. Ten�a su dinero, su trabajo, su hogar. Al igual
que ella, �l conoc�a a la gente. �l hab�a sido usado por ellos lo suficiente para
aprender eso, pero algo en ella lo hac�a sentir hambre nuevamente. Hizo que �l
ansiara algo, y no estaba dispuesto a dejarla irse. Tristan no lleg� a donde estaba
al rendirse.

"Entonces, �por qu� lo persigues? Quiero decir, si no entiendes por qu� est�s
luchando, �por qu� luchar? �Su ??voz se quebr�.

"No lo s�", dijo simplemente. "Algo sobre usted, Srta. Ryan, y tengo la intenci�n
de averiguar qu� es".

Cassidy se frot� la cara y luego dej� caer las manos sobre su regazo. "No vas a
venir esta noche, GQ. Solo necesito resolver algunas cosas ".

Tristan apret� el bot�n para abrir la puerta. "Estar� en contacto. Gracias por la
cita, se�orita Ryan.

Ella puso los ojos en blanco y sali� del auto, golpeando la puerta detr�s de ella.

Tristan dio un golpecito con la mano en el cristal y Cliff se desliz� de inmediato


en el asiento delantero del Maybach. Mientras lo hac�a, la ventana que separaba a
Tristan de Cassidy se desliz� hacia abajo.

"No fue una cita".

"Otra vez, lo que usted diga, Sra. Ryan. Hablar� contigo pronto. Cliff apart�
suavemente el auto de la acera. Tristan no pudo evitarlo; se gir�, observ�ndola
desde la ventana trasera mientras se alejaban. No ten�a idea de lo que estaba
haciendo. No ten�a idea de por qu� le importaba tanto esta mujer que apenas
conoc�a. �l solo sab�a que ella era diferente. Algo sobre ella lo hac�a sentir
diferente y, m�s que nada, quer�a pasar tiempo con ella.

"Ella es diferente", dijo Cliff desde el asiento delantero.

"S�."

"�Y no la est�s alejando? Estoy orgulloso de ti, hombre. Ya es hora de que dejes
entrar a alguien ".

�La estaba dejando entrar? �Fue inteligente? Tristan no lo sab�a, pero no pod�a
alejarse. "Fue una primera cita, Cliff".

"Lo que digas, Tristan. Lo que digas."

Tristan ignor� a su amigo, viendo pasar las luces de Los �ngeles mientras sal�an de
la ciudad.

* * * *

Cassidy se estir�, pateando el edred�n negro, abajo, estrangul�ndole los pies. Sus
labios a�n hormigueaban despu�s del brillo de los besos de Tristan, a pesar de que
hab�an pasado casi doce horas desde que su boca toc� la de ella. Despu�s de pasar
la mitad de la noche despierta en la cama, todav�a no lo hab�a descubierto. Ella
todav�a no sab�a cu�l era su juego.

El hombre podr�a tener su elecci�n de mujeres, entonces �por qu� ella? Sab�a que no
era fea, y que demonios no amar�a su personalidad brillante, pero este no era un
hombre com�n al que la persegu�a. Era hermoso, rico; El hombre ten�a su cara en
carteles por el amor de Dios. �Por qu� demonios perseguir�a a un maestro de jard�n
de infancia con un gran atraso?

Ella estaba sana, se ejercitaba regularmente y ten�a chequeos regulares. Pero ella
tambi�n proven�a de una familia de mujeres de huesos grandes y no ten�a miedo de
disfrutar de una magdalena cuando ten�a el ansia. Su peso no la molestaba, pero s�
molestaba a muchos hombres. Obviamente no molesta a Tristan . A Cassidy le costaba
creerlo. Ella hab�a conocido su tipo antes y si no ten�an un problema con su
figura, ten�an uno con el hecho de que ella ten�a una opini�n. En todo.

"�Ugh!" Pate� su colch�n en un berrinche que rivaliz� con los que vio en clase.
Est�pido, determinado, el hombre le rob� el vino y ahora estaba acostada en la cama
pensando en sus besos y pregunt�ndose si realmente le gustaba. Ella no sol�a dudar
de s� misma. Ella sab�a c�mo funcionaba el mundo, mejor a�n sab�a c�mo trabajaban
los hombres, pero con �l, no pod�a entenderlo.

El tel�fono son�. Cassidy se dio la vuelta y levant� su tel�fono sin tomarse el


tiempo de mirar su identificador de llamadas. "�Qu�?"

"Buenos d�as, se�orita Ryan. Suenas terriblemente alegre.

Tristan

Cap�tulo cuatro

"Hablar del demonio."

"Oh, me siento halagada, se�orita Ryan. �Estabas pensando en m�?

Cassidy contuvo su sonrisa. Maldito el hombre, pero a ella le gustaba. Ella se


hab�a divertido con sus peque�as bromas la noche anterior y Dios sab�a que el
hombre era amable con los ojos. A�n as�, ella no pod�a confiar en �l. A�n no.
"Pensando en lo molesto que eres. Estuve despierto la mitad de la maldita noche por
tu culpa, GQ.

��Est�s seguro de que no tuvo m�s que ver con el beso que compartimos? Admito que
tambi�n pas� la mayor parte de la noche pensando en usted, se�orita Ryan. Eres
absolutamente frustrante, pero una bocanada de aire fresco al mismo tiempo ".

Cassidy se qued� sin aliento, luchando por controlar el r�pido latido de su


coraz�n. A ella no le gustar�a escucharlo decirle que estaba pensando en ella,
porque �por qu� ser�a verdad? �As� que �l podr�a agregar otra muesca en su poste de
la cama? �La ve�a como un blanco f�cil?

Necesitaba llegar al fondo de esto y necesitaba hacerlo ahora. "Soy demasiado viejo
para juegos, Tristan. A que estas jugando �Por qu� diablos me recogiste anoche y
por qu� llamas hoy?

El gimi�. "Eres directo al punto. Eso no es un rasgo muy com�n. Me gusta eso de
ti."

"Tal vez podr�as extenderme la misma cortes�a". Entonces ella tambi�n gimi�. Lo
�ltimo que quer�a hacer es salir como una perra. Fuerte s�, perra no. "No estoy
tratando de ser un idiota aqu�. Solo tienes que admitirlo, t� y yo, bueno, digamos
que no suelo ser recogido por gente como t�, GQ ".

Ella escuch� un susurro en el otro extremo de la l�nea antes de que �l finalmente


hablara. "Eso es porque los hombres como yo son gilipollas. �Honestamente? No s� de
qu� se trataba, al principio me llam� la atenci�n. Tienes raz�n; No eres como la
mujer habitual con la que salgo. Te vi sentado all� anoche y te ve�as tan confiado,
como si no te importara lo que alguien pensara de ti. Fue refrescante.

�Mientras m�s observaba, m�s no pod�a apartarme. Pronto, no me conform� con mirar,
as� que te invit� a mi mesa y me rechazaste. Estaba fascinado contigo, enamorado,
supongo que puedes decir ".

Auch, ese tipo de dolor. "Entonces, soy interesante? �La pobre y gordita que
realmente conf�a en qui�n es? Gracias, pero no gracias, GQ ".

"No est�s gordo ..."

� Lo s�, pero la sociedad no. No veo nada malo con las curvas con las que nac�.
Todos los dem�s lo ven de otra manera. �Una mujer no quiere escuchar que es
interesante porque es lo suficientemente valiente como para tener confianza a pesar
del hecho de que no es una talla cero, que es lo que me preguntas, no es una
maldita talla para empezar!

"Cassidy", su voz era de madera, como si estuviera tan frustrado como ella se
sent�a. �No s� lo que dije para ofenderte, pero no lo dije en serio. Obviamente, lo
que dije no sali� bien, as� que d�jame explic�rtelo de otra manera. Estoy rodeado
de mujeres de pl�stico todos los d�as. Mujeres que se lanzan hacia m�, fingiendo
ser la leona confiada despu�s de su presa cuando est�n inseguras y quieren hundirme
en mis dientes por lo que les puedo dar ".

�No solo mujeres, sino tambi�n hombres. Todo el mundo quiere algo de m�. Mir� al
otro lado de la habitaci�n a una mujer hermosa con confianza y sin engreimiento.
Alguien que, cuando fue invitado a la mesa de un soltero rico y elegible, dijo que
no porque no necesitaba que me sintiera digna. Ella no me necesitaba para lo que yo
pod�a darle.

"Tristan", ella trat� de interrumpirlo, pero �l no la dej�.

"No he terminado, se�orita Ryan. Anoche viste a un hombre normal sentado en el


restaurante y no me han visto as� en a�os. No me interesaste como un maldito
experimento cient�fico, sino por la forma en que un hombre ve a una mujer que
desea. Algo sobre ti acaba de hacer clic cuando te mir�. Mir�ndote a trav�s de la
habitaci�n, te quer�a, como si no hubiera querido nada durante mucho tiempo.

�Encendiste un fuego en m� que hab�a estado dormido. Me desafiaste con tus miradas
atrevidas desde el otro lado de la habitaci�n, en la forma en que me derribaste y
en la forma en que saliste del restaurante, balance�ndote esas caderas tuyas cuando
descubriste qui�n era yo. S�, me fascinas, pero tambi�n te deseo. S� que t� tambi�n
lo sentiste ".
La mano de Cassidy temblaba mientras sosten�a el tel�fono contra su oreja. S�, ella
tambi�n lo hab�a sentido. Ella todav�a lo sent�a.

�Entonces, para responder a tu pregunta, no estoy jugando en nada. No sabes nada de


m�, as� que por favor no finjas. �Quieres saber por qu� te recog� anoche y por qu�
llam� hoy? Ah� est�. Me gustas, me enfrentas, me desaf�as, sab�as lo que era mi
Maybach �, se ri� �l. �Eres diferente y porque eres una mujer hermosa y yo soy un
hombre. M�s all� de eso, no s� nada. Solo s� que me gustar�a conocerte mejor. �Eso
responde a su pregunta, se�orita Ryan?

Ella no podia hablar Su coraz�n se aceler� violentamente en su pecho mientras


respiraba con fuertes jadeos. La verdad era que ella tambi�n quer�a conocerlo
mejor. La desafi� tan completamente como la acus� de haberle hecho. Algo en �l se
sent�a bien con ella de una manera que ella no entend�a desde el momento en que sus
ojos se encontraron en ese abarrotado restaurante, pero ella no sab�a c�mo decirle
eso. "Pens� que hab�a dicho que desde que fuimos a una cita anoche, dejar�a de
llamarme, Sra. Ryan. Tengo suficiente de eso en la escuela, GQ; No lo necesito de
ti tambi�n ".

Tristan ri� con una carcajada rica y cordial y mientras lo hac�a, toda la tensi�n
de ella se escap� de su cuerpo con el sonido. �l no sab�a qu� estaba pasando entre
ellos m�s que ella. Bien podr�a no saberlo juntos.

* * * *

Trist�n paseaba frente a la pared con ventanas de su casa de Pacific Palisades.


Cliff se fue hace un rato a Cassidy y all� estaba �l, caminando por su casa,
incapaz de quedarse quieto. �Qu� fue lo que hizo a esta mujer que lo at� en nudos?
�l no pod�a entenderlo. �l era Tristan Mitchell. Uno de los hombres m�s ricos de
los Estados Unidos. Ten�a mujeres persiguiendo sus talones dondequiera que iba y se
hab�a rendido a varios de ellos.

No es que alguna vez los hubiera dejado atraparlo por un per�odo prolongado de
tiempo, y �l estaba seguro de que no los hab�a tra�do de vuelta a su casa, pero s�
que estaba haciendo eso con una mujer que acababa de conocer. Alguien de quien
realmente no sab�a nada, pero que se sent�a conectado a ella de una manera que no
pod�a entender. Era como si estuvieran unidos por una cadena invisible y cuanto m�s
tiempo pasaba con ella, o m�s lejos de ella, m�s v�nculos ca�an de la cadena y m�s
cerca estaba de ella.

Ah, y obviamente se estaba volviendo loco, porque las cadenas invisibles y las
conexiones inexplicables no eran algo que �l hiciera en stock. Al menos no lo hab�a
hecho antes la noche anterior.

El simple hecho era que �l quer�a a la mujer y no estaba acostumbrado a no obtener


lo que quer�a. Desde el momento en que se escap� de su pasado, nunca se permiti�
que se le negara nada y se le explicara o no, no solo quer�a a esta mujer, sino a
ella. S�, era oficial, se hab�a vuelto completamente loco.

Trist�n se apart� de esta vista del Pac�fico y se dirigi� directamente al bar. Con
su botella de whisky m�s cara en la mano, se sirvi� un trago y lo derrib� de un
largo trago. Se sirvi� otro, tom�ndolo un poco m�s despacio mientras regresaba a la
ventana y su vista. �l siempre hab�a amado el oc�ano. Cuando era un ni�o, so�aba
con vivir junto al agua, algo que siempre le hab�an dicho que nunca podr�a hacer.

Sin embargo, aqu� estaba. No solo en una casa junto al oc�ano, sino en una que �l
mismo hab�a dise�ado. Uno con m�s habitaciones de las que �l podr�a usar, pero eran
suyas. Trabaj� para ellos, rasp� y ara�� hasta que pudo darse lo que la gente le
dijo que nunca tendr�a.

"Hermosa vista, pero la casa es un poco demasiado, �no te parece?"

Una sonrisa tir� de sus labios. Tristan se dio la vuelta. "Sra. Ryan, no te o�
entrar.

"�De Verdad? Mi voz acaba de hacer eco en esta maldita casa, GQ. No veo c�mo no me
o�ste venir en mi caminata de una milla a trav�s de tu mini-mansi�n ".

Su pulso se aceler�, alimentado por su sarcasmo y las bromas que compart�an. "Le
aseguro que no hay nada peque�o sobre m� o mi casa, se�orita Ryan".

El fuego se encendi� en sus ojos antes de que los girara y caminara hacia �l.
"�Puedes dejar de llamarme as�?"

"Me gusta m�s. No lo habr�a pensado, pero es bastante sexy. Su piel marr�n lechosa
se ti�� de un delicioso rosa.

"S�, bueno, me hace sentir que deber�a ponerte en un tiempo de espera por no
escuchar".

�Solo si te vas a quedar para asegurarte de que estoy siendo bueno. O mejor a�n,
�por qu� ser bueno? Ser�a mucho m�s divertido no hacerlo. �Te apetece un trago?
�Pregunt� levantando su vaso.

"Claro", ella asinti�. "Entonces, �l�neas como esa funcionan en las mujeres de la
alta sociedad con las que normalmente sales?"

Tristan le sirvi� un trago de whisky, nada sorprendido cuando lo tom� y tom� un


sorbo sin hacer una mueca ante el intenso sabor. "No, normalmente no tengo que usar
l�neas", le gui�� un ojo. �Sin embargo, no son solo l�neas. Son la verdad �Te
gustar�a sentarte? Sus ojos se dirigieron hacia el sof�.

Cassidy se acerc� y se sent�. �l se movi� a su lado. "No soy como las chicas a las
que est�s acostumbrado".

"Lo s�. Como te dije antes, eres diferente y me parece refrescante ".

"Tampoco voy a caer en tu cama. No me importa lo grande y lo caro que es �.

Maldita sea, le gustaba esta mujer. Cuanto m�s tiempo pasaba con ella, m�s le
gustaba. "�C�mo sabes que es demasiado caro?"

Ella tuvo la audacia de re�rse de �l, lo que te��a un poco los nervios, pero menos
de lo que �l hubiera pensado.

"Todo en este lugar es probablemente demasiado caro. Probablemente este lugar tenga
suficiente espacio para ser un orfanato o algo as�, pero estoy seguro de que solo
eres t� quien vive aqu� ".

Una punzada de culpa lo golpe�, pero luego lo apart�. �En realidad, Cliff vive aqu�
tambi�n y no me voy a sentir culpable por lo que tengo. Trabaj� duro para llegar a
donde estoy sin la ayuda de nadie m�s. Devuelvo a la sociedad, trabajo con
organizaciones ben�ficas, y s�, me mimo. No creo que haya nada malo con eso,
se�orita Ryan ".
* * * *

Ella golpe� un nervio con �l y no ten�a la intenci�n de hacerlo. Dinero, sus


pertenencias eran un punto d�bil para �l. Ella pod�a verlo en el conjunto firme de
su rostro, en los pliegues alrededor de sus ojos mientras �l le frunc�a el ce�o.
Parte de ella hab�a estado bromeando con su peque�a valoraci�n de �l. S�, �l ten�a
mucho, pero ella sab�a que trabajaba para eso, as� que no le culp� por disfrutarlo.

Por otro lado, la casa era jodidamente enorme. �Qu� podr�a necesitar �l con todo
este espacio?

Cassidy lo estudi�. El hombre estaba haciendo pucheros, obviamente no le gustaba lo


que ella hab�a dicho y, aunque sab�a que �l hablaba en serio, no pod�a dejar de
molestarlo tambi�n. "Est�s haciendo pucheros. Sea bueno o me voy a tener que poner
en la esquina. No es agradable fruncir el ce�o al hu�sped de tu casa ".

Las l�neas alrededor de sus ojos se relajaron lentamente y una sonrisa se extendi�
por su rostro. "No estaba frunciendo el ce�o."

"Eran tan."

"No estaba."

Cassidy se ri� entre dientes. "Lo juro, me recuerdas a los ni�os de mi clase. Por
mucho que disfrute de este poco de un lado a otro, me gustar�a elegir un poco tu
cerebro ".

Su ce�o fruncido creci� antes de que se alejara y �l levant� su vaso hacia ella.
"Por favor, si�ntase libre, se�orita Ryan".

Ella sacudi� la cabeza en lugar de quejarse del nombre otra vez. Obviamente, �l no
iba a dejarlo pasar y, si ten�a que admitirlo, hac�a un poco de calor. "Tu
conductor vive contigo? Eso es un poco ... diferente ".

"En realidad no, te lo dije anoche; Cliff es m�s que mi conductor. Ella abri� la
boca para molestarlo otra vez, pero �l sigui� hablando antes de que ella tuviera la
oportunidad. "Ni siquiera empieces. Si quieres, puedo demostrarte lo heterosexual
que soy.

Cassidy trag� saliva. A sus partes de ni�a les gustar�a eso, pero no era del tipo
que se met�a en la cama con un hombre al que hab�a conocido apenas veinticuatro
horas. Especialmente una en la que a�n no estaba segura de confiar. "No gracias,
GQ. No eres realmente mi tipo ".

�l se ri�, obviamente sabiendo que ella estaba bromeando.

"Supongo que continuar� entonces. Cliff es mi amigo Como te dije antes, conf�o en
�l. Usted se�al� que mi casa es demasiado grande solo para m�, as� que s�, �l vive
aqu�. Tiene pr�cticamente todo el tercer piso para �l. Cay� en tiempos dif�ciles,
que es todo lo que dir� al respecto. No es mi historia para contar, pero �l no
aceptar�a mi ayuda directamente, as� que lo dej� quedarse aqu�, mientras trabajaba
para m� a cambio ".

Cassidy sonri�, su coraz�n se abland� un poco hacia �l. "Eso es agradable de


usted."

"Es mi amigo". Su voz se tens� un poco cuando dijo eso. �No ten�a muchos amigos? �l
hab�a dicho antes que no ten�a muchas personas en las que confiaba. Se parec�an de
esa manera.

"Yo tambi�n ser�a tu amigo, si tuviera que conducir el Maybach". Tom� un sorbo de
whisky, esperando que �l supiera que solo quer�a aliviar el estado de �nimo y no
estaba trivializando lo que dec�a.

"Sra. Ryan, nos guste o no, pero tengo la sensaci�n de que t� y yo vamos a ser
mucho m�s que amigos. �Se llev� el vaso a los labios y se trag� el �ltimo escoc�s
del vaso. Sus ojos nunca la abandonaron, todo el tiempo.

�Trago!

Capitulo cinco

Hablaron durante horas sobre todo, pero nada en absoluto. Habl� mucho sobre su
trabajo, lo que le gustaba hacer para divertirse e hizo una pregunta tras otra
sobre ella. �l no hablaba mucho sobre su pasado, cada vez que ella intentaba
hacerle preguntas, �l le devolv�a el tema y, frustrada como era, se encontraba
respondiendo a �l en lugar de buscar respuestas por su cuenta.

Cassidy le habl� sobre su padre, los ni�os de la escuela y su amor por los autos.
Se rieron y bromearon entre ellos y, mientras m�s conversaban, m�s se daba cuenta
de que le gustaba. Le gustaba, le gustaba y eso le daba miedo. Guste o no, no
estaba segura de poder confiar en �l. La vida siempre encontraba la forma de
atacarla por la retaguardia cuando menos lo esperaba. Tal vez fue solo porque la
marca era grande y f�cil de golpear, ella no lo sab�a, pero se neg� a arriesgarse a
poner otro ojo de buey all�.

Su cocinero, s� cocinero ! Les hizo la cena que hab�an empezado a comer en su


comedor. Todo el tiempo que pasaron juntos, hasta ahora, hab�a sido tan c�modo, tan
f�cil, que no sab�a por qu� se sent�a nerviosa cuando compart�an la cena. Cassidy
volvi� a meter el tenedor en su plato y accidentalmente lo hizo sobre la porcelana.
"Lo siento", murmur� ella mientras el tintineo hac�a eco a trav�s de la habitaci�n.

Tristan arroj� su servilleta a la mesa. "�Quieres salir de aqu�? Esto ", se�al� por
la habitaci�n," no se siente bien, �verdad? "Cassidy lo mir�, tratando de
agradecerle con sus ojos. "Pens� que nunca lo preguntar�as".

Se ri� entre dientes, se levant� y recogi� su plato. "S�gueme." Ella recogi� su


plato y vaso, sigui�ndolo fuera de la habitaci�n. Tristan fue por las escaleras y,
aunque eso la sorprendi�, lo sigui�. La condujo al primer nivel, antes de bajar por
el largo pasillo de su museo como en su casa.

Cuando se convirtieron en una habitaci�n, ella se desliz� hasta detenerse. "Whoa,


ah�, chico grande. Si traerme a tu habitaci�n es tu forma de decirme algo, ya te
expliqu� que no habr�a ning�n rinc�n esta noche ".

Se volvi� hacia ella, con una sonrisa en su rostro cuando su mano libre ahuec� su
mejilla. El calor fluy� de su mano y la llen� de pies a cabeza. "Usted es
absolutamente refrescante, se�orita Ryan".
Ella no pod�a apartar los ojos de �l. Se miraron, atrapadas en una mirada tan
�ntima como un abrazo. Algo sobre este hombre lleg� hasta ella. Ella lo sinti�,
conectado con �l de una manera que no pod�a explicar. Una que la asustaba. "Eh, por
lo general escucho contundente, abierto, pero refrescar es bueno. Me gusta eso."

Su pulgar acarici� c�rculos en su mejilla antes de que �l lentamente retirara su


mano. Conf�e en m�, se�orita Ryan. Tengo un balc�n en mi habitaci�n con vista al
mar. Pens� que podr�amos terminar nuestra comida all�. No estoy tratando de meterme
en tus pantalones. Tristan sonri� con una sonrisa maliciosa. "Todav�a no, al
menos."

* * * *

"Puedo tomar un taxi, �sabes? Realmente no tienes que hacer que Cliff me lleve a
casa �. Era despu�s de la medianoche y, aunque sab�a que ten�a que ir, no quer�a.
Se sentaron en su balc�n durante horas y hablaron. Cuando el aire que flotaba en el
oc�ano se enfri� demasiado, �l entr� y sac� una manta para ella que hab�a envuelto
alrededor de s� misma. Se ofreci� para que entraran, pero el hecho era que ella no
quer�a. Disfrut� la vista, los sonidos de las olas rompiendo contra la orilla, pero
sobre todo, disfrut� de Trist�n.

"No vas a tomar un taxi".

"Pobre Cliff", brome� ella. "Eres un conductor tan esclavo. Es probable que el
hombre est� caliente en su cama y usted va a hacer que me lleve a casa. Bajaron el
�ltimo escal�n y se dirigieron hacia la puerta principal.

"�Qu� clase de hombre cree que soy, Sra. Ryan? No voy a sacar a Cliff de la cama.
S� que podr�a ser dif�cil para usted creerlo, pero yo mismo he dominado el manejo
de un veh�culo ".

Tristan se quit� la manta de los hombros y se sac� la chaqueta antes de ayudarla a


pon�rsela.

"Bueno, nunca se sabe con ustedes ricos. Es posible que hayas olvidado c�mo hacer
algo por ti mismo ".

�l puso los ojos en blanco hacia ella. "Decir ah. Ha. �Su voz cambi� de ligera y
juguetona a suave y seria. "Realmente no est�s impresionado por mi dinero,
�verdad?"

Ella inclin� la cabeza hacia �l, con curiosidad por saber con qu� tipo de personas
pasaba el tiempo que �l esperar�a de una mujer con la que estaba saliendo ... Oh,
Dios. �Acabo de admitir que estaba saliendo con este hombre para impresionarme por
su dinero? Sus logros, claro, pero no su dinero. "No. �Se supone que debo ser?

Una suave sonrisa apareci� en su rostro cincelado. "No tu no eres."

�l la estaba mirando. No, mirar no era una palabra lo suficientemente fuerte:


mirar, perforar, poseerla con sus ojos. Dios, sea lo que sea, lo sinti� por todo su
cuerpo. Su pulso lat�a en sus o�dos mientras �l lam�a sus labios y, oh Dios, se dio
cuenta de que ella tambi�n estaba lamiendo los suyos.

"Cassidy ..."

Ella dio un paso hacia atr�s. Ella todav�a estaba tan insegura con respecto a este
hombre. Sab�a que le gustaba, pero necesitaba envolver su cabeza alrededor de eso
antes de dejarlos ir m�s lejos. "Es tarde, GQ. Ser� mejor que nos vayamos.

Tristan asinti� con la cabeza. "Como desee, se�orita Ryan".

* * * *

Tristan la llam� dos veces el domingo, pero no hab�a contestado ninguna de las dos
veces. No era que ella realmente estuviera tratando de ignorarlo, aunque parte de
ella quer�a hacerlo porque cuanto m�s pensaba en �l, m�s se daba cuenta de que le
gustaba. No fue as� porque a ella le gustaba alguien que acababa de conocer, tanto
como a �l le gustaba.

De todos modos, no era como si esa fuera la �nica raz�n para que ella evitara sus
llamadas. Ella tambi�n estaba ocupada. Ella ten�a trabajo escolar que completar y
una recaudaci�n de fondos para resolver. La escuela en la que trabajaba no era la
peor en Los �ngeles, pero no era una de las mejores. Ni siquiera cerca. El
departamento de kindergarten, al igual que el resto de la escuela, carec�a de
provisiones. La mayor parte de lo que ten�a era donado por padres que lucharon
tanto como la escuela, o fueron comprados por ella.

Se estaban quedando sin espacio, por lo que una de las aulas m�s grandes se
convirti� en dos con una partici�n gruesa en el medio. Pero no era una pared y a�n
se pod�a escuchar lo que suced�a en la siguiente habitaci�n, lo que distra�a mucho
a un ni�o de cinco a�os. Para colmo, ella quer�a llevar a los ni�os a una excursi�n
especial, pero simplemente no ten�an los fondos. Esta ser�a la segunda recaudaci�n
de fondos que organizaron, que ella odiaba porque las personas que ped�an comprar
eran golpeadas por la econom�a tan duro como todos los dem�s.

Despu�s de pasar todo el domingo con su "gorra pensante" como dir�a a los ni�os en
clase, todav�a no estaba m�s cerca de encontrar una soluci�n.

"�C�mo estuvo tu d�a?", Pregunt� Tara, su amiga y compa�era de maestra cuando entr�
en el aula de Cassidy despu�s de la escuela.

"Bueno. Todav�a destrozo mi cerebro sobre lo que podemos hacer para arreglar las
cosas por aqu�. �T�?"

"Haciendo lo mismo." Tara se sent� en la esquina del escritorio de Cassidy mientras


hablaban. Cassidy levant� la vista de sus papeles para ver a su amiga mir�ndola
expectante.

"�Qu�?"

"Eres un poco sonriente. Algo es diferente contigo hoy. �Supongo que las cosas
fueron bien con Jos�?

Cassidy golpe� su mano sobre la mesa. "�Jos�! No pod�a recordar su nombre para mi
vida. �Me balance� entre Jack y John toda la noche!

Tara se qued� sin aliento. "�Lo llamaste por el nombre equivocado?"

Fue entonces cuando se dio cuenta de que su amiga la hab�a establecido con un chico
que la hab�a levantado. �No, no lo hice porque el asno nunca se mostr�. Gracias por
la buena elecci�n, Tar. Recu�rdame que nunca vuelva a confiar en tu juicio.

"�Oh no! Lo siento. Parec�a un buen chico, Cass ".


"No te preocupes por eso. Estoy seguro de que se asom� por la ventana, vio algo que
no le gust� y se fue. He estado all�, hecho eso, no es el fin del mundo.
Probablemente era demasiada mujer para �l. Ella era demasiada mujer para muchos
hombres. �Para Tristan? Ella no lo cre�a, pero solo el tiempo lo dir�a.

"No digas eso, Cass. Estoy seguro de que eso no es lo que era, y si es ...

"Su p�rdida", termin� Cassidy por ella. "Me conoces mejor para pensar que voy a
sentir mis sentimientos heridos por un imb�cil que no puede ver m�s all� de una
talla diecis�is. El hecho es que esa es probablemente la raz�n exacta por la que
abandon� la fianza, pero tampoco me importa. Como si tuvieran una mente propia,
ella sinti� que sus labios se extend�an en una sonrisa. "La noche no fue un lavado
total".

��Conociste a alguien, Cass! Derrame, novia. Quiero detalles ".

* * * *

Sab�a que no deber�a estar escuchando. Cuando Tristan escuch� a Cassidy hablar con
su amiga, su primer reflejo fue regresar en unos minutos, pero primero la hab�a
o�do suponer que el pinchazo del viernes por la noche la abandon� porque ella era,
en sus palabras, "tambi�n Mucho mujer para �l. Se mordi� la lengua para no dar a
conocer su presencia en ese momento. Le tom� todo lo que ten�a en �l para no entrar
en esa clase y decirle que era perfecta como era. Que era hermosa, luchadora e
inteligente.

Que planeaba aprovechar al m�ximo los pinchazos del mal juicio, pero luego se dio
cuenta de que no ten�a que hacerlo. Sab�a que era un premio y que Jack, John,
Joseph o lo que sea, el nombre de Shmuck no la merec�a. Esa es una de las
cualidades que le atrajeron tanto. Debajo de la superficie, sinti� un peque�o nicho
de inseguridad, pero m�s fuerte que eso era este aire de confianza sobre ella.

Ella dijo que sab�a c�mo funcionaba el mundo. �l sab�a c�mo funcionaba el mundo
tambi�n. Lo hab�an usado para su dinero, para lo que pod�a dar a la gente. La
despreciaban porque no era la t�pica imagen de la belleza, sino donde �l se cerraba
de todos; Ella solo puso los ojos en blanco y sigui� adelante. �l le envidiaba eso.
Adem�s de Cliff, no se acerc� a nadie. Te est�s acercando a ella, se record� a s�
mismo.

Por mucho que le sorprendiera, lo era. �l no la conoc�a bien, pero sab�a que ella
era diferente. No estaba impresionada ni atra�da por lo que �l pod�a darle y, por
primera vez en a�os, se dio cuenta de lo mucho que extra�aba que la gente se le
acercara. Disfrut� su tiempo con ella, y quer�a m�s.

De ah� la raz�n por la que estuvo aqu� hoy. Ella hab�a evitado sus llamadas todo el
d�a y �l quer�a saber por qu�.

Su plan hab�a sido desconectar su conversaci�n despu�s de que �l la escuch� hablar


sobre el pinchazo, pero luego la otra mujer le pregunt� si conoc�a a alguien. Tan
equivocado como estaba, �l planeaba quedarse el tiempo suficiente para escuchar lo
que ella ten�a que decir sobre �l.

"No estoy derramando nada, Tar. Todav�a estoy enojada contigo por todo el asunto de
Joseph. Escuch� a Cassidy decirle.
��Entonces admites que hay algo que derramar? Esto es grande, Cass. No sales Por
eso tuve que encargarme de conectarte, �recuerdas?

"�Ugh! Est� bien, hay un poco que derramar. Su nombre es Trist�n. �l estaba all�
cuando me levant� e intent� que cenara con �l. Naturalmente, odiaba la especie
masculina en este momento, as� que le dije que no. �l no se dio por vencido, lo que
al principio me hizo enojar m�s, pero cuanto m�s tiempo dur�, �fue m�s bien
entra�able? �, Hizo sonar la �ltima palabra como si estuviera haciendo una
pregunta.

Tristan se sent� en el pasillo como si mirara furtivamente. Tom escuchaba mientras


le contaba a su amiga sobre el restaurante, la forma en que la persegu�a y luego la
llevaban a casa. Una cosa que sobresal�a de �l, le dijo a Tara su nombre, pero no
le dijo qui�n era. De hecho, ella evit� todo el tema, incluso evitando el tema de
que ella realmente lo hab�a abandonado, debido a qui�n era �l.

Le cont� a Tara sobre la noche del s�bado, sobre la cena y su conversaci�n. Tristan
se puso r�gido mientras la escuchaba, esperando que ella pasara por su casa, o el
auto que ella obviamente hab�a amado, su dinero o su estado, pero nunca lleg�.

"�Te gusta?" Le pregunt� su amiga.

Cassidy se detuvo por un momento antes de responder. "S� lo hago. No s� mucho sobre
�l, pero s�, Tar. Me gusta m�s de lo que deber�a.

Se sinti� sonre�r, mareado por el hecho de que a una mujer le gustaba. Lo que no
deber�a ser una sorpresa. A la mayor�a de las mujeres les gustaba �l. La diferencia
era que a Cassidy parec�a gustarle por qui�n era, no por lo que ten�a, y por el
hecho de que a ella tambi�n le gustaba.

"�Por qu� dices eso, Cass? No hay nada de malo en gustar al chico. Al parecer, le
gustas tambi�n a ti.

�Yo� simplemente no lo s�. No mirar�a directamente en su brazo, Tar. No es el tipo


de persona que se enamora de una maestra de k�nder con sobrepeso con una mala
actitud ".

"Cari�o, �no crees que �l deber�a ser el juez de eso? Eres hermosa, inteligente,
cari�osa y divertida. Ser�a un idiota si no te amara.

De pie, escuch�ndolos, se dio cuenta de que ten�a el potencial para hacer


precisamente eso. �Fue por eso que ella lo evit�? �Cre�a realmente que le importaba
una mierda su peso o lo que ella hac�a para ganarse la vida? Ella fue la primera
mujer, el infierno la primera persona en a�os, en agradarle a �l por �l y �l sent�a
lo mismo por ella. Le gustaba esa actitud descarada que ten�a y sus curvas
femeninas. Le gustaba que ella cuidara a los ni�os, probablemente porque su
infancia no hab�a sido lo que ella quer�a. Le gustaba ella. Le gustaba lo
suficiente como para husmear en el pasillo solo para descubrir c�mo se sent�a con
respecto a �l.

Cassidy resopl�. "Ni�a gracias. Lo aprecio. Eso es suficiente savia para m� sin
embargo. Necesitamos resolver este recaudador de fondos. Estos ni�os merecen algo
mejor de lo que tenemos aqu�. Tenemos que averiguar c�mo llegar a ellos ".

Tristan escuch� unos minutos m�s, antes de haber o�do lo suficiente.

* * * *
Cassidy pas� las siguientes dos horas hablando de estrategia con Tara. Su amiga no
le pregunt� nada m�s sobre Tristan y ella no se ofreci�. No estaba segura de por
qu� no le hab�a dicho qui�n era �l. No era como si le importara, y ella sab�a que a
Tara tampoco. En realidad, eso era una mentira. No importaba de una manera, pero de
otra manera s�.

El hombre era due�o de lo que era el arquitecto m�s grande del sur de California.
Tambi�n era due�o de su propia empresa de construcci�n. Sali� con modelos por el
amor de Dios. No hay forma de que los dos encajen. Puede que no les importe ahora,
pero alg�n d�a, de alguna manera, lo har�a.

Son� la campana final y los ni�os se dispersaron por los pasillos. Por supuesto que
los de Kindergarten se fueron horas antes. Cassidy se abri� paso entre la multitud
de ni�os. Camin� m�s all� de las aulas de primer grado y vio a dos de las maestras
susurrar. Cassidy se encogi� de hombros y sigui� caminando. M�s adelante, otro
grupo de maestras se qued� susurrando. Todos miraron hacia la oficina y luego
susurraron de nuevo.

Su coraz�n cay�. Algo estaba sucediendo en la escuela, hab�an perdido m�s fondos o
tendr�an que despedir a m�s maestros. Se detuvo en el tercer grupo de profesores
que cruz�. "�Qu� pasa? �Me he perdido algo?"

Una maestra de quinto grado abri� la boca para hablar, pero cuando lo hizo, fue
como si alguien hubiera apagado el volumen en la escuela y el pasillo se hubiera
quedado en silencio.

"Sra. Ryan Te he estado esperando."

Capitulo seis

Cassidy se sent� en el asiento del pasajero del auto de Tristan mientras la llevaba
a casa. Su coraz�n a�n no hab�a disminuido a su ritmo regular desde que lo vio
parado en el pasillo de su escuela. Las miradas y susurros aumentaron cuando �l
coloc� su mano en la parte baja de su espalda mientras sal�an de la escuela juntos.
No hab�a dicho mucho desde que la hab�a levantado, lo que hizo que su coraz�n
latiera m�s r�pido y que sus palmas sudaran.

�Por qu� se present� en su trabajo? �Lo que fuera entre ellos ya estaba terminando?
Rel�jate, Cass. No empieces a enloquecer por nada. "As� que veo que decidiste
valientemente sentarte detr�s del volante de tu propio auto otra vez". �A qu� debo
el placer de este paseo hoy?

�En primer lugar, manejo mucho mi auto. Acantilado pas� a conducir la noche que nos
conocimos. Le gusta conducir el Maybach tanto como yo ".

"Pfft. Todav�a no puedo creer que dejes que alguien m�s conduzca este auto ".

"No lo hago, dejo a Cliff. Un hombre no deja a nadie detr�s del volante de su
coche. Tiene que ser alguien en quien conf�e, por lo que nadie maneja mi auto,
excepto �l. Y para responder a su segunda pregunta, se�orita Ryan, vine a averiguar
por qu� evit� mis llamadas todo el d�a de ayer.

"Oh, qu� dulce. �Mi propio peque�o acosador! �Brome� Cassidy.

Tristan le lanz� una mirada por encima del hombro y puso los ojos en blanco. "Y
tengo mi propio comediante. Qu� encantadora, se�orita Ryan.

"Bueno, pens� que era muy divertido". Cassidy se encogi� de hombros.

"Y no est�s respondiendo a mi pregunta". Cassidy cruz� los brazos sobre su pecho
cuando entraron en su complejo de apartamentos. "Usted est� haciendo pucheros de
nuevo, la Sra. Ryan. Eres muy bueno en eso, �sabes?

"Intento sobresalir en todo lo que hago". Se�al� hacia un lado. "Aparcar all�".

"Bueno. Me alegra ver que no vas a discutir conmigo por venir ".

Tristan alcanz� la manija de la puerta, pero ella lo detuvo. "No es nada especial.
No a lo que est�s acostumbrado, estoy seguro.

Puso su mano sobre la de ella. �Hay algunas cosas que debes recordar sobre m�.
Primero, puedo tener cosas bonitas, pero no siempre. S� lo que es importante en la
vida y no es lo que tienes. Segundo, y esto no es realmente nada sobre m�, pero t�,
no hay nada malo en ti o en lo que tienes. Si no te has dado cuenta, te encuentro
bastante irresistible. Seg�n t�, suficiente para acecharte. Todo acerca de ti es
diferente de lo que estoy acostumbrado, que es exactamente lo que te hace tan
especial ".

Su coraz�n se detuvo. Bueno, imag�nate. Finalmente conoci� a un buen hombre y tuvo


que ir a tener un ataque al coraz�n y arruinarlo. Cassidy se qued� sin aliento, con
la esperanza de que la respiraci�n profunda pudiera arrancar su coraz�n debilitado.
De alguna manera, funcion�.

�Podr�a realmente decirlo? �Hay alguna manera de que realmente no le importe que
fueran tan diferentes?

�Pare de pensarlo todo, Srta. Ryan y mu�strame a tu apartamento. Me gustar�a


terminar nuestra conversaci�n all�.

"Tienes que admitir que hay mucho de lo que hablar".

No tanto como parece que piensas. Personalmente, creo que deber�as aceptar el hecho
de que hay algo entre nosotros. Ambos lo sentimos la primera noche, y no se puede
negar. Como dije, estoy acostumbrado a obtener lo que quiero ".

Cassidy luch� para ignorar el latido err�tico de su pulso. S�, hab�a algo all� y
ella lo hab�a sentido. Ella todav�a lo sent�a. "S�, s�, GQ. No soy un acuerdo que
puedas negociar o ganar ".

Se inclin� sobre el asiento y sac� sus labios a una pulgada de su oreja. "Oh, s�
que esto no es un asunto, se�orita Ryan. Nada de lo que siento por ti tiene nada
que ver con los negocios. Solo placer, pero no estoy de acuerdo en una cosa, planeo
conquistarte. Ella se estremeci� cuando su c�lido aliento le acarici� la oreja.
Justo cuando un suspiro pas� por sus labios, Tristan se apart�. "Ahora, vamos
arriba. Quiero apurarme y hablar, as� que espero que podamos pasar a otras ...
formas m�s agradables de pasar nuestro tiempo ".

* * * *
�l pens� que la mejor manera de hacerlo era mostrarle cu�nto la deseaba. Que a �l
no le importaba nada m�s, sino a ella. Estar�an bien juntos. �l lo sab�a, y una vez
que ten�a algo en mente, no hab�a forma de que se echara atr�s hasta que lo
tuviera.

De alguna manera, ten�a que mostrarla. Sus diferencias no importaban. Sus curvas
eran hermosas, femeninas, y �l no pod�a esperar a sentirlas por s� mismo.

Trist�n la sigui� escaleras arriba hasta su apartamento. Era peque�o, parec�a un


dormitorio, probablemente, pero como ella no se ofreci� a darle una visita, �l no
tuvo la oportunidad de averiguarlo.

�l esper� pacientemente mientras ella tiraba su bolso sobre el mostrador, antes de


quitarse la chaqueta y dejarla encima de su bolso. "�Quieres algo? Algo para beber
o ...

Tristan dio un paso hacia ella. Cuanto m�s se acercaba m�s se desvanec�an sus
palabras antes de que se detuvieran por completo. El calor hirvi� dentro de �l
mientras la miraba, mir�ndolo con esos grandes ojos marrones. "O algo�"

Cerr� la distancia final entre ellos, tirando de ella contra �l. "�Te gusto,
se�orita Ryan?" Pas� una de sus manos por su rostro, pasando sus dedos sobre su
piel desnuda. Olv�date de todo lo dem�s, de qui�n crees que soy. Lo que piensas que
quiero. Solo quiero saber como te sientes. �Lo sientes? �Este tir�n entre nosotros?

Ella era tan suave, �l no pod�a dejar de tocarla. Sus ojos se cerraron y �l bes�
cada uno de sus p�rpados mientras ella asent�a con la cabeza, s�.

"�Uf! Me hiciste sudar, se�orita Ryan. Estaba empezando a pensar que esto podr�a
ser una atracci�n de un solo lado. Tristan le pas� la mano por el cuello hasta el
pulso err�tico en la base de la garganta. "Pero no, eso no tendr�a ning�n sentido.
Me respondes muy bien. Puedo verlo en la forma en que se recupera tu aliento, en el
rubor de tu piel de caramelo. Realmente eres exquisita, se�orita Ryan.

Ella neg� con la cabeza, todav�a sin abrir los ojos. "No juegues conmigo, Tristan."
Finalmente abri� los ojos, fuego detr�s de ellos. "Simplemente no me juegues".

Quer�a romperle el cuello a cualquier hombre que alguna vez la hubiera lastimado.
Ella era jodidamente hermosa. Con curvas en todos los lugares correctos. Tristan la
atrajo hacia s�, sintiendo que esas curvas lo abrazaban. "No estoy jugando juegos.
Soy demasiado viejo para esa mierda y t� tambi�n. Nos queremos, como el uno al
otro, �a qui�n le importa una mierda lo de alguien m�s?

Cassidy neg� con la cabeza. �No me importa nadie m�s, pero tengo que protegerme,
Tristan. Como dije, s� c�mo funciona el mundo y casi siempre es la princesa
perfecta quien la recibe feliz para siempre. No soy eso, ni quiero serlo, pero
tampoco quiero lastimarme. S� que asistes a todas estas cenas elegantes con mujeres
hermosas en tu brazo y tienes que admitir que nunca parecer� que pertenezco a ti
como lo hacen ellas ".

"Mmm, me gusta la forma en que te ves conmigo". Se pas� la mano por el pelo,
inhalando el dulce aroma de coco que ella debe usar cuando se lave. "Te quiero aqu�
y quieres estar aqu�. Eso es todo lo que me importa ".

Tristan le sostuvo la cara mientras dejaba caer su boca sobre la de ella. Ella
abri� la boca para �l y �l se aprovech�, metiendo su lengua adentro para bailar con
la de ella. Cassidy envolvi� sus brazos alrededor de su espalda, acerc�ndolo m�s
como si ella quisiera meterse dentro de �l. Tristan profundiz� el beso, dejando
caer sus brazos para acercarla a �l tambi�n.

�l la apoy� contra la pared. "Dios, qu� tanto he querido tocarte as�". Tristan se
pas� las manos por el costado, por los brazos, por la hinchaz�n de los pechos. "Tan
suave..."

"�Me est� llamando gordo, se�or Mitchell?" Un tono juguet�n bail� en sus palabras.
Cassidy dej� caer su cabeza hacia atr�s. �l tom� lo que ella le ofreci�, burl�ndose
de sus labios por su cuello.

"No, Sra. Ryan, te estoy llamando femenina. Mujeril. Perfecto. Quiero tocarte en
todas partes �.

Su polla palpitaba. Tristan volvi� a tomar su boca, enterrando su lengua dentro. �l


chup� su labio inferior en su boca antes de que ella hiciera lo mismo con �l.
"�Puedo? �Puedo tocarte en todas partes, Cassidy?

* * * *

Su boca se abri� y la palabra s� se apag� antes de que ella tuviera la oportunidad


de pensar en ello. Una sonrisa juguetona curv� sus labios cuando �l palme� uno de
sus pesados ??pechos.

"Mmm bien. Siempre he sido un hombre de senos, y los tuyos son fenomenales �. �l
pas� sus pulgares sobre sus dos pezones guijarros.

Ella casi lleg� justo all�, sintiendo que su erecci�n se frotaba contra ella cuando
�l se burlaba de sus tiernos senos. Una parte de ella se sorprendi� de que pudiera
convertir a este hermoso y hermoso hombre en tanto, pero hizo a un lado esos
pensamientos. Demonios, ella era una mujer, una mujer real, con curvas y pechos y
un asno. Los hombres amaban un buen culo redondo, �no? �Por qu� no deber�a
encenderlo?

"Tristan ..."

"�Si bebe? �Que necesitas? Dime qu� es y te lo dar�. �l se levant� la falda y se


frot� los globos del culo. "Te sientes incluso mejor de lo que pens�." �l hundi� su
mano debajo de sus bragas. Cassidy grit� y Tristan gimi� cuando su mano palme� su
trasero desnudo.

"Solo ... solo sigue toc�ndome". Quer�a sentirlo en todas partes, que �l tocara
cada curva, cada imperfecci�n de su cuerpo y que no se sintieran tan imperfectas.

Cassidy tom� la boca esta vez, tratando de demostrarle que le gustaba todo lo que
estaba haciendo y que quer�a m�s. Tristan capt� su insinuaci�n, mientras su lengua
acariciaba la de ella, y su mano flotaba suavemente sobre su sensible piel.

Sus lenguas bailaban, se enredaban, luchaban, y fue entonces cuando ella lo sinti�.
Su mano se movi� hacia la parte delantera de sus bragas, y luego un dedo empuj�
dentro de ella. Ella casi explot� de placer all� mismo. Tristan sac� su dedo, luego
lo empuj� profundamente dentro de ella otra vez. Las chispas se encendieron en su
vientre, dispar�ndose a lo largo de su cuerpo.

"Tristan ... s� ... eso se siente tan bien".

"Te sientes muy bien. Muy apretado, beb�. ��l bombe� sus dedos ... hacia
adentro ... mientras su otra mano se burlaba y provocaba el pez�n en uno de sus
pechos. Cassidy no pod�a hacer nada m�s que sentir: absorb�a la avalancha de placer
que le inflig�a.

Los dedos de Tristan se movieron m�s r�pido y, cuando su pulgar encontr� su


protuberancia hinchada, no pudo contenerse m�s. Ella vino, su nombre en sus labios
mientras se aflojaba en sus brazos.

Sus piernas hormiguearon, demasiado d�biles para sostenerla. Por suerte, Trist�n lo
hizo por ella. "�Puedo darte m�s, Cassidy? Te quiero. �l le acarici� el cuello otra
vez. "Tan mal. M�s de lo que nunca he querido a nadie ni a nada.

Esto es exactamente lo que ella no hab�a querido hacer desde el principio. Ella no
quer�a ser otra muesca en su poste de la cama, pero esto se sent�a diferente. Ella
no pod�a explicarlo, pero se sent�a bien. Ella lo deseaba tanto como �l dec�a que
la deseaba.

"�Nadie te ha dicho alguna vez, no siempre obtienes lo que quieres, GQ?" Sus
palabras fueron ligeras, juguetonas.

�Siempre obtengo lo que quiero, se�orita Ryan. �Recuerdas el restaurante? Puedo ser
bastante persuasivo cuando lo necesito. �l le mordi� el l�bulo de la oreja y luego
se lo chup� la boca.

"Por suerte para ti, no necesito ser persuadido".

Capitulo siete

Tristan la levant� en sus brazos y se dirigi� hacia el peque�o pasillo a un lado de


su sala de estar.

"�B�jame! �Soy demasiado pesada!

"Por favor, podr�a correr vueltas contigo en mis brazos. Ahora deja de quejarte y
dime qu� puerta es tu habitaci�n ".

Ella resopl�, pero murmur�: "�ltima puerta al final del pasillo".

Tristan abri� f�cilmente la puerta con ella en sus brazos, antes de acostarla en el
centro de su cama de matrimonio. Se quit� los zapatos, antes de alcanzar los de
ella. �l desliz� uno, luego el otro, tir�ndolos al suelo. �l lo sigui�, dobl�ndose
de rodillas y estir�ndose por debajo de la falda. "Mmm, tu piel es tan suave, como
la seda fina". Tristan enganch� sus dedos en sus bragas y comenz� a bajarlos.

Cassidy se qued� inm�vil. "�Espere! T� um, no tienes que desvestirme. Puedo�"

"Oh, pero quiero hacerlo, se�orita Ryan. Tan mal."

Ella se mordi� el labio, obviamente nerviosa.

Tristan baj� sus bragas por sus piernas, tom�ndose su tiempo, acariciando cada
cent�metro de sus caderas, muslos y piernas. "Me tiemblan las manos, te quiero
tanto, Cassidy. Tan hermosa ... "Ella era. Le dir�a que un mill�n de veces si eso
era lo que hac�a falta para hacerle creer que era realmente lo que �l pensaba.

Luego vino la falda, luego la camisa y el sost�n. Toc�, bes� y acarici� su piel
mientras la desnudaba hasta que estaba completamente desnuda ante �l. "Tan
jodidamente sexy". Tristan ahuec� sus pechos, roz� sus pulgares sobre sus pezones.
Sus manos recorr�an cada curva, inmersi�n, y valle de su cuerpo.

�No hay nada en este mundo tan hermoso como tu cuerpo. Est�s hecho para que un
hombre disfrute, Cassidy. Para que yo disfrute. "

Su aliento se enganch�. Tristan se ocup� r�pidamente de su chaqueta, seguida de su


camisa antes de arrastrarse hacia ella en la cama. Tom� su boca, perdi�ndose en la
sensaci�n de su cuerpo c�lido y flexible debajo de �l. Sus manos fueron a sus
pantalones, descolg�ndolos.

Se apart� de ella solo lo suficiente para derribarlos, junto con sus boxers y
patearlos al suelo. Inclin�ndose hacia adelante, cubri� uno de sus pezones con su
boca, y chup�. "Te sientes incre�ble debajo de m�. Tan suave. Tan dulce. �Tristan
traz� su areola con su lengua antes de sacudir su pez�n. "Tan mio�"

* * * *

�Posesivo, �verdad? �No te gusta compartir tus juguetes? Sabes que tengo la mitad
de la mente para darte un tiempo de espera para eso. Ella intent� sonar m�s ligera
de lo que sent�a. Trat� de no hacer que fuera obvio que �l la hab�a vuelto del
rev�s de una manera que nunca hab�a experimentado. Que sus palabras no la
afectaron, como hicieron ellos.

Nunca se pens� a s� misma como realmente consciente de s� misma, pero al escuchar


lo mucho que la deseaba, sintiendo lo que ella le hizo cuando frot� su dura
erecci�n contra ella, eso la aliment�. La hizo sentir en la cima del mundo y, por
primera vez, se dio cuenta de que no siempre hab�a vivido all�. Si se sent�a bien
al escuchar lo hermosa que era, lo sexy y femenina que se sent�a con �l.

"Si me pones en el tiempo de espera, entonces no puedo hacer esto". Tristan mordi�
su pez�n antes de lavarlo con su lengua.

Ella no pudo evitarlo. Ella grit� mientras el placer se disparaba por todo su
cuerpo. "Nosotros ... no ... querr�amos ... eso ..." ella gru�� entre respiraciones
pesadas.

"Y s�, soy posesivo. Usted es m�a, Sra. Ryan. Incluso si todav�a no lo sabes.

Su feminista interior gritaba, pero la ni�a mareada que estaba realmente enamorada
de este hombre gan�. Ella pas� sus manos por su cabello, sosteni�ndolo cerca de
ella mientras �l lam�a y chupaba sus pechos tiernos. Cada vez que su orgasmo casi
se ca�a de la cornisa sobre la que bailaba, �l se echaba hacia atr�s, burl�ndose de
ella como lo hac�an los chicos de su clase con las chicas que les gustaban.

"Quiero estar dentro de usted cuando regrese, se�orita Ryan".

Dios, ella tambi�n quer�a eso. Quer�a sentir a Tristan y su incre�ble longitud
llen�ndola. "Entonces entra dentro de m�. Te necesito, Trist�n.

"Tan mand�n". �l la bes�, luego alcanz� sus pantalones y sac� un cond�n. Segundos
m�s tarde, su erecci�n estaba cubierta y �l empujaba dentro de ella.

"Oh Dios," sise� ella mientras Tristan gru��a sobre ella.

"Maldici�n, sab�a que te sentir�as jodidamente perfecto".

Y entonces �l se estaba moviendo. Empujando su erecci�n completa dentro y fuera de


ella. Cassidy se aferr� a su trasero, mientras se mec�a hacia adelante y hacia
atr�s. �l era tan duro, donde ella era suave. Todos los m�sculos magros largos en
contraste con su cuerpo m�s suave y flexible, pero de alguna manera, encajan,
moldeando juntos en todos los lugares correctos.

Un hormigueo se dispar� a trav�s de su cuerpo, comenzando en su vientre y rebotando


en todas direcciones. Se sent�a tan bien, que casi no pod�a soportarlo. Su orgasmo
bailaba en un precipicio, listo para zambullirse en cualquier momento.

"Est�s tan mojada, tan sedosa, Cassidy. Es como si estuvieras hecho para esto.
Hecho para m�. Aqu� mismo, ahora mismo. Sus embestidas fueron m�s r�pidas, m�s
duras. "Voy a venir, beb�, y te quiero all� conmigo".

La boca de Tristan se envolvi� alrededor de su pez�n y la chup� profundamente,


empuj�ndola hacia el acantilado y hacia el orgasmo. �l empuj� una y otra vez, y
luego se estir� sobre ella, uni�ndose a ella en �xtasis.

* * * *

Yac�an en su cama, sin hablar, todos envueltos entre s� en una mara�a de miembros.
La mano de Tristan le hizo cosquillas en el vientre, corriendo c�rculos alrededor
de ella con un toque suave. Ella casi los cubri�, movi� su mano, pero no lo hizo.
Esta era ella y estaba feliz como era. A juzgar por lo que acababa de suceder entre
ellos, �l tambi�n lo estaba. "H�blame de ti, de tu pasado, de d�nde vienes".

Permaneci� en silencio unos minutos m�s, solo haciendo cosquillas y bromeando antes
de hablar. �Crec� muy pobre. Cuando digo muy mala, realmente lo digo en serio. Como
hemos hablado antes, los ni�os son malos y yo era un blanco f�cil, el pobre
muchacho con ropa que no encajaba y zapatos con agujeros. No ten�a muchos amigos,
pero tampoco quer�a ninguno. Simplemente no pod�a esperar a crecer y salir de all�
".

Cassidy se acurruc� m�s contra �l. "Eso debe haber sido dif�cil".

"Lo fue, pero se acab� ahora. Me quit� el culo, me fue bien en la escuela, obtuve
becas y me mir� ahora. Tristan Mitchell. �Su voz era baja, triste. �El hombre que
todav�a no tiene a nadie que realmente quiera estar cerca de �l. Al menos no por
los motivos correctos.

Cassidy rod� sobre su vientre, su brazo se envolvi� alrededor de su pecho, as� que
ella lo estaba mirando. "�Qu� quieres decir?"

�Me refiero a que la gente me mira y ve signos de d�lar. Ellos ven un nombre y un
estado, no yo. La �nica persona que no lo hace es Cliff. Por eso conf�o en �l. Es
el �nico amigo de verdad que tengo.

Se inclin� hacia delante y lo bes�, ignorando el salvaje latido de su coraz�n.


�Odio dec�rtelo, GQ, �pero tu dinero? �Tu estado? No significan nada para m�. Por
mucho que me duela admitirlo, en realidad me gustas . Cassidy le sonri� y, al cabo
de un segundo, le devolvi� la sonrisa. "Podr�as ser agresivo, presumido y un ladr�n
de vino, pero me gustas".

�l llev� su mano a su cara, pasando sus dedos por la l�nea de su mand�bula.


"Tambi�n me gustas, se�orita Ryan. Tanto. Desde el momento en que puse mis ojos en
ti, supe que eras diferente. Ahora que te he encontrado, no estoy seguro de poder
dejarte ir. Eres la �nica otra persona en todo mi mundo que no dudo de sus
intenciones. Desde el momento en que te conoc�, no sab�a nada de lo que te hab�a
impresionado y has probado ese punto continuamente desde entonces ".

�C�mo podr�a ella estar empezando a enamorarse de �l tan pronto? La humedad se


junt� en sus ojos y, en ese momento, supo que pod�a enamorarse f�cilmente de este
hombre. El hombre rico y engre�do que, en el interior, ten�a el mismo tipo de
inseguridades que ella. Unos que ella nunca quiso admitir que ten�a, pero lo hizo.
"Te ped� que me dejes ir".

Tristan agarr� su cara y la atrajo hacia �l. "No te escuchar�a si lo hicieras. No


sabes nada sobre m� si crees que lo har�a ".

Y luego la bes�. Un beso conmovedor que sinti� en cada cent�metro de su cuerpo.


"Somos todo el partido, �sabes?" Ambos estaban inseguros, pero de diferentes
maneras: ella debido a su peso. Trat� de hacerse creer que no lo era, y en muchos
sentidos no le importaba mucho, pero hab�a una parte de ella que hab�a sido herida
y todav�a no se hab�a curado. Y Trist�n, el hombre que ten�a todo, estaba inseguro
por eso.

Abri� la boca para explicarle lo que quer�a decir, pero se hizo evidente que no
ten�a que hacerlo. Sus ojos se suavizaron cuando dijo: "Bastante bien, en efecto".
Luego la hizo rodar y la viol� de nuevo.

* * * *

Pasaron las siguientes tres semanas juntos. Cada d�a que pasaba con �l, aprend�a
m�s sobre �l, y cuanto m�s le gustaba. �l comparti� m�s historias con ella sobre su
infancia y ella hizo lo mismo con �l. Rieron y bromearon, hablaron e hicieron el
amor.

Y antes de que ella lo supiera, se dio cuenta de que eso era exactamente lo que
era. Ella se hab�a ido y enamorado de �l. La asust� y la excit� al mismo tiempo.
Estas �ltimas tres semanas fueron perfectas, pero tambi�n eran como una fantas�a.
�Podr�a ella realmente tener el sue�o? Demonios, �los sue�os realmente se hicieron
realidad? Ella no estaba segura.

Mientras se vest�a para su cita de esta noche, se preguntaba m�s y m�s. Trist�n
ten�a una gran fiesta de pelucas para asistir esta noche y ella iba con �l. Le
dispararon los nervios, le hizo un nudo en el est�mago y �l ni siquiera la hab�a
levantado todav�a. Cuando todas las cabezas se volvieron hacia ellos, pregunt�ndose
qu� estar�a haciendo un hombre como �l con una mujer como ella.

Ser�a como su baile de graduaci�n de nuevo. �No! No hagas esto, Cass. Esto era
diferente. Demonios, a ella no le importaba lo que nadie pensara de ella. Lo que s�
le importaba era a Tristan y �l estaba obviamente feliz con ella y ella con �l. Eso
es todo lo que importaba, �verdad?

Cassidy ignor� los pensamientos que asolaban su cabeza y termin� de prepararse. A


las siete en punto, oy� un golpe en la puerta. Ella se desliz� en sus bombas
negras, y lo abri� para �l.
�Limpia bien, se�orita Ryan. Eres exquisita. Tristan la abraz� y la bes�.

Mir� a su sencillo vestido negro y puso los ojos en blanco. "Una princesa Diana
normal". Tomando su bolso del mostrador, lo sigui� y cerr� la puerta. "No te ves
tan mal all�, GQ. �Tienes una sesi�n de revista despu�s de esto? Disculpe, se�or
Mitchell, �a qui�n viste esta noche? �Brome� ella, fingiendo ser una entrevistadora
en un evento de alfombra roja.

"Jaja. Muy divertido. Esta es una cena de empresa, no una alfombra roja. No soy una
estrella de cine, Cass.

Mariposas jugaban etiqueta en su vientre. A ella le encant� que la llamara por su


nombre. S�, era una tonter�a, pero �l rara vez lo hac�a, que la hac�a sentir bien.
"Bien podr�a ser." Ella le sonri�, y sali� mientras �l abr�a la puerta que conduc�a
fuera de su complejo.

"Piensa r�pido", la llam�, lanzando algo al aire.

Cassidy extendi� la mano y agarr� las llaves antes de que tocaran el suelo. Eran
las llaves del maybach. "Um, �para qu� son estos?"

"Est�s conduciendo".

Ella se puso un poco d�bil en las rodillas con sus palabras. "Pero este auto vale
cientos de miles de d�lares y, cito, 'nadie conduce mi auto'".

�Dije que nadie maneja mi auto, excepto personas en las que conf�o. Antes de ti,
eso pas� a ser yo y mi amigo. Te encanta el auto, s� que quieres conducirlo y
conf�o en ti, Cass. Quiero que conduzcas mi coche ".

Oh, Dios, �l confiaba en ella. Como si realmente confiara en ella de una manera que
no lo hizo con nadie m�s en su vida. La calent� de adentro hacia afuera. Ella amaba
a este hombre. Me encant� que le diera su confianza, que �l sab�a que ella
realmente se preocupaba por �l, y que �l sent�a lo mismo por ella. No la parte de
amor, por supuesto, pero le gustaba por qui�n era ella y obviamente �l confiaba en
ella, lo que ten�a que contar para algo, �verdad?

Ahora no, Cass. Desc�brelo m�s tarde. Ella sonri�, y con dedos temblorosos, abri�
la puerta.

* * * *

Cabalgaron a la fiesta en casi silencio. Cassidy se pregunt� si �l estaba tan


nervioso como ella, pero r�pidamente rechaz� la idea. �Por qu� tendr�a que estar
nervioso? Este era su elemento. Tristan hizo esto todo el tiempo, as� que, �qu�
ser�a diferente esta noche?

�l le dio instrucciones cada pocos minutos y unos veinte minutos m�s tarde, se
detuvieron en el servicio de aparcacoches.

"�Disfrutaste tu viaje?", Pregunt� Tristan mientras se paraban a un lado del


edificio, en la acera.

"No tienes idea. �Te das cuenta de cu�nta potencia tiene esa cosa, GQ?

�l se ri� de ella. "S�. S� c�mo conducir, �sabes?


"Oh si. Me olvido algunas veces, ya que tienes un conductor y todo.

"Siempre rompiendo mis bolas, Sra. Ryan. Tienes suerte de que me gustes tanto.
Estoy dispuesto a dejarte conducir a casa tambi�n si quieres. Por supuesto, tengo
mi propia estipulaci�n tambi�n. Si conduces, tienes que pasar la noche conmigo.

El calor le calent� las mejillas. "Solo quieres un conductor designado ya que Cliff
no est� aqu�".

�l ahuec� su mejilla como lo hac�a tan a menudo. �No, solo quiero pasar la noche
contigo. Estoy dispuesto a arriesgar mi coche para hacerlo ".

Su vientre dio un salto mortal. "Usted tiene un trato. Sin embargo, me hubiera
quedado sin el atractivo de tu auto. Ella quer�a que �l lo supiera. Ella lo hab�a
dicho una y otra vez, y �l siempre parec�a creerle, pero ella quer�a asegurarse de
que supiera que no estaba con �l por lo que �l pod�a darle.

"Lo s�, Cass. Solo me gusta verte sonre�r. Las l�grimas se juntaron en sus ojos,
tan conmovidas por lo que �l le dijo.

"Eso significa mucho para m�."

Tristan se enjug� las l�grimas de la cara. "Mierda, creo que acabo de arruinar mi
reputaci�n. Realmente, creo que hace mucho calor ver a una mujer tan sexy detr�s
del volante de un coche tan sexy ".

S�, era oficial. Ella se hab�a enamorado total y completamente de �l. Cassidy
enlaz� su brazo con el suyo, y dej� que la guiara dentro.

* * * *

Tristan se sent� a su mesa y observ� a Cassidy encantar a sus socios de negocios.


�l sab�a que ella pensaba que no encajaba con �l. Dese� que hubiera una forma de
mostrarle, de volver a jugar esta noche y de demostrarle lo f�cil que era encantar
a cada persona en esta habitaci�n, tal como lo hab�a hecho a �l.

Sab�a que se estaba enamorando de ella desde el primer d�a en su apartamento.


Demonios, tal vez incluso antes de eso. �Habr�a sido cuando ella no le dijo a su
amigo qui�n era? Cuando ella sali� del restaurante cuando �l le dijo su nombre? Una
combinaci�n de todo lo que decidi�. Era divertida, fuerte, hermosa y ten�a el
coraz�n m�s grande que jam�s hab�a visto. Desde la forma en que estaba con los
ni�os en la escuela, hasta las horas de trabajo que trabaj� para mejorar el lugar
para esos estudiantes, y la forma en que se preocupaba por �l.

No su dinero, sino Trist�n. El chico con el que nadie se har�a amigo de ni�o y con
quien todos quer�an hacerse amigo de adulto.

Ella se inclin� hacia �l y �l no pudo detener la sonrisa que se form� en sus


labios.

"�Me puedes disculpar por un minuto?"

"Por supuesto". �l la bes� r�pidamente y la observ� mientras se alejaba.

"Ella es magn�fica, Trist�n".

Dirigi� su atenci�n a uno de los hombres que estaban sentados con ellos en su mesa.
"Ella es, �verdad? Tengo suerte de haberla encontrado.

"De hecho", Alfred le respondi� y luego se lanzaron a una conversaci�n sobre


negocios. Tristan asinti� y respondi� en todos los lugares correctos, pero en
realidad, todo lo que pod�a pensar era en llevar a casa a la mujer que amaba y la
estaba haciendo estragos.

* * * *

"�Viste a la mujer que est� aqu� con Tristan Mitchell? Ella es horrible. No s� qu�
est� pensando. Es obvio que es un vagabundo barato que lo mira y ve los signos de
d�lar ".

Cassidy se congel�, agach�ndose en el pasillo para que no la vieran.

"Y ella es una vaca. No puedo creer que viniera aqu� con una mujer como ella. El
hombre realmente se ha ido a la calle.

Su coraz�n se desplom�, enterr�ndose en alg�n lugar de sus pies, mientras que al


mismo tiempo, el calor la recorri�. Estaba herida y enojada al mismo tiempo. �Qui�n
demonios pensaban estas mujeres que la estaban juzgando, pero entonces, qu� derecho
ten�a para estar sorprendida? Ella sab�a que esto suceder�a.

"Que desperdicio. Ese hombre ... no solo es magn�fico, sino que ... bueno, digamos
que sabe exactamente c�mo hacer funcionar ese cuerpo suyo ".

Cassidy mir� a la vuelta de la esquina para ver a la pelirroja mirar a su amiga


rubia con los ojos muy abiertos.

"�No! �Has estado con �l? Lo que no dar�a ... "Trist�n apareci� en el otro extremo
del pasillo, caminando hacia las mujeres. "Oh, Tristan. �Es tan bueno verte de
nuevo! �Blondie camin� hacia �l y lo abraz�.

Olv�date de enojarse, ella estaba enojada. Quer�a a Blondie y sus garras fuera de
su hombre en este momento.

"Es bueno verte tambi�n, Kimberley. Escucha, �tienes ...?

"Ha sido un tiempo. He estado pensando en usted. Disfrut� el tiempo que pasamos
juntos ".

Cassidy vio rojo, pero luego la humedad se acumul� en sus ojos, nublando su visi�n.
Esto es exactamente lo que ella tem�a desde el principio. Es exactamente por qu�
ella no quer�a involucrarse con �l en primer lugar. Ella hab�a ido y hecho eso,
solo mucho, mucho, peor. Ella se hab�a enamorado de �l.

"Estoy aqu� con alguien, Kimberley. Si me disculpan.

"Su�ltala. Estoy dispuesto a esperarte. Estoy seguro de que ser�a mucho m�s
divertido de lo que ella podr�a ser, Tristan. Tienes que saber eso.

Cassidy se apart� de la pared en la que hab�a estado apoyada y doblando la esquina.


Ella hab�a escuchado lo suficiente. "Al menos ten la cortes�a de esperar hasta que
me haya ido para intentar montar mi cita, Blondie".

La rubia tuvo la sensatez de desprenderse de Tristan, pero la pelirroja ten�a a�n


m�s, corri� por el pasillo.
"S�, as� es, en la t�pica pel�cula, la chica gorda escuch� todo lo que dijiste.
Pero no te preocupes; No tendr�s l�grimas aqu�. He derramado lo suficiente en mi
vida como para no desperdiciar nada como t�, porque s� que tienes raz�n. Puede que
te veas mejor en su brazo, pero yo soy el que est� all� esta noche.

Tristan se acerc�, extendiendo uno de sus brazos para envolverla en ella, pero ella
se hizo a un lado.

"�Hay algo m�s en lo que pueda ayudarte?" Pregunt� ella.

Blondie resopl� y resopl� un par de veces. "Lo que sea. Es solo cuesti�n de tiempo
antes de que salgas de all�. No es como si alguna vez quisiera a una mujer como t�
".

"Ese. Es. �Basta! �Grit� Tristan. Sus ojos se estrecharon. "Sal�."

Ella puso los ojos en blanco. "Lo que sea." Blondie gir� sobre sus talones y camin�
por el pasillo.

Tristan la alcanz� de nuevo, pero Cassidy retrocedi�. "No. No puedo hacer esto,
Tristan. Por unos minutos all�, me convert� en la misma ni�a insegura que sol�a ser
cuando era ni�a. No puedo ir all� otra vez ".

Se gir� para alejarse, pero �l la agarr� del brazo, la llev� a una habitaci�n y
cerr� la puerta. "�Qu� quieres decir con que no puedes hacer esto?"

Cassidy se�al� su mano entre los dos. "�Esta! Nosotros. Simplemente no funcionar�,
GQ. �Por qu� seguir arrastr�ndolo?

Tristan dej� escapar un fuerte suspiro. ��Porque alg�n bimbo de mi pasado se puso
celoso? �A qui�n le importa una mierda sobre ella? Esto no es sobre ella; se trata
de ti, cassie. Finges que eres tan fuerte, pero tienes miedo. Miedo de lo que
piensan y miedo de lo que sientes por m� ".

Cassidy jade�. �l hab�a golpeado el clavo en la cabeza, ella estaba asustada.


"Dejame contarte una peque�a historia."

"Basta con la mierda de la historia. Se recta conmigo No se trata de una historia


que hayas escuchado o presenciado, se trata de ti. �Crees que yo tampoco tengo
miedo? Pues yo soy, pero no estoy corriendo. Me abr� contigo, te cont� sobre mi
pasado y a�n te dej� entrar. Todav�a tienes que hacer eso conmigo. No importa lo
mucho que conf�e en ti, no puedes lograr devolver el sentimiento ".

Cassidy rechaz� las ganas de llorar. Ten�a raz�n, ella no confiaba en �l. "Quiero,
pero no puedo. He pasado toda mi vida siendo el blanco de las bromas de la gente,
Tristan. De mujeres que me despreciaron o de hombres que no me daban la hora del
d�a. Finalmente, �pens� que conoc� a alguien a quien no le importaba y �l me
lastim�! Fuimos a una fiesta est�pida como esta, excepto que, en lugar de caminar
con dos chicas hablando de m�, lo encontr� con otra mujer.

"�He terminado! Dej� de ser el blanco de las bromas y dej� que la gente me hiciera
da�o. Como dije, s� c�mo funciona el mundo. Puede que haya tratado de dejarme
olvidar eso por un tiempo, pero ahora tengo los ojos bien abiertos ".

Ella fue hacia la puerta, pero �l se par� delante de ella. "Mi turno ahora. �As�
que vas a tener los errores de todos contra m�? El �ltimo chico era un idiota.
Probablemente enga�� a todas las mujeres con las que estaba. No ten�a nada que ver
contigo, excepto �l y el hecho de que era un maldito perdedor. �Vas a pasar toda tu
vida dejando que personas como �l y Kimberley ganen?

"Joder, Cassie. Eres demasiado bueno para eso. �Por qu� no dejas de poner un frente
que no te importa lo que piensan estas personas y realmente intentas hacerlo? Mejor
a�n, �por qu� no te importa lo que yo piense? No te importa que el hombre que te
ama piense que eres hermoso, divertido y todo lo que siempre querr�, �pero te
preocupar�s o te preocupar�s por los dem�s?

Ella se congel�, todo su cuerpo se tens� mientras lo miraba. "�Qu� fu� lo que me
dijiste?"

"Dije que te amo. Dije que eres m�a. Que no te voy a dejar correr porque tienes
miedo. Sabes que siempre obtengo lo que quiero, as� que es mejor que te rindas
ahora ".

Ella neg� con la cabeza, esta vez, dejando que una l�grima solitaria se deslizara
por su rostro. "No me amas".

Deja de pensar que lo sabes todo. Despu�s de todo este tiempo todav�a no me
conoces. S� lo que quiero y c�mo me siento. Te quiero, Srta. Ryan y creo que t�
tambi�n me amas. La pregunta es, �puedes dejarte confiar en m�? �Puedes olvidar
toda la mierda que no importa y preocuparte por nosotros? Pas� de no tener nada, a
pensar que lo ten�a todo y nada de eso me hac�a feliz. Eres mi todo. Eres lo que
quiero."

Su cuerpo se relaj� mientras dejaba que �l la atrajera a sus brazos. Se sent�a


bien, como siempre lo hac�a. "Apenas nos conocemos, Tristan. �Muestra?"

"Te dejo conducir Maybach, Srta. Ryan. �C�mo puedes dudar de que te amo?

Ella se ech� a re�r y lo sinti� hacer lo mismo que su pecho vibraba contra ella.
"Dejas que Cliff conduzca el Maybach, tambi�n. Es demasiado bueno para ser verdad.
No puedo compartirte con Cliff. Su coraz�n y su cabeza se tambalearon, luchando
entre s�. El la amaba. Ella lo amaba. Y s�, ella estaba asustada.

"Nunca tienes que compartirme con nadie. Soy todo tuyo. No digo esas palabras
f�cilmente, ni las he dicho antes. Ya sabes, chicos como yo. Todos somos mandones,
presuntuosos, y nos gusta todo para nosotros mismos, pero cuando se trata de m�,
soy tan tuya como t� eres m�a ".

Ella se ech� a re�r porque antes le hab�a llamado todas esas cosas: mandona,
engre�da. "Tienes raz�n, Tristan. Estoy asustado. Lo odio. Odio darles el beneficio
de la duda. Odio dejar que todos esos ni�os que me molestaron toda la vida, o los
hombres que se alejaron de m� ganen, pero tengo miedo ".

"Lo s�, beb�, pero estoy aqu�. Yo tambi�n tengo miedo, pero tambi�n s� lo que
siento por ti. S� que podemos hacer esto. Nos lo merecemos ".

Cassidy inhal�, respirando su aroma fresco y limpio. "Yo tambi�n te amo, �sabes?
Puede que seas un ladr�n de vinos, pero me alegro tanto de que me robaras la cena
esa noche. Me encanta lo agresivo que eres. Me encanta que nunca te hayas rendido.

"Lo har� todas las noches por el resto de mi vida si eso me hace quererme, se�orita
Ryan".

Oh Dios. �C�mo pas� esto? �C�mo cambi� su vida tan completamente despu�s de que
este hombre arras� su camino en su vida? Todo lo que ella sab�a era que �l val�a la
pena. Ella vali� la pena. "Conf�o en ti, Tristan. Te amo."
"Yo tambi�n te quiero, cari�o. Ahora salgamos de aqu�.

"Con una condici�n."

Tristan sonri�. �No me di cuenta de que est�bamos en negociaciones, pero te dejar�


ganar. �Cu�l es tu condici�n?

"�Todav�a puedo conducir?"

�l la tom� en sus brazos y la bes� sin sentido. "�Me amas por mi auto, se�orita
Ryan?"

Ella sacudi� su cabeza. "No. Te quiero por ti, se�or Mitchell. Cada cent�metro
engre�do y chiflado de ti.

�l la bes� de nuevo. "Ser� mejor que conduzca r�pido, se�orita Ryan. No estoy
seguro de poder esperar hasta que te lleve a casa.

��Reinado gratis para mostrarte lo que puede hacer ese auto? Usted tiene un trato,
se�or Mitchell. �l frunci� el ce�o ligeramente. "Voy a tener su precioso coche a
casa en una sola pieza. Cr�eme."

Ep�logo

Una semana m�s tarde

"Cassidy! �Santo, mierda, no lo vas a creer!

"Shh," Cassidy call� a Tara mientras su amiga cerraba la puerta de su aula. "Tienes
una boca demasiado mala para ser maestra de jard�n de infantes", brome�.

"Lo que sea," Tara puso los ojos en blanco. La escuela hab�a terminado todo el d�a,
pero ambos estaban todav�a en la escuela. �De todos modos, �acabo de enterarme de
que la escuela recibi� una donaci�n an�nima! Estamos haciendo todo el trabajo que
necesitamos, nuevos �tiles escolares para toda la escuela y se est� construyendo
una extensi�n. Todo lo que podr�amos haber deseado. �Es como si estuvi�ramos
recibiendo una escuela completamente nueva!

Las l�grimas inmediatamente llenaron sus ojos. ��Me tengo que ir!� Agarr� su bolso
y sali� corriendo del edificio. Aceler� su peque�o Honda a trav�s del tr�fico de
Los �ngeles hasta que se detuvo frente a Mitchell Enterprises.

La secretaria de Tristan ni siquiera intent� detenerla mientras corr�a directamente


a su oficina. "�Tienes algo que decirme?", Le pregunt� ella.

Tristan levant� la vista de sus papeles y sonri�. "No. �Por qu�?"

�Acabo de enterarme de que mi escuela recibi� una donaci�n an�nima. Para todo,
Trist�n. Todo. Eso es mucho dinero."

Se pas� una mano por el pelo. "Guau. Esas son maravillosas noticias, beb�.
Ella se acerc� a �l y volvi� a decir. "Eso es mucho dinero."

�Quien lo haya hecho debe haberse dado cuenta de lo importante que era. Estoy
seguro de que sab�an lo que estaban haciendo ".

"Nunca esper�". Ella comenz� a llorar de nuevo. "No ten�an que hacerlo. Nunca
hubiera pedido o esperado tal cosa de nadie ".

"Estoy seguro de que lo saben. Como dije, estoy seguro de que era algo que
realmente quer�an hacer. �De qu� sirve tener dinero si uno no hace algo que valga
la pena?

Cassidy se acerc� y se sent� en su regazo. "Gracias."

"�Por qu� me agradece, se�orita Ryan?"

"Por ser tu. Te quiero, se�or Mitchell.

"Yo tambi�n te quiero."

Comportamiento indecente

por

Wanda thomas

Pr�logo

Adam Jackson se pellizc� el puente de la nariz y contuvo un gran suspiro. Se�or,


s�lvalo de una mujer de chatterbox. Hab�a sido un largo fin de semana, uno a�n m�s
largo porque acababan de enterrar a su t�o favorito, Marlow Jackson. Marlow, un
ranchero y �vido amante de la vida al aire libre, hab�a estado montando a su
semental favorito cuando algo hab�a asustado al caballo. Marlow hab�a muerto
despu�s de que el caballo lo hubiera tirado por una fractura de habilidad cuando su
cabeza hab�a golpeado una roca. Al pensar en su t�o, Adam record� a un hombre
robusto que hab�a vivido la vida al m�ximo. Marlow hab�a cre�do que cada d�a que
Dios conced�a era una bendici�n y que se esperaba que se lograra algo grandioso
antes de que su cabeza golpeara la almohada cada noche. Siempre hab�a dicho que
cuando Dios lo llamaba a casa, esperaba que fuera de su silla. Bueno, Marlow hab�a
conseguido su deseo.

Sin embargo, Adam sab�a que pasar�a mucho tiempo superando la muerte de Marlow. Su
t�o hab�a sido m�s padre de lo que hab�a sido, y Adam ten�a una gran cantidad de
buenos recuerdos de los veranos pasados ??en el rancho Wyoming de Marlow. Marlow le
ense�a a montar tanto a caballo como a toro; Marlow le est� ense�ando a acampar y
vivir de la tierra; Marlow b�sicamente le ense�� a ser un hombre, algo que su padre
nunca hab�a tenido el tiempo o, seg�n la forma de pensar de Adam, la inclinaci�n a
hacer.

Marlow nunca se hab�a casado o ten�a hijos propios, pero a�n as� hab�a sido una
gran sorpresa que hubiera dejado su rancho a Adam. Como aficionado a los toros y
jinetes, a Adam le gustaba la idea de ser propietario de un rancho. Le dio un aire
de autenticidad al t�tulo de Campe�n Nacional Amateur Bull Riding que gan� el a�o
pasado. Como agente del FBI cuya oficina estaba ubicada en el coraz�n del centro de
Denver, Adam sab�a que ser�a dif�cil tener manos en la participaci�n en el
funcionamiento del rancho. Sorprendentemente, su padre hab�a tomado la muerte de su
hermano bastante duro.

Adam mir� a la mujer en el asiento de su pasajero. Savannah Johnson estaba


balbuceando sobre algo, relaciones, pens�; Y cu�n feliz le hizo sentir que
finalmente se los estaba tomando en serio. Nunca hab�a sido su intenci�n tener a
Savannah en este viaje. �l solo hab�a dado su consentimiento despu�s de que ella
hubiera aparecido en su casa con una maleta y un boleto de avi�n que ella le hab�a
agradecido por haberlo hecho. Por eso, sab�a que pod�a agradecer a sus hijos, Byron
y Wallis.

El fin de semana hab�a sido un fracaso de principio a fin. Entre sus quejas
constantes, su incapacidad de empatizar con lo que estaba sucediendo y su rudeza
hacia su familia y amigos, Adam fue m�s positivo ahora que nunca que era hora de
terminar la relaci�n.

Estaba pensando en la nariz rota de Bryon y en el ojo morado de Wallis cuando dos
autos lo pasaron viajando a una velocidad alta. Cuando el primero se desvi� en su
carril, y el segundo sigui� y encendi� las luces de freno, Adam puso el pie en su
propio freno y desvi� su autom�vil hacia el lado de la carretera. Se detuvo
bruscamente y observ� que los dos autos continuaban por la carretera.

El suave gemido a su lado hizo que su atenci�n volviera a estar presente.


"Savannah, �est�s bien?"

Ella se recost� en el asiento, sosteniendo su cabeza. "S�, creo que s�".

"Malditos tontos", murmur� en voz baja. Probablemente los ni�os tambi�n, acelerando
imprudentemente por la carretera como si estuvieran en el hip�dromo de la Indy 500.
Adam respir� hondo y se gir� en su asiento para examinar a Savannah. �l sostuvo su
barbilla en su mano y examin� a fondo su cara. "�Est�s seguro de que est�s bien?
�Te golpeaste la cabeza? �Te duele algo?

Ella se ri�. "Adam, estoy bien. Los cinturones de seguridad de este auto funcionan
muy bien y creo que mi hombro puede estar un poco dolorido ma�ana. Pero estoy bien,
as� que no te preocupes ".

Diez minutos despu�s, Savannah se apart� el cabello de los ojos y golpe� a Adam en
el brazo para llamar su atenci�n. "�Que es eso?" pregunt�, se�alando algo justo
delante y al lado derecho de la carretera.

Levantando la cabeza, Adam vio un destello rojo y una nube de humo negro en
expansi�n. "Maldici�n," murmur� en voz alta. Era uno de los coches que hab�a
apresurado antes.

Respirando hondo, Adam marc� el 911 desde su tel�fono celular, y le dio al operador
la informaci�n necesaria mientras golpeaba el pedal del acelerador y corr�a por la
carretera prepar�ndose mentalmente para lo que le esperaba en el veh�culo
aplastado.

Su coche apenas se hab�a detenido antes de que Adam saltara por la borda.
"Retroceda el auto", le grit� a Savannah, "y si suena el tel�fono, puede que sea la
polic�a".

Sin esperar respuesta, Adam corri� hacia el coche. Su coraz�n se aceler�, pero
sab�a que ten�a que moverse. Las llamas que lam�an la parte delantera del autom�vil
avanzaban r�pidamente hacia la parte trasera. No tuvo ning�n segundo que perder. En
cualquier momento, el auto podr�a subir llev�ndolo con �l y los pasajeros del auto.

Encontr� a una sola persona cuando lleg� al costado del auto. Subconscientemente,
Adam registr� que era una mujer; conscientemente, su mano la apart� del volante. La
bolsa de aire se hab�a desplegado, pero el autom�vil parec�a haber rodado al menos
dos veces y el cintur�n de seguridad hab�a mantenido a la mujer dentro del
autom�vil. Adam busc� en el bolsillo de sus vaqueros azules y sac� una navaja suiza
que Marlow le hab�a dado a la edad de diez a�os. Marlow hab�a dicho que nunca
sabr�a cu�ndo ser�a �til el cuchillo. Ad�n sab�a que esta era una de esas veces.
Usando el cuchillo, cort� el cintur�n y levant� a la mujer inconsciente del
asiento.

Sus ojos se abrieron y Adam trag� saliva mientras miraba fijamente sus hermosos
ojos color caramelo. Ten�an un aspecto cristalino y lo manten�an agarrado por m�s
tiempo de los que pod�a perder. El sonido de un chisporroteo hizo que su atenci�n
volviera a su situaci�n peligrosa. Mirando a su derecha, vio la fuga de gas del
autom�vil.

Sin m�s vacilaci�n, Adam corri� unos cien pies m�s o menos, desliz�ndose
ligeramente en el camino cubierto de grava, de vuelta a su propio coche. Adam dej�
a la mujer suavemente en el suelo junto a su auto, justo cuando el auto en el que
ella hab�a estado montado deton� en una bola de fuego. Instintivamente, cubri� su
cuerpo con el suyo y luego observ� la visi�n ardiente, su coraz�n lat�a
dolorosamente en su pecho, mientras las llamas r�pidamente envolv�an su auto. Gotas
de sudor se rompieron en su frente al darse cuenta de lo cerca que hab�an llegado
sus acciones temerarias para acabar con su vida.

El "Wow" de Savannah devolvi� sus pensamientos a la mujer inconsciente que yac�a


segura en el suelo. Trabajando puramente por instinto, Adam comprob� su respiraci�n
y busc� un pulso. Al encontrar a ambos, �l arregl� r�pidamente su cuerpo para que
ella estuviera acostada de lado y ech� la cabeza hacia atr�s para que no se cortara
la v�a a�rea. La frustraci�n se dibuj� en su rostro cuando levant� la vista y
examin� el �rea. �D�nde estaba esa ambulancia o la polic�a?

"�Est� ella muerta?"

Ignorando a Savannah, Adam sac� un pa�uelo blanco de su bolsillo. Por lo que pod�a
ver, ella era hermosa a pesar de que la hinchaz�n hac�a dif�cil definir las
caracter�sticas reales de su rostro. Suavemente comenz� a limpiar la sangre que se
filtraba desde el gran bulto en su sien y los cortes y moretones en sus mejillas y
barbilla. El corte irregular en su mejilla probablemente dejar�a una cicatriz y una
repentina tristeza entr� en su coraz�n por que tal belleza deber�a ser da�ada de
alguna manera.

Sent�ndose en cuclillas, mir� a la mujer que hab�a rescatado en silencio y quer�a


que ella se despertara. Una de las correas en el vestido de rayas negras y blancas
que ella llevaba se rasg� en el accidente y expuso un pecho cubierto de sujetador.
Adam se subi� la prenda, pero no antes de notar que su tama�o era m�s que un
pu�ado.
Tampoco era una mujer peque�a, como �l pod�a atestiguar al sostenerla en sus
brazos. Por su estimaci�n, ella estaba de pie alrededor de cinco pies siete u ocho.
Sin embargo, su cuerpo era muy curvil�neo, muslos gruesos, piernas bien formadas y
un trasero que era m�s que basura en su tronco. El suyo era un trasero que un
hombre pod�a acariciar y encontrar un coj�n en lugar de huesos. Sus pies eran
peque�os y descalzos y su dedo del pie y las u�as parec�an recientemente cuidados
en un color rosa intenso. Su tono de piel era marr�n natural, pero se ve�a p�lido
por la coacci�n de su accidente. Sac� un pedazo de vidrio roto de su cabello y lo
arroj� detr�s de �l. Con la otra mano, barri� los mechones oscuros y ondulados de
su rostro y sinti� y urgi� la necesidad de depositar un beso reconfortante en su
frente para hacerle saber que �l estaba all�.

Ad�n reprimi� el pensamiento y reanud� su estudio de la mujer. Ten�a unas pesta�as


largas y gruesas que barr�an la parte superior de sus p�mulos y una serie de labios
gruesos que parec�an rogarle que hiciera algo que no se atrev�a a hacer, dado que
ni siquiera conoc�a a la mujer. Con un suspiro de inquietud, Adam dese� poder ver
sus ojos de nuevo. No sab�a qu� encontrar�a en ellos, pero con ellos cerrados se
sinti� un poco cerrado.

En la distancia, Adam escuch� las sirenas indicando que la ayuda finalmente estaba
en camino. Baj� la cabeza, la escuch� respirar y volvi� a controlarle el pulso.
Satisfecho de que ella lo lograr�a al menos hasta que llegara la ayuda real, se
oblig� a calmarse y esperar pacientemente.

Adam hizo todo lo posible por no impedir el trabajo de los t�cnicos de emergencias
m�dicas, pero a pesar de sus peticiones de que se retirara, no pudo alejarse
demasiado de la mujer que hab�a rescatado. Era como si hubieran formado un v�nculo;
Aunque, uno se form� en silencio, pero sin embargo fuerte.

"�Sabes su nombre?"

Adam mir� por la carretera donde los bomberos combat�an las llamas del auto. Su
identificaci�n probablemente se hab�a quemado con el coche. "No, no lo hago.
Simplemente me top� con su auto y la saqu� antes de que explotara ".

Un pelirrojo, con cara pecosa EMT mir� hacia arriba. "Entonces, supongo que eso te
hace un h�roe".

Adam gru�� suavemente. �l no era el h�roe de nadie. Era simplemente un hombre que
ve�a a otro ser humano en problemas y hab�a hecho lo que pod�a para ayudar.
Cualquier otra persona hubiera hecho tanto.

Cuando los t�cnicos de emergencias m�dicas llevaron a la mujer a una camilla, Adam
se adelant� de nuevo. "�A d�nde la llevas?"

"Platte Valley Medical Center".

"Pero eso est� muy lejos".

El EMT se encogi� de hombros grandes. "Oye, no es culpa nuestra que los abogados de
la ciudad decidieran construir un aeropuerto a 24 kil�metros del hospital m�s
cercano. Lo siento, hombre, pero necesitamos poner esto en el helic�ptero ".

"Me gustar�a ir con ella".

"Lo siento, se�or. Sin espacio. Tenemos que irnos.


Adam observ� c�mo el EMT regresaba a su trabajo, gritaba �rdenes y supervisaba la
carga de su misteriosa dama en el helic�ptero de evacuaci�n. Adam corri� a su auto.
Observ� que el helic�ptero despegaba, luego arranc� su motor y comenz� a conducir
en la misma direcci�n.

"�Qu� est� pasando?", Pregunt� Savannah, cuando Adam no tom� la salida que los
llevar�a a su apartamento en el centro.

"Voy al hospital."

"Que hospital?"

"Platte Valley", dijo Adam sin mover la mirada desde la distancia donde ya no pod�a
ver el helic�ptero. "Ah� es donde la llevan".

Una ceja bien formada se elev� sobre ojos color avellana que estaban claramente
perturbados. Savannah se gir� en su asiento para enfrentarlo. "No entiendo por qu�
crees que tienes que ir al hospital, Adam. Rescat� a la mujer, le cont� a la
polic�a todo lo que sab�a sobre el accidente y el personal m�dico la est� cuidando.
�Por qu� crees que es necesario ir al hospital?

Adam no estaba acostumbrado y no le gustaba que nadie cuestionara sus acciones. Con
esfuerzo, logr� expulsar la paciencia en su voz. Porque ella est� sola. No quiero
que se despierte y no conozca a nadie ".

Su voz goteaba de exasperaci�n. "Oh, por el amor de Dios, Ad�n. �Sabes lo rid�culo
que pareces? No conoces a esa mujer y si se despierta, no sabr� qui�n demonios
eres. Si ella no se despierta, no importar� si est�s all� o no. Has hecho tu buena
acci�n durante el d�a, ahora vamos a casa. Savannah se dej� caer en su asiento,
apoy� la cabeza en la silla y cerr� los ojos. "Estoy cansado."

M�s que cualquier otra cosa que hab�a hecho ese fin de semana, sus comentarios
sobre su misteriosa mujer enojaron a Adam m�s de lo que podr�a haber pensado
posible dadas las circunstancias. Era solo esta falta de compasi�n lo que le hab�a
dejado muy claro que Savannah Johnson nunca encajar�a en su vida.

A pesar de que �l tampoco entend�a su necesidad de ir al hospital, sab�a que no


quer�a que Savannah estuviera en el viaje. Ten�a que estar con ella y era algo que
Adam ten�a que hacer solo. "Tienes raz�n, Savannah. Ha sido un d�a largo y s� que
est�s cansado. As� que cuando lleguemos al hospital, conseguir� un taxi para
llevarte a casa ".

Ella se ech� hacia delante en el asiento. "�Has perdido la cabeza, Adam? No puedo
creer que me vayas a abandonar por una mujer que encontraste en el lado de la
carretera ".

"Esto no es una discusi�n o un debate, Savannah. Sin embargo, gracias por


acompa�arme al funeral de mi t�o, en el hospital voy a ir solo y podemos hacer lo
que quiera. "

Adam se qued� mirando a la fr�gil mujer tendida en la cama y sinti� que su coraz�n
lat�a con fuerza. Una gasa blanca rode� su cabeza y hasta la semana pasada hab�a
escondido la mayor�a de los moretones en su cara. Ten�a cortes y rasgu�os en los
brazos y su pierna derecha hab�a sido moldeada en yeso. Hab�a un corte irregular de
una pulgada en su mejilla izquierda. Se curar�a, pero la cicatriz dejada atr�s
ser�a un recordatorio duradero de su accidente automovil�stico.
"Annie McGillicutty, es hora de que despiertes ahora", dijo Adam en un susurro. Era
lo mismo que le hab�a estado diciendo durante los �ltimos diez d�as. �l mir�
fijamente su hermoso rostro, deseando que ella se despertara. Justo como lo estar�a
haciendo desde que la registraron en el hospital y finalmente lo dejaron entrar
para verla. Hab�a pasado horas junto a su cama hablando en un profundo susurro,
cont�ndole acerca de s� mismo, su trabajo, sus haza�as de rodeo y b�sicamente su
vida. Annie no hab�a respondido a nada de lo que hab�a dicho de ninguna manera. No
es un parpadeo de ninguna parte del cuerpo o un cambio en su respiraci�n. Nada que
indique que ella sab�a que �l estaba all� o que volver�a al mundo de la conciencia.

Mir� los cables y tubos que corr�an desde su cuerpo hacia las m�quinas que
monitoreaban su progreso y un escalofr�o recorri� su cuerpo. Si no fuera por esas
m�quinas, Adam no sabr�a si estaba viva o muerta. Hab�a hablado con el m�dico a
cargo de su caso, quien solo hab�a accedido a hablar con Adam despu�s de que
asumiera toda la responsabilidad de pagar la factura de Annie.

El m�dico le dijo que los comas generalmente duraban de unos pocos d�as a unas
pocas semanas y que rara vez duraban m�s de dos a cinco semanas. Annie hab�a estado
fuera por diez d�as y no estaba mostrando ning�n signo de despertarse pronto. El
m�dico hab�a dicho que cuando Annie recuperara la conciencia, Adam deb�a esperar
que estuviera despierta durante unos minutos en los primeros d�as con una duraci�n
m�s larga a medida que comenzaba a curarse del trauma. El m�dico tambi�n le inform�
a Adam que Annie podr�a salir de su coma con dificultades f�sicas, intelectuales o
psicol�gicas, pero que sus pruebas neurol�gicas no hab�an indicado ninguna lesi�n
cerebral fuera de lo com�n.

Mientras Adam tomaba en serio las seguridades del m�dico, a�n tem�a lo peor. Pero
no importaba, �l estar�a all� para Annie sin importar qu� tipo de ayuda necesitara
cuando se despertara. Aunque no la conoc�a en el mismo sentido en que las personas
normalmente se conoc�an entre s�, ten�a la agudeza de que la mujer en la cama era
m�s fuerte de lo que parec�a y no hab�a ninguna duda en la mente de Adam de que
Annie se despertar�a. Solo esperaba que fuera pronto.

Al menos ella estaba respirando por su cuenta. Si no fuera por eso, el personal del
hospital probablemente hubiera querido desconectar a Annie del soporte de vida,
algo que Adam nunca hubiera dejado que sucediera.

Su mirada preocupada volvi� a su hermoso rostro. �l hab�a empezado a llamarla Annie


porque era el primer nombre que se le hab�a ocurrido cuando decidi� que ten�a que
llamarla algo m�s que su misteriosa mujer. �l hab�a agregado el apellido
McGillicutty porque no sab�a su apellido.

Levant� su mano y le acarici� la espalda con el pulgar. Su piel se sent�a suave y


flexible. "Despierta Annie", susurr� de nuevo. Levant� la mano de ella hacia su
boca y la bes� suavemente. Luego lo puso de nuevo en la cama a su lado. Estaba a
punto de volverse cuando ...

Annie McGillicutty abri� los ojos.

Cap�tulo uno
"�No!"

Adam cogi� el colorido folleto que ten�a en la mano y lo golpe� contra el cristal.
El negro w rought mesa de hierro tembl� bajo la fuerza del golpe. Mir� las
expresiones expectantes pero no sorprendidas en los rostros de sus dos mejores
amigos. Si letales fueran una clasificaci�n para las miradas, ahora mismo ambos
estar�an rodando en el suelo en agon�a.

Byron Armstrong, el propietario de una de esas caras y una empresa de recolecci�n


de residuos, se inclin� hacia adelante y coloc� los codos sobre la mesa. Sus ojos
grises como el acero brillan de alegr�a, como si estuvieran al tanto de un secreto
para mantenerse en secreto. "Diez grandes, hombre. Eso es lo que est� en la l�nea.
Todo lo que tienes que hacer es mostrarte en este evento, y el dinero es tuyo ".

"Olv�dalo, Byron". Adam agarr� su botella de Coors y tom� un largo trago antes de
poner la botella marr�n sobre la mesa con una venganza. Posiblemente, su ce�o
tambi�n se volvi� un poco m�s feroz. "Ustedes dos est�n fuera de sus mentes.
Cualquier mujer que hab�a puesto a s� misma en la pantalla y permite a los hombres
a hacer una oferta en ella para una fecha es evidentemente desesperado, y yo soy no
en desesperada. Tengo muchas mujeres para mantenerme caliente por la noche �. La
mentira sonaba bien, as� que Adam corri� con ella. Por elecci�n, �l realmente no
ten�a tantas mujeres en su vida. Una pareja que ve�a de vez en cuando cuando la
adrenalina de poner su vida en la l�nea no era suficiente para liberar la tensi�n
de su cuerpo.

Wallis Langford, quien hab�a mantenido su propio consejo hasta ahora, estaba
sentado en su silla, con sus cejas gruesas y oscuras fruncidas en una curva
esc�ptica sobre los ojos color avellana que reflejaban su diversi�n. "Tu destreza
en el dormitorio no est� en duda aqu�, AJ. Tampoco es tu habilidad para obtener una
cita". Conoces las reglas, y elegiste atreverse. Ahora, me parece que si eres un
hombre de tu palabra, que todos sabemos que eres, no deber�a haber ning�n problema.
Es una apuesta simple, y no le exigimos que se case con la mujer. Wallis recogi� el
folleto, lo abri� y se�al�. "Todo lo que tiene que hacer es presentarse en esta
direcci�n una semana a partir de las ocho del s�bado, hacer una oferta en el n�mero
siete e ir a una cita".

��Dije, olv�dalo! �Y eso es definitivo!

Byron y Wallis intercambiaron miradas antes de que cada uno encogiera un conjunto
de hombros musculosos. "Luego nos reuniremos en el banco en Parker a las cuatro en
punto de la tarde de ma�ana", dijo Wallis.

Byron sonri�. �O en la puerta principal de Armstrong Waste Management el lunes por


la ma�ana a las ocho en punto. Personalmente, me alegrar�a tener el dinero. Hace un
par de semanas explor� un Mercedes plateado y realmente podr�a usar diez mil
cachetones �.

Wallis solo sonri� cuando Adam se desplom� en su silla. La idea de entregar diez
mil d�lares cada uno a los dos idiotas que estaban sentados frente a �l lo
desanim�. Una profesi�n necesaria, sin duda, tampoco estaba dispuesto a pasar una
semana recolectando los productos derivados de desechos de otras personas. La
mirada de Adam se endureci� a�n m�s cuando volvi� a mirar a sus amigos. "Bueno, no
te estoy pagando serpientes en la hierba diez mil d�lares cada una, �y tampoco voy
a tener una cita!"

Byron se ri� entre dientes. �Te dije que no lo har�a, Wall. Finalmente conseguimos
garbanzo por las bolas.
El grave sonido de la risa de Wallis reson� con fuerza. "Bien. Bien. Nunca pens�
que vivir�a para ver el d�a en que rompimos la espalda de AJ. Este es un buen d�a;
Un d�a maravilloso y poderoso. Sacando dos cigarros del bolsillo de un chaleco con
su chaqueta a rayas, Wallis le pas� uno a Byron, quien le acarici� el tabaco con la
nariz y se embols� la codiciada Habana.

El calor que se extendi� a lo largo del cuello de Adam se levant� para inflamar sus
mejillas cuando las risitas de Byron se convirtieron en risas incontroladas. Apenas
capaz de contenerse, se retorci� en la negra silla de hierro forjado y trat� de
calmarse. Byron sab�a cu�nto odiaba ese apodo. Como hab�a sido el m�s peque�o de
los tres, Byron y Wallis hab�an etiquetado a Adam con el nombre de Garbanzos cuando
todos ten�an diez a�os.

Sin embargo, veintiocho a�os le hab�an hecho justicia. A la edad de veinte a�os, no
solo hab�a superado a Byron y Wallis en altura, a la edad de treinta y ocho a�os,
su cuadro de seis y uno tambi�n era m�s musculoso y f�sicamente en forma.

Wallis hab�a estado casado durante diez a�os. Su esposa, Vernetta, era una chica
sure�a que vivi� la m�xima de que el camino hacia el coraz�n de un hombre era a
trav�s de su est�mago. Debido a que Wallis no pudo resistir la empanada de pollo
frito y batata de Vernetta, su cuerpo se hab�a ido a la semilla.

El cuerpo de Byron todav�a parec�a en forma, pero estaba comprometido con Brianna
Morgan. Adam apostar�a a que en pocos a�os, el f�sico de Byron se ver�a muy
parecido al de Wallis. Frunciendo los labios, Adam intent� sin �xito cubrir una
mueca. Tan est�pido como era la apuesta, sab�a que si no lo lograba, nunca
escuchar�a el final, no por el resto de su vida; o la de sus amigos, que durar�an
aproximadamente un minuto m�s si los dos nudillos no se bajaran de su espalda.

Adam mir� hacia el cielo como si buscara una respuesta a su dilema desde arriba.
Esper� un minuto, no recibi� respuesta y mir� a sus amigos. �l realmente no quer�a
hacer esto. La culpa fue suya. Conoc�a las reglas. �Por qu� no hab�a rogado el
viaje anual? Deber�a haberse 'tripulado' y, a pesar de su esguince de tobillo, su
herida en la rodilla, su espalda torcida y el gran nudo en su cabeza que lo hab�a
dejado inconsciente, pas� a la siguiente parada en el Amateur Rodeo Sports Tour.

�ltimamente, hab�a estado pensando que se estaba haciendo demasiado viejo para el
rodeo. Un pensamiento enfatizado por Thunderbolt, una brillante y negra belleza de
un caballo que le hab�a arrojado uno bueno y golpe� su viejo cuerpo en la tierra
seca y dura de la arena hace tres meses. Las protuberancias, los moretones y los
huesos rotos no se curaron tan r�pido como lo hac�an antes y con sus heridas, y no
ten�a ninguna esperanza de continuar en sus eventos, cabalgando a caballo y
montando toros. Para Adam, su primera temporada de rodeo hab�a terminado.

Su madre hab�a esperado que �l volviera a casa para que ella pudiera preocuparse
por �l. Su padre hab�a esperado que �l viniera y tomara el lugar que le corresponde
en la compa��a de camiones. Adam tampoco hab�a querido optar por la recuperaci�n en
el rancho de su t�o en el suroeste de Wyoming. Despu�s de ese descanso, la
relajaci�n y dos semanas de pesca con sus amigos, una decisi�n que hab�a tomado sin
pensarlo por completo.

Adam no pod�a quejarse de la parte de pesca de su viaje. Hab�an pasado la semana


capturando peces durante el d�a y despu�s de fre�r y comer suficientes truchas
arcoiris para que durara toda una vida, acampando bajo las estrellas. La pesca era
tan buena, y su paladar tan seductor por el sabor que hab�a querido pasar otra
semana en la caba�a.

Byron y Wallis hab�an tenido otras ideas, y �l les hab�a dejado hablar con �l desde
las monta�as hasta la ciudad. Deber�a haber sabido que los dos estaban tramando
algo despu�s de ver la sonrisa t�mida que hab�an intercambiado cuando acept� irse.

Adam se frot� la mano con una cabeza llena de rizos negros y brillantes. Estaba
tratando de pensar en una distracci�n, un tema que distraer�a la atenci�n de sus
amigos y se enfocara en otra cosa. Tom� el folleto con la biograf�a de su fecha
potencial y volvi� a estudiar las palabras. Sus ojos se iluminaron cuando un nuevo
pensamiento vino a su mente. "Lo siento chicos. Tiene un hijo o m�s y probablemente
se haya divorciado. Ustedes saben que no me meto con las mujeres que tienen exceso
de equipaje ".

"No dice eso en la biograf�a", coment� Byron. "Adem�s, �cu�ndo fue la �ltima vez
que tuviste una cita?"

Ignorando la pregunta de la fecha, Adam pr�cticamente agit� el libro en la cara de


Byron. "Lo dice justo aqu�, tonto!"

Wallis, siempre con la calma en medio de la tormenta, arrebat� el folleto de la


mano de Adam. "Esta biograf�a no dice nada acerca de los ni�os, Adam. Dice que 'los
que odian a los ni�os no necesitan aplicar'. Tal vez ella tiene algunas sobrinas y
sobrinos. O tal vez ella est� en la profesi�n de cuidado infantil ".

"No est�s obligado a casarte con la mujer o incluso tener algo que se parezca a una
relaci�n permanente con ella". Wallis mir� a Bryon antes de continuar. �El �nico
requisito es que ofrezcas el dinero suficiente para ir a una cita con ella. Y si te
hace sentir mejor, en lugar de entregarnos el dinero, tambi�n estar�as ayudando a
una gran causa ".

"�Cita con ella, eso es todo?" Los ojos de Adam se estrecharon con sospecha. Ten�a
que haber m�s de esto. Mucho m�s, o sus amigos no habr�an sido tan insistentes como
para que se atreviera a hacerlo durante las �ltimas dos horas. "Una cita es de lo
que estamos hablando, �verdad, amigos?"

Byron se ech� a re�r de nuevo. "Bueno", comenz�. �Si puedes extender una fecha en
dos d�as, entonces s�. Solo estamos hablando de una cita.

"�Dos d�as! Oh, demonios no! Eso es. No estoy haciendo esto, y no me importa cu�nto
me cabalgan ustedes dos atr�s ".

"Bien, mi hermano", dijo Bryon. "Entonces es el cajero autom�tico ma�ana o la


eliminaci�n de desechos de Armstrong el lunes".

Adam rasp� su silla y se puso de pie. "�Multa! Recoger� la maldita basura por una
semana. �De ninguna manera, les estoy pagando a los ladrones un centavo!

Byron y Wallis lo vieron cruzar el patio del restaurante y dirigirse a un Lincoln


Navigator negro.

"�l lo har�", predijo Wallis.

Byron inclin� su botella para terminar su cerveza. "No lo s�, hombre. Parece
bastante molesto por esto.

Wallis asinti� en acuerdo. "Parece que s�. Sin embargo, creo que en aproximadamente
una hora, AJ nos llamar� desde su tel�fono celular y nos tomar� el desaf�o. "Adam
Michael Jackson no va a ceder diez mil d�lares a cada uno de nosotros o gastar su
tiempo libre tirando un mont�n de botes de basura".

"Ser� mejor que esperemos, de lo contrario, Brianna tendr� mi trasero en un


cabestrillo. Tuvo muchos problemas para arreglar esto, y si no funciona ... Bryon
sacudi� la cabeza y se pas� las manos por los lados de la cara. "Oh, demonios, ni
siquiera quiero pensar en lo que pasar� si esto no funciona".

Todav�a furioso despu�s de la reuni�n con sus amigos, Adam empuj� su cuerpo grande
a trav�s de la entrada a su casa y cerr� la puerta de madera detr�s de �l. Tras
detenerse en el arco de la sala de estar, Adam se puso de pie, con los pu�os en la
cintura, y contempl� el desaf�o que Byron y Wallis le hab�an presentado. �l frunci�
los labios. No era el dinero. Demonios, veinte mil d�lares era un gran cambio para
�l. Lo que molest� a Adam fue volver a su palabra, y las implacables burlas que
tendr�a que soportar si se resist�a y perd�a el est�pido juego que los tres hab�an
estado jugando desde la universidad.

�EFECTIVO O DARE!

Una vez al a�o, cada uno ten�a que responder a la pregunta, y seg�n la respuesta,
ten�a dos opciones: pagar dinero o aceptar alg�n truco indignante que los otros dos
inventaron. Aunque nunca lo hab�a admitido en voz alta, Adam pens� que el juego era
infantil, y no pod�a entender por qu� voluntariamente se pon�a en esta posici�n
cada a�o.

Uno de ellos deber�a tener las bolas para simplemente dejarlo y terminar el juego.
Sin embargo, Wallis, por supuesto, tambi�n hab�a pensado en esa posibilidad, y la
cl�usula de salida ten�a penas severas para el hombre que termin� el juego al
negarse a cumplir con las reglas. Las reglas que establecen que el juego terminar�a
solo despu�s de que cada uno de ellos estuviera casado o comprometido.

Siendo la primera en casarse, la esposa de Wallis era veterinaria y ten�a dos hijos
maravillosos. Byron estaba comprometido con Brianna Morgan, la afroamericana Emily
Post, lo que significaba que ya no era elegible para jugar. Solo Adam permaneci�
soltero y desapegado, y no ten�a ninguna mujer en la vida que cambiar�a sus
perspectivas de matrimonio en el futuro previsible. Se acerc� cuando conoci� a
Annie. Adam supo que Annie era su mujer en el segundo que hab�a mirado sus
preciosos ojos color miel.

Todav�a molesto, gru�� por lo bajo al recordar c�mo sus amigos lo hab�an enga�ado
en el est�pido juego en primer lugar. En una fiesta de fraternidad de la
universidad, una noche y bajo la presi�n del exceso de licor, hab�a firmado
tontamente su nombre para el pacto garabateado por Wallis; entonces un estudiante
de derecho quebrantado; Hoy, un distinguido abogado y defensor especial de los
tribunales de Denver. Hab�an estado jugando el juego durante trece a�os. Trece a�os
demasiado largos seg�n la estimaci�n de Ad�n.

Adam trekked across the shiny hardwood floor headed for the kitchen. He opened the
silver double door refrigerator and took out a bottle of specially mixed power
juice. He swigged the liquid directly from the bottle, and then rubbed the back of
his hand across his mouth. He�d recently redone his kitchen and like the red and
black flecked silver counter tops and red cedar cabinets. Adam was a pretty good
cook and as a chef in his own mind and his inability to pass by a kitchen gadget
store. His counters were full of appliances. Pots and pans hung above his middle
isle and his kitchen drawers and lower cabinets were full of mostly unused widgets
he�d just had to have.

Se dirigi� a la nevera y sac� verduras frescas para fre�r uno de sus cuchillos
largos y comenz� a cortar toda la imaginaci�n de las cabezas de Wallis y Bryon en
su tabla de cortar.
Capitulo dos

Whoa Nelly!

Tamryn Jamison estaba a punto de alejarse de la ventana cuando una visi�n del cielo
detuvo su movimiento. Retir� la cortina blanca y ech� otra mirada solo para
asegurarse de que sus ojos no le jugaban una mala pasada.

No, ella hab�a visto lo que cre�a haber visto y estaba contenta de haber ido a la
ventana para dejar entrar un poco de aire, de lo contrario, podr�a haberse perdido
esta magn�fica vista. Tamryn sigui� de pie junto a la ventana, con el material de
la cortina en su mano, mirando al hombre que estaba al final del camino de entrada
de su vecina. Ella lo vio levantar y llevar el basurero azul al cami�n. Cuando �l
trajo el cubo de basura y lo puso en el suelo, ella solt� el aliento que no hab�a
notado que estaba conteniendo, aliviando la tensi�n de los m�sculos de su est�mago
que se hab�an tensado en reacci�n a sus movimientos.

En alg�n lugar a lo largo de su ruta, ella asumi� que el calor hab�a provocado que
�l se despegara por la parte superior del azul oscuro, un mono de mezclilla. Pod�a
ver la camiseta blanca y los m�sculos abultados y ondulados debajo de su piel color
chocolate.

Una respiraci�n profunda llen� sus pulmones mientras lo observaba cargar una de las
grandes latas azules como si no pesara m�s que una pluma. Cuando se volvi� para
llevar la lata al cami�n, Tamryn contuvo el aliento y esper� a verle la cara.
Desafortunadamente, la papelera bloque� su vista. Sin embargo, ella pudo ver que �l
ten�a un cuerpo que har�a que Miguel �ngel tomara su cuchillo de esculpir. �l era
alto y oscuro; A Tamryn le gustaban los hombres altos y oscuros. Los rizos oscuros
y apretados que cubr�an su cabeza brillaban al sol. Sus pezones se apretaron y un
cosquilleo de deseo revoloteaba en su est�mago cuando sus palmas comenzaron a picar
con un anhelo de pasar sus dedos por su cabello.

With a grunt of disgust, Tamryn dropped the curtain. Either she was pathetic or her
reaction to a man she didn�t know was indicative of how long it had been since
she'd had sex. What she needed to be doing was getting ready for the
meeting�correction command appearance with her father. She parted the curtain
again. What she didn�t need to be doing was standing in this window watching a
gorgeously built but still a stranger. However, Tamryn couldn�t seem to make her
body walk away. Her breathing accelerated when she thought of the reason why. The
man, his build, and the way he moved reminded her of someone. Someone Tamryn had
not missed a single day in the past nine months thinking about, someone Tamryn
wished with all her heart that she could see again. Maybe she should try to reach
Adam again. Maybe this time he would take her call.

Estaba a punto de alejarse de la ventana cuando vio abierta la puerta marr�n justo
al otro lado de la calle. Sus cejas se alzaron cuando su boca se abri� de par en
par cuando vio a Lynn Cooper entrar en su porche. �La mujer estaba pr�cticamente
desnuda!
La parte superior de aqua cami ten�a un frente abierto conectado por cuatro
correas. Un par de pantalones a juego con el mismo tipo de correas que los
conectaban montaban sus caderas. Lynn no pod�a agacharse sin mostrar todo lo que
Dios le hab�a dado. Algo que probablemente no molestar�a a Lynn en absoluto porque,
por lo que Tamryn pod�a decir, no hab�a verg�enza en el juego de la mujer, que no
hab�a funcionado bien para los hombres de su vecindario.

Tamryn fue lo suficientemente mujer como para reconocer que Lynn era hermosa y que
ten�a un cuerpo que definitivamente atra�a a la mayor�a de la poblaci�n masculina
de la tierra. Ten�a la cabeza llena de rizos cobrizos rebotantes, una tez impecable
de color marr�n sedoso y la perfecta figura de reloj de arena que Tamryn hab�a
so�ado con tener toda su vida. Lynn hizo una obra para cada hombre que conoci�
porque sab�a que pod�a. No le importaba si eran solteros o casados, o si su mujer
estaba ausente o presente. Tamryn apostar�a a que al menos el noventa por ciento de
los hombres aceptaron a Lynn en sus ofertas. En este momento, Lynn ten�a el ojo
puesto en el chocolate Adonis que sosten�a el cubo de basura de pl�stico azul.

"Oh, se�or Garbage Man", dijo Lynn con voz entrecortada.

Tamryn se estremeci�. "Eso no fue muy bueno para ti, Lynn Cooper". Tamryn no estaba
segura, pero pens� que el t�tulo adecuado en estos d�as era Ingeniero de
Saneamiento o algo parecido. De todos modos, la l�nea de chismes telef�nicos estaba
en plena vigencia. De lo contrario, Lynn no habr�a sabido que hab�a un nuevo hombre
en el cami�n o no habr�a tenido tiempo de planear su juego para �l.

Adam se volvi� y su est�mago se revolvi� cuando vio a Lynn. No otro , pens�


mir�ndola con cautela. �Qu� demonios estaba mal con las mujeres en este barrio?
Toda la ma�ana se hab�an ido corriendo de sus casas cargando bolsas de papel o
peque�os contenedores de basura con contenidos que f�cilmente podr�an haber
esperado otra semana para ser recogidos. Diez casas hasta una mujer hab�a tenido
las bolas para pegar un pedazo de papel con su n�mero de tel�fono en el bolsillo
lateral. �l esper� hasta que ella regres� a su casa antes de tirar el papel a la
parte trasera del cami�n.

"�Algo que pueda hacer por usted, se�ora?"

Lynn camin� lentamente por su camino de entrada en sus toboganes de marab� de


cuatro pulgadas, se detuvo y pos� para hacer efecto. "S� tu puedes. Tengo algo m�s
de basura para ti.

Su sonrisa brillante y su mirada sexy no hicieron nada por Adam, excepto para
hacerle desear que le hubiera pagado a Byron y Wallis los veinte mil d�lares.
Entonces �l no tendr�a que soportar estas tonter�as. �l no estaba en mujeres flacas
de todos modos. Le gustaban sus mujeres con carne; algo a lo que un hombre pod�a
aferrarse y acurrucarse en la noche sin tomar pinchazos en las costillas. Una mujer
con curvas apiladas como su Annie.

Adam ni siquiera fingi� sonre�r mientras dejaba el basurero en el suelo. "Estar�


feliz de ayudarlo con eso, se�ora". Y nada m�s.

Alcanz� la papelera en sus manos justo cuando Lynn dio un paso adelante y ejecut�
el viaje perfecto, justo en los brazos de Adam. Tamryn reprimi� una sonrisa.
Tendr�a que darle a Lynn un diez por ese movimiento. Observ� las ansiosas manos de
la mujer vagar por el pecho del ingeniero sanitario antes de que �l la enderezara y
pusiera a Lynn de nuevo en pie. Los celos, crudos y poderosos golpearon a Tamryn
con la fuerza de un martillo. Lleg� tan repentinamente y se apoder� de su mente
dej�ndola con la idea de bajar las escaleras y sacar a su hombre de los brazos de
ese puma demasiado sexado.
Luego se qued� paralizada cuando el reconocimiento amaneci�. Ella conoc�a a este
hombre; solo que no ten�a ning�n sentido que Adam Jackson, el hombre que ella cre�a
que era el ingeniero de saneamiento, estar�a recolectando basura. Adam Jackson era
un oficial de polic�a. "Date la vuelta", murmur� ella. Y cuando �l no lo hizo, ella
abri� la ventana con la esperanza de escuchar su conversaci�n.

"Gracias", dijo Lynn con un estilo dram�tico. "Realmente podr�a haberme lastimado
si me hubiera ca�do".

"De nada, se�ora". Adam tom� su papelera, la tir� a la camioneta y le devolvi� la


lata a Lynn.

"Te ves sexy", dijo ella. "�Te gustar�a venir a tomar un vaso de limonada helada?"

Adam estaba a punto de rechazar su oferta cuando los pelos en la parte posterior de
su cuello se erizaron. Alguien lo estaba mirando y era una mirada que hab�a sentido
antes ... � Annie ! Adam se volvi� y mir� hacia la ventana ubicada en el segundo
piso de la brillante casa dorada con contraventanas de �xido que estaban al otro
lado de la calle. La ventana estaba vac�a y la sensaci�n espinosa comenz� a
disiparse lentamente.

Sacudiendo la cabeza, Adam volvi� a su tarea. Volvi� a mirar a Lynn, quien


probablemente pens� que le estaba dando a ella una seria consideraci�n. "No,
gracias, se�ora". Adam presion� el bot�n para iniciar el compactador de basura. Se
subi� a la barandilla lateral cuando el cami�n comenz� a rodar. "Ten un buen dia."

Tamryn se dirigi� a su cama aturdida. Ese hombre no podr�a ser la persona que ella
cre�a que era, porque si lo era, seguramente ella estaba perdiendo la raz�n. O algo
hab�a salido terriblemente mal en su vida. Ella no hab�a visto su rostro, pero la
voz hab�a sido inconfundible. Era un sonido grabado en su coraz�n y en su alma. Era
una voz que hab�a escuchado casi todas las noches durante los �ltimos nueve meses,
una voz que hab�a susurrado dulces palabras en su o�do, su voz mel�dica y profunda
y llena de promesas del cielo en sus brazos. Ella conoc�a esa voz tan seguramente
como ahora sab�a su nombre.

Tamryn se sent� en el borde de la cama e intent� que su aturdido cerebro


funcionara. Esto ten�a que ser un error. Su mente estaba defectuosa y todav�a
estaba nublada por el sue�o. Ella hab�a proyectado sus sue�os en algo que no podr�a
ser real. Estaba deseando algo que no hab�a tenido en mucho tiempo ... un rollo
caliente, apasionado y de limpieza en el heno. Todas estas cosas ten�an que ser la
raz�n por la que acababa de ver al hombre que ten�a el poder de hacer cantar a su
cuerpo.

Ella mir� sus pies cubiertos de zapatillas y suspir�. Ella estaba buscando excusas
en el viento. No hab�a nada malo en su mente. Ha estado despierta durante m�s de
una hora y ya se ha duchado por la ma�ana.

Solo para asegurarse, Tamryn cruz� r�pidamente hacia la ventana. La camioneta se


hab�a ido, pero Lynn todav�a estaba parada en su camino de entrada y ella parec�a
enojada. Lynn Cooper no era una mujer que tomara bien el rechazo. Cuando la
camioneta de la basura rodara en el bloque la pr�xima semana, Lynn tendr�a ambos
barriles cargados y listos para disparar. Tamryn neg� con la cabeza. Ese ingeniero
sanitario no era el hombre de sus sue�os, pero quienquiera que fuera, estaba en
serios problemas.
* * * *

La mirada de Tamryn rebot� en la sombr�a habitaci�n llena de libros, en el amplio y


brillante escritorio de su padre, donde hab�a una computadora con otras cosas que
recordaba de ni�a y que le hab�a dicho que no tocara. La �nica vez que su padre la
hab�a permitido entrar en su santuario fue cuando hab�a hecho algo mal, una
tendencia que no hab�a cambiado a medida que se hac�a mayor.

�l hab�a enviado la convocatoria solicitando que ella desayunara con �l esta ma�ana
a su oficina a trav�s de su chofer la tarde anterior. Por qu� no podr�a haber
recogido el tel�fono y llamado, Tamryn nunca lo sabr�a. Ella hab�a dejado de
especular sobre el comportamiento de su padre hace mucho tiempo. Enviar la nota de
esa manera hab�a significado que era una orden en lugar de un deseo real de
compartir una comida con ella. Algo estaba arriba. Solo Tamryn no sab�a lo que
estaba pasando o lo que ella podr�a haber hecho esta vez para incurrir en la ira de
su padre.

Se hab�a pasado la mayor parte de la noche anterior revisando sus acciones en los
�ltimos meses. Ella hab�a querido prepararse para ir a la ofensiva cuando su padre
atac� con sus acusaciones. Sin embargo, despu�s de destrozar su cerebro, no pod�a
pensar en nada que considerara fuera de lo com�n. A las dos de la ma�ana,
finalmente se hab�a rendido y se hab�a acostado. Al conducir esta ma�ana, Tamryn
hab�a decidido que, independientemente de lo que su padre considerara necesario
hablar con ella, ella escuchar�a, comer�a r�pidamente y se ir�a lo antes posible.

Despu�s de todo, ella ya no era una ni�a. Ella solo deseaba que su padre tuviera la
misma idea. Un error, uno enorme en su opini�n y casi hab�a decidido que Tamryn no
ten�a ni idea de lo que estaba haciendo con su vida. Como su padre, Jules Jamison
sinti� que ten�a todo el derecho de decirle a Tamryn qu� hacer, un consejo que ella
pr�cticamente ignor� a favor de sus propios puntos de vista. A pesar de la grave
decepci�n de su padre por ella, Tamryn vivi� decididamente su vida en sus propios
t�rminos.

Mir� el reloj, observ� c�mo la manecilla de los minutos se mov�a hacia otra marca
de hach�s e intent� no retorcerse en el gran sill�n de orejas de cuero. A Adam le
gustar�a esta silla , pens�. Incapaz de detener la reacci�n, ella se incorpor� en
el asiento. Hasta hoy, cuando hab�a visto a ese ingeniero de saneamiento, hab�a
llegado al punto en el que hab�a regulado sus pensamientos sobre Adam a sus horas
nocturnas. Fue entonces cuando pudo pasar un tiempo ininterrumpido con el 'lo que
podr�a haber sido'. Se preguntaba por Adam, preocupada por �l, y esperaba que �l se
estuviera cuidando a s� mismo. Deseaba con todo su coraz�n que pudieran haber
compartido sus vidas juntos.

Tamryn neg� con la cabeza e intent� relajarse en su asiento cuando vio a su padre
mir�ndola. Su mirada de indignada decepci�n era algo que ella esperaba de �l. A
veces, se preguntaba qu� ve�a �l cuando la miraba. �La ver�a alguna vez como una
mujer adulta capaz de tomar decisiones en su mejor inter�s? Tamryn pens� que no,
especialmente despu�s de la debacle con Lyndon Steele. Ella resisti� el escrutinio
de su padre todo el tiempo que pudo antes de comenzar a retorcerse en su silla.
Estaban esperando a su abuela. Eran casi las ocho en punto y Rance bajar�a a
desayunar a las ocho en punto, como todas las ma�anas.

Mir� a su padre otra vez. Todav�a era un hombre muy guapo. Su pelo negro y rizado,
ensartado en hilos de color blanco, enmarcaba una cara de color caf� magro que
ten�a l�neas que indicaban que necesitaba descansar m�s. Sin embargo, ahora que
aparentemente hab�a superado la muerte de su madre, lograr que Jules Jamison
contemplara incluso tomarse unas vacaciones ser�a como tratar de hacer girar al
mundo sobre su eje con las manos desnudas. En su rostro, ella trat� de encontrar
alg�n parecido con los sentimientos que �l podr�a tener por ella. Record� c�mo
hab�a sido antes de que su madre muriera. Record� el amor que hab�a llenado su
casa. Incluso el comportamiento a veces brusco de Rance hab�a sido m�s agradable
cuando su madre hab�a estado viva. Tamryn inspir� profundamente y lo dej� escapar
lentamente. Ella amaba a su padre y necesitaba que su amor a cambio y su apoyo,
incluso si ella no pod�a expresar sus sentimientos con palabras.

Jules Jamison mir� a su �nico hijo a trav�s del vano de su escritorio de caoba muy
pulido. Detr�s de su rostro redondo y dulce personalidad, Tamryn siempre hab�a sido
un pu�ado, terco y dif�cil de gobernar. Ella hab�a tenido su propia mente antes de
nacer, llegando al mundo cinco semanas antes de tiempo. Los m�dicos hab�an dicho
que tendr�a que permanecer en el hospital durante un par de meses. Poco m�s de una
semana despu�s, hab�an tra�do a su hija a casa.

Una foto de su esposa adornaba la esquina de su escritorio. Tamryn era la imagen de


espejo de su madre, Cynthia. Salvajemente hermosa y una burla a los ojos de
cualquier hombre. Su esposa hab�a medido unos cinco pies y tres pulgadas. No hab�a
amado nada mejor que pasar sus manos por sus rizos marrones naturales o mirar su
cara bronceada por el sol. Con un solo barrido, sus ojos color miel podr�an llevar
a un hombre a sus rodillas y, junto con las curvas perfectas, muchos hab�an ca�do
al suelo. Ninguna mujer hab�a sido m�s amada que Cynthia Jamison y Jules hab�an
hecho todo lo posible para mostrarle a su esposa ya todos los que los conoc�an
cu�nto la cuidaba. Casi lo hab�a matado cuando ella muri� hace quince a�os dando a
luz a su hijo muerto.

A cinco pies y ocho pulgadas de alto, Tamryn tom� su estatura detr�s de �l. Ten�a
hombros anchos y un pecho m�s grande que su madre. Sus caderas y muslos eran m�s
anchos y bien. A veces, cuando miraba a su hija, le dol�a el coraz�n por su esposa
y no pod�a evitar la tristeza que lo envolv�a por su p�rdida.

No fue culpa de Tamryn que ella fuera un recordatorio inquietantemente hermoso de


su esposa. Tampoco era el abismo cada vez m�s amplio que exist�a entre los dos. Se
hab�a retirado del mundo para curar sus heridas, dejando atr�s a una hija en duelo
que no sab�a c�mo consolar. Cuando finalmente regres� de su exilio autoimpuesto,
encontr� a un socio comercial a punto de hacerse cargo de su negocio familiar y de
una hija que hab�a madurado y se hab�a convertido en una mujer joven que no quer�a
tener nada que ver con �l.

Jules hab�a esperado que cuando ella aceptara casarse con Lyndon Steele, el hijo de
su mejor amigo, Tamryn finalmente se estableciera. Su esposa hab�a sido muy
consciente de la sociedad y hab�a encabezado m�s que unos pocos comit�s de caridad
y sus buenas obras hab�an hecho maravillas para su empresa. El d�a de la boda de
Tamryn hab�a sido una verg�enza personal para �l y algo que Jules todav�a
encontraba dif�cil de perdonar. Cuando ella hab�a huido de la ceremonia, Jules la
hab�a visto como un acto de desaf�o.

Tamryn se hab�a mantenido alejada por m�s de tres meses. Tres meses en los que casi
se hab�a preocupado hasta la muerte. Hab�a gastado miles de d�lares en detectives
para encontrar a su hija en vano. Entonces, un d�a, ella lo hab�a llamado de la
nada y, cuando �l hab�a ido a buscarla, Tamryn se hab�a ca�do en sus brazos
sollozando salvajemente. Aunque le hab�a contado lo que sab�a sobre el accidente
automovil�stico y su p�rdida de memoria, Jules todav�a sent�a que no sab�a toda la
historia ... que hab�a algo que Tamryn le estaba ocultando.

Mir� a su hija de nuevo. Hab�a tratado de ser un buen padre. Hasta que la muerte de
su esposa disminuy� su luz, Tamryn hab�a crecido bajo su mano firme pero suave.
Amaba a su hija y estaba orgulloso de ella y de sus logros. Su mayor sue�o era que
Tamryn se uniera a �l en el negocio familiar. Estaba envejeciendo y quer�a pasar
m�s tiempo en los enlaces que en las trincheras. Sin embargo, el coraz�n de Tamryn
estaba en ayudar a los dem�s. Antes de que ella desapareciera, Tamryn hab�a estado
planeando una recaudaci�n de fondos para su Fundaci�n Isis para Ni�os Autistas. Al
igual que con la mayor�a de las causas, la fundaci�n nunca tuvo suficiente dinero
para la investigaci�n o los servicios y cuando regres�, Tamryn se hab�a dedicado a
su trabajo casi a la exclusi�n de todo lo dem�s.

Ella era su hija y Tamryn ten�a que saber y creer que �l la amaba y que �l solo
ten�a sus mejores intereses en el coraz�n, incluso si no pod�a expresar esos
sentimientos con palabras.

El golpecito de un bast�n en las escaleras de madera fuera del estudio finalmente


rompi� el inc�modo silencio entre padre e hija. Tamryn casi suspir� en voz alta.

"�Est� mi nieto aqu�?", Llam� Rance desde afuera de la puerta del estudio.

Aunque su padre frunci� el ce�o, Tamryn sonri� cuando su abuela entr� en la


habitaci�n. "S�, abuela, estoy aqu�". Seg�n lo ordenado, Tamryn pens� para s�
misma.

Rance se par� ligeramente encorvada debido a su uso del bast�n, que Tamryn no cre�a
que su abuela realmente necesitara. Tamryn pens� que su abuela usaba el bast�n como
una artima�a enga�osa para mantener a la gente descontenta pensando que era una
anciana fr�gil cuando, de hecho, Rance era una de las personas m�s poderosas y
testarudas que Tamryn conoc�a. Ella estudi� a su abuela ahora. Rance llevaba un
muumuu negro estampado con grandes flores amarillas. Debajo de la prenda, a lo
largo del piso, Tamryn sab�a que su abuela usaba un par de Air Force One Nikes, sus
patadas, como le gustaba llamarlas. Llevaba su cabello gris acero recogido y
envuelto alrededor de su cabeza como una corona. Ning�n maquillaje adornaba su
suave cara marr�n cocoa y aunque parec�a una mujer mayor y fr�gil, Tamryn tambi�n
sab�a que su abuela pod�a manipular su bast�n como un arma.

"Buenos d�as, Tam."

"Buenos d�as, Rance. Como esta la cadera

"La cadera es buena. Tan bueno, que voy a pilotar con el club de motocicletas esta
tarde ".

"No madre. No estar�s montando en ning�n lugar hoy. Tienes una cita m�dica esta
tarde.

Rance puso los ojos en blanco y se mordi� la lengua. ��Cu�ntas veces tengo que
recordarte que soy la madre en esta casa y que no necesito que programes mi tiempo?
Solo cuida ese peque�o negocio tuyo y d�jame en paz a mi vida social. Trabajar� en
la cl�nica esta ma�ana y me reunir� con mi club de bicicletas esta tarde. Rance se
volvi� hacia su nieta. "�Ya tienes un novio? �Est�s durmiendo con �l?

El calor inund� las mejillas de Tamryn. Un novio No ten�a beau, ni buck, ni una
cesta masculina para dormir por la noche. Un novio Tamryn quer�a re�r a carcajadas.
Ella hab�a tenido un novio una vez. M�s bien, ella hab�a tenido varias, pero solo
una que alguna vez hab�a importado y porque ella lo hab�a dejado, lo hab�a perdido.
"No, Rance, no tengo un novio." Su voz transmit�a la tristeza que sent�a
profundamente en su lugar privado. Era una tristeza que Tamryn supiera que llevar�a
el resto de su vida.

Rance se ech� hacia atr�s sobre su bast�n. "Bueno, no entiendo por qu� no. �Qu�
pasa con ese chico Langford? Sabes al que te present� hace aproximadamente un mes.
�El hijo de mi amiga Sylvia?
"�Abuela! Ese chico tiene una cabeza en forma de cono y peque�os pies. �Quieres un
grupo de beb�s con cabeza de cono corriendo por aqu� tratando de equilibrar sus
cuerpos en pies peque�os?

Rance frunci� el ce�o mientras trataba de imaginarse la escena: beb�s corriendo


contra las paredes y sosteniendo sus cabezas para evitar caer al suelo. Ella mir� a
Tamryn. "Supongo que no, pero �qu� pasa con el otro chico, el hijo de Janice?"

Tamryn contuvo el aliento y sacudi� la cabeza. "Rance, ese chico tiene veinticinco
a�os y est� desempleado".

"Janice me dijo que �l es un escritor".

Ese hombre no est� escribiendo nada. Solo es perezoso y no quiere trabajar. Adem�s
de eso tiene cuatro hijos y tres mam�s beb�s. No estoy tratando de quedar atrapado
en su l�o. Tengo suficientes problemas por mi cuenta ".

Jules cerr� los ojos con silenciosa frustraci�n. Su madre y su hija hablar�an como
un mes de domingos si �l no hablara su parte. No era como si los dos no hablaran a
diario. A menos que �l la enviara, Tamryn llam� a su abuela o cronometr� sus
visitas con Rance cuando �l no estaba en casa. Sabiendo que ella no quer�a
voluntariamente verlo herir un poco, pero Jules se hab�a acostumbrado a esconder
sus sentimientos.

Se aclar� la garganta para llamar su atenci�n. "Si a los dos no les importa, tengo
algo que decir". Sus ojos oscuros se centraron en Tamryn mientras sosten�a algo en
su mano. "�Que es esto?"

Tamryn tom� el folleto. "Es el folleto de la subasta silenciosa para la recaudaci�n


de fondos de Isis el pr�ximo s�bado".

La breve mirada de Jules a ella fue despectiva y, durante un segundo, Tamryn quiso
alejarse. "Lo s�", dijo irritado. "Lo que quiero saber es por qu� est�s incluido en
ella".

"Ella es", dijo Rance, alcanzando el folleto. Hoje� las p�ginas y luego frunci� el
ce�o. "No vi a Tamryn en este folleto. No hay fotos ".

Jules de repente empuj� su cuerpo fuera de su silla. "No es necesario que haya una
imagen cuando la biograf�a te dice claramente qui�n es ella". Jules cito
sarc�sticamente la biograf�a de memoria. "Dirige una fundaci�n caritativa popular y
es hija del CEO de un prominente conglomerado de entretenimiento con oficinas en
Los �ngeles, Nueva York, Chicago, Atlanta y Canad�".

"Bueno, eso podr�a ser cualquiera", dijo Rance. "No eres el �nico CEO de una
empresa, Jules".

�S� que es la biograf�a de Tamryn, y nuestros amigos tambi�n. Ella ya ha volado un


matrimonio. �Qu� hombre crees que la va a querer despu�s de que ella se exhiba
p�blicamente y permita que los hombres la ofrezcan como si ella no tuviera m�s
valor que una esclava? �Jules respiraba con dificultad cuando volvi� a sentarse en
su silla. ��Qu� va a pensar la gente? �Qu� van a decir nuestros amigos?

Aplastada, Tamryn mir� a su padre con los ojos entristecidos por sus palabras.
Imagen. Era lo �nico que hab�a preocupado a su padre. La forma en que otros lo
consideraban a �l, a su familia y a mantener el estatus social adecuado siempre
hab�a sido importante para Jules Jamison. Tal vez fueron los a�os de tratar con
pel�culas, m�sica y estrellas del escenario lo que distorsion� su visi�n de lo que
era realmente importante en la vida, el brillante mundo obsesionado por la juventud
en el que se mud� y trat� de emular. Ella sab�a que a su padre le hab�an hecho un
trabajo en la nariz y sospechaba que �l tambi�n tomaba inyecciones de Botox. En
cierto modo, ella sent�a pena por �l. Aqu� �l era un hombre de cincuenta y seis
a�os que intentaba pasar por treinta y algo. Tamryn no acept� la percepci�n de una
sociedad sin edad. No importa cu�nto corte, bombeo o inyecciones haya sometido su
cuerpo a la vida,

"No creo que a nadie le importe si participo en una subasta de recaudaci�n de


fondos".

"Ese es el punto, Tamryn. Usted no piensa No piensas en c�mo tu comportamiento


afecta a nadie excepto a ti mismo. No te importa c�mo tus acciones se reflejan en
esta familia. Tampoco te importa lo que pienso o c�mo me siento. �Tienes alguna
idea de qui�n me dio este folleto? Era el teniente de alcalde Sheraton, un hombre
que solo la semana pasada expres� inter�s en verte. Debido a esto y la publicidad
que rodea a este evento, ese inter�s ahora se ha ido. Esta idea es temeraria y el
hecho de que permitas que un hombre extra�o te ofrezca un insulto es un insulto
para m� y para todo lo que defiendo. Jules se levant� de nuevo y se enderez� la
corbata. "Tengo que llegar a la oficina. Madre, te ver� esta noche. Ni siquiera
mir� a Tamryn cuando sali� de la habitaci�n.

"Al menos no te repudi� esta vez."

Tamryn cerr� los ojos y sacudi� la cabeza. "Eso no es gracioso, Rance. Est�
realmente enojado por esto ".

"No estoy tratando de ser graciosa". Se acerc� a su nieta. "Y s�, tu padre est� muy
enojado, pero no por la raz�n que piensas. S� que nunca te lo ha dicho, pero Jules
apoya tu fundaci�n e incluso env�a una donaci�n an�nima todos los meses. El enorme
tama�o de los ojos de su nieta dibuj� una sonrisa de Rance.

"�l nunca lo ha mencionado. De hecho, es casi como si le molestara y no le agrade


mucho. Todo lo que hago parece provocarlo de una manera u otra ".

Tu padre te quiere. Est� muy orgulloso de ti y del trabajo que est�s haciendo.
Espero que alg�n d�a te lo cuente antes de que sea demasiado tarde. Creo que es la
forma en que se enter� de la subasta en lugar de la subasta en s� misma o de que
participas en el evento ".

"Probablemente tengas raz�n. Sin embargo, no estoy en la subasta y si mi padre me


hubiera dado la oportunidad de defenderme, se lo habr�a dicho.

Rance frunci� el ce�o mientras miraba el folleto. "Si no est�s en la subasta, �por
qu� tu biograf�a aparece aqu�?"

Tamryn suspir�. "No lo s�, abuela. Espero que haya sido un error ".

Aproximadamente una hora despu�s, cuando Tamryn entr� en las oficinas de su


fundaci�n Isis, las heladas cubrieron todo lo que encontr� en su camino. Saludos
matutinos no devueltos se arremolinaban en la vor�gine que no parec�a ni a la
izquierda ni a la derecha. Si un hombre no hubiera regresado a la cocina, podr�a
haberse encontrado en el suelo con su taza de caf� empapado en su pecho. Se detuvo
en la puerta de su vicepresidente de recaudaci�n de fondos y eventos y respir�
hondo. Luego abri� la puerta y el torbellino la sigui� adentro. Tamryn dej� caer el
folleto sobre el escritorio de Brianna Morgan.

"Por favor, por favor, por favor ... dime que no ingresaste mi nombre en esta
subasta".

Brianna mir� por encima de su hombro izquierdo y mir� los brillantes ojos marrones
de su empleador y amiga. Gir� su silla para mirar hacia adelante, cruz� las manos
sobre su escritorio y dijo: "No ingres� su nombre en esa subasta". Lo cual era
cierto, hab�a pedido a su asistente que lo hiciera.

Oh ella se ve�a bien ... fresca, tranquila y serena. A pesar de la apariencia


externa de Brianna, Tamryn sab�a que su amiga estaba asociada de alguna manera con
este truco. Sin embargo, no pod�a decir que Brianna era una mentirosa. Sobre todo
porque en todos los a�os que la conoc�a, Brianna nunca le hab�a mentido antes. �O
ella ten�a?

Tamryn mentalmente se encogi� de hombros ante los pensamientos rebeldes. Brianna no


era t�mida con este tipo de cosas. Si ella hubiera tenido algo que ver con poner su
nombre en la subasta, lo dir�a. Fue el estr�s de conocer a su padre. Solo eso
sacar�a a alguien de su juego.

Tamryn se dej� caer en una de las sillas frente al escritorio. "Lo siento Brianna.
Recib� una citaci�n para desayunar con mi padre esta ma�ana. Estaba muy molesto y
antes de que pudiera decirle que no estaba en la subasta, se fue de la casa. Buenos
d�as, por cierto.

"Buenos d�as". Brianna recogi� un folleto de subasta de la pila en su escritorio.


"�C�mo lo tom� Rance?"

"T� conoces a Rance. Ella es para todo lo que hace que la vida sea m�s emocionante
y divertida. Ella dijo que, dado que ya se anunci� que estoy en la subasta, debo
seguir adelante y hacerlo ".

"Estoy de acuerdo con Rance. No entiendo por qu� est�s haciendo la subasta ser�a un
problema. No es como si estuvieras bailando en un club de striptease. "Es un evento
de recaudaci�n de fondos para la fundaci�n y los solteros y solteros son todos
ciudadanos prominentes de la ciudad".

"Ese no es el punto. El punto es que la hija de Jules Jamison es una de las


solteras. Eso lo hace personal y otra mancha en su imagen cuidadosamente mantenida
".

�S� que amas a tu padre, Tamryn, pero a veces pienso que dejas que influya en lo
que haces y piensas demasiado. Eres una mujer adulta y ya no est�s bajo su cuidado.
Si no quieres estar en la subasta, entonces no lo hagas. Pero deja que la decisi�n
sea tuya y no de tu padre ".

"No lo s�, Brianna. Eso puede ser algo m�s f�cil decirlo que hacerlo ".

Cap�tulo tres

El cummerbund estaba empujando su cena a la parte superior de su est�mago; una cena


que Ad�n ahora sab�a que nunca deber�a haber comido dado el malestar en sus
entra�as. La pajarita alrededor de su cuello parec�a apretarse m�s y m�s fuerte con
cada paso que lo acercaba m�s a la puerta del sal�n de baile. Se detuvo frente a la
pared de espejo justo afuera de la puerta y ajust� su fiambrera, enderez� su
corbat�n y se aboton� la chaqueta del traje negro de seda. Un d�a, y las propuestas
de al menos veinte mujeres lujuriosas que quer�an algo de �l que no inclu�a basura
o una bebida fr�a era todo lo que le hab�a costado saber que recoger los
desperdicios de otras personas no era para �l. Ninguno de los dos estaba gastando
dinero en efectivo para sus supuestos amigos. En realidad, hab�a sabido en la
primera hora que transportar basura no era su vocaci�n,

Adam se pas� la mano por la parte superior de la cabeza e intent� una sonrisa que
era m�s una mueca y se apart� del espejo. No est� mal por fuera. En el interior se
jugaba un escenario completamente distinto. Las terminaciones nerviosas hormiguean,
la presi�n se acumula en su cabeza, signos de n�useas. Si Adam supiera que era un
hombre, pensar�a que estaba embarazada.

Lentamente, se dirigi� a la habitaci�n sin mirar a la izquierda ni a la derecha.


Pod�a sentir las miradas de mujeres golpeando su cabeza, golpeando su pecho, y
golpe�ndolo en la espalda todo en un intento de atraer su atenci�n en su direcci�n.
Ad�n no estaba interesado. Hab�a estado enamorado una vez. Annie hab�a tomado su
coraz�n, lo hab�a envuelto en su amor, y luego lo hab�a roto en tantos pedazos que
Adam no cre�a que alguna vez estar�a completo de nuevo.

Avanzando, encontr� una silla vac�a en el centro de la habitaci�n y se sent� con un


suspiro de resignaci�n. Vio una bandeja movi�ndose en su direcci�n y enganch� una
copa de champ�n cuando pas� el camarero. Adam se trag� el l�quido e hizo una mueca
mientras miraba el vaso vac�o. Champagne estaba bien, pero dale una cerveza helada
cualquier d�a de la semana. Cuando otro camarero se acerc�, Adam lo detuvo.
"Hombre, hay veinte para ti si puedes conseguirme una botella de cerveza".

"�Alguna marca en particular?"

"Coors, oro extra".

El camarero tom� el dinero de Adam y se escabull� hacia el bar. Adam se acomod�


para esperar su bebida y observ� la habitaci�n. Una cosa que pod�a decir era que
hab�a muchas mujeres hermosas flotando en sus 'after nines' y m�s de algunas de
ellas lo estaban investigando. Se sent� m�s alto en la silla. Tal vez si tuviera
suerte, �l anotar�a algo esta noche. Dios sab�a que no hab�a estado con una mujer
en mucho tiempo.

Contra su voluntad, Adam sinti� caer sus hombros. �A qui�n intentaba enga�ar? Solo
hab�a una mujer que ocupaba sus pensamientos; Y que quer�a ocupar su cama. Si Annie
volv�a esta noche, le perdonar�a todo; Ofr�zcale algo si ella lo llevar�a de vuelta
a su vida. �l querr�a para siempre, pero tomar�a cualquier cosa que ella estuviera
dispuesta a dar para tener otra oportunidad de recostarse en sus brazos y escuchar
su dulce voz de nuevo.

Suspir� de nuevo y luego se levant�. Sintoniz� los acontecimientos en la habitaci�n


y escudri�� la habitaci�n en busca del camarero y su cerveza. No quer�a pensar en
Annie esta noche. Quer�a cumplir con las disposiciones del maldito desaf�o y seguir
con su vida.

Adam ech� la cabeza hacia atr�s y tom� un gran trago de cerveza. Baj� la botella y
su mirada se centr� en dos mujeres muy peque�as, muy bonitas y muy j�venes que
estaban junto a su mesa. Estaban vestidos de igual manera con nubes de tafet�n
rosado, ten�an la misma piel dorada, brillantes ojos marrones y rizos marrones
pegados a sus cabezas. La �nica diferencia que pod�a ver era que dos hoyuelos
acompa�aban una de las sonrisas dirigidas a �l.

"Hola", corearon.

"Hola", dijo en respuesta.

Lo miraron fijamente si esperaban que continuara. Cuando no lo hizo, una de las


mujeres asi� a la otra con el codo. El empujado se acerc� m�s a Adam. "Mi nombre es
Carolyn Carter y esta es mi hermana Caitlin. Estamos aqu� para la subasta ".

Y qui�n no lo es, pens� Adam.

"Oh, no estamos en la subasta", Caitlin se apresur� a asegurarle, "estamos aqu�


para apoyar a nuestro padre. Est� en la subasta y tiene miedo porque no ha tenido
una cita en m�s de tres a�os ".

"Ese es �l all�, Randle Carter". Carolyn se�al� a un hombre acosado grande del
tama�o de un oso pardo. Adam no pod�a imaginar a alguien de ese tama�o asustado por
nada. "Todo el mundo piensa que porque jug� al f�tbol es duro y duro".

"Pero en realidad", dijo Caitlin haci�ndose cargo de su hermana, "�l es t�mido y


dulce de coraz�n. Y es un gran hombre ".

La mirada oscura y melanc�lica de Adam rebot� en la habitaci�n mientras se


preguntaba por qu� los gemelos sent�an la necesidad de contarle sobre su padre y lo
que las chicas realmente quer�an. En realidad �l sab�a lo que quer�an. Era lo que
quer�a la mitad de las mujeres en la habitaci�n. Registr� las miradas de las otras
mujeres que esperaban para ver c�mo se desenvolv�an las chicas y si pod�a haber
alguna esperanza para ellas.

"�Est�s en la subasta?" Pregunt� Carolyn.

Cuando las chicas comenzaron a sentarse en su mesa, Adam se puso de pie. "No, no
estoy en la subasta", dijo. "Fue muy agradable conocerlos a ustedes dos, pero veo
que mis amigos han llegado. Por favor Disculpame."

Las chicas observaron a Adam alejarse con tristes expresiones en sus rostros.
Entonces Carolyn se levant� de repente. "Est� bien, Cait. Era demasiado viejo para
nosotros de todos modos. Junto a la puerta hay algunos chicos m�s j�venes y m�s
lindos.

Caitlin comparti� una sonrisa de complicidad con su hermana. "Vamos a ver c�mo
vamos a salir con ellos".

"Ya era hora de que ustedes aparecieran", dijo Adam mirando hacia atr�s para
asegurarse de que los gemelos no lo hab�an seguido.

"Hey hombre. "Parece que acabas de escapar de un grupo de perros salvajes", dijo
Byron con una risa.

"M�s como un paquete de lobos desesperados", dijo Adam. "�Ves c�mo estas mujeres
nos est�n revisando? Me siento como un lado de la carne que cuelga en una ventana
del mercado de la carne ".

Wallis dej� de ver a su esposa entrar al ba�o. "Es por eso que tu trasero necesita
casarse. Una vez que estas mujeres saben que est�s fuera del mercado, pasan a otras
presas ".
�No es verdad! Adam estaba pensando en la ruta de la basura y los descarados
lanzamientos en su direcci�n y estaba seguro de que la mayor�a de esas mujeres
estaban casadas. "Si claro, hombre. �D�nde est� nuestra mesa?

"Brianna tiene nuestras entradas". Byron escane� la habitaci�n. "Aqu� viene ella
ahora".

Veinte minutos m�s tarde, las luces se apagaron y Adam se retorci� en su asiento.
�Por qu� estaba tan nervioso? No era como si nunca hubiera salido con una mujer
antes. Antes de conocer a Annie, podr�a haber sido considerado tu playboy por
excelencia. El tipo que sal�a a la calle cada noche, iluminando la ciudad con una
mujer diferente y hermosa apoyada en su brazo.

Luego estaba Savannah Johnson, la mujer que casi lo hab�a atrapado en el


matrimonio. Hab�a salido con ella antes de conocer a Annie, y simplemente no se
hab�a preocupado de que Annie lo dejara. Savannah intent� aprovecharse de su
letargo en esa �rea de su vida y cuando ella sugiri� que movieran su relaci�n a un
reino m�s serio, �l no estuvo de acuerdo, pero �l tampoco dijo que no. Mientras que
�l hab�a salido con otras mujeres, Savannah era la que siempre parec�a estar cerca.
Incluso la hab�a llevado a su cama, pero siempre se sent�a tan culpable despu�s,
como si estuviera enga�ando a su Annie. Hab�an pasado nueve meses y �l todav�a no
hab�a superado el dolor que ella hab�a dejado a su paso.

�D�nde est�s, mi Annie? �Qu� est�s haciendo? �Est�s bien? �Me extra�as tanto como
yo te extra�o? Adam resopl� por lo bajo. Por supuesto, Annie no lo extra�aba. �No
le hab�a dejado sin decir una palabra de por qu�? Por lo que sab�a, Annie podr�a
haberse casado con otro hombre y estar cargando a su hijo, un pensamiento que envi�
un destello de celos a trav�s de su pecho. Adam golpe� su pu�o sobre la mesa
dibujando las miradas de sus amigos y otros en la mesa.

Se oblig� a calmarse. Este no era el momento ni el lugar para pensar en Annie y lo


que ella le hab�a hecho. Deber�a concentrarse en la subasta y terminar con la
fecha. Luego podr�a irse a casa y rebosar en su enojo y recuerdos de los d�as m�s
felices de su vida.

Byron se inclin� en la direcci�n de Ad�n. "�Qu� pasa, hombre?"

"Nada."

"Espero que no est�s pensando en retirarte de esto porque hemos ..."

"No voy a dar marcha atr�s", dijo Adam cort�ndolo. "Solo estoy tratando de
averiguar cu�ndo debo comenzar a ofertar y cu�nto".

"Esperar� hasta que comience la licitaci�n para la mujer que quieres y tomarla
desde all�." Un fuerte golpe en su costado de Brianna ten�a a Byron sentado en su
asiento. Le dio a Adam un gui�o astuto y luego dirigi� su atenci�n al frente donde
los subastadores caminaban por el escenario para una vista previa r�pida antes de
regresar a la parte de atr�s. Al igual que en el folleto, no se identificaron por
su nombre, pero cada uno ten�a una pancarta blanca con un n�mero impreso en negro
que correspond�a al que estaba en el folleto.

"Creo que tuviste suerte, mi hombre", dijo Wallis. "El n�mero siete es un hottie al
m�ximo".

"Viejo, c�llate la boca a menos que quieras dormir en el sof� esta noche", dijo
Vernetta.

"Cari�o, no estoy pensando en esa chica. Solo hice el comentario para animar a
Adam. �l es el que est� ofertando por ella.

"Ella era realmente bonita", dijo Brianna. "Es una l�stima que no estuvieras
mirando, Adam".

"�Bonita! Esa mujer era hermosa. El color calent� las mejillas de Byron cuando mir�
a su novia y vio sus labios prominentes y sus ojos entrecerrados. "No tan hermosa
como t�, cari�o. Ninguna mujer en la tierra es tan hermosa como t� ".

Brianna palme� la mejilla de Byron y sonri� alrededor de la mesa. Adam, que hab�a
estado mirando el tablero de la mesa pensando en pedir otra cerveza, no ten�a ni
idea de qu� estaban hablando porque cuando levant� la vista, todos los subastadores
hab�an abandonado el escenario.

�Se�oras y se�ores, me llamo Devine y me gustar�a darles la bienvenida a la primera


y a lo que esperamos que sea un evento anual para recaudar fondos para la Fundaci�n
Isis para Ni�os Autistas. Nos alegra que todos hayan podido salir esta noche y
esperamos que se diviertan mucho mientras intentamos vaciar sus billeteras �. La
risa brill� entre la multitud. "No s� por qu� se est�n riendo. Tenemos algunos de
los hombres y mujeres m�s calientes que esta ciudad tiene para ofrecer. Todos son
solteros y est�n listos para mezclarse y han accedido gentilmente a prestar sus
cuerpos ... Ups. "La banda de la casa aceler� la m�sica a un crescendo que se
estrellaba. MC Devine se tap� la boca con la mano y la at�. "Oye, todo eso fue un
resbal�n de la lengua. Quise decir que estos maravillosos hombres y mujeres han
accedido gentilmente a dedicar su tiempo a una buena causa �. La audiencia aplaudi�
cuando la m�sica se detuvo. MC Devine dio un paso atr�s hacia el micr�fono y mir�
al p�blico. "Y en esa nota", dijo, "comencemos esta subasta". Cogi� una tarjeta
blanca. �Nuestro primer bachillerato es rudo, duro y est� listo para pelearse por
completo. No, los estoy bromeando. En realidad, este pedazo de hombre es uno de los
tipos m�s agradables y dulces que conozco. �l es un ex Bronco de Denver y ahora
gana su dinero en el juego de corredor. Ten�a dos hijas adolescentes que quieren
que su padre haga un gran partido esta noche, as� que comencemos a ofertar por el
se�or Randle Carter ". chicos mas dulces que conozco �l es un ex Bronco de Denver y
ahora gana su dinero en el juego de corredor. Ten�a dos hijas adolescentes que
quieren que su padre haga un gran partido esta noche, as� que comencemos a ofertar
por el se�or Randle Carter ". chicos mas dulces que conozco �l es un ex Bronco de
Denver y ahora gana su dinero en el juego de corredor. Ten�a dos hijas adolescentes
que quieren que su padre haga un gran partido esta noche, as� que comencemos a
ofertar por el se�or Randle Carter ".

El hombre que estaba en el escenario cuando se abrieron las cortinas parec�a que
estaba a punto de salir corriendo hacia la puerta. Adam sinti� pena de �l.
Asustado, t�mido y tener el dudoso honor de ser el primero en la cuadra no fue un
buen augurio para Randle Carter. Si Randle no ca�a al suelo desmayado, Adam tendr�a
que darle sus apoyos al hombre.

Una voz femenina son� desde el fondo de la habitaci�n. "Quinientos d�lares."

Y comenz� la primera subasta anual para recaudar fondos para la Fundaci�n Isis para
Ni�os Autistas.

Adam no ten�a ning�n inter�s real en la subasta y apenas prest� atenci�n como
Randle Carter cuando recibi� una oferta final de dos mil quinientos d�lares. Los
subastadores dos, tres, cuatro y cinco fueron por cinco mil cada uno. La sexta era
una mujer que se pavoneaba con sus cosas de un lado a otro en el escenario con un
atuendo diminuto destinado a hacer que los hombres en la sala salivaran. Estaba
funcionando, tambi�n. Los hombres comenzaron a pujar como si no hubiera ma�ana.
Para cuando el humo se disip�, la oferta ganadora de Lynn Cooper se mantuvo en
cincuenta mil d�lares. El ganador de la cita fue un viejo millonario crujiente que
no amaba m�s que acompa�ar a mujeres j�venes y vibrantes con enormes tetas por la
ciudad.

En lugar de sentirse emocionado, Adam sinti� una sensaci�n de temor cuando la MC


comenz� su descripci�n del siguiente subastador, al que se supon�a que deb�a
ofertar. Levant� los ojos al escenario. Sus amigos hab�an dicho que ella era
hermosa. Adam no estaba seguro de creerlos dado que, en primer lugar, lo hab�an
enga�ado para que hiciera esto.

Tamryn estaba detr�s de la cortina sintiendo que estaba a punto de perder el


conocimiento. Su coraz�n lat�a tan r�pido que ella podr�a estar teniendo un derrame
cerebral. La falta de par�lisis o entumecimiento en sus brazos y piernas desment�a
ese pensamiento. Entonces ella ten�a un deseo y un deseo por algo que Tamryn no
pod�a arreglar. Ella solo conoc�a otra vez en su vida cuando experimentaba este
tipo de sensaciones. Dado que la persona que sol�a ser la fuente de los extra�os
anhelos no estaba en ninguna parte, Tamryn atribuy� su estado actual a los nervios
y se reprendi� a s� misma para calmarse antes de hacer el rid�culo por completo en
el escenario.

�Esta pr�xima despedida de soltera es alguien que todos conocemos y amamos. De


hecho, si no fuera por ella y su amable y cari�oso coraz�n, esta subasta no se
llevar�a a cabo en absoluto. Ella es un motor y un agitador que sabe c�mo hacer las
cosas. Es su misi�n y la misi�n de la Fundaci�n Isis hacer todo lo posible para
ayudar a los ni�os autistas a tener un buen comienzo en la vida para que puedan
vivir una vida mejor, ya sea de forma independiente o en la vida asistida. Por
favor, j�ntense las manos de Tamryn Jamison, el presidente y director ejecutivo de
la Fundaci�n Isis ".

Adam no pod�a moverse. Su trasero se sinti� pegado a la silla y sus ojos se


hincharon mientras miraba el escenario. Su mente se hab�a entumecido y su coraz�n
comenz� a latir con fuerza en su pecho antes de que se detuviera y cortara el
suministro de aire.

"Veinte mil."

Las pujas por Tamryn hab�an comenzado y Adam segu�a mirando fijamente. Annie no se
ve�a c�moda all�. Su mirada era audaz mientras miraba de nuevo a la audiencia,
hablando en cada mesa y sus ocupantes, pero tambi�n fue acosada por una aprensi�n
que le dijo a Adam que no estaba de acuerdo con estar en el centro de atenci�n.
Parec�a a�n m�s asustada de lo que Randle Carter hab�a mirado. Se dio la vuelta y
camin� hasta el otro extremo del escenario.

"Treinta mil."

Adam trat� de tragar alrededor del nudo en su garganta. Annie segu�a siendo
absolutamente la mujer m�s hermosa que hab�a visto nunca. Observ� el ritmo del
movimiento cuando ella levant� la mano para ejecutar un giro y luego el elegante
flujo hacia abajo cuando la baj� para descansar en la curva de sus generosas
caderas.

El vestido que llevaba mostraba sus activos. Los abundantes pechos que conoc�a tan
bien. Los muslos de color marr�n cacao que sol�a acostarse entre las noches y
calmar sus deseos dentro de su calor dulce y h�medo. La sensaci�n sedosa de su
toque cuando le pas� las manos por el pecho, los labios que hab�a presionado contra
los suyos. Al verla lo recuper� todo y el deseo rugi� a trav�s de Adam como un tren
de carga.

"Cuarenta mil."

"Cincuenta mil."

"Adam, necesitas comenzar a hacer una oferta, hombre". Byron le dio un pu�etazo en
el brazo para llamar su atenci�n. "El precio para tu cita es realmente subir all�",

"S�", dijo Wallis de acuerdo. "Necesitas entrar en esto mientras puedas o perder�s
este desaf�o".

"Cincuenta y cinco mil."

"Wow", dijo el MC Devine. "Esta es la oferta m�s alta que hemos tenido esta noche.
"�Alguien m�s quiere entrar en esta acci�n?"

"S�," un calvo sesenta y algo dijo saltando de su silla. "Ella es una miel tan
dulce de cosas y con un gran coraz�n, tambi�n. Tal vez si recaudamos suficiente
dinero para su fundaci�n esta noche, ella vendr� y trabajar� para m�. Entonces, voy
a subir esa oferta a sesenta mil d�lares ".

Tamryn camin� por el escenario sinti�ndose como si se estuviera moviendo con toda
la delicadeza de una vaca. El vibrante color melocot�n del vestido de una l�nea A
que llevaba, iba bien con su tono de piel, pero la falda era unos cent�metros m�s
corta de lo que jam�s pensar�a usar en circunstancias normales. El maquillaje
pesado combinado con las luces calientes centradas en el escenario irritaba su
cara. La estilista hab�a decidido resaltar sus rasgos, como ella lo describi�,
gelific�ndose y quit�ndose el cabello de la cara y agregando una ca�da hasta el
hombro en la parte posterior de su cabeza.

Cuando todo el estilo y el acicalamiento estuvieron listos y ella mir� en el espejo


del espejo, apenas se reconoci�. Lanz� una mirada furtiva hacia la mesa donde su
abuela estaba sentada con una sonrisa de orgullo en su rostro. Su padre tambi�n se
sent� all�, pero su rostro mostraba todo menos placer.

Jules Jamison parec�a lo suficientemente enojado como para subir al escenario y


arrastrarla. �l nunca har�a nada por el estilo porque eso har�a mella en su imagen
cuidadosamente mantenida. Tamryn trat� de mantener su sonrisa mientras se
preguntaba por qu� su padre se hab�a molestado en asistir a la recaudaci�n de
fondos debido a sus objeciones sobre su participaci�n en el evento. En cualquier
caso, Tamryn sab�a que ella se enterar�a m�s tarde y Jules no escatimar�a ning�n
aspecto de su actuaci�n en sus duras cr�ticas.

Camin� hacia el centro del escenario y se volvi� para mirar a la audiencia. S�lo
entonces se dio cuenta del hombre que estaba en medio de la habitaci�n. El calor
inund� su rostro y una sensaci�n de hormigueo se contrajo en los m�sculos de su
est�mago bajo la intensidad de su escrutinio. Tamryn se gir� para salir corriendo
del escenario y retrocedi� cuando se dio cuenta de lo que estaba a punto de hacer.
Quer�a buscar en otra parte, pero a pesar de sus esfuerzos mentales, su mirada se
centr� en su oscura y desconcertada. Miles de preguntas t�citas volaron entre ellas
como peque�as chispas que encend�an su conciencia mutua.

Sus ojos se empaparon a la vista de �l. Tamryn quer�a saltar del escenario e ir a
Adam. Quer�a sentir sus brazos envolverla para que supiera que �l era real. La
propiedad y una audiencia curiosa que hab�a sentido la tensi�n entre ellos
mantuvieron sus pies pegados al suelo. Aunque se ve�a tan bien con ella, Tamryn no
pudo evitar notar el aura de tristeza que rodeaba a Adam. Su coraz�n palpitaba con
culpa sabiendo que ella era la causa.

Ella apart� la mirada de Adam y camin� hacia la derecha del escenario. Volvi� a su
punto de vista cuando ella regres� al centro.

"Cien mil."

"Ciento veinticinco", dijo Adam, sus ojos sosteniendo cautiva a Tamryn. �l la


observ� con una calma que desment�a la furiosa tormenta golpeando sus entra�as. La
mirada de puro terror en su rostro hizo que su coraz�n comenzara a latir. �Por qu�
ten�a miedo? Ella debe saber que �l nunca har�a nada para lastimarla. No su Annie,
solo su Annie se llamaba Tamryn Jamison.

Esto es una locura, pens�. El hombre que amaba estaba de pie en medio del suelo y
le dec�a. Su coraz�n comenz� a latir con una cadencia reservada solo para Adam
Jackson. Ella hab�a conocido a otros hombres antes que �l, pero ninguno despu�s
porque sab�a en lo m�s profundo de su alma que �l era el �nico para ella. �Qu�
estaba haciendo aqu�? �Finalmente hab�a venido a buscarla? Sus entra�as temblaban
de emoci�n. Ella ciertamente lo esperaba.

Un hombre alto y guapo con un traje azul marino hecho a la medida se puso de pie.
Mir� a Adam mientras evaluaba su competencia, luego con un burl�n burl�n de sus
labios y una mirada despectiva volvi� al escenario. "Ciento treinta mil."

Un hombre menor podr�a haber sido intimidado. Adam Jackson no era ese hombre.
"Doscientos", respondi� �l. La multitud, que ya estaba sorprendida, se qued� sin
aliento y comenz� a murmurar cuando los dos hombres se lanzaron a una guerra de
ofertas.

"Dos cincuenta."

"Trescientos."

"Tres cincuenta."

"Cuatrocientos". Adam se estaba enojando con su competidor. Byron apareci� a su


lado. "�Qu� est�n haciendo, hombre?"

"Haciendo una oferta", dijo Adam. "No es eso lo que se supone que debo hacer.
Adem�s, si la memoria me sirve correctamente, tengo que ganar la fecha para cumplir
el desaf�o �.

"�Me est�s tomando el pelo? Esto no tiene ning�n sentido, AJ. Si ibas a tirar esta
cantidad de dinero, �por qu� no nos pagaste los veinte mil d�lares?

"El dinero es para una buena causa". Para la manera de pensar de Adam, cualquier
cosa en la que Annie tuviera las manos beneficiar�a a alguien. "Adem�s, conozco a
esta mujer".

"�Usted la conoce? �Por qu� no has dicho nada antes? "

Adam dej� escapar un suspiro de impaciencia. Mira, Byron, podemos hablar de esto
m�s tarde. Estoy un poco ocupado aqu� �. Mir� al otro hombre, que parec�a estar
pensando si quer�a o no continuar.

MC Devine se acerc� a su micr�fono. "Parece que nuestra oferta final para una cita
con Tamryn Jamison es de cuatrocientos mil d�lares".

"Espera un minuto", dijo el otro hombre. "No he terminado de hacer una oferta
todav�a".

Tamryn mir� horrorizada por lo que estaba ocurriendo delante de sus ojos. Nunca en
su imaginaci�n m�s salvaje habr�a pensado que Lyndon Steele, el hombre con el que
se estaba divorciando y Adam Jackson, un hombre con el que una vez estuvo
comprometido para casarse, estar�a de pie en medio de la cancha, ofert�ndola como
si fuera un toro premiado. Tamryn quer�a hundirse en el suelo. Lo �nico que la
mantuvo en el escenario fue saber que los fondos que se estaban recaudando eran
para su organizaci�n.

Ella no se atrevi� a mirar en direcci�n a su padre por temor a ver un disgusto


total en sus ojos o algo peor. Enderezando su columna vertebral, Tamryn de alguna
manera encontr� el coraje para acercarse al micr�fono. "Lyndon, �puedo verte por un
momento, por favor?" Camin� hasta el final del escenario y baj� los escalones.
Cuando Lyndon se encontr� con ella all�, abundaron las especulaciones sobre lo que
estaba sucediendo en la esquina de la habitaci�n.

"Lyndon, �qu� est�s haciendo aqu�? No tienes cuatrocientos mil d�lares; Ni siquiera
tienes diez mil d�lares. Esto no es una subasta de juegos; esto es de verdad El
dinero que se licita aqu� esta noche es lo que la fundaci�n espera recibir. No
puedes retroceder una vez que la oferta haya terminado ".

"Si hubieras estado casado conmigo, ya habr�a recibido mi herencia".

"Me enga�aste y no hab�amos estado casados ??ni un mes".

"�Qui�n es ese hombre?" Aparentemente, �l hab�a elegido ignorar lo que ella acababa
de decirle.

Pod�a escuchar a Adam mentalmente llam�ndola y era todo lo que Tamryn pod�a hacer
para no mirarlo por encima del hombro en respuesta. Ella sab�a que su rostro
mostraba un ce�o fruncido y que si no terminaba esta conversaci�n pronto, �l
vendr�a y lo terminar�a por ella. Tamryn opt� por mentir, una mentira peque�a, pero
no obstante, una mentira. �Es un viejo amigo de la universidad y tiene un inter�s
personal en apoyar a la fundaci�n. �l es rico, Lyndon. No hay manera de que puedas
superarlo.

Ella se dio la vuelta y �l la agarr� del brazo. "Quiero verte, Tamryn. �Cu�ndo
podemos reunirnos?

"No hay absolutamente ninguna raz�n para que nos encontremos, Lyndon. Nuestro
divorcio ser� definitivo la pr�xima semana. Ya no estaremos atados el uno al otro y
podremos ir por caminos separados ".

"Nunca nos diste una oportunidad".

Tamryn quer�a re�rse de la estupidez de su declaraci�n. Encontrar a tu prometido en


la oficina de la iglesia teniendo relaciones sexuales con una de tus damas de honor
el d�a de tu boda fue una oportunidad suficiente para dar a alguien. Un ladrillo no
ten�a que caer sobre su cabeza para que Tamryn supiera que su relaci�n con Lyndon
Steele no era m�s que una farsa. "Quita tu mano de m�, Lyndon." Su voz sosten�a un
borde de acero. "Y para que tengamos en claro esto, cualquier oportunidad que
tengamos, la tiraste cuando decidiste joder a mi mejor amiga en lo que se supon�a
que ser�a el d�a de nuestra boda. Esta es la �ltima vez que voy a hablar sobre esto
contigo. "Ya que s� que no tienes dinero para honrar tus ofertas, �por qu� no nos
haces un gran favor y nos vamos?"

Sin querer causar m�s de una escena de la que ya estaban haciendo, Lyndon la solt�
y tuvo la gracia de verse avergonzada. Su orgullo, sin embargo, no le permitir�a
retroceder por completo. "Pero cuando puedo verte de nuevo?"

Tamryn no respondi� a su pregunta. No ten�a sentido cuando ya sab�a la respuesta.


Volvi� a montar el escenario y se acerc� al micr�fono. Pod�a sentir la penetrante
mirada de Adam, pero Tamryn evit� h�bilmente mirarlo. Sab�a que si lo hac�a,
perder�a la poca compostura que le quedaba. Ella no sab�a de d�nde proven�a la
fuerza para pararse en el escenario, pero s� lo hizo, y luego comenz� a hablar. "Lo
siento por el retraso, amigos. Acabamos de tener un peque�o malentendido. MC
Divino, �cu�l fue la �ltima puja?

"Era de ese caballero parado all�. Hizo una oferta de cuatrocientos mil.

Por mucho que deseara rechazar la generosa oferta de Adam y la cita con �l, Tamryn
sab�a que no pod�a. El total de esta oferta junto con los cinco anteriores super�
su objetivo para la noche, y todav�a ten�an trece solteros y solteros esperando su
turno en el escenario. El dinero era para sus hijos y ella hace casi cualquier cosa
para ayudarlos a hacer la transici�n en la vida, incluso si eso significaba salir
con un hombre del que hab�a huido. Agotada tanto por la humillaci�n como por la
emoci�n de la noche, Tamryn dijo en voz baja gracias al micr�fono y sali�
r�pidamente del escenario.

Cap�tulo cuatro

Detr�s del escenario hab�a caos y no hab�a ning�n lugar donde pudiera ir por un
momento de consuelo. Se dirigi� a trav�s de una zona atestada y repleta de gente
hasta una puerta de salida en la parte trasera del edificio. En el exterior, se
recost� en la pared y respir� hondo para limpiarla.

Tamryn todav�a no pod�a creer lo que hab�a ocurrido dentro de ese edificio. Si
parec�a como si su padre hubiera tenido raz�n. Ella nunca deber�a haberse puesto en
esa subasta. Tambi�n sab�a que nunca escuchar�a el final de Jules Jamison. Al igual
que nunca la dej� olvidar lo que �l llam� el espect�culo humillante que ella hizo
de lo que hab�a sido la factura de la "boda del a�o" ...

Todo esto estaba mal.

Tamryn Jamison agarr� el brazo de su padre y trat� de ignorar la pizca de miedo que
atravesaba su cuerpo. Ella no escuch� la marcha nupcial mientras miraba al frente.
No vio a las personas bien vestidas que bordeaban ambos lados del improvisado
pasillo cubierto de hierba. No vio el patio bellamente decorado que su coordinador
de bodas y su equipo hab�an pasado horas transform�ndose en un jard�n m�gico. Todo
lo que Tamryn vio fue el arco blanco cubierto especialmente con lirios de color
rosa y blanco entrelazados con encaje blanco y colas de cinta de colores, donde, en
un par de minutos, su padre la entregar�a a un hombre que Tamryn sab�a a ciencia
cierta. la amo. Ella hab�a visto la prueba con sus propios ojos.
Sacudi� la cabeza en un esfuerzo in�til para evitar la imagen que hab�a sido
grabada en su mente, pero no pudo detener el pensamiento loco que la urg�a a
correr. Se hab�a invertido tanto dinero en planificar y organizar esta boda. Su
vestido original de dise�ador, una mezcla espumosa estilo princesa de sat�n, seda,
encaje y abalorios intrincados, hab�a costado m�s de cien mil d�lares. Flores
especialmente enviadas, una torta de veinte mil d�lares, una fuente de chocolate y
suficiente filet mignon para alimentar a m�s de quinientos invitados. Miles de
d�lares gastados que nunca podr�an recuperar. Aunque eso molestar�a a su padre,
sab�a que la p�rdida de dinero palidecer�a en comparaci�n con su furia por la
verg�enza que sufrir�a frente a sus amigos debido a sus acciones.

Las l�grimas cubrieron sus ojos, pero Tamryn se neg� a dejarlos caer y arruinar su
rostro bellamente confeccionado. Luego oy� la nota final de la marcha nupcial. El
fuerte acorde sonaba como un martillo clavando el �ltimo clavo en un ata�d que
sellaba su destino. Su temblor aument�. Los m�sculos de su est�mago comenzaron a
apretarse en peque�os nudos. Lo que m�s quer�a en ese momento era escapar. Pens� en
el hombre con el que estaba a punto de casarse y la desesperaci�n que ella nunca
hab�a visto se levant� para engullir su pecho.

Tamryn no pod�a recordar un momento en el que no conoc�a a Lyndon. Hab�an crecido


juntos. Tomaron vacaciones familiares juntas, salieron en la escuela secundaria y,
al llegar a la edad adulta, asistieron a las funciones sociales como pareja ...
porque se esperaba.

Aunque nunca hab�a expresado realmente lo que sent�a por ella, hasta hoy, Tamryn
hab�a sentido cari�o por Lyndon. Sin embargo, ella era muy consciente de que su
matrimonio era menos una coincidencia de amor que la unificaci�n de dos prominentes
familias afroamericanas. Suyo, en la arena pol�tica, donde una larga l�nea de
pol�ticos hab�a comenzado como miembros del consejo y pas� a exitosas carreras en
el Congreso, como senadores o como poderosos cabilderos. La suya, en la industria
del entretenimiento, donde sus antepasados ??tomaron la peque�a compa��a de casting
de su bisabuelo y la convirtieron en un conglomerado de entretenimiento. Lyndon
Steele era un hombre destinado a la grandeza, al menos esa era la expectativa de su
familia. Ella iba a ser la compa�era adoradora parada a su lado.

Ella mir� a Lyndon. Lo que vio fue lo guapo que se ve�a con el esmoquin gris
bru�ido mientras esperaba pacientemente su llegada. Lo que no vio fue ninguna
anticipaci�n de su uni�n. Ella no ve�a la luz de la felicidad en sus ojos color
avellana. En su mayor�a, Tamryn no vio ning�n amor o evidencia de sus sentimientos
por ella.

Y ella sab�a por qu�. Llevaba ciento setenta libras en su marco de cinco pies y
ocho pulgadas. Si bien ella no ser�a considerada gorda, sab�a que Lyndon ten�a ojo
para las mujeres m�s peque�as y peque�as. A las mujeres les gusta su dama de honor,
que mide cinco pies y tres pulgadas y pesa alrededor de cien libras con su ropa
puesta. Tamryn contuvo un suspiro y trat� de calmar los pensamientos que corr�an
por su cabeza. Hoy, por primera vez en mucho tiempo, su padre estaba contento con
ella. Tal vez hab�a una forma en que ella podr�a resolver esto con Lyndon. Habla
con �l y expl�cale lo que hab�a visto y c�mo se sent�a al respecto. Si �l sab�a que
ella lo hab�a atrapado haciendo trampas con otra mujer, tal vez se enderezara y
volara a la derecha, como a su abuelo siempre le gustaba decir. Entonces tal vez
ella podr�a perdonarlo y seguir adelante con su vida.

En el arco de flores, Jules Jamison se detuvo. "Te ve�as hermosa, ni�a. Si tu madre
estuviera viva, estar�a muy orgullosa ".

Sus comentarios llenaron sus ojos con l�grimas no derramadas, pero todo lo que
Tamryn pod�a pensar era que si su madre estuviera viva, ella entender�a por qu�
Tamryn quer�a complacer a su padre, por lo que no pod�a casarse con Lyndon Steele.
Jules coloc� su mano en la de Lyndon, apretando ambas antes de que retrocediera
para esperar su siguiente se�al: regalar a su hija. Tamryn y Lyndon caminaron
debajo del arco y se acercaron al ministro que mir� a los invitados a la boda y
extendi� las manos.

" Queridos amados: Nos hemos reunido en la presencia de Dios para dar testimonio y
bendecir la uni�n de este hombre y esta mujer en el Santo Matrimonio".

El siguiente sonido que se escuch� fue un grito de asombro colectivo de los


invitados a la boda cuando vieron a Tamryn Jamison huir del jard�n m�gico y el
patio trasero ...

Tamryn limpi� la l�grima que se deslizaba por su mejilla derecha. Ella pens� que
hab�a superado la traici�n de Lyndon. Luego se enoj� consigo misma por permitir que
su presencia de esta noche la afectara. �Por qu� le importaba a ella de todos
modos?

En Lyndon, ella no hab�a perdido el gran amor de su vida. En todo caso, fue por �l
que casi hab�a perdido la vida. En los segundos previos a que ella saliera
corriendo del patio, Tamryn supo en su coraz�n que Lyndon nunca cambiar�a su forma
de ser y que si se casaba con �l, se preparar�a para toda una vida de angustia.

Ella hab�a rechazado la idea de interpretar a la humilde ama de casa que sufr�a en
silencio mientras su esposo se ocupaba de asuntos por toda la ciudad. Sab�a que la
�nica raz�n por la que Lyndon se estaba acercando a ella ahora era porque su padre
probablemente hab�a amenazado con desheredarlo. Sin embargo, tambi�n fue por Lyndon
que conoci� al hombre que era su alma gemela; solo que ella hab�a perdido su
oportunidad con Adam cuando se hab�a alejado de lo que hab�an comenzado a construir
juntos.

Con Adam Jackson, hab�a sido diferente desde el principio. La suya hab�a sido una
conexi�n que abarcaba m�s que lo mental y lo f�sico. Ella no lo hab�a o�do
acercarse, pero Tamryn sab�a que Adam estaba parado detr�s de ella en este momento.
Cada vez que �l estaba cerca, el latido de su coraz�n se aceler� y un anhelo agudo
invadi� su alma. De pie detr�s de la cortina, deber�a haber sabido que �l era la
raz�n de sus reacciones f�sicas, pero ella no ten�a forma de saber que �l estaba en
la habitaci�n. Incluso en su estado de coma, ella hab�a sentido su fuerte presencia
y la impulsar� a regresar.

Cuando ella sali� del coma y lo vio sentado junto a su cama, se sinti� reconfortada
a pesar de que no lo conoc�a. Ninguno de los dos hab�a dicho una palabra, pero la
mirada que hab�an compartido hab�a hablado mucho antes de que ella se volviera a
dormir. Luego, cuando ella comenz� a despertarse a intervalos, al verlo all� le dio
una sensaci�n de seguridad. Sin importar lo que sucediera a su alrededor, los
m�dicos, las enfermeras, las m�quinas de pitidos, mientras Adam estuviera all�,
Tamryn sab�a que todo estar�a bien. La �nica vez que ella se hab�a despertado y lo
hab�a encontrado desaparecido, hab�a tenido un ataque de p�nico que los m�dicos
hab�an tenido que medicar para calmarla. Despu�s de eso, Adam siempre hab�a estado
all� para ella.

Pasaron varios d�as antes de que ella pudiera permanecer despierta el tiempo
suficiente para que pudieran tener una conversaci�n. Una conversaci�n que dur� poco
porque en ese momento Tamryn no ten�a idea de qui�n era ella. Aun as�, se hab�a
sentido como si ya lo conociera. Adam hab�a pagado las facturas del hospital y la
hab�a llevado a su casa. �l la cuid� y la cuid� hasta que recuper� la salud. �Y
c�mo le hab�a pagado su amabilidad? Corriendo hacia �l.
"Annie". El toque de su mano en su hombro desnudo hizo que su cuerpo vibrase.
Aunque la hab�a llamado por un nombre que ella sab�a, Tamryn no se dio la vuelta.
Annie no era su nombre, pero sonaba muy bien cuando sali� de los labios de Adam.
Ahora ten�a que saber que su nombre era Tamryn Jamison. Sin embargo, probablemente
ser�a dif�cil para �l adaptarse, ya que podr�a ser terco en algunas cosas.

"Annie?" Cuando ella no respondi� de inmediato, Adam quer�a estar enojado con ella
por ignorarlo, pero no pudo evocar la emoci�n. Todo lo que pod�a sentir por Annie
era el amor. La oscuridad que hab�a llevado durante meses se hab�a desvanecido en
un abrir y cerrar de ojos tan pronto como hab�a visto su hermoso rostro de nuevo.
De pie tan cerca de ella, todo lo que pod�a sentir era el profundo amor que ella
evocaba en �l cada vez que estaba cerca. Tambi�n estaba confundido y la profunda
sensaci�n de p�rdida por todo el tiempo que hab�an pasado separados tampoco lo
hab�a abandonado por completo.

Annie hab�a tra�do dolor a su vida y lo hab�a lastimado m�s profundamente de lo que
Adam podr�a imaginar. Al mirarla ahora, �l sab�a que ella tambi�n le hab�a tra�do
un gran amor a su vida y era un amor que quer�a volver a sentir y compartir con
ella sin importar lo que hab�a hecho.

"Lo siento, Adam." Ella escuch� su profunda respiraci�n y los pasos que lo
acercaban a�n m�s a ella.

Mir� al cielo estrellado. Durante tanto tiempo hab�a vivido en la desesperaci�n


pregunt�ndose qu� le hab�a pasado a Annie. Ahora aqu� ella estaba parada frente a
�l por casualidad. Adam quer�a caer de rodillas en agradecimiento y alabanza por su
buena fortuna. En cambio, se dirigi� al amor de su vida. "Creo que ambos sabemos
que me debes m�s que eso".

Con el levantamiento de sus hombros, vio en lugar de escucharla suspirar. "Lo s�,
pero quer�a comenzar con una disculpa, aunque no s� nada de lo que diga que
compensar� el dolor que te he causado, Adam".

Escuchar su nombre caer de sus labios de nuevo fue como una caricia en sus
t�mpanos. El sonido caus� a Ad�n una alegr�a indescriptible. "Puedes intentarlo y
puedes comenzar por decirme por qu� me dejaste como lo hiciste, sin decirme nada".

Ella pens� en su pregunta por un momento. �l merec�a una explicaci�n y la que ella
ten�a era plausible.

"Annie, solo dime por qu�. �Por qu� te alejaste de m�? �De lo que compartimos?
Pens� que me amabas. �Estaba equivocado?"

Tamryn cerr� los ojos en l�grimas pidiendo liberaci�n. Aun as�, se deslizaron por
sus pesta�as y corrieron por sus mejillas. Ella los limpi� antes de finalmente
volverse para enfrentar a Adam. Sus ojos tomaron un viaje l�nguido sobre su cuerpo
en un reencuentro visual del hombre. Todav�a era guapo y poderosamente construido.
Y �l no estaba equivocado. Ella lo hab�a amado entonces, tal como lo amaba ahora.
Record� el d�a en que supo que ten�a que irse. Sabiendo lo que sab�a, no hab�a
manera de que pudiera enfrentarlo y lo quer�a demasiado para involucrarlo en lo que
sab�a que ten�a que hacer ... lo que ten�a la obligaci�n de terminar.

Las l�grimas en sus ojos casi lo rompieron. Pero lo que Ad�n quer�a eran
respuestas. Se los merec�a. �l hab�a hecho desinteresadamente todo lo que estaba a
su alcance para asegurarse de que ella fuera feliz. Hicieron planes para casarse a
pesar de que Tamryn no sab�a su nombre real o de d�nde ven�a. Su duda se debi� al
hecho de que cuando se cay� de la escalera y se golpe� la cabeza contra el
mostrador, su memoria hab�a regresado y record� que ten�a un marido que la hab�a
enga�ado, una abuela que la amaba. , y un padre que probablemente todav�a estaba
enojado por su repentina huida de su boda. Estaba horrorizada por lo cerca que
hab�a llegado de ser una bigamista. "�Qu� hubieras querido que te dijera? Y si
hubiera esperado para decirte, �me habr�as dejado marchar?

"�Diablos no!"

"Es por eso que cuando mi memoria regres�, pens� que era mejor dejar la forma en
que lo hice. Hab�a cosas que necesitaba para cuidar a Adam y necesitaba cuidarlas
solo. No me hubieras dejado hacer eso. No me habr�as dejado ir.

"�Por qu� al menos no dejaste una nota?" Adam se meti� las manos en los bolsillos
para evitar tirar de Tamryn a sus brazos.

Ella frunci�. "Dej� una nota." Su mirada esc�ptica congel� su coraz�n. �Adam, no
dejar una nota.�

Adam record� ese d�a, el d�a que le arrancaron el coraz�n del pecho ...

Caminando hacia la casa, Adam hizo malabarismos con la fina costra de salchicha, el
pepperoni y la pizza de cebolla (la favorita de Annie), una botella de champ�n y su
malet�n en una apariencia de equilibrio. El agotamiento emanaba de su cuerpo y no
perder�a las inquietudes que lo hab�an acosado durante todo el viaje hasta que vio
a Annie. Hab�an pasado dos semanas y si no la envolv�a con sus brazos pronto,
podr�a morir de desesperaci�n. . En su bolsillo ten�a el anillo que Annie y �l
hab�an elegido dos meses antes. Esta noche, planeaba consumar su compromiso con el
anillo y varias rondas de sexo acalorado despu�s de que Annie hab�a comido su pizza
llena, por supuesto. Adam toc� el timbre de la puerta con el codo, la sonrisa en su
rostro se ensanch�. No pod�a esperar a ver la expresi�n de sorpresa en el rostro de
Annie cuando le entreg� su anillo.

Ella no contest� al timbre, Adam dej� el malet�n para abrir la puerta. Tan pronto
como entr� en la casa, instintivamente supo que algo estaba mal. No fue tanto lo
que vio como lo que sinti� y no escuch�.

A Annie no le gustaba una casa tranquila. El silencio pareci� agitarla. Debido a


eso, la televisi�n o la radio sonaban en el fondo. Tambi�n la casa estaba limpia.
No es que Annie fuera una terrible ama de casa, no lo era. Ella era m�s de una
plancha. Hoy, no solo la sala de estar estaba impecable, sino que cada una de las
habitaciones por las que pasaba Adam estaba inmaculada.

"Annie", llam� mientras sub�a r�pidamente las escaleras al segundo nivel. "�Cari�o,
d�nde est�s?"

Adam se mov�a de una habitaci�n a otra, con el coraz�n acelerado. Algo estaba
definitivamente mal. Annie deber�a haber estado en casa hace mucho tiempo. Bajando
las escaleras, entr� en la cocina. Sorpresa detuvo sus pasos.

" Hola, Adam".

" Savannah, �qu� est�s haciendo aqu�?"

" Esper�ndote, en realidad."

" �D�nde est� Annie?"

" Su nombre no es Annie, ya sabes".


La mirada de Adam fue mortal cuando la mir�. "�Qu� quieres, Savannah?"

Se desliz� del taburete donde hab�a estado sentada en el mostrador. Cruz� la


nevera, abri� la puerta y sac� una cerveza, que le tendi� a Adam. �Vine para ver
c�mo te estaban y tu peque�a paciente. Estaba estacionado al otro lado de la calle
cuando llegaste. Nadie llam� a la puerta cuando golpe� y entr�.

Ignor� la cerveza y dio un paso atr�s. "As� que pensaste que simplemente caminar�as
en nuestra casa sin ser invitado".

Savannah entrecerr� sus ojos hacia �l. "�Nuestra casa? �De qu� est�s hablando,
Adam?

No sinti� la necesidad de explicarse. "Annie no est� aqu� y creo que es hora de que
te vayas".

" Maldita sea, ella no est� aqu�. Ella se ha ido, Adam, y no va a volver.

" No sabes de lo que est�s hablando".

" �No? La vi irse. La vi subir a un taxi y ella ten�a una maleta. �Lo sab�as? No,
�l no lo hizo, pero nunca dejar�a que Savannah se ocupara de eso. Ella sonri�.
"Puedo ver que no lo hiciste. Enfr�ntalo, Adam. Su peque�o paciente en el camino se
ha ido y ella no va a volver. Te dije que no te involucraras con ella en primer
lugar, as� que te sirve que la perra se levante y se vaya. Ahora, no tienes excusa
para no volver a verme y podemos continuar con nuestras vidas como si nunca
hubieras conocido a ese peque�o vagabundo ".

Savannah Johnson era una perra mimada. Ella tambi�n era mala y rencorosa con
cualquier mujer que cre�a que pod�a convertirse en competencia. El nombre no
merecido de Savannah y su incapacidad para seguir adelante irritaron a�n m�s a
Adam. �l no era una persona f�sicamente violenta. �l nunca hab�a golpeado a una
mujer, pero si lo hac�a, Savannah Johnson era la que �l considerar�a una buena. Te
lo voy a explicar solo una vez m�s. Independientemente de si Annie est� aqu� o no,
usted y yo hemos terminado y lo hemos estado durante meses ".

" Oh, Adam, realmente no quieres decir eso. Est�s siendo designado como el pr�ximo
agente especial a cargo de la divisi�n de Denver del FBI. Un d�a, ser�s un hombre
poderoso e influyente, y necesitar�s a alguien a tu lado para que te gu�e y te
presente al tipo de personas que pueden asegurarse de que suceda. �Levant� una ceja
astuta con forma de sal�n. �Gente como mi padre, particularmente si est� ayudando a
su futuro yerno. Esa mujer Tamryn est� fuera de tu vida ahora y te perdono por tu
peque�a indiscreci�n. Pero ahora es el momento de ponernos serios ".

Adam frunci� el ce�o. �C�mo se hab�a enterado de Tamryn? ...

Los recuerdos de Adam se detuvieron. �Por qu� no lo hab�a descubierto antes? Sab�a
lo astuta que pod�a ser Savannah Johnson. Ahora que lo pensaba, ella hab�a estado
demasiado segura de s� misma ese d�a, sabiendo lo que estaba pasando. Incluso hab�a
conocido el verdadero nombre de Annie y probablemente no se hab�a dado cuenta de
que lo hab�a dejado pasar. Deber�a haber sabido que ella hab�a tomado y destruido
la nota de Annie. Se sent�a como un idiota por no sacar la conclusi�n antes.

"Annie, lo siento. Cuando llegu� a casa ese d�a, Savannah Johnson estaba all�. Ella
me dijo que te hab�as ido y que hab�as tomado una maleta. Probablemente ella
tambi�n tom� tu nota.
Tamryn quer�a desmayarse con felicidad y tristeza al mismo tiempo. �Te dije d�nde
encontrarme y c�mo contactarme. Tambi�n te dije que mi verdadero nombre era Tamryn
Jamison. Dej� mi anillo de compromiso y te dije que volver�a por �l.

"Trat� de contactarte varias veces. Nunca respondiste, as� que pens� que ya no
quer�as verme ".

�l la atrajo hacia sus brazos. "Oh, Annie. Hemos perdido mucho tiempo juntos ".

"Adam, mi nombre es Tamryn".

�l frot� su nariz contra la de ella. "Lo s�, pero siempre ser�s mi Annie. Ahora,
dime qu� cosas tuviste que tomar sobre eso que sentiste que no pod�as contarme?

"Por una cosa, mi divorcio".

Los celos rugieron a trav�s de Ad�n como una r�faga de viento del norte. Lleg� tan
repentinamente que se qued� sin aliento. Liber� a Tamryn. "Est�s casado."

Ella comenz� a frotar el fr�o de sus brazos, no estaba segura de si estaba


realmente fr�a o reaccionando a la escarcha que escuchaba en su voz. "Lo estaba,
pero ya no lo estoy. Mi decreto de divorcio ser� definitivo esta semana ".

"Tu marido-"

"Ex marido".

"El ex marido era el hombre que estaba compitiendo contra m�".

Era una declaraci�n, no una pregunta, pero ella respondi� de todos modos. "S�. Su
nombre es Lyndon Steele. Crecimos juntos y nuestros padres esperaban que nos
cas�ramos. As� lo hicimos �.

Necesitando tiempo para procesar la informaci�n que Annie acababa de divulgar, pero
no queriendo desconectarse de ella, Adam le tendi� la mano. "Estas frio. Volvamos
dentro. Podemos continuar esta discusi�n cuando termine la subasta ".

Tamryn no dud� en colocar su peque�a mano en la suya m�s grande y cuando la atrajo
hacia s�, ella se apoy� en su cuerpo. Se sent�a tan bien en sus brazos que el fr�o
huy� de su cuerpo reemplazado por un calor c�lido que la envolvi� y puso el n�cleo
de su cuerpo a palpitar.

Adam se detuvo y convirti� a Tamryn completamente en su abrazo. No pod�a durar ni


un segundo m�s sin probar sus dulces labios otra vez. Su cabeza baj�. Levant� la
suya para encontrarse con �l de frente y fusionar sus labios en un beso que los
envolvi� al pasado. El calor atraves� el cuerpo de Adam y ardi� en su entrepierna
donde su virilidad salt� a la vida. Annie fue la �nica mujer que pudo agitar su
pasi�n a hervir y luego apagar sus deseos en su calor h�medo y apretado. Movi� la
punta de su lengua a trav�s de la costura de sus labios y cuando ella lo dej�
entrar, Adam suspir� mientras exploraba y exploraba la caverna que tan bien
conoc�a.

Se produjo un duelo y ambos respiraban con dureza cuando finalmente se separaron,


solo para enfrentarse el uno al otro nuevamente y fusionar sus bocas. Adam bes� a
Tamryn como un hombre que se mor�a de sed. No sab�a c�mo era el cielo, pero estaba
seguro de que no pod�a ser mejor que ser retenido por Annie. Ella era su ambros�a y
su raz�n de ser. Cuando se separaron por segunda vez, Adam apret� su abrazo y
Tamryn se uni� a su cuerpo. Cuando recuper� la respiraci�n lo suficiente como para
que pudiera pronunciar oraciones coherentes, dijo: "Entremos en este momento. De lo
contrario, te desnudar� y te llevar� a este callej�n.

Capitulo cinco

Regresar al sal�n de baile fue una experiencia muy diferente a la de salir tanto de
Adam como de Tamryn. Entraron en la puerta y se pararon del brazo, como si temieran
soltarse el uno al otro. Adam estaba tan feliz de estar con Tamryn, quer�a
abandonar la funci�n de inmediato, pero comprendi� que ella ten�a obligaciones con
los participantes y los donantes con su organizaci�n.

"S�lo tenemos unas pocas horas m�s", dijo. "Entonces t� y yo podemos irnos." Se
detuvo cuando un repentino pensamiento la golpe�. "Adam, s� que esto puede sonar
loco, pero el lunes pasado, �estabas trabajando en un cami�n de basura?"

�l sonri� t�midamente. "�Como supiste?"

"No estaba seguro, pero estaba mirando por la ventana y realmente no pod�a imaginar
que el hombre que vi fuera a ti, pero se ve�a tan familiar. Luego escuch� su voz y
supe que ten�as que ser t�, pero se la atribu� a mi imaginaci�n ".

�Fui yo, y lo estaba haciendo como resultado de una muy mala decisi�n. Te lo
contar� en otro momento. En este momento, la se�ora en el escenario te est�
saludando, as� que creo que tienes que irte ".

"S�, pero desear�a que este evento ya hubiera terminado".

�Yo tambi�n, pero tenemos el resto de nuestras vidas para compensar el tiempo que
perdimos. Entonces, voy a tratar de ser paciente, pero puedes estar seguro de que
no ir� a ning�n lado sin ti ".

Eso dibuj� una sonrisa de alegr�a de Tamryn. "Nos vemos en un momento, beb�".

Adam la observ� alejarse con una est�pida sonrisa en su rostro y sus ojos pegados a
sus oscuras caderas. Luego se dirigi� a su mesa, donde encontr� a sus amigos
aturdidos en el silencio. Adam se sent�, sus ojos encontraron a Tamryn de nuevo y
recogi� su cerveza. "�Qu� pasa, amigos?"

Wallis fue el primero en recuperarse. "Creo que esa es una pregunta que deber�amos
hacerte".

Adam se enganch� en el hombro. "Conozco a Annie".

"�Qui�n es Annie, Adam?"

Apret� la mand�bula. Aunque ella siempre ser�a Annie para �l; todos los dem�s la
conoc�an como Tamryn Jamison. "Lo se Tamryn. Nos conocimos hace nueve meses. Es una
especie de larga historia y algo que probablemente deber�amos analizar en otro d�a
".

"�Oh, no!" La voz de Byron era un poco ruidosa y varias personas de la mesa cercana
miraron en su direcci�n.

"Tranquil�zate, Byron. No tengo ning�n problema en contarle la historia,


simplemente no creo que debamos discutirla ahora ".

"Entonces v�monos, porque soy un hombre que quiere saber qu� demonios est�
pasando".

Ni siquiera el comportamiento infantil de Bryon podr�a arruinar el buen humor de


Adam. "Necesitas relajarte, hombre. No eres un ni�o de seis a�os esperando en
Navidad ".

Byron puso los ojos en blanco. "�Puedes culparme? Aqu� Wall y yo vamos y creamos
este esquema elaborado para que vuelvas al mercado y el objetivo que elegimos es
alguien que ya conoces. �Qu� coincidencia es eso?

"No creo que la coincidencia tenga nada que ver con eso. Annie, quiero decir,
Tamryn y yo estamos destinados a estar juntos.

"Expl�cate bruh, y por favor no dejes de lado ning�n detalle". Wallis acerc� su
silla a Adam.

"La encontr� a un lado de la carretera".

"Huh." El sonido vino de todos sentados en la mesa.

"�Qu� significa eso AJ?" Wallis estaba claramente confundido.

"Significa exactamente lo que dije, 'Encontr� a Annie, me refiero a Tamryn al lado


de la carretera. Ella hab�a estado en un accidente automovil�stico y llegu� justo
antes de que explotara su autom�vil ".

"Oh, mi", dijo Vernetta. "Eso debe haber sido una experiencia desgarradora".

�Lo fue, particularmente porque fue una llamada tan cercana. De todos modos, Tamryn
estuvo en coma durante aproximadamente una semana y cuando se despert� no recordaba
qui�n era ni nada de su vida. Ni siquiera recordaba el accidente. Como las cosas
que ten�a con ella, incluido su bolso, fueron destruidas en la explosi�n, no
ten�amos forma de rastrear su pasado, as� que se qued� conmigo. Hace unos nueve
meses, llegu� a casa y Annie se hab�a ido. No sab�a d�nde hasta esta noche.

Brianna comenz� a rebotar en su asiento. "Cuando Tamryn lleg� a casa, nos dijo que
hab�a estado en un accidente automovil�stico, pero nunca te mencion�".

"Ella no lo hizo." La sorpresa intensific� la voz de Adam. Trat� de averiguar por


qu� Tamryn no le hab�a contado a sus amigos acerca de �l y c�mo la hab�a rescatado,
pero no pudo encontrar una raz�n.

"Y ciertamente no nos la mencionaste", agreg� Byron.

Eso era verdad, pens� Adam. Se hab�a sentido tan herido cuando ella se fue, no
hab�a mencionado a Annie a nadie que prefiriera vivir solo con su dolor.

"Tamryn estaba tan abatida cuando regres� a casa, nadie pens� en pedirle detalles
sobre d�nde hab�a ido. "Todos asumieron que fue por lo que ocurri� el d�a de su
boda y por qu� se escap�", dijo Brianna.

Adam se sent� hacia adelante en su silla, su cuerpo apretado con inter�s. "�Qu� le
pas� a ella? Parece que est�s diciendo que Tamryn no se cas� y que simplemente me
dijo que su divorcio ser� definitivo la pr�xima semana ".

Brianna ten�a una expresi�n pensativa en su rostro. "No fue tanto lo que le pas� a
ella como lo que sucedi� en general".

La irritaci�n encendi� su mirada. Brianna Morgan podr�a probar la paciencia de un


santo. Ella no estaba tan clara cuando trat� de explicar las cosas que a veces le
pon�an los nervios de punta. "Est� bien, Brianna. �Qu� pas� en general?

Ella suspir�. �Por lo que todos sab�an, todo estaba bien hasta el d�a de su boda.
Tamryn estaba tan feliz y ansiosa por casarse y comenzar su vida con Lyndon.
Incluso esa ma�ana, estaba emocionada y preocupada de que todos la pasaran bien �.
Brianna se detuvo en su narraci�n para tomar un trago de su copa de champ�n. Hizo
un lento examen de la habitaci�n y devolvi� la ola de un conocido a varias mesas de
distancia.

Byron, conociendo a sus novias por el drama y aprovechando el momento, finalmente


habl�. Era un rasgo que hab�a llegado a aceptar en ella, pero para otros podr�a ser
un poco estresante. "Bri, por favor. �Que pas�?"

"�Por qu� me preguntas, Byron? T� estabas ah�; Viste lo que pas� ".

"Todo lo que vi fue a Tamryn caminando por el pasillo y lo siguiente que supe es
que hab�a salido corriendo a la casa".

Brianna observ� la mesa y los cuatro pares de ojos se clavaron en ella. Disfrutando
de la atenci�n y el inter�s que hab�a creado, volvi� a beber de su vaso antes de
volver a colocarla en la mesa. Ella dobl� las manos delante de ella. �Entonces
sabes todo lo que s� porque eso es lo que todos vieron. "Lo que sucedi� para que
Tamryn cambiara de opini�n acerca de casarse con Lyndon sucedi� entre la ma�ana y
la ceremonia a las tres de la tarde".

"Deber�a abofetearte, chica. Si no sab�as nada, �por qu� no dijiste eso?

Un poco desilusionada del comentario de Vernetta, Brianna mir� su vestido. Hab�a


elegido el vestido sin tirantes carmes� porque le gustaba la forma en que se mov�a
la seda plisada cuando caminaba y el color iba bien con su tono de piel bronceada.
"No es como si Adam siquiera supiera eso".

"Eso es verdad", dijo. "Y necesito saber mucho m�s, aunque lo que me has dicho no
parece tener sentido. Si Brianna no se cas� con Lyndon, entonces no entiendo por
qu� necesita divorciarse de �l.

Cuando nadie respondi� a su leve pregunta, Adam estaba a punto de resignarse al


hecho de que obtuvo toda la informaci�n que iba a sacar de sus amigos y que
cualquier otra cosa tendr�a que venir de Annie, cuando Brianna comenz� a hablar de
nuevo. .

"Ese es el misterio", dijo ella. �Todo lo que sabemos es que cuando Tamryn regres�
a casa, ella era una persona diferente. Ella nos dijo que hab�a sido un accidente
automovil�stico, pero no pudimos obtener m�s informaci�n que ella. Y si conoce a
Tamryn, entonces probablemente sepa que ella es una persona muy privada. Ella se
arroj� en el trabajo y la fundaci�n. De hecho, su padre estaba totalmente en contra
de su participaci�n en esta subasta, aunque es para Isis, pero como pueden ver, lo
hizo de todos modos y es un paso fuera de su zona de confort ". Brianna neg� con la
cabeza. �Est� con Tamryn todo el tiempo para mantener la imagen adecuada y lo
decepcionado que est� con ella. Y ella pasa la mayor parte de su tiempo tratando de
complacerlo.
"�Qui�n es su padre?"

"Jules Jamison", intervino Wallis. "Es el presidente y director ejecutivo de JA-


Stone Entertainment. Mi firma maneja algunos de sus problemas legales ".

Queriendo agregar lo que sab�a a la conversaci�n, Vernetta dijo: "Est�n a la


vanguardia de la producci�n de pel�culas para la audiencia afroamericana y tambi�n
representan a algunos de los nombres m�s importantes de Hollywood".

Brianna se mordi� la lengua. �Tamryn odia todas esas cosas de im�genes falsas.
Jules estaba enojada cuando ella se neg� a tomar su lugar leg�timo junto a �l y
ayudar a dirigir la compa��a. �l le dio un tiempo tan dif�cil al respecto e incluso
amenaz� con desheredarla. Fue solo cuando su abuela le pidi� que finalmente
accediera a formar parte de la junta de JA-Stone, pero realmente no tiene mucho que
ver con la compa��a o sus operaciones. Tamryn quer�a hacer algo que ayude a las
personas, especialmente a los ni�os. Es por eso que tom� el dinero de su fondo
fiduciario y comenz� su fundaci�n ".

"�Y su padre tiene un problema con eso?"

"No por mucho tiempo, ya que ella no hace nada que refleje mal su imagen
cuidadosamente construida y mantenida", dijo Brianna. "Casi le orden� a Tamryn que
no participara en la subasta esta noche, pero como pueden ver, ella lo hizo de
todos modos".

"Afortunadamente para ella, Jules Jamison pasa la mayor parte de su tiempo en


Hollywood, por lo que Tamryn no lo ve tan a menudo", dijo Vernetta.

"Y su padre todav�a no ha superado el fiasco de la boda. Lyndon Steele es el hijo


de su mejor amigo. Seg�n tengo entendido, el matrimonio entre Lyndon y Tamryn hab�a
estado en las obras desde su nacimiento.

Las cejas de Adam se elevaron en esa declaraci�n. Pero no hizo ning�n comentario.
Estaba aprendiendo mucho sobre su Annie. Contrariamente a la mujer que hab�a estado
insegura y t�mida sobre todo cuando estaba con �l, esta mujer ten�a una
personalidad fuerte y los medios para perseguir lo que quer�a. Desafiar a su padre
y hacer lo suyo, independientemente de las consecuencias se�aladas por alguien que
iba a hacer lo que quer�a en la vida, independientemente de la presi�n familiar.

Adam sab�a sobre la presi�n familiar. Le hab�a dado la espalda al negocio de


camiones de su familia y �l y su padre apenas se hablaban. Solo en presencia de su
madre, incluso trat� de soportar a su padre. La tregua nunca dur� mucho y, a
excepci�n de las breves visitas con su madre, Adam siempre estaba contento de
seguir su camino.

Dos, y esto era algo en com�n entre su Annie y Tamryn. Ambos ten�an un esp�ritu
cari�oso y generoso. Adam record� el momento en que Annie hab�a encontrado un
pajarito debajo de un �rbol en el patio trasero e insisti� en que lo volviera a
colocar en el nido. Adam y coloc� ese p�jaro en el �rbol tres veces y la madre
sigui� empujando al p�jaro hacia afuera. Annie hab�a conseguido una toalla de ba�o,
hab�a rescatado al ave y la hab�a llevado a la casa. Despu�s de obligarlo a ir a la
tienda de mascotas, hab�an terminado de comprar todo lo que una bandada de p�jaros
necesitar�a para sobrevivir.

A pesar de todos sus esfuerzos, el ave no hab�a sobrevivido m�s de una semana y
Annie llor� un mont�n de l�grimas por su p�rdida. Ella hab�a insistido en un
entierro para el ave e incluso invit� a algunos de los ni�os del vecindario a los
que hab�a encantado con galletas que les hac�a cada dos d�as desde que se mudaron
al vecindario. Las galletas eran la �nica comida que Annie no ten�a problemas para
hacer. Annie le hab�a dicho que quer�a muchos hijos. Hijos, �l pod�a tomarlos o
dejarlos, pero sabiendo lo que ten�a que pasar para tenerlos, a Adam no le
importaba estar en desacuerdo.

La sonrisa de Ad�n acompa�� sus recuerdos. Mientras se preguntaba qu� hab�a pasado
el d�a de su boda y por qu� se estaba tramando el divorcio, sab�a que era algo que
tendr�a que discutir con Tamryn ... esta noche si se sal�a con la suya y una vez
que hablaran, podr�a hacer algo al respecto. eso hab�a engullido su pene tan pronto
como la vio de nuevo.

Tamryn camin� por el escenario y para Adam, todo lo dem�s se desvaneci� en el


fondo. Cruz� hacia MC Devine y se par� frente al micr�fono. Antes de que pudiera
decir una palabra, Lyndon Steele interrumpi� los procedimientos subiendo los tres
escalones laterales y cruzando el escenario. Ten�a un gran ramo de rosas rojas, que
puso en los brazos de Tamryn. Agarr� el micr�fono y camin� hasta el borde del
escenario.

�Tamryn y yo deseamos aprovechar esta oportunidad para agradecerles a todos por


venir a la primera recaudaci�n de fondos anual en beneficio de la Fundaci�n Isis
para Ni�os Autistas. Como estoy seguro de que todos ustedes saben, este es un
problema que est� cerca de nuestros corazones. Su generoso apoyo ayudar� a mantener
los cimientos y ayudar� a innumerables ni�os y adultos j�venes afectados por esta
enfermedad ".

Algo estaba arriba y Adam estaba sentado en su silla r�gido como una tabla mientras
esperaba el pr�ximo movimiento de Lyndon Steele. No tuvo que esperar mucho. La
mirada astuta de Lyndon se desliz� en su direcci�n y su sonrisa de victoria golpe�
los nervios de Adam como un cable vivo y lo hizo apretar la mand�bula.

"Antes de que rompamos y empecemos a bailar en el sal�n de baile, me gustar�a


hablar con los caballeros que hicieron una oferta y ganaron una cita con mi
esposa".

El inter�s aument� en toda la habitaci�n. �Como todos ustedes saben, los solteros y
las bachlorettes que participaron en este evento fueron solteros. Dado que Tamryn
es mi esposa, creo que eso la descalifica de la subasta ".

Antes de que Adam pudiera siquiera pensar en responder, Byron se levant� de su


asiento. "�Oh, demonios, no!", Grit�. "�Qu� est�s tratando de sacar aqu�? Tamryn
Jamison se coloc� en la subasta y mi amiga la ofreci� de buena fe. �Si ella no va a
mantener su cita con �l, entonces su oferta se retira!

En ese momento, Tamryn vio a su padre de pie. Sin mirar el escenario ni a ning�n
lugar cercano, Jules sali� de la habitaci�n. Esto se estaba convirtiendo en un gran
fiasco y no estaba segura de qu� hacer. Mir� a Adam en la audiencia y, entendiendo
su s�plica, �l se levant� y se acerc� al escenario.

Le hizo un gesto a Lyndon para que se acercara y, cuando lo hizo, Adam se quit� el
micr�fono de la mano y dijo: "Este peque�o espect�culo que est�s haciendo de ti
mismo ha terminado". Adam subi� al escenario y le devolvi� el micr�fono a Tamryn,
quien r�pidamente le dio las gracias. Todos nuevamente y los mandaron al sal�n de
baile para el entretenimiento y bocadillos.

�Vi a mi padre irse; Est� realmente molesto, �no?

Rance escudri�� la habitaci�n, particularmente el �rea que hab�a junto a la puerta


en caso de que su hijo no hubiera salido del edificio antes de tomar un sorbo
apresurado del vaso de brandy que sosten�a. Ella no se rindi� mucho, pero cuando lo
hizo, no quer�a escuchar a su hijo hablando de ello. "Probablemente, pero lo que lo
hace diferente de cualquier otro momento ha estado molesto por una cosa u otra. Te
ordenar� que tomes otro desayuno, danos su opini�n, te lo quitar�s, como siempre
haces, y la vida continuar� ".

"No s� por qu� todo siempre se desmorona cuando �l est� cerca".

"�Alguna vez has pensado que tal vez �l es la raz�n de eso?" Rance tom� un sorbo de
su vaso de nuevo. Pi�nsalo, Tamryn. �Por qu� estaba Lyndon en este evento esta
noche? Para el caso, tambi�n se mostr� su padre, quien estaba enf�ticamente en
contra de usted en la subasta. Creo que es posible que los dos estuvieran en
connivencia y deliberadamente intentaran arruinar tu evento. Todav�a no ha superado
el fiasco de su boda a pesar de que ustedes dos ya se hab�an escapado y se hab�an
casado. Tambi�n sabe que Lyndon no quer�a el divorcio ".

No, ella no hab�a pensado en eso. �Por qu� ella? No ten�a ninguna raz�n para pensar
que su padre querr�a verla hacer mal a prop�sito. "Simplemente no puedo hacer nada
para complacerlo, abuela".

"Nieta, �cu�ntos a�os tienes?"

"�Se�ora?"

"�Cuantos a�os tienes?"

"Tengo veintinueve a�os, pero t� lo sabes".

"S�. Me estaba asegurando de que t� tambi�n lo supieras. Eres una mujer adulta,
Tamryn, y es hora de que dejes de tratar de complacer a tu padre y de vivir tu vida
de la manera que quieres vivirla. Rance termin� su bebida y dej� el vaso sobre la
mesa. Ella us� su bast�n para ponerse de pie. "Realmente disfrut� esta noche pero
necesito llevar a mi auto cansado a casa. Es una buena cosa que me haya conducido
hasta aqu�, de lo contrario, tendr�a que caminar ".

"Sabes que nunca te dejar�a hacer eso", dijo Tamryn de pie para darle un abrazo y
un beso en la mejilla a su abuela. "Que pasen una buena noche y ma�ana hablaremos".

"Adi�s, nieta".

"Adi�s, Rance".

"�Qui�n es ese apuesto joven que vino a rescatarte?"

Tamryn, que hab�a estado pensando profundamente en la posibilidad de la duplicidad


de su padre, salt� y agarr� su pecho al o�r la voz de Edwina Hartford. "Se�ora.
Hartford, casi me asustas de muerte.

Edwina tom� una silla en la mesa. "Lo siento cari�o. Te vi sentada aqu� y quer�a
hablarte de mi nieto. Tambi�n quer�a averiguar el nombre del joven que te gan� con
su candidatura ".

"Su nombre es Adam Jackson, y es solo un amigo".

La mirada de escepticismo de Edwina era casi c�mica. "S�lo un amigo, eh. Me parec�a
que era mucho m�s que un amigo. O al menos que quiere m�s que amistad. La forma en
que te mir� toda la noche y c�mo manej� r�pidamente la situaci�n de Lyndon, creo
que hay mucho m�s que amistad aqu� ".

"Cr�eme, no hay nada que hacer". No es que no quisiera que algo sucediera con Adam.
Luego, para distraer a Edwina de sus asuntos personales, Tamryn pregunt�: ��D�nde
est� Janelle? Pens� que ibas a convencerla de que viniera esta noche.

Edwina suspir� pesadamente. "Lo intent�, pero mi hija est� siendo terca sobre esto.
Ella no quiere admitir que algo puede estar mal con Bobby.

"Tal vez ella tiene raz�n y no hay nada malo con Bobby".

"Tal vez, pero he estado observando a mi nieto y hay algunas cosas que no parece
comprender en el lenguaje y las habilidades motoras. S� que Bobby era un beb�
prematuro, pero incluso su m�dico cree que se est� quedando atr�s en su desarrollo.
Pero conozco a mi hija. No le har�n la prueba a Bobby porque si algo est� mal, se
culpar� a s� misma cuando la culpa la tenga mi primer marido ".

"�Qu� pasa con el padre de Bobby? �Lo llevar� a hacerse la prueba?

Los ojos de Edwina se nublaron de dolor. "Tezzaine Colton ni siquiera sabe que
tiene un hijo". Recogi� su bolso. "Pero esa es una larga historia para otro
momento. Veo que tu joven se dirige en esta direcci�n y mi viejo me busca en la
habitaci�n. Cu�date, cari�o, y ambos seguiremos hablando con Janelle. Edwina se
inclin� para hacer un �ltimo comentario. "No dejes que el se�or Jackson se escape,
parece un buen hombre".

Oh, �l es, pens� Tamryn. "D�gale a Janelle que dije hola y que pronto ir� a verla a
ella y a Bobby".

Unos minutos m�s tarde, Adam encontr� a Tamryn sentada en una peque�a mesa cubierta
de tela blanca en la esquina del sal�n de baile. Se acerc� y se sent� en la silla
junto a ella. Cuando �l levant� la mano, Tamryn no se apart�. "Parece que tienes el
blues, Annie".

Ella solt� un suspiro desde lo profundo. �Tengo los azules, los verdes, los
marrones y los negros. No creo que esta noche pudiera haber sido peor ".

�No digas eso, porque sabemos que las cosas siempre pueden empeorar. Lo que tienes
que decidir es si vas a dejar que esto se lleve lo mejor de ti. Cuando lo pienses,
si el prop�sito de este evento fue recaudar dinero para tu fundaci�n Isis, entonces
has superado ese objetivo. Si el prop�sito era asegurarse de que todos se
diviertan, mira a Annie. Creo que tambi�n has tenido �xito all� ".

"Lo que no quer�a era el desastre en el que casi se convirti� la subasta".

"Pero no lo fue; de hecho, creo que todos en la sala vieron a Lyndon Steele por lo
que realmente es ... un hombre d�bil que trata de aferrarse a lo mejor que ha
tenido en su vida. Realmente no puedo culpar al hombre por eso.

"Es demasiado tarde para las disculpas de Lyndon o cualquier intento de


reconciliaci�n".

Adam se tom� un momento para estudiar a Tamryn. La preocupaci�n embot� sus ojos
marrones. Su boca estaba baja y hab�a un surco entre sus cejas. Le encantaba la
m�sica y aunque la canci�n que estaba tocando la banda de house era una de sus
favoritas, ni siquiera estaba tocando el ritmo. A Adam no le gust� eso, y le gust�
a�n menos el hombre que hab�a causado la tristeza de Annie. No pod�a soportar verla
tan infeliz y ya era hora de hacer algo al respecto.

Le dio un apret�n en la mano. "Vamos, Annie-ni�a. Estamos saliendo de aqu�.

Ella se resisti� a su agarre. "Adam, no puedo ir contigo ahora".

"Por supuesto que puede. Llamaremos a Brianna y le haremos saber que ella est� a
cargo por el resto de la noche. Le encantar�a poder decirle a la gente que est�
manejando cosas ".

La luz volvi� a los ojos de Tamryn y su boca se inclin� con diversi�n. "Ella lo
har�a, �no?"

Adam asinti�. "T� lo sabes."

Su sonrisa recorri� su coraz�n. Cuando se detuvo, no pudo evitar devolverle la


sonrisa. Su sonrisa tan amplia y brillante era una de las cosas que amaba de �l,
junto con su profunda voz mel�dica que caus� que peque�os puntos de deseo pasaran
por su columna vertebral. Ella se centr� en sus ojos. Eran tan negros que podr�as
perderte en su mirada. Hablaron en voz alta y le hicieron preguntarse si �l
recordaba su amor tan v�vidamente como ella.

�l se levant� de la silla al mismo tiempo que ella y se acerc� a ella y se acerc�


a�n m�s cuando extendi� la mano. Su olor lo llamaba a �l; la esencia de ella le
habl� a su alma y le hizo a Adam tan duro que quer�a encontrar el armario m�s
cercano y reencontrarse con su cuerpo exquisito. Todo en �l se calm� al recordar
sus grandes pechos y la forma en que sol�a sostenerlos en sus manos y fest�n.
Record� los sedosos y suculentos muslos y piernas que rodeaban su cuerpo cada vez
que se perd�a en hacer el amor con Annie. Se unieron en un flujo de movimiento que
la hizo envolver sus brazos alrededor de su cuello y sus manos ahuecando su
trasero. Ella sinti� la evidencia de su excitaci�n y trat� de presionar su cuerpo
m�s cerca del suyo.

Annie era la �nica mujer que pod�a despertarlo con una mirada, someterlo con su
toque y hacerle rogarle que le hiciera el amor cuando su necesidad por ella lo
abrumaba. Ninguna otra mujer ten�a el tipo de poder que Annie ... Tamryn Jamison
ten�a sobre �l.

Annie era su alma gemela, su otra mitad, la que Dios hab�a dise�ado espec�ficamente
para �l. Esta vez no ser�a tan relajado como para dejar que ella se escapara de
nuevo. Ser�a diligente y se asegurar�a de que Tamryn Jamison siguiera siendo suya
por el resto de sus vidas. "Annie", susurr� en un gemido ag�nico. "Te he extra�ado
tanto, no me dejes nunca m�s".

"No lo har�, cari�o".

Bajando la cabeza, tom� sus labios en un poderoso beso que trataba de comunicar
cu�nto la hab�a extra�ado. Cuando ella se retir�, Adam la abraz� y la sostuvo all�
como si temiera dejarla ir.

"S�lo voy a conseguir mi envoltura. Ya vuelvo, Adam.

"Ir� contigo."

"No es necesario. Encontrar� a Brianna y le har� saber que nos vamos, buscar� mi
abrigo y nos reuniremos con usted junto a la puerta. Parec�a inseguro, como si no
la creyera del todo. Estar� all� en unos minutos. Te lo prometo. Cuando el ce�o
fruncido todav�a no abandon� su rostro, ella le tendi� la mano. "Vamos, lo haremos
juntos".
Capitulo seis

Dos horas despu�s, Adam y Tamryn salieron de la sala de cine ri�ndose tan fuerte
que estaban a punto de reventar. �l hab�a querido llevarla directamente a casa,
despojarla de su ropa y llevarla a su habitaci�n, donde �l podr�a aliviar el dolor
de los �ltimos meses de su alma. En su camino hacia el estacionamiento, Annie hab�a
visto un cine e insisti� en que entraran. Se ri� en toda la imagen y, mientras �l
se re�a tambi�n, disfrutaba de las actuaciones de Bernie Mac, Samuel L. Jackson e
Isaac. Hayes en "Soul Men", la mayor parte de su atenci�n se hab�a centrado en
Annie y lo maravilloso que se sent�a al tenerla de nuevo en sus brazos.

"La mejor parte de la pel�cula para m� fue cuando estaban en el club de campo y al
ver el baile de Samuel Jackson". Adam imit� el movimiento de baile de la mu�eca,
que el personaje de Samuel L. Jackson, Louis Hinds, hab�a hecho en la pel�cula.
"�C�mo luzco? �Tengo esto? �Adam continu� bailando mientras Tamryn se re�a.

"Oh, beb�, tienes ese movimiento. Te pareces a Louis ".

Adam dej� de bailar y se acerc� a Tamryn. �l envolvi� sus brazos alrededor de su


cintura. "No estaba seguro de ver esa pel�cula, pero me alegro de que lo hayas
sugerido".

"�C�mo?"

�Bueno, simplemente no parec�a como si fuera muy interesante. Pero me alegro de


haberlo visto porque es la �ltima pel�cula de Bernie Mac e Isaac Hayes. Fue muy
divertido y una buena nota para que salieran �.

"Me alegro que hayas disfrutado. Pero ya sabes lo que pasa ahora.

S�, lo sab�a. Annie, hace treinta grados aqu�. Tal vez incluso m�s fr�o. �Realmente
tenemos que irnos?

"S�", dijo ella cort�ndolo. "T� eres el que comenz� esto. Es tradici�n y tenemos
que irnos �.

Ir al cine hab�a sido uno de sus pasatiempos favoritos y Adam se alegr� de ver que
a Annie todav�a le gustaba ir. Tambi�n le encantaba el teatro en vivo y la buena
mesa. "S� que hay una helader�a por aqu�." Adam sac� su tel�fono celular e ingres�
las palabras "Helado" en el sistema GPS. "Dos cuadras al norte", dijo mirando hacia
arriba y hacia los brillantes ojos de Tamryn.

"Genial", dijo ella, "vamos".

Adam enganch� sus brazos a trav�s de los de ella. "No puedo creer que vayas a
sentarme all� y verte comer un helado cuando sabes lo que me hace".

Fingiendo inocencia, Tamryn enarc� una ceja y una sonrisa astuta inclin� sus
labios. "No tengo ni idea de lo que est�s hablando, Adam Jackson".

�Sabes de lo que estoy hablando y tambi�n sabes que he sido duro como un poste
desde que te vi esta noche. Me est�s torturando y cuando te lleve a casa vas a
pagar mucho �.
�Ooh, amenazas de la naturaleza sexual. Apenas puedo esperar."

�Si te saltabas el helado, no tendr�as que esperar. De hecho, hay un hotel al otro
lado de la calle. Ir� a la habitaci�n. La atrajo hacia s� y comenz� a mordisquearle
la oreja. "Vamos Annie, vamos a conseguir una habitaci�n. Tengo algo que necesito
mostrarte ahora mismo.

"Adam, �cu�nto tiempo ha pasado desde que tuviste sexo?"

Se qued� pensativo por un minuto. �Sexo, unos dos meses. Pero no estoy hablando de
tener sexo. Estoy hablando de hacer el amor y no lo he hecho desde el d�a en que me
dejaste, Annie ".

"Tamryn".

"Lo s�." Se ve�a tan abatido que ella le acarici� un lado de la cara.

"Tamryn es mi nombre, pero sigo siendo la misma persona que conociste como Annie".
Cuando �l no respondi�, ella continu�: "Esto va a ser dif�cil para ti, �verdad?"

"No puedo imaginarte como nadie m�s que mi Annie".

"No tienes que imaginarlo, estoy parado justo delante de ti".

�S�, lo eres y por eso estoy eternamente agradecido. Entonces, vamos a buscar tu
helado y luego te llevar� a casa. Necesito urgentemente tus servicios esta noche.

La helader�a hab�a tardado mucho m�s de lo que a Adam le habr�a gustado. Parec�a
que Tamryn hab�a intentado detenerse intencionalmente, ya que le hab�a llevado una
cantidad extraordinaria de tiempo comer una cucharada peque�a de helado de
vainilla. �l no hab�a tenido ning�n helado. Lo habr�a enfriado y Adam no quer�a que
lo enfriaran, al menos no con un postre helado.

Al acercarse a la puerta de su edificio, Tamryn se detuvo de repente. Cuando ella


se dio la vuelta, Adam la tom� en sus brazos. "�Qu� pasa?"

"Nada."

Le inclin� la barbilla con el dedo y le dio un ligero beso en los labios. "Algo
est� mal y es mejor que me lo digas ahora porque sabes que eventualmente lo har�s".

"Pens� que me estabas llevando a casa, Adam. A nuestra casa."

Preferir�a cortarse el brazo antes que decirle a Annie que hab�a vendido su casa.
Hab�a estado tan enojado y no hab�a querido guardar nada que le recordara a ella.
Hab�a regalado la ropa que hab�a conservado su olor, los muebles que hab�an
demostrado que ten�a un don para decorar, y las ollas y sartenes que hab�a usado
para quemar sus comidas. Annie hab�a sido tan popular en su vecindario; no hab�a
querido ver las miradas de compasi�n de sus amigos ... as� que vendi� su casa y se
mud� de nuevo a su loft del centro. Las �nicas cosas que hab�a tomado que no eran
exclusivamente suyas eran dos fotos, una de Annie sentada en una alfombra mirando a
la chimenea y otra de las dos en una pista de esqu� que le hab�a pedido a un
extra�o que tomara.

"Annie, vend� la casa". Cuando sus ojos se abrieron con horror, �l la atrajo hacia
�l y trat� de proteger su dolor con su cuerpo. �Cari�o, lo siento, pero despu�s de
que te fueras, no quer�a vivir all� sola. No pude cuando todo me record� a ti ".
Decidida a no llorar, ella lo abraz� con fuerza. "No es tu culpa, beb�. Es mio."

�Si hubiera sabido que volver�as, me habr�a quedado con la casa. Pero te prometo
que tendr�s otra casa, una casa m�s grande y mejor ".

"Ya tengo una casa, Adam".

�No uno que compramos y decoramos juntos. Aunque probablemente podr�amos alquilar
el tuyo con bastante facilidad ".

Adam ya estaba haciendo planes para su futuro y, mientras Tamryn lo amaba, sent�a
la necesidad de disminuir la velocidad. Parec�a pensar que las cosas ser�an como
eran antes de que ella se fuera, lo que estar�a bien si no hubiera recuperado la
memoria. Entonces ella se hab�a contentado con dejar que �l tomara todas las
decisiones. Ahora que sab�a qui�n era ella y sobre todas sus obligaciones y
compromisos, su relaci�n seguramente cambiar�a. Ten�a que hacerlo y era algo que
Adam ten�a que darse cuenta o nunca podr�an seguir adelante.

"Adam, sabes que las cosas no ser�n iguales entre nosotros".

"Por supuesto que s�. Viviremos en un lugar diferente y esta vez nos casaremos ".

Ella sacudi� su cabeza. "Eso no es de lo que estoy hablando, Adam". Estoy hablando
de nosotros, t� y yo. Nuestra relaci�n no ser� la misma que cuando ni siquiera
sab�a mi nombre. Tengo una carrera y dirijo una fundaci�n llena de personas que
dependen de m�. No me quedar� en casa y har� galletas para los ni�os del
vecindario. Esa era Annie. Tamryn no tendr� tiempo. Adem�s, aunque fue divertido
interpretar a una ama de casa y pasar el d�a probando nuevas recetas para usted, no
s� c�mo cocinar porque nunca tuve que hacerlo. Crec� con cocineros y criadas. Una
vez a la semana, voy a la casa de mi padre y recojo mis comidas. Todo lo que tengo
que hacer cuando estoy en casa es calor y comer ".

La sostuvo por el cuello de su abrigo. "No quiero hablar de esto en este momento".
Su voz sonaba como un gru�ido bajo. "Quiero entrar".

�l todav�a era su ni�o obstinado. Cuando Adam Jackson no quer�a hacer algo, usar�a
todo en su arsenal de resistencia para luchar. Esto nunca iba a funcionar con �l.
Ella no estaba segura de que �l nunca ser�a feliz en el tipo de relaci�n que
necesitaban ahora ... una en la que la ve�a como una igual y alguien capaz de
pararse sobre sus propios pies. Ella querr�a su apoyo, pero no iba a pararse sobre
su espalda y dejar que �l cargara con todo el peso de tomar decisiones y ser el
�nico proveedor para los dos.

Mir� a todos lados excepto a Adam. Los aleteos ten�an su est�mago atado en nudos.
Por eso hab�a tardado tanto en comer su helado. Esperaba que el tiempo la ayudara a
calmarse. Ella hab�a estado tratando de encontrar una manera de decirle a Adam que
estaba nerviosa por estar con �l, sin importar cu�nto su cuerpo lo llamara por su
toque. Adem�s, todav�a ten�an mucho de qu� hablar. "He estado pensando y no s� si
deber�amos estar haciendo esto ahora".

Su est�mago se desplom�. Annie no podr�a ser seria. �l hab�a mantenido sus


emociones bajo control toda la noche y ahora ella no quer�a hacer esto. De acuerdo,
tratar�a de ser comprensivo, de averiguar qu� pensaba ella y por qu� lo pensaba. No
le gustaba, pero lo har�a. De lo contrario, hacer el amor con Annie esta noche
estar�a fuera de la ventana. "Vayamos adentro. Encender� un fuego y servir� un par
de copas de vino. Entonces hablaremos.

Tamryn wasn�t sure she even wanted to do that much. Adam had a strong personality
and the gift of persuasive gab. His influence over her was powerful. Initially, she
had let him take care of everything. As she�d learned to trust her instincts and
make decisions for herself, Adam had been resistant to her strikes for
independence. Maybe it was the caretaker mentality to remain in control even after
your charge had proven they could make it on their own.

Si ella entraba en la casa con �l, podr�an comenzar a hablar pero terminar�an en su
cama. Ella no podr�a resistirse a �l. Antes de que ella se fuera, su acto sexual
hab�a sido explosivo. Ella lo deseaba tanto ahora que su cuerpo le dol�a por la
necesidad. Pero hab�an estado separados por un tiempo. Ella no estaba segura de que
hacer el amor era c�mo deber�an comenzar su relaci�n de nuevo. Adam pudo haber
guardado su ira, pero ella sab�a que lo hab�a lastimado profundamente y era el tipo
de dolor que no desaparecer�a tan f�cilmente solo porque estuvieran juntos otra
vez. Necesitaban hablar y tratar de arreglar las cosas entre ellos antes de
reanudar su relaci�n sexual.

Ella levant� la vista y lo mir� a los ojos. Lo que vio all� hizo que la respiraci�n
se atascara en su garganta. Su cuerpo temblaba con un largo deseo reprimido. En su
�ltimo acoplamiento, �l le hab�a hecho el amor tan completamente que ella sab�a que
nunca habr�a otro hombre que pudiera siquiera acercarse a provocar los sentimientos
que �l hab�a manifestado en ella.

Adam tom� su mano y se dirigi� a la puerta. Tamryn no se resisti�. Ella amaba a


este hombre y si no pod�a sentarse y tener una conversaci�n con �l sin intentar
saltarle los huesos, ahora deber�a rendirse e ir directamente al dormitorio.

"Prometes que vamos a hablar cuando entremos", dijo ella cuando llegaron a su
puerta.

"Seguro seguro. Puedes confiar en m�. Adam ten�a tanto calor que estaba a punto de
estallar. Busc� a tientas las llaves y, para evitar incinerar, le rob� un r�pido
beso a Tamryn. Suspir� ruidosamente y abri� la puerta. Ella lo precedi� en el
interior y se quit� el abrigo. Adam tom� la prenda y se dirigi� al armario mientras
Tamryn miraba alrededor del espacio familiar. Cruz� los brazos sobre el pecho
cuando sus sentimientos amenazaron con abrumarla.

Ad�n colg� sus abrigos y se qued� junto al armario. El miedo lo mantuvo en silencio
e inm�vil mientras observaba a Tamryn mirar alrededor de la habitaci�n como si ella
no conociera el lugar. La hab�a tra�do aqu� despu�s de que la hab�an sacado del
hospital. A Tamryn no le hab�a gustado estar cerca de todas las personas y el ruido
que la vida acompa�ada en la ciudad la hab�a puesto nerviosa. Entonces, Adam hab�a
alquilado su loft y se mud� a los suburbios con Annie. La mudanza la hab�a hecho
feliz y Adam hab�a logrado instalarse bastante bien en el vecindario.

Al verla ahora, Adam no pudo evitar notar el ansia matiz en sus ojos y su postura.
La forma en que se par� en el per�metro como si esperara una invitaci�n para
entrar. Para �l, parec�a como si Annie se sintiera como una extra�a en su casa. Se
mud� a la habitaci�n y Adam solt� el aliento que hab�a estado conteniendo. Cruz�
hacia la chimenea y se agach� para arrojar un par de troncos sobre la rejilla.

"Si quieres aumentar el calor hasta que empiece el fuego, puedes".

Tamryn se frot� los brazos. "No, est� bien. Estoy bien."

"Entonces, �por qu� no consigues el vino y las copas? Hay una botella de champ�n en
la nevera ".

"Est� bien", dijo ella. Se detuvo en la puerta de la cocina. "Ad�n."


Levant� la vista del peri�dico que estaba aplastando por el fuego. "�Qu� pasa,
cari�o?"

�No importa lo que est�s pensando, te amo. Y lamento haberte hecho pensar que no lo
hice.

Sus palabras lo hicieron sentir mejor. "Gracias", dijo y se volvi� a encender el


fuego.

Tamryn no sab�a lo que hab�a esperado que Adam dijera. Su simple agradecimiento no
parec�a suficiente. O tal vez fue su disculpa que no hab�a sido suficiente. De
cualquier manera, no parec�a haber nada que agregar, as� que fue a la cocina a
buscar el vino. Cuando ella regres�, Adam estaba sentado en el sof� mirando el
fuego y �l parec�a estar muy concentrado en sus pensamientos. Odiando molestarlo,
Tamryn comenz� a retirarse de la habitaci�n, cuando levant� la vista y sonri�.

"Est� bien, solo estoy sentado aqu� pensando. Ven y �nete a mi."

Entr� en la habitaci�n, camin� alrededor del sof� y coloc� la bandeja en sus manos
sobre la mesa de cristal. Luego levant� la botella de vino y llen� los dos vasos,
entreg�ndole uno a Adam cuando termin�. Se recost� con la de ella, cruz� una pierna
sobre la otra y tambi�n dirigi� su atenci�n al fuego.

�l la mir�. Cuando ella hab�a ido a la cocina, hab�a decidido que, aunque ten�a la
intenci�n de llevar a Annie directamente a la habitaci�n, le dar�a tiempo para
sentirse c�moda con �l de nuevo. Aun as�, fue dif�cil para �l arrestar sus deseos.
Se ve�a tan deliciosa que �l no quer�a nada m�s que tomarla en sus brazos y probar
cada cent�metro de ella, y luego arar su cuerpo con su amor hasta que ella le
prometiera que nunca m�s lo dejar�a ... nunca.

Sin embargo, el comportamiento de Annie no fue lo �nico que hab�a cambiado. Antes
de abandonar la funci�n, Tamryn se hab�a puesto ropa m�s c�moda y se hab�a quitado
la peluca de la nuca. Los rizos oscuros eran cortos y gruesos. Cuando ella estaba
con �l, su cabello hab�a sido mucho m�s largo y �l siempre disfrutaba pasar sus
manos por sus trenzas de seda. "�Cu�ndo te cortaste el pelo?"

"Poco despu�s volv� a casa. Mi padre piensa que el pelo largo hace que mi cara se
vea gordita ".

Ese comentario molest� a Adam ... mucho. Apenas pod�a esperar para encontrarse con
Jules Jamison en persona. Annie no estaba cerca de la modelo delgada. Ten�a un
tama�o saludable, lo que �l amaba porque cuando se abrazaba con una mujer, prefer�a
ser suave y lujoso a ser delgado y huesudo. �Eres padre, y por favor disc�lpame
cuando digo esto, es un imb�cil. Eres hermosa, no importa c�mo decidas usar tu
cabello. Sin embargo, lo que me molesta es que dejar�as que alguien te dijera c�mo
lucir o qu� hacer ".

"�l es mi padre."

"S�, tu padre, no Dios".

"No hago todo lo que �l me dice que haga", dijo ella irritada.

"As� que Brianna me dijo m�s temprano esta noche. Aunque, era algo que ya sab�a,
porque eres una persona m�s fuerte que eso. Nadie le dice a mi Annie qu� hacer, ni
siquiera yo.

"Si recuerdo bien, trataste de decirme qu� hacer una gran cantidad de tiempo".
"No creo que eso sea cierto. Es posible que haya ofrecido consejos o sugerencias de
vez en cuando, pero no recuerdo haberle dicho nunca qu� hacer ".

Tamryn puso los ojos en blanco; Casi pod�a ver el techo. "Oh, Adam. No puedes ser
serio. Todo lo que hiciste fue intentar decirme qu� hacer. Como el d�a, quer�a
tomar el autob�s del centro para reunirme con usted para almorzar y usted me dijo
que no era una buena idea y que no deb�a hacerlo. Luego condujiste todo el camino a
casa para recogerme y llevarme al centro a almorzar. Ahora, eso fue simplemente
tonto ".

Parec�a t�mido. "Solo me estaba asegurando de que estuvieras a salvo".

"�A salvo de qu�, Adam? Cientos de personas toman el autob�s todos los d�as y nada
malo les sucede. Habr�a estado perfectamente bien en el autob�s ".

"Podr�as haberte perdido".

"Oh ya veo. Ahora, est�s insinuando que no soy lo suficientemente inteligente como
para entender el sistema de autobuses ".

Palme� el aire con las manos. "No, eso no es lo que estoy diciendo en absoluto. Lo
que estoy diciendo es que ... �l dej� de hablar y sonri�. "Est�s jugando conmigo,
�verdad?"

Sus cejas y las comisuras de su boca se alzaron con diversi�n. "Todav�a eres tan
f�cil".

"En serio, sin embargo, me he preguntado si la decisi�n que tom� por ti fue la
raz�n o una de las razones por las que me dejaste".

Ella comenz� a decir que no lo hab�a dejado, pero lo hab�a hecho, al menos
f�sicamente. Mentalmente, �l hab�a estado en sus pensamientos cada minuto que ella
hab�a estado ausente. Cuando �l no hab�a contestado o devuelto sus llamadas, ella
hab�a pensado que no quer�a hablar con ella. No es que ella pudiera culparlo.
Probablemente ella hubiera hecho lo mismo si la mesa hubiera sido invertida. �No lo
fue y siempre volver�a, tan pronto como mi divorcio fuera definitivo. Eso tom� un
poco m�s de lo que hab�a planeado. No sab�a que Lyndon iba a pelear conmigo por
eso. Quer�a volver a ti sabiendo que era libre de estar contigo ".

Intent� entender su razonamiento, pero no pudo. A�n as�, ella estaba aqu� y por el
momento �l trat� de dejar que eso fuera suficiente. "Dime qu� pas� ese d�a que me
dejaste", dijo en voz baja sin mirarla.

Justo en el fondo del asunto, no es que ella hubiera esperado algo menos de �l. Una
mano agarr� su copa de vino. La otra alcanz� y jug� con uno de los rizos en su
cabello. "No s� lo que pas� realmente. Recuerdo que me levant� esa ma�ana contigo y
prepar� el desayuno. Cuando saliste para el aeropuerto, decid� limpiar la casa.
Antes de que pudiera empezar, Savannah se acerc�; Ella dijo que te hablara de algo.
Pens� que era extra�o cuando le dije que estaba saliendo de la ciudad y que ella se
qued�. Le dije que iba a limpiar la cocina. Ella dijo que le gustar�a una taza de
caf�. Arregle una olla y le dije que necesitaba comenzar mi limpieza. Estaba en la
cocina, parado en el reposapi�s, limpiando la parte superior de la nevera cuando,
de repente, no estaba all�.

"Me ca�. Mi cabeza golpe� el mostrador. Entonces me despert�, Savannah se hab�a


ido. No s� cu�nto tiempo hab�a estado fuera, pero record� todo sobre mi vida ... la
boda, mi padre y lo enojado que estaba cuando me fui. Cuando lo llam� y le dije
d�nde estaba, �l vino inmediatamente a buscarme. Fue tan insistente en que me fuera
con �l en ese momento y cuando supe lo que hab�a hecho para encontrarme y despu�s
de lo que le hab�a hecho pasar, tuve que irme. Lo intent� y no pude localizarlo,
pero le dej� una nota explicando lo que hab�a sucedido y d�nde podr�a contactarme.
Tambi�n te dije que volver�a.

"Bueno, ahora s� lo que pas� con la nota".

"Savannah Johnson".

El asinti�. "No s� por qu� no hice la conexi�n antes. Estaba en la casa cuando
llegu� a casa. El repentino pensamiento de que �l hab�a fruncido el ce�o. No le
gustaba pensar que una persona podr�a ser tan cruel, pero la gente trataba de
lastimar a otras personas todo el tiempo y por menos causa. Savannah no hab�a
tomado bien su ruptura. Adem�s, ella no ten�a ninguna raz�n para estar en su casa.
"No crees que Savannah haya tenido nada que ver con que te caigas del escabel,
�verdad?"

Su cara coincid�a con la de �l, y luego sacudi� los hombros. "No puedo creer que
ella har�a algo as�. �Qu� raz�n tendr�a ella?

"T� eres la raz�n por la que dej� de verla".

Ella baj� y gir� la cabeza para mirarlo. "Nunca me dijiste eso antes".

Se encogi� de hombros anchos. "Realmente no vi la necesidad de hacerlo. Ninguno de


los dos compartimos mucho sobre nuestro pasado ".

"Eso fue porque no sab�a el m�o".

"Es cierto", dijo �l acerc�ndose a ella. Se quit� la corbata suelta del cuello y se
levant� para quitarse la chaqueta. El fuego que ella vio en sus ojos cuando la mir�
hizo que Tamryn tragara ... con fuerza. No hab�a duda de lo que iba a pasar a
continuaci�n. Se llev� el vaso a la boca y bebi� la mitad del vino.

Adam volvi� a sentarse esta vez mucho m�s cerca de Tamryn. Ella sostuvo su intensa
mirada. "Espero que hayamos terminado de hablar ahora".

Hab�a mucho m�s que necesitaba saber. Mucho m�s, estaba segura de que �l quer�a
saber. Por su parte, hab�a mucho m�s que quer�a saber; �l solo pens� que podr�an
llegar m�s tarde ... despu�s del amor. Movi� el brazo por la parte de atr�s del
sof� y le apret� el cuello con la mano. Dibuj�ndola hacia adelante.

Aunque no tuvo ninguna presi�n, Tamryn se acerc� a �l voluntariamente. "Supongo que


la conversaci�n ha terminado".

"S�", �l estuvo de acuerdo. Baj� la cabeza y mezcl� sus labios en un beso que los
quem� hasta los dedos de los pies. La punta de su lengua jug� a lo largo de la
costura de su boca hasta que ella se abri� y lo dej� entrar. El doble que sigui�
fue caliente e intenso. Y el beso en s� fue m�s que un beso. Era una exigencia y un
reconocimiento para que ella capitulara ante su voluntad.

Tamryn no iba a caer sin pelear y le dio a Adam tan bien como �l hasta que �l
rompi� el beso. Ambos respiraban pesadamente. Ella lo mir� con recelo y se toc� los
labios. Se sent�an magullados.

Cuando la alcanz� de nuevo, Tamryn le dio una palmada en el pecho. "No estamos
haciendo esto as�, Adam. As� no es como hacemos el amor. Entonces, si no vas a
hacerme el amor correctamente, entonces ll�vame a mi auto para que pueda irme a
casa ".
"Est�s en casa". Su voz era profunda; Su mirada encapuchada.

Ella se puso de pie "Si no me llevas de vuelta al hotel, llamar� un taxi".

"Como lo hiciste el d�a que me dejaste". Sonaba herido.

Tamryn se dej� caer de nuevo en el sof�. "Adam, ya te dije que mi padre vino a
buscarme ese d�a".

�l frunci� el ce�o. "�Cu�ndo me dijiste eso?"

Hace unos minutos, Adam. �No me estabas escuchando? Ella sacudi� la cabeza con
tristeza. �No has cambiado en absoluto. Todav�a no escuchas cuando hablo.

La agitaci�n indignada lo ten�a sentado. "Lo hago, escucha."

"De Verdad. �Que acabo de decir?"

"Dijiste, um ... dijiste algo acerca de tu padre".

Ella lo mir� y dej� escapar un suspiro de impaciencia. "Dije que no escuchas y que
acabas de probar mi punto". Mir� el reloj de oro en su mu�eca. "Realmente tengo que
ir".

Sus ojos se encendieron cuando la mir�. "No puedes ser serio. No est�s planeando
dejarme as�. Cuando sepas cu�nto te quiero y te necesito esta noche.

"Adam, he estado despierto desde las cuatro de la ma�ana. Ha sido una noche larga y
tengo un largo d�a ma�ana. Realmente tengo que irme ".

�Si est�s tan cansado, entonces no necesitas estar en el camino. Podr�as tener otro
accidente ".

Una sombra cruz� su rostro. "Que estaba fuera de lugar. Soy perfectamente capaz de
llegar a casa a salvo. Creo que llamar� a ese taxi ahora.

"No quise decir nada con mi comentario". �l agarr� su mano cuando ella trat� de
pasar. "Por favor Annie. Qu�date la noche conmigo.

�l tambi�n se levant�. Esta vez la abraz� suavemente y su beso fue una s�plica para
obtener una respuesta positiva de ella. Tamryn intent� resistir su encanto, pero
atrap� su olor masculino, su colonia y la maldita sensaci�n de estar en sus brazos
nuevamente la hizo caer como una piedra pesada. Sus manos rodearon su rostro y dej�
caer peque�os besos sobre sus mejillas, nariz, tomando sus labios de nuevo cuando
ella envolvi� sus brazos alrededor de su cuello. Le tom� solo unos segundos decir
que s�.

"Est� bien, beb�, me quedar�".

Presion� su frente contra la de ella. "Gracias", suspir�.

Su cuerpo estaba tan tenso y su deseo por ella era tan intenso que si Adam se
saliera con la suya, desnudar�a a Tamryn y la llevar�a justo donde estaba. En su
lugar, los baj� a los dos en el sof� y realiz� un esfuerzo supremo para ignorar la
urgente solicitud de su cuerpo para una gratificaci�n instant�nea. Esa no era la
forma en que hac�a el amor con su Annie. �l acun� su cara en sus manos y continu�
acurrucando sus labios con sus suaves y suaves besos. Su abrazo se hizo
posesivamente m�s fuerte cuando los pensamientos de la primera vez que hab�an hecho
el amor revolotearon en su mente ...
Annie hab�a estado actuando extra�o todo el d�a. Aunque �l le pregunt� varias
veces, ella se neg� a decirle lo que la estaba molestando. Pens� que podr�a tener
que ver con algo que ella recordaba, algo que la hab�a entristecido. �l la
interrog� nuevamente, y esta vez ella tom� su mano y lo llev� a la sala de estar y
al sof�. Ella se sent�, mientras �l se qued� un momento pregunt�ndose qu� estaba
pasando. �Qu� iba a decirle Annie? �Que su memoria hab�a regresado y que se iba o
era algo peor? Ayer, hab�a acudido al m�dico para un chequeo para asegurarse de que
su coma no ten�a efectos duraderos. �l no hab�a podido ir con ella. Ahora, deseaba
haber cancelado esa reuni�n porque Annie hab�a estado callada los �ltimos dos d�as.
Incluso se hab�a negado a ir a la mesa de mezclas en casa de su vecino,

�l la mir� ahora. La preocupaci�n grab� su rostro y arrug� el suyo. Cuando ella


tom� su mano y la llev� a su regazo, �l se prepar� para escuchar las malas
noticias.

" Adam", comenz� ella. "Sabes que fui al m�dico para un chequeo, ayer". �l asinti�.
"Me dijo que todo estaba bien y que, aunque todav�a no he recuperado la memoria, no
deber�a haber efectos duraderos por el accidente".

Est� bien, pens�. Son buenas noticias, aunque no se relaj�. Ten�a que haber m�s. El
comportamiento de Annie era demasiado serio para que no hubiera algo m�s que ella
ten�a que decirle. Intent� esperarla, pero cuando ella se qued� callada, sinti� la
necesidad de decir algo. "Annie, solo dime que est� mal. Sea lo que sea, lo
resolveremos como siempre lo hacemos �.

Pens� en todo lo que Adam hab�a hecho por ella, un virtual desconocido. �l le hab�a
dado refugio, comida, ropa y se hab�a ocupado de todas sus necesidades. Hab�a hecho
tanto por ella y no hab�a pedido nada a cambio. Ella sinti� la necesidad de pagarle
de alguna manera. Ella no ten�a dinero y Adam se neg� a dejarla trabajar. Annie
trat� de reunir sus pensamientos en una apariencia de orden. Esto fue muy dif�cil
para ella y ella tem�a que una vez que le dijera lo que ten�a que decir, �l la
rechazara. Eso ser�a embarazoso, tan humillante que sab�a si ser�a inc�modo seguir
viviendo con �l. "Nada est� mal, Adam", dijo ayudada por un sollozo. "Al menos nada
est� mal f�sicamente".

Finalmente, relaj� su postura y se recost� en el sof�. Si no hab�a nada malo con


ella f�sicamente, cualquier otra cosa que pudieran resolver o solucionar, seg�n
fuera el caso. �l se tens� de nuevo cuando ella lo mir� y vio el cuento brillar en
sus ojos. Su miedo subi� hacia arriba. "�Qu� pasa, Annie?"

Ella contuvo el aliento y su coraje. "Adam, �te gusto?"

La pregunta hizo que su mente cayera en picada mientras trataba de determinar qu�
hab�a provocado la extra�a consulta. "Por supuesto que me gustas. Si no lo hiciera,
no estar�as aqu�.

Ella sacudi� su cabeza. "No, Adam. Quiero decir, realmente me gustas, me gustas lo
suficiente como, ya sabes ... "

Su voz se desvaneci� y, mientras �l hac�a lo posible por seguir su l�nea de


pensamiento, Adam honestamente no ten�a idea de lo que Annie estaba tratando de
preguntarle. �Si te preocupa cu�nto tiempo puedes quedarte conmigo, no lo hagas
porque eres bienvenido por el tiempo que necesites. De hecho, no hay forma de que
te deje ir a ninguna parte hasta que recupere tu memoria. "Y si �l tuviera algo que
decir, ella nunca se ir�a.
Durante un tiempo supo que hab�a desarrollado sentimientos por Annie m�s all� de la
de un cuidador y protector. Se hab�a deslizado dentro de su coraz�n en el momento
en que la levant� del suelo y la llev� de regreso a su auto. Annie a�n no lo sab�a,
pero lo ten�a encerrado, mente, cuerpo y alma. No hab�a nada que �l no har�a por
ella. Ella ten�a su coraz�n. Pero no quer�a asustarla, por eso hab�a tratado de
mantener sus sentimientos ocultos, hasta que sinti� que ella pod�a manejarlos y que
sospechaba que eran los sentimientos que ella tambi�n ten�a por �l.

" Adam, quiero que me hagas el amor".

Su coraz�n se detuvo. �Hab�a o�do a Annie decir lo que hab�a pensado que hab�a o�do
decir a Annie? Cuando se dio cuenta de que lo hab�a hecho, a Adam le sorprendi�
tanto su petici�n que no pudo responder. Debi� haberse quedado callado un poco
demasiado tiempo porque lo siguiente que supo fue que Annie se levant� de un salto
y sali� corriendo de la habitaci�n. Adam se sent� un momento m�s para calmar su
coraz�n, y luego fue a buscarla.

Pens� que estar�a en su habitaci�n, pero cuando mir� no estaba all�. Caminando por
el pasillo, escuch� sus l�grimas y la encontr� en su ba�o detr�s de una puerta
cerrada. El sonido de su llanto le hizo darse cuenta de lo mucho que la hab�a
lastimado. �l la llam�. Ella no respondi�.

" Por favor, sal", dijo. "Todo va a estar bien."

Sin embargo, ella no respondi�.

" Annie, si no sales, yo entro".

La puerta se abri� lentamente un minuto despu�s. La cara de Annie estaba mojada de


l�grimas. Parec�a muy perdida y su coraz�n sali� hacia ella. La abraz� y, mientras
le acariciaba el pelo, sus sentimientos por ella aumentaron y supo que ella estaba
exactamente donde pertenec�a, en sus brazos.

�l levant� su cara y la mir�. "S�", susurr�. "Har� el amor contigo Annie


McGillicutty".

El la beso; una suave caricia que se demor� y dej� escapar un suspiro de sus
labios. Y entonces comenz� el amor ...

"Adam". Con la mano que palme� su mejilla, lo sac� de su enso�aci�n y regres� al


presente. Su sonrisa reflejaba su amor. "�D�nde estabas?"

"En un recuerdo agradable"

"Espero haber sido parte de ese recuerdo".

�l mene� las cejas. "Oh, eras, una gran parte. Estaba pensando en la primera vez
que hicimos el amor ".

"Estaba tan descarado ese d�a". Ella agach� la cabeza. "Te ped� que me hicieras el
amor como un gilipollas com�n".

"Oye, si no hubieras preguntado, es posible que nunca hayas recibido".

"Bueno, seguro que me diste lo que ped�". Un escalofr�o recorri� su columna


vertebral cuando pens� en c�mo Adam la hab�a amado esa noche y cada vez que hab�an
hecho el amor desde entonces. Ella alcanz� su mano y se puso de pie. "Dado que un
recuerdo nunca es tan bueno como el de la vida real, entremos en el dormitorio y te
dejar� que me hagas el amor de nuevo".

Capitulo siete

Mientras Adam aseguraba la casa para pasar la noche, Tamryn encendi� las cinco
grandes velas blancas que estaban sentadas en varias mesas laterales con forma
alrededor del dormitorio. El olor a jazm�n perfum� el aire y ella respir� con
aprecio. Ella apag� el f�sforo y sonri�. Esto era algo que Adam hab�a aprendido de
ella. Amaba las velas arom�ticas y las hab�a colocado en toda la casa. Pero cuando
Adam le hizo el amor, hab�a algo sobre el aroma de jazm�n en el aire que aumentaba
su placer y la hac�a m�s sensible a sus abrasadores toques y al chamuscado de sus
labios contra su piel.

No hizo ning�n ruido, pero Tamryn lo supo en el momento en que entr� en el


dormitorio. Cerr� los ojos en previsi�n de lo que la esperaba una vez que Adam la
tom� en sus brazos, un lugar en el que hab�a so�ado estar desde que se hab�a ido.
Ella se volvi� hacia �l. Adam ya se hab�a quitado la camisa. �l era como ella lo
recordaba.

Oscuro y apuesto, piel dorada a la perfecci�n. M�sculos que se ondulaban en su


pecho, espalda y brazos. Estaba parado seis pies y cinco pulgadas y llevaba bien su
estatura. Su mirada vagaba a lo largo de su f�sico. Los pantalones negros que �l
todav�a usaba ten�an piernas largas alojadas, muslos poderosos y una erecci�n que
Adam no se molest� en esconder. Sus ojos de pesta�as gruesas eran charcos l�quidos
de carb�n negro, oscuros y misteriosos. �l podr�a usar sus ojos para hacerte amigo
o descartarte, pero lo �nico que ella hab�a visto en ellos era su amor por ella.

La luz de las velas rebotaba en los planos de su rostro, sombreando el perfil


cincelado de sus hermosos rasgos, haci�ndolos parecer severos. Estaba de pie con
los pies descalzos separados y sus ojos brillaban, record�ndole a un guerrero
orgulloso a punto de asaltar un castillo ... el de ella. Tamryn se lami� los
labios, pero no pudo detener el suave gemido que escap� y aliment� el aire
calentado por la pasi�n.

Luego entr� m�s en la habitaci�n, la luz que se reflejaba en �l cambi�, y �l era su


Ad�n otra vez. �l era su amable guerrero que sab�a c�mo hacer cantar su cuerpo
cuando hac�an el amor. Ella se movi� autom�ticamente hacia �l, llamada no por
palabra o hecho, sino por la fuerza del amor que ten�an el uno por el otro y la
necesidad que ambos sab�an que ninguna otra persona en la tierra pod�a satisfacer.
Hab�a algo muy sensual en saber que ten�as un amante que sab�a qu� hacer sin la
gu�a de ti. Esto es lo que ella comparti� con Ad�n y tuvo desde la primera hasta la
�ltima; La suya era la conexi�n de un amante.

Ella se qued� cara a cara con �l y sin tocarse le dio un beso. Esto no solo aument�
la conciencia de uno al otro, sino que tambi�n fue un concurso de voluntades para
ver qui�n se romper�a y buscar�a al otro primero. Por lo general, fue Adam quien
alcanz� los brotes apretados de sus pezones y comenz� a tirar. Pero hab�a habido
momentos en que ella no pod�a controlar su pasi�n. Esta noche fue una de esas
noches.
Tamryn le puso las manos en el pecho. Era tan dif�cil como ella recordaba, tan
poderosa, tan fuerte. Ella sinti� el latido de su coraz�n y su ingesta de aire
cuando comenz� a explorar con sus dedos. Ella le pellizc� los pezones, y luego se
inclin� hacia adelante para llevarse uno a la boca, amamantando el peque�o n�dulo
como si fuera un sabroso manjar. Adam resisti� el sondeo de su lengua hasta que
ella se movi� al otro lado y los escalofr�os le sacudieron el cuerpo. Su boca lo
tent�. Su olor lo intoxic�. Su cuerpo lo llam� a unirse con el de ella. Sosteniendo
su cabeza, �l levant� su rostro, y ansiosamente tom� su boca en un beso tan
caliente que Tamryn se acurruc� en su abrazo.

Ella agarr� sus brazos cuando Adam la levant� y la llev� a la cama. Se sent� con
ella en su regazo. R�pidamente se quit� la blusa y el sujetador que le bloqueaba el
acceso a ella, abundantemente llenos y alrededor de sus pechos. Liberados,
rebotaron en sus manos y Adam levant� primero uno y luego el otro antes de llevarse
su favorito a la boca para una completa lamida, y luego dirigi� su atenci�n a su
compa�ero.

Su respuesta a sus atenciones fue inmediata. Sus gemidos y su pedido de m�s fueron
m�sica para sus o�dos. Pod�a sentir su respuesta construyendo. Segu�a siendo lo
mismo, comenzando como una peque�a chispa, la rosa sub�a m�s y m�s alto hasta que
estall� como una llama de luz. �l retrocedi� entonces, su lengua persistente,
saboreando su piel. Sus labios brillan un rastro caliente a lo largo de su escote,
a trav�s de sus mejillas y hasta su boca.

"Te amo", dijo contra sus labios. "Mi vida ha sido un infierno sin ti".

"Lo s� beb�. Lo siento."

Su boca cubri� la de ella, rob�ndole el aliento. Su lengua presion� contra los


labios hasta que ella se abri� hacia �l. Adam se sumergi� dentro, rozando su lengua
contra el interior de sus mejillas en un nuevo encuentro de la caverna h�meda. Su
cabeza se arremolin� con la alegr�a de abrazarla de nuevo, toc�ndola y bes�ndola.
Adam nunca quiso que este sentimiento terminara. Tamryn ten�a que ser inocente. �l
no pod�a renunciar a ella, no otra vez.

"Dime que no est�s involucrado, Annie. Por favor, necesito saber eso ".

Pensando que �l estaba hablando de otro hombre, ella respondi�: "No lo estoy. No he
estado con nadie que te acepte desde que nos conocimos. Eres el �nico hombre que
quiero, beb�. �Por qu� no intentaste contactarme? Dej� mi n�mero de tel�fono en su
tel�fono celular varias veces ".

"No pude", murmur� �l contra su estern�n.

"Ad�n, �por qu�?"

En lugar de darle una respuesta, �l comenz� un proceso tortuoso de asaltar sus


senos con besos y lamas que a prop�sito evitaban sus doloridos pezones. Su c�lida y
h�meda lengua daba vueltas pero no tocaba sus areolas apretadas, primero una y
luego la otra. �l sab�a lo que le estaba haciendo y su cuerpo comenz� su ascenso
constante hacia el cumplimiento.

Queriendo su boca sobre ella, Tamryn empuj� su pecho hacia adelante y trat� de
dirigir su movimiento torciendo la parte superior de su cuerpo. Cuando levant� las
manos, Adam las atrap� y las sostuvo detr�s de su espalda. Ella luch� en su �xtasis
para liberar sus manos. �l sab�a que ella estaba a punto de venir. �l quer�a que
ella viniera. Era tan hermosa y una vista gloriosa para contemplar cuando estaba en
medio de la pasi�n.
Cuando Adam finalmente tom� un pez�n en su boca y la amamant� como a un beb�, sus
sentidos se encendieron; su placer se dispar� y la cabeza de Tamryn cay� hacia
atr�s. Todo su cuerpo se estremeci� cuando olas de placer flu�an sobre ella y
experiment� el primero de los muchos orgasmos que pod�a esperar esa noche.

Adam continu� festejando en sus senos, aumentando la presi�n de su boca, rodando


los pezones entre su lengua y sus dientes. Al verla inflamar sus sentidos e incapaz
de contenerse por m�s tiempo, se levant� y coloc� a Tamryn en la cama.

Ella ya estaba en topless y Adam se quit� los pantalones, dej�ndola vestida solo
con una tanga morada, una brizna de algo que pod�a quitarse f�cilmente cuando
estuviera listo. Levantando la cabeza, vio que se quitaba la ropa, cog�a un paquete
de un caj�n de la c�moda y se acercaba a la cama. Su virilidad parec�a dura y no
necesitaba m�s incentivos para prepararse para ella. Incapaz de esperar, ella lo
alcanz� tan pronto como su rodilla hundi� el colch�n.

Adam se ri� entre dientes. "Seguro que est�s ansioso por alguien que quer�a y que
no estaba seguro de que deber�amos estar haciendo esto".

"C�lla y b�same."

Sus cejas se alzaron. "Y mand�n, tambi�n."

"�Tienes alguna idea de cu�nto te he extra�ado, hombre?" En sus ojos, los l�quidos
oscuros de la pasi�n, �l pod�a ver todo el amor que ella sent�a por �l.

"S�", dijo. "Tanto como te he extra�ado. Ya hemos hablado suficiente por ahora. Es
hora de que me dejes amarte ".

Sin m�s advertencia, se hundi� en ella, largo y profundo. Ella se qued� inm�vil
ante su entrada, sobresaltada. Hab�a pasado tanto tiempo desde que hab�an hecho el
amor. Adam se retir� y empuj� dentro de ella nuevamente, provocando una serie de
escalofr�os que recorrieron la longitud de su cuerpo. Su piel se llen� de emoci�n
cuando Adam condujo m�s r�pido y m�s profundo. Ella levant� sus caderas para darle
un mayor acceso y un estremecimiento se apoder� de su cuerpo cuando las paredes
internas le apretaron el pene en un agarre firme. Una luz brillante brill� dentro
de su cabeza mientras un orgasmo la atravesaba. Jadeando a grandes bocanadas de
aire, Adam esper� hasta que su cuerpo se calm� y luego comenz� a bombear sus
caderas de nuevo, marcando un ritmo implacable. Ella trat� de mantenerse al d�a,
pero todo lo que pudo hacer fue envolver sus piernas alrededor de �l y aferrarse.
Ella se pas� las manos por la espalda,

Adam se agach� y sus dedos acariciaron el valle entre sus muslos. Tamryn se
resisti� y lo llam� por su nombre. El sonido lo llen� de placer y orgullo. La
liberaci�n vino otra vez, robando sobre ella. Su respuesta fue salvaje e indomable.
Adam no estaba seguro de cu�nto tiempo podr�a resistir. Sus besos se hicieron m�s
intensos, su movimiento de cadera m�s r�pido, m�s duro, m�s agudo y m�s profundo.
Con cada penetraci�n, su vagina se envolvi� alrededor de su pene haci�ndole m�s
dif�cil controlar su propia respuesta.

Respirando pesadamente, Tamryn regres� a s� misma. Ella ahuec� su mejilla derecha


en su mano y lo bes� suavemente en los labios. "Es tu turno, beb�."

El sonido de su suave voz empuj� a Adam al l�mite. Se hundi� profundamente una vez
m�s y sinti� que su semilla se derramaba. Ella lo mantuvo cerca, ambos tragaron
aire mientras esperaban que su pasi�n se calmara. Su pene todav�a estaba enterrado
dentro de ella, todav�a grueso y todav�a palpitaba como si a�n no estuviera
terminado. Los besos que intercambiaron fueron tiernos y llenos de amor. Sus manos
en su cuerpo se sent�an como pedernal de seda. Sus manos en su espalda se sent�an
c�lidas y agradables ... mucho m�s agradables de lo que �l se hab�a dado cuenta.
Ayud� a su pene en su objetivo de volver a la vida. Le encantaba tomarla,
disfrutaba la sensaci�n de su cuerpo y le encantaba escuchar sus arrullos y
gemidos.

Quer�a m�s y Adam comenz� a moverse dentro de ella otra vez.

A la ma�ana siguiente, Tamryn se despert� primero. Con los ojos cerrados, estir� el
cuerpo, mene� los dedos de los pies y sabore� la sensaci�n de relajaci�n que se
extend�a por sus extremidades. Se pas� las manos por el est�mago, se toc� los
pechos y encontr� los pezones doloridos. Adam Jackson era un hombre de pecho. Los
amaba Los amamant�. Se acurruc� con ellos y hizo un buen uso de sus manos y su
lengua en su pecho la noche anterior. Una sonrisa toc� su boca mientras pensaba en
la gloriosa noche que hab�a terminado hac�a solo un par de horas. Levantando la
cabeza, mir� a trav�s de la habitaci�n el reloj sentado en la c�moda de seis
cajones. Tamryn se dej� caer en la cama. Aunque a ella no le hubiera gustado nada
m�s que volver a dormir, sab�a que era imposible. Su agenda estaba llena y estar�a
en movimiento todo el d�a.

Ella se apoy� sobre un codo y observ� al hombre que amaba con todo su coraz�n
mientras �l dorm�a. Su pecho sub�a y bajaba en movimiento r�tmico y sonre�a.
Probablemente estaba so�ando, lo que significaba que estaba en un sue�o profundo.
Cuando ella vino por primera vez a vivir con �l, Adam se hab�a convertido en un
sue�o ligero. Se hab�a sentido culpable de privarlo de su descanso porque cada vez
que despertaba de un sue�o inestable, �l hab�a estado all� para tomarla en sus
brazos y mecerse de espaldas. Despu�s de que se convirtieran en amantes, ella hab�a
dormido en sus brazos y los sue�os se hab�an detenido.

Se inclin� hacia delante y le dio un ligero beso en la frente. Adam se retorci�,


pero no se despert�. Con tan poco movimiento y tan silenciosamente como pudo,
Tamryn dej� la cama. Necesitaba llegar a su auto, ir a casa, cambiarse de ropa y
luego dirigirse a la oficina de JA-Stone. Lo primero que hizo fue usar su tel�fono
celular para llamar a un taxi. Luego recogi� su ropa esparcida y se dirigi� al
ba�o.

Sali� vestida y pens� en despertar a Adam. Su actuaci�n la noche anterior hab�a


sido extraordinaria y realmente merec�a dormir. As� que mir� a su alrededor en
busca de una libreta. Encontr� uno en la sala de estar y r�pidamente escribi� una
nota. Se dirig�a a la cocina cuando cambi� de opini�n. Regres� a la habitaci�n, se
acerc� a la cama y coloc� la nota en la almohada donde Adam estaba seguro de
encontrarla.

Adam se despert� aturdido. Eso fue porque hab�a experimentado la primera noche de
sue�o real que hab�a tenido desde que Annie se hab�a ido. Por un tiempo supo que su
nombre real era Tamryn, pero para �l hab�a sido Annie durante tanto tiempo que
ser�a dif�cil acostumbrarse a llamarla otra cosa. Para �l, ella era y ser�a siempre
Annie. Se estir� l�nguidamente y luego busc� a su mujer, un poco sorprendida de que
ella no estuviera all�, considerando el vigoroso ejercicio que le hab�a hecho pasar
la noche anterior. No estaba preocupado cuando abri� los ojos y no la vio. A veces,
despu�s de pasar la noche haciendo el amor, Annie cocinaba un gran desayuno
pensando que necesitaban reponer su energ�a.

Adam tir� las s�banas y se sent� en el borde de la cama. Se frot� los ojos y luego
su cabeza en un intento de despertarse completamente. Al cruzar el piso de la
habitaci�n, llam� el nombre de Annie y no recibi� respuesta, ni oli� nada que se
pareciera a la comida. Se arrastr� a la cocina. Cuando no encontr� a Annie, una
alarma se dispar� dentro de su cabeza. Annie no estaba all�.
Sin embargo, esta vez �l sab�a d�nde estaba ella y �l ir�a a buscar a Annie y la
llevar�a a casa donde pertenec�a. Esta fue la �ltima vez que ella se iba de esta
casa sin dec�rmelo. Enfurecido, corri� de vuelta al dormitorio. Fue entonces cuando
vio su nota. Todav�a estaba en la almohada donde la hab�a dejado.

Se apresur� y se la arrebat�.

" Bebe

Realmente disfrut� anoche y t�. Tengo un gran d�a en el trabajo hoy y tuve que irme
temprano, que es la raz�n de la nota. Estabas durmiendo tan profundamente que no
quer�a despertarte. Tenga un gran d�a y hablaremos m�s tarde.

Te amo,

Tamryn ".

Su ira se desinfl� como un globo de plomo. Extremadamente decepcionado, se dej�


caer al borde de la cama. Lo que realmente hab�a estado esperando era otra ronda de
amor antes de ir al trabajo. Eso no iba a pasar ahora. Esto era algo m�s con lo que
iba a tener que reconciliarse, a Annie con un trabajo, y �l ya no era el �nico
apoyo de su hogar. Annie ten�a otra vida que no lo inclu�a. Ella hab�a estado lejos
de �l durante meses y lo hab�a hecho bien. Tan loco como sonaba, dol�a un poco
saber que su Annie ya no lo necesitaba. Con un profundo suspiro, Adam se puso de
pie y se dirigi� hacia el ba�o y la ducha.

Seg�n su asistente, las flores comenzaron a llegar a las diez de la ma�ana. Al


mediod�a, casi no hab�a espacio para estar de pie. Ad�n sab�a cu�nto amaba las
flores. Debido a su indulgencia, cuando hab�an convivido, casi todas las
habitaciones de la casa ten�an el aroma de sus ramos de flores. Lo hizo, dijo,
porque la hac�an feliz. Feliz era algo que necesitaba en este momento para evitar
el dolor de cabeza que se hab�a desarrollado tan pronto como entr� en la reuni�n de
la junta de JA-Stone y vio la expresi�n de piedra en el rostro de su padre. Su
padre no solo hab�a hablado a su alrededor, por encima de ella y, a trav�s de ella,
ni siquiera una vez hab�a hecho contacto visual con ella. Tamryn sab�a que su padre
estaba enojado por la subasta y la debacle resultante que Lyndon hab�a tratado de
hacer del evento, pero le dol�a saber que la culpaba por algo que no era culpa
suya.

Tamryn mir� alrededor de su oficina otra vez. Las flores de Adam la animaron,
aunque realmente no tuvo tiempo para admirar los hermosos arreglos. Tuvo otra
reuni�n con su personal en unos cinco minutos. Necesitaba repasar las notas que
hab�a anotado sobre la recaudaci�n de fondos ... lo que hab�a ido bien, lo que
quer�an repetir, las cosas que definitivamente no quer�an repetir, y si ten�a
suerte, nadie en su personal lo har�a. Mencione el nombre de Lyndon Steele. Fue lo
suficientemente malo como para que su personal fuera testigo de uno de sus momentos
m�s vergonzosos, y una cosa m�s para que lo diseccionaran alrededor de una mesa de
conferencias.

Cuando son� el tel�fono, Tamryn lo alcanz� sin levantar la vista de las notas que
estaba haciendo en su bloc de notas amarillo.

"Annie, si sigues dej�ndome, te encerrar� en un armario para que sepa que estar�s
all� cuando llegue a casa o cuando me despierte".

"Hola, beb�", dijo en voz baja. Los pensamientos de todo lo que hab�a pasado entre
ellos la noche anterior la calentaron de pies a cabeza. Su cuerpo comenz� a zumbar
de necesidad solo por el sonido de su voz. "�No recibiste mi nota?"

"Lo hice, pero solo despu�s de haber entrado en p�nico con el pensamiento de que me
hab�as dejado de nuevo. Tu sistema de notas no funciona para m�, Annie.

"Lo siento Adam. Tuve una reuni�n a las seis de la ma�ana. Estabas durmiendo tan
tranquilamente que no quer�a despertarte.

"La pr�xima vez, despi�rtame".

"Est� bien, querida. Pregunta."

"S�."

"�Cu�nto tiempo m�s van a seguir llegando las flores?"

�l sonri�, aunque ella no pod�a verlo. "�Cu�ntos hay ahora?"

"Es dif�cil decirlo cuando apenas tengo espacio para caminar en mi oficina".

"En ese caso, solo hay uno o dos m�s".

"Adam Jackson. Sabes que me encantan las flores, pero esto es rid�culo ".

"Di gracias, Annie".

Ella se ri�, sabiendo que no importaba lo que dijera, �l nunca dejar�a de


consentirla. "Gracias bebe."

"De nada. Ahora, la raz�n por la que llam� fue para averiguar a qu� hora me
detendr�a para poder llevar a mi mejor chica a almorzar ".

"Adam, si est�s comprando flores, planeando sorpresas y tratando de llevarme a


almorzar, �qui�n est� protegiendo nuestras calles del elemento criminal?"

Se rio entre dientes "No te preocupes por eso, cari�o. Lo tengo cubierto ".

�l podr�a tener su trabajo cubierto, pero ella ciertamente no lo hizo y no le iba a


gustar su respuesta, pero no hab�a nada que pudiera hacer al respecto, excepto
tratar de moderar su respuesta con su amor. "Adam, no puedo ir a almorzar contigo
hoy, pero te ver� en mi casa o en la tuya para la cena".

"Tienes que ir conmigo, Annie. Es tu cumplea�os. Sonaba m�s que decepcionado;


sonaba herido "Es por eso que he estado enviando las flores y tambi�n tengo otra
sorpresa para ti".

"Lo siento, Adam. No puedo ir Adem�s, hoy no es mi cumplea�os. Mi cumplea�os es en


marzo."

"Decidimos que el d�cimo de octubre era tu cumplea�os".

Paciencia, se educ� a s� misma. �Eso fue porque no sab�amos cu�ndo era mi verdadero
cumplea�os. Ahora lo hago. Es el doce de marzo.

Sonaba justo en este lado petulante cuando pregunt�: "�Qu� hay de mi sorpresa?"

Cuando su asistente le hizo un gesto a Tamryn desde la puerta, supo que ten�a que
terminar la llamada. "Adam, tendr� que ver tu sorpresa esta noche. Tengo una
reuni�n a la que ya llego tarde. Te veo despu�s, cari�o. Te amo."

Ella colg� antes de que Adam pudiera responder. Mir� el tel�fono sin poder creer
que Annie le hab�a colgado. Eso lo quem�. �Qu� estaba pasando cuando ella ni
siquiera tuvo tiempo de tener una conversaci�n decente con �l? Colg� su tel�fono
celular y fue a la cocina a tomar una taza de caf�.

�Qu� se supon�a que deb�a hacer ahora? Se hab�a tomado el d�a libre en el trabajo
antes de pasarlo con Annie. Ahora estaba perdido en cuanto a qu� hacer con su
tiempo. Bueno, ser� mejor que llame al agente de bienes ra�ces y le haga saber al
hombre que tendr� que reprogramar la presentaci�n de la casa.

Se dirig�a a la habitaci�n con su taza de caf� cuando la raqueta comenz� en su


puerta. Su ritmo no aceler� ni un �pice. Sab�a qui�n estaba del otro lado y no
estaba de humor para Byron o Wallis esta ma�ana. Iba a tener que hablar con la
seguridad sobre dejar que la gente se levantara sin previo aviso. Por un momento,
pens� en ignorarlos, pero sab�a que no se ir�an hasta que los dejara entrar.
Prepar�ndose para el aluvi�n de preguntas que sab�a que se avecinaban, Adam abri�
la puerta de mala gana.

"�C�mo conoces a Tamryn?"

La mujer que estaba frente a �l ten�a el ce�o fruncido y una expresi�n decidida en
los ojos. Sin esperar una respuesta, Brianna corri� hacia Adam a su sala de estar,
y luego se qued� de pie, con las manos en la cintura, esperando su respuesta.

Algo desconcertado, Adam mir� a la peque�a mujer con sus brillantes ojos marrones.
Si no lo conociera mejor, pensar�a que Brianna Morgan era su madre, una mujer
peque�a en estatura que todav�a ten�a el poder de intimidarle. "Buenos d�as,
Brianna. �Te gustar�a una taza de caf�? �l asinti�, indicando la taza en su mano.

Ella le entrecerr� los ojos. "No, no me gustar�a una taza de caf�", se burl� ella.
�Lo que quiero es una respuesta a mi pregunta. �C�mo lo sabes, Tamryn? Y no me des
ninguna mierda esta ma�ana, no estoy de humor ".

Adam dej� escapar un suspiro. "Est� bien, pero vamos a la cocina y te lo explicar�
tomando un caf�".

Una hora m�s tarde, Brianna se recost� en su silla, enfrent�ndose a un paradigma de


asombro. "Entonces, todo el tiempo que Tamryn estuvo desaparecida ella estuvo
contigo".

Adam asinti�. "Ella era."

"Y ni siquiera intentaste descubrir qui�n era realmente despu�s de haberse


recuperado del accidente de coche".

"Honestamente, al principio lo hice, pero cuanto m�s se qued� Annie, me di cuenta


de que no quer�a saber qui�n era ella. Solo quer�a casarme y que ella fuera mi
esposa ".

"As� que ni siquiera trataste de averiguar qui�n era ella".

Adam se ve�a avergonzado. �Descubr� qui�n era ella; Simplemente no se lo dije a


Annie.

Horrorizada, Brianna se sent� en su asiento. "Adam, eso es parecido al secuestro".


La ansiedad sacudi� su cuerpo mientras miraba alrededor de la habitaci�n. "�Por qu�
mantendr�as a Annie ... me refiero a Tamryn de su familia?"
"Porque Annie era mi familia. Yo fui quien la encontr� y se qued� con ella en el
hospital. La cuid� cuando no sab�a qui�n era ella. Cuando Annie sali� del hospital,
ten�a una pierna y un brazo fracturados. Apenas pod�a moverse por encima del hecho
de que hab�a perdido la memoria. Quer�a ayudarla, protegerla de cualquier da�o.

Brianna extendi� la mano y le toc� el brazo. �No crees que su familia hubiera hecho
lo mismo por ella. S� que su padre estaba muy preocupado por el paradero de Tamryn
".

Su expresi�n se volvi� despiadada. "Realmente, entonces, �por qu� le tom� dos meses
comenzar a tratar de localizarla? �Y por qu� dijo en una entrevista con
Entertainment Weekly el a�o pasado que la repudi�?

Brianna sab�a de la tensi�n entre Tamryn y su padre, y sab�a que Jules Jamison
pod�a ser un hombre duro cuando se cruzaba, pero no ten�a una respuesta para Adam.
"�Es por eso que le ocultaste su identidad, porque pensabas que a nadie le
importaba?"

"En parte, pero tambi�n porque para entonces me hab�a enamorado de ella".

"Tienes que decirle, Adam".

Sacudi� la cabeza en resistencia. "No, ella no necesita saber".

Brianna se movi� al sof� junto a �l. "Adam, Tamryn necesita saber lo que has
hecho".

"�Por qu�?", ??Pregunt�, con un toque de desaf�o en su voz.

Ella levant� su mano. �Porque es lo que hay que hacer. Tamryn valora la honestidad.
No quieres que algo como esto se interponga entre ustedes dos ".

"Si le digo, ella nunca querr� verme otra vez".

"No lo sabes, Adam."

"Pero que si-"

�Adam, anoche vi a dos personas que realmente se preocupan el uno por el otro.
Tamryn te quiere. Dale una oportunidad para que te muestre cu�nto.

"Lo s�", finalmente concedi�. �Sab�a que tendr�a que dec�rselo a ella anoche. Solo
necesito encontrar el lugar y el momento adecuados ".

"Y tienes que hacerlo pronto, Adam".

"Gracias por hablarme. Pens� que esos dos nudillos cabezas estaban en mi puerta. Me
alegro de que fueras t�.

Brianna se puso de pie y mir� a Adam con ojos brillantes. "S� que no acabas de
llamar nudillo a mi prometido".

Adam tambi�n se levant� y tir� a Brianna en un breve abrazo. "S� que no quieres
escuchar nada malo acerca de Byron, pero crec� con �l, y cr�eme cuando digo esto,
el chico es un nudillo. De lo contrario, �c�mo explica el nudo en la parte
posterior de su cabeza que consigui� cuando intent� saltar en la parte trasera de
un cami�n de leche?
Brianna se ech� a re�r a pesar de su intento de ser serio. "Ten�a diez a�os en ese
momento".

"Y un nudillo. Wallis y yo intentamos decirle a ese tonto que no lo hiciera, pero
�l escuch�. Una vez que se cur�, mam� trat� de vencer al negro de ese chico ".

La risa de Brianna brot� de esa nota. "S�, supongo que tienes raz�n. A veces, Byron
puede ser algo as� como un nudillo.

"Lo sabes." Adam puso sus brazos alrededor de sus hombros y acompa�� a Brianna a la
puerta. Dile a Byron que lo llamar� m�s tarde. Ah, y si puedes mantener esta
conversaci�n con nosotros mismos al menos hasta que tenga la oportunidad de hablar
con Annie ", cerr� los ojos y gru��," Tamryn ".

"No te preocupes, no le cuento todo a Byron, solo lo que �l necesita saber".

Capitulo ocho

Jules Jamison dirigi� su mirada de avellana pedregoso al joven parado en el centro


de su oficina. "Eres un tonto", afirm� enf�ticamente. "Todo lo que te ped� que
hicieras fue hacer una aparici�n en la recaudaci�n de fondos para demostrarle a
Tamryn que la apoyaste en sus esfuerzos. No te ped� que actuases como un idiota y
la avergonzaste frente a toda la ciudad ".

"Eso no es lo que estaba tratando de hacer. YO-"

"Lo que intentabas hacer y lo que sucedi� son dos cosas diferentes".

Sebastian Steele, que hab�a establecido su residencia en el bar de la oficina de


Jules, su lugar habitual cuando visitaba, not� Jules, pens� que deb�a hablar en
defensa de su hijo. �No seamos demasiado duros con el chico, Jules. Solo intentaba
hacer lo que le ped�amos �.

Jules resopl�. �Como dije, tu hijo es un idiota. No es de extra�ar que Tamryn


quiera divorciarse de �l.

"No hay necesidad de lanzar insultos aqu�, Jules".

"Voy a tirar lo que me gusta; especialmente si esperas que siga financiando tu


h�bito de beber y esa ruinosa campa�a tuya �.

"Ahora te est�s volviendo personal".

"No, ahora me estoy enojando".

Sebastian mir� a Jules por encima del borde de su vaso. "Bueno, eso es algo de lo
que no vas a tener que preocuparte por mucho m�s tiempo. Mi hijo y yo estamos
trabajando en un acuerdo que va a restaurar los cofres de la familia, por lo que ya
no estaremos en deuda con usted, Jules ".

"Con la cantidad de dinero que he invertido en ti, tus nietos estar�n en deuda
conmigo".

La mirada de Sebastian se perdi� cuando tir� su bebida y volvi� a llenar su vaso


con la costosa ginebra de Jules. "�Por qu� no hablamos de algo constructivo, como
la identidad del hombre que apost� por Tamryn anoche?"

"Ya tengo a alguien en eso", dijo Jules.

Lyndon, todav�a molesto por las insultos de Jules, decidi� arriesgarse y volver a
entrar en la conversaci�n. Despu�s de todo, esta era la vida en la que estaban
discutiendo ... dirigi� una mirada de odio hacia su padre ... incluso si su padre
casi arruin� a la familia con su forma de beber, apostar y llamar a las chicas.
Necesitaba callar a su padre porque el trato al que se refer�a no se hab�a
consumado y en su estado de embriaguez, Sebastian pod�a derramar los frijoles y
arruinar todo.

No amaba a Tamryn Jamison, pero su padre hab�a quemado la confianza de la familia y


Lyndon Steele no ten�a ninguna intenci�n de vivir como una persona pobre, que es lo
que ser�a si no aceptara el plan de Jules Jamison para traer a Tamryn. en la
empresa, al menos por ahora. "Parec�an conocerse".

Jules frunci� el ce�o y luego se apresur� a enderezar la cara. Los tratamientos con
Botox eran demasiado caros para que dejara que las l�neas de preocupaci�n arrugaran
su rostro. "�Por qu� dices eso?"

�Si no me equivoco, y no me equivoco, abandonaron el evento juntos. Tamryn tampoco


vino a casa anoche.

"�Y sabes c�mo?" Su padre se detuvo con el vaso a medio camino de su boca.

"Fui a su casa a las tres de la ma�ana y otra vez a las cinco y media cuando la vi
girar hacia su entrada".

"Tal vez ella hizo un recado".

Lyndon neg� con la cabeza. "Ella estaba usando la misma ropa que usaba anoche
cuando sali� del hotel".

Jules entrecerr� los ojos en sus pensamientos. �Necesitamos acelerar esta campa�a.
No es tu campa�a �, dijo Jules cuando vio que los ojos de Sebastian se iluminaban.
"Mi campa�a para que mi hija participe activamente en esta empresa a la que
pertenece".

"Se�or, no entiendo por qu� no puede hacer ambas cosas o por qu� est� tan en contra
de que Tamryn ayude a los dem�s".

�No tengo nada en contra de que ella ayude a otros. De hecho, soy un gran
contribuyente a esa fundaci�n suya. Pero la caridad empieza en casa. JA-Stone va
tras algunos nombres importantes para agregar a nuestra lista de clientes en el
pr�ximo a�o. Necesito a Tamryn aqu� a tiempo completo trabajando a mi lado.

"Pero se�or, puedo ayudarlo a dirigir esta compa��a".

La frente en el lado izquierdo de la cara de Jules Jamison se elev� tanto que casi
toc� el borde de su cabello. ��Qu� te hace pensar que est�s calificado para dirigir
esta empresa? �Eres un Jamison? �Tu bisabuelo comenz� esta compa��a? Tamryn tiene
negocios de muestra en su sangre, pero ella se niega a reconocerlo. "No voy a vivir
para siempre", dijo Jules cruzando su pecho en una s�plica silenciosa de que a�n le
quedan algunos buenos a�os m�s. �Tamryn necesita unirse a la compa��a ahora. Ella
necesita aprender el negocio. Pero mi hija es terca y no escucha porque cree que
estoy tratando de llevar su vida ".

"Perd�neme, se�or", dijo Lyndon. "�Pero no es eso exactamente lo que est�s tratando
de hacer?"

�No, estoy tratando de asegurarme de que esta compa��a se quede en la familia.


Tamryn es mi �nica primavera. "No es solo su deber tomar las riendas de esta
compa��a cuando me retire, es su derecho de nacimiento y no la dejar� tirar por un
mont�n de balsas de la desgracia".

"No soy un nacido Jamison", dijo Lyndon. �Sin embargo, si me quedo casado con
Tamryn, eso no me har�a parte de la familia. Le estoy diciendo, Sr. Jamison, que
puedo aprender a dirigir esta compa��a y asegurarme de que se transmita a los ni�os
que Tamryn y yo tendremos. Tiene mi palabra al respecto, se�or.

"No, tiene raz�n, hijo", dijo Sebastian mientras alcanzaba la botella para volver a
llenar su vaso. �La experiencia de nuestra familia es pol�tica. No sabemos nada
sobre producciones cinematogr�ficas, guiones o las estrellas que hacen estas
pel�culas. Deber�amos apegarnos a lo que mejor conocemos y dejar la escena de
Hollywood a quienes lo saben y pueden manejarlo ".

La irritaci�n de Lyndon con su padre se hizo m�s profunda y la repugnancia llen� su


mirada mientras observaba a Sebastian vaciar su vaso por qu� ... �la cuarta o
quinta vez desde que entraron a la oficina de Jules Jamison? Tambi�n le molest� la
implicaci�n de su padre de que no pod�a aprender a ser un agente. �Por qu� fue tan
dif�cil negociar un contrato en nombre de otra persona? �O leer un gui�n para ver
si fue lo suficientemente bueno para uno de sus clientes? Jules podr�a ense�arle el
negocio si quisiera; �l simplemente no quer�a Quer�a que su preciosa hija y nadie
m�s encabezara a JA-Stone.

Antes de que pudiera lanzar m�s protestas, Jules dijo: "Lyndon, quiero que vuelvas
a la casa". Hoy, si es posible ".

Lyndon casi se ech� a re�r. Lo sostuvo sabiendo que ni Jules ni su padre


apreciar�an su humor. "Tamryn nunca va a permitir eso", dijo.

Tamryn no tiene nada que decir al respecto. La casa era un regalo de bodas. Como
tal, tienes todo el derecho de vivir all� como ella lo hace ".

Eso es lo que crees que pens� Lyndon pero no dijo. �l aceptar�a las demandas de
Jules por ahora. Pero el hombre pronto se enterar�a de que, a diferencia de su
padre, Lyndon Steele no era un obst�culo. "Claro, Sr. Jamison. Ahora me ir� a casa
y recoger� mis cosas ".

"Es posible que desee una clave. Tamryn hizo cambiar las cerraduras cuando te ech�
la �ltima vez. Jules abri� un caj�n en su enorme escritorio de madera de cerezo. Se
lo pas� a Lyndon. "No jodas esto".

"Har� lo mejor que pueda, se�or".

Jules lo mir� con evidente disgusto. "Despu�s del fiasco de la noche anterior,
espero que sea lo mejor que puedas".

M�s tarde esa noche, Tamryn llev� su auto a su garaje y apag� el motor. Hab�a sido
un d�a largo y estaba cansada, pero era un cansancio placentero que ven�a de saber
que hab�as marcado una diferencia en la vida de alguien. Dos nuevas familias se
hab�an inscrito para recibir ayuda de la fundaci�n. Tamryn se alegr� por las dos
familias porque sus hijos podr�an recibir la gama completa de beneficios que la
fundaci�n podr�a aportar a sus vidas.

Pens� en su t�o Michael, el principal catalizador detr�s de Tamryn que comenz� la


fundaci�n. Su t�o hab�a sido autista y hab�a sido mal diagnosticado cuando era
ni�o. Hoy en d�a, ten�an muchas formas de probar los diferentes tipos de autismo.

Cuando Mike a�n no hab�a hablado ni uno solo a la edad de tres a�os, Rance y su
esposo hab�an llevado a su hijo al m�dico. Despu�s de una breve visita, los m�dicos
le dijeron a Rance y a su abuelo Joseph que su t�o Mike era esquizofr�nico. Mike
ten�a cuatro a�os en ese momento. Los m�dicos hab�an recomendado que Rance pusiera
a su hijo en una instituci�n porque no pod�an hacer nada por �l.

Rance y su esposo hab�an seguido sus consejos. Mike hab�a vivido en la instituci�n
hasta la edad de veintisiete a�os, y luego hab�a muerto en circunstancias
misteriosas. Rance hab�a acusado pero no pudo probar que los m�dicos de la
instituci�n hab�an estado experimentando con sus pacientes. Ella cre�a hasta el d�a
de hoy que hab�an matado a su hijo.

Tamryn sab�a que no hab�a un d�a en que Rance no se culpe a s� misma por la muerte
de su hijo. El autismo era un trastorno neurobiol�gico complejo que generalmente
duraba toda la vida de una persona. Ocurri� en todos los grupos raciales, �tnicos y
sociales y ten�a cuatro veces m�s probabilidades de golpear a los ni�os que a las
ni�as. El autismo afect� la capacidad de una persona para comunicarse y
relacionarse con otras personas y se asoci� con rutinas r�gidas y conductas
repetitivas, como organizar objetos obsesivamente o seguir rutinas muy espec�ficas.

Tamryn realmente no sab�a el alcance de la condici�n de su t�o Mike, pero sab�a que
hab�a muchos tipos de autismo, desde casos muy leves hasta casos graves. Por lo que
Rance le hab�a dicho, la condici�n de Mike probablemente estaba en alg�n punto
intermedio. Rance hab�a dicho que a su t�o le hab�an gustado las canicas y hab�a
recogido miles. Hab�a tenido que llevarle una bolsa a Mike cada vez que lo
visitaba. Una vez que se abri� la bolsa, los separar�a de inmediato por color,
forma, dise�o o cualquier otro tipo de elementos en com�n, y luego exigir�a sus
otras canicas para poder separarlas tambi�n. Era conocida como organizaci�n
compulsiva y Tamryn sab�a que era uno de sus m�todos de afrontamiento, una forma de
poner orden en su mundo �nico. Se pregunt� si Rance todav�a ten�a esas canicas.
Conociendo a su abuela, ella lo hizo, y probablemente estaban en alg�n lugar de ese
enorme �tico en la casa. Seg�n Rance, su t�o Mike tambi�n era un experto en aves.
Los conoc�a a todos y pod�a identificarlos desde la imagen o en vuelo.

Una vez le hab�a preguntado a su padre sobre Michael y �l hab�a actuado como si
nunca hubiera tenido un hermano mayor. Ahora, Rance parec�a reacio a hablar de Mike
tampoco. Tamryn pens� que su padre podr�a haber tenido algo que ver con eso. A�n
as�, cuando ella hab�a dedicado la fundaci�n a su t�o, Rance le hab�a dado una
fotograf�a de Mike, la �nica que hab�a podido tomar de �l, ya que Mike hab�a
aborrecido las luces brillantes o cualquier tipo o se qued� quieto para el caso. .
Tamryn hab�a ampliado y enmarcado la foto. La foto de su t�o Mike estaba colgada en
el vest�bulo del edificio de la fundaci�n Isis. A lo largo de los a�os, una mejor
comprensi�n y nuevos m�todos de tratamiento han ayudado a miles de ni�os autistas
con diversas formas de la enfermedad a llevar una vida normal y saludable. No
quer�a que ninguna familia viviera con la culpa que su abuela sufr�a ahora.

Por eso ella hab�a comenzado la fundaci�n, como un homenaje a su t�o Michael.
Quer�a una organizaci�n que hiciera hincapi� en la educaci�n sobre el autismo y que
ayudara a recaudar fondos para la investigaci�n, la concientizaci�n y los programas
que beneficiaran directamente a ni�os y adultos con autismo, junto con asistencia
financiera para sus padres o cuidadores. Tambi�n quer�a crear un lugar donde los
padres y cuidadores pudieran acudir para recibir asesoramiento y capacitaci�n sobre
c�mo interactuar de manera m�s efectiva y tener una mejor comprensi�n de lo que
estaban pasando sus hijos o pacientes con autismo.

Tamryn sonri�. Le hubiera gustado haber conocido a su t�o Mike. A�n mejor, le
hubiera gustado tener la oportunidad de tratar de ayudarlo.

Agarrando su malet�n, finalmente dej� el auto y se dirigi� a la entrada lateral de


su casa. Al acercarse a la puerta, Tamryn se detuvo, pensando que pod�a escuchar el
d�bil sonido de la m�sica. Se sacudi� el pensamiento ya que viv�a sola. Sacudi� las
llaves hasta que tuvo la que necesitaba para abrir la puerta. As� como ella habr�a
insertado la llave, la puerta se abri� de repente. Con los ojos abiertos, Tamryn
mir� a Lyndon, su �nico pensamiento, qu� demonios estaba haciendo en su casa.

Adam se paseaba por el suelo. Era bueno que hubiera invertido en una buena
alfombra, ya que era casi lo que hab�a estado haciendo todo el d�a, desde que
Brianna se hab�a ido esta ma�ana. Excepto por ir a la tienda a recoger las cosas
que necesitaba para preparar la cena, pr�cticamente se qued� escondido en su casa
tratando de averiguar c�mo contarle a Tamryn lo que hab�a hecho mientras ella se
hab�a quedado con �l o, m�s bien, hab�a no hecho y por qu�. Y eso no era decirle a
su familia que la hab�an encontrado y que estaba viva y bien. Las terminaciones
nerviosas de Adam se estremecieron con su ansiedad. Sab�a que Brianna ten�a raz�n y
ten�a que dec�rselo a Tamryn; simplemente no sab�a si pod�a hacerlo, al menos no
ahora.

Se dirigi� a la cocina. Inclin�ndose sobre el cheque, al pollo se le ocurri� a Adam


que se estaba haciendo tarde y que no hab�a tenido noticias de Tamryn. Golpe� al
p�jaro y revis� sus otras ollas, luego fue a buscar su tel�fono celular. Marc� su
n�mero; Tamryn no respondi�, y Adam trat� de recordar que ella se lo hab�a dicho
esta ma�ana. Ella no hab�a mencionado un momento espec�fico solo que lo ver�a esta
noche. Ella tampoco hab�a explicado si se reunir�an en su casa o en la de ella.
Intent� llamarla de nuevo y cuando ella todav�a no contest�, se sent� en un
taburete en el mostrador.

Lo que quer�a hacer era ir a la fundaci�n, buscar a Tamryn y traerla a casa. Ella
no necesitaba salir tan tarde en la noche y �l necesitaba saber que ella estaba a
salvo. �l no pod�a hacer eso. Tamryn Jamison no era Annie McGillicutty, la ama de
casa que se hab�a ocupado de �l y de su familia. Tamryn Jamison era un miembro
prominente de la comunidad, el jefe de una fundaci�n m�dica / de investigaci�n, un
miembro de la junta directiva de uno de los conglomerados de entretenimiento m�s
grandes del mundo, y que sab�a en qu� otra cosa ten�a sus manos. �Qu� iba a hacer,
llamar y decirle que era hora de dejar de trabajar y volver a casa porque su hombre
estaba solo?

Adam no sab�a qu� hacer y, como su mente estaba en un estado de cambio, marc�
nuevamente el tel�fono celular de Tamryn y rez� una oraci�n para que esta vez ella
respondiera.

Tamryn pas� por Lyndon y march� a la cocina. Desde donde estaba ella, examin� el
desastre que �l le hab�a dejado para que limpiara, sin duda. Los mostradores
estaban llenos de tazones, utensilios, ollas y sartenes, as� como trozos y piezas
de los ingredientes que aparentemente hab�a estado preparando. Algo se hab�a
quemado; Todav�a pod�a oler su aroma en el aire. Algo herv�a en la estufa y el
fregadero estaba lleno de platos. Adem�s de eso, sab�a que el Lyndon estaba detr�s
de ella con una sonrisa est�pida en su rostro, pensando que hab�a hecho algo
maravilloso en su intento de cocinar la cena para ella.

Tamryn no estaba impresionada. De ninguna manera.

Ella se dio la vuelta, con los ojos ardiendo. "�Que demonios estas haciendo aqu�?
�Y c�mo entraste en mi casa?

"Uh, uh, uh", dijo moviendo un dedo �ndice. "Nuestra casa. Fue un regalo de bodas
de tu padre. Como todav�a estamos casados, pens� que ejercitar�a mis derechos de
marido y volver�a a vivir con mi esposa ".

Tamryn tuvo que morderse el labio inferior para controlar su ira. Lyndon era el
idiota m�s grande del planeta si pensaba que ella alguna vez vivir�a con �l.
Exasperada, golpe� sus cosas en uno de los taburetes de murci�lago. Solo se detuvo
en casa para ba�arse, cambiarse y recoger algo de ropa antes de dirigirse a la casa
de Adam. �l la estaba esperando y ella no tuvo tiempo de lidiar con un asno como el
que pronto ser� su ex marido. Me voy en unos veinte minutos. Cuando regrese, espero
que salgas de mi casa, Lyndon �, dijo ella mientras se daba la vuelta y se dirig�a
a su dormitorio.

Ella solo lleg� hasta el arco antes de que Lyndon la agarrara del brazo. "�A d�nde
vas?"

"Eso no es asunto tuyo."

"Como tu marido, lo hago mi asunto".

Su risa burlona lo tom� por sorpresa. "�Marido!" Ella se ri� de nuevo. �Ni siquiera
sabes el significado de la palabra. Traje al toro acerca de huir para casarme en
una ceremonia privada que ser�a especial y solo para nosotros. Ni siquiera
estuvimos casados ??una semana cuando te acostaste con una de mis damas de honor el
d�a de nuestra boda p�blica y en la iglesia donde se supon�a que deb�amos volver a
tomar nuestros votos, por el amor de Dios. Ahora, tienes el descaro de pararte en
mi cara y reclamar ser mi esposo y actuar como si te importara un poco por cocinar
una comida extravagante y dejar un desastre para que yo limpie. Necesitas encontrar
otra ventosa porque este tren ya no gira en tu direcci�n. Vete, Lyndon y no vuelvas
nunca m�s.

"No es como si me quisieras, Tamryn. As� que no te quedes ah� en tu caballo y


act�es como si te rompiera el coraz�n. Ambos sab�amos que el nuestro no era un
matrimonio de amor hecho en el cielo ".

�Al menos te respet� lo suficiente como para permanecer fiel a nuestros votos
durante m�s de una semana. Ni siquiera podr�as hacer eso ".

"Necesitas dejar de mirar la vida a trav�s de esos lentes color rosa tuyos. Todo el
mundo tiene asuntos. Incluso tu padre ten�a asuntos y los m�os, tambi�n. As� que
crece, Tamryn y acepta este matrimonio por lo que es. Si hubieras ido al gimnasio
de vez en cuando, tal vez me sentir�a m�s atra�do por ti ".

Ella podr�a haber refutado las palabras de Lyndon, pero �por qu� molestarse por qu�
ella no ten�a inter�s en �l o en lo que �l pensaba de ella? Estaba c�moda con su
cuerpo y su tama�o. Tambi�n ten�a pruebas positivas de que era atractiva y de que
no hab�a nada malo en ella, por lo que el comentario de Lyndon tuvo poco peso con
Tamryn, especialmente dado el estado saciado de su cuerpo. En cuanto a los asuntos,
hermosas estrellas del escenario y la pantalla rodearon constantemente a su padre,
poniendo la tentaci�n en su cara. Sin embargo, si ten�a o ten�a asuntos, era asunto
suyo y no estaba sujeto a discusi�n por parte de un aficionado de rango como Lyndon
Steele.
Se qued� all�, vestido con sus pantalones y camisa de Brooks Brothers y sus
mocasines italianos, como si tuviera las respuestas a los misterios del universo.
Se pas� la mano por una cabeza llena de suaves rizos marrones. Con sus ojos
marrones, sus largas pesta�as y sus rasgos cincelados, Tamryn pudo entender c�mo su
encanto pod�a enga�ar a una mujer, pero si miraba m�s profundo y profundizaba en su
car�cter, encontrar�a a un hombre d�bil tratando desesperadamente de aferrarse a un
mujer que no lo quer�a por dinero porque era demasiado perezoso para trabajar para
ganarse la vida.

Tamryn no era esa mujer y nada en este mundo o m�s all� podr�a hacer que
permaneciera en el tipo de matrimonio que Lyndon describ�a. "No podr�a importarme
menos lo que piensas de m� y este matrimonio ha terminado".

"En tus sue�os, cari�o", dijo su burl�n. �No hay forma de que ninguno de nuestros
padres permita que eso suceda. T� y yo estamos predestinados porque ambos sabemos
que este partido tiene que ver con el dinero y el poder y, dado que mi herencia
est� vinculada a seguir casado contigo, seguiremos siendo marido y mujer ... al
menos hasta que mi padre patee el cubo, lo cual ser� pronto. Con la forma en que
inhala el alcohol ".

La voz de Lyndon sonaba tan fr�a que Tamryn casi se estremeci�. Ella sab�a de la
bebida de su padre, pero sent�a compasi�n por el hombre. Su hijo sonaba como si no
le importara lo que le sucediera a Sebastian Steele. Todo lo que a Lyndon le
importaba era el dinero. "Eres un bastardo insensible".

Tamryn habr�a dicho m�s, excepto que son� su tel�fono celular. Regres� a la cocina
en busca de su bolso, Lyndon pis�ndole los talones.

"Hola."

"�D�nde est�s? Tu cena se est� enfriando.

Al o�r la voz de Adam, la sonrisa de Tamryn podr�a haber iluminado toda la ciudad
de Denver. Intent� concentrarse en la conversaci�n y no en todas las cosas que le
hab�a hecho a su cuerpo la noche anterior. "Yo, um, me encontr� con un peque�o
problema esta noche". Mir� a Lyndon, que estaba sacudiendo la cabeza y le indic�
que colgara. Su expresi�n se endureci� cuando lo fulmin� con la mirada y le dijo
que saliera.

Hab�a escuchado el enganche en su voz y su alarma protectora se dispar�. "Annie,


�me necesitas?"

"No", dijo ella, una sonrisa suavizando su rostro. "Esto es algo que puedo manejar
completamente por mi cuenta".

"�Est�s seguro porque puedo estar all� en veinte minutos?"

�Solo si manejas como un murci�lago del infierno, lo que no necesitas hacer. No te


preocupes, Adam, deber�a terminar pronto. Si tienes hambre, por favor no me
esperes. Estar� all� tan pronto como pueda.

"No, te esperar�, cari�o. Date prisa en casa, pero por favor conduce con seguridad.
Cuando llegues aqu�, haz que Larry estacione tu auto. Tambi�n te dar� una llave de
la puerta.

"Bueno. Te veo luego bebe.

Lyndon ten�a una burla en su rostro cuando ella lo mir� de nuevo. �Divi�rtete
ahora, Tamryn, porque se terminar� en breve. Adam Jackson pronto ser� historia ".

"El �nico que va a ser historia eres t�, Lyndon". Cerr� su tel�fono celular y
volvi� a buscar su habitaci�n. "Esta discusi�n ha terminado. Por favor vete cuando
yo regrese.

* * * *

Adam estaba arruinando su p�jaro cuando alcanz� su tel�fono celular. "Annie, �d�nde
est�s?"

Una risa profunda respondi� a su pregunta. "No s� qui�n o d�nde est� Annie, pero
todav�a estoy en la oficina".

"Eso es porque no tienes vida", dijo Adam.

"�Y lo hace?"

�A partir de anoche, mi vida se ha reanudado. Por eso no estoy contigo. Tengo otros
planes esta noche.

��Esos planes involucran a una mujer o te encuentras con los chicos para tomar algo
en un bar de striptease? Oh, espera, eso tambi�n involucrar�a a las mujeres, �ahora
no?

Adam se ech� a re�r. "�Qu� quieres de Thomas Lee?"

"Entonces, no vas a responder mi pregunta entonces".

"Eso ser�a correcto".

�Bien, pero s� que pronto me encontrar� con la dama. Ella debe ser algo para alejar
tu mente del trabajo. Solo recuerdo otra vez que sucedi� ". Luego, al darse cuenta
de lo que hab�a dicho, Mike agreg�:" Lo siento, hombre. No pretend�a traer viejos
recuerdos ".

Thomas Lee era la �nica persona que conoc�a la verdadera profundidad de la relaci�n
entre �l y Tamryn. Adam no se lo hab�a dicho a nadie m�s, incluidos sus amigos,
porque no quer�a que ellos posiblemente revelaran su identidad.

Tienes que decirle sobre ella.

Ad�n ahog� un gemido. Realmente no necesitaba que su conciencia le dijera lo que ya


sab�a que ten�a que hacer. "Est� bien, Thomas. De hecho, si debes saberlo, Tamryn
Jamison est� de vuelta ".

Thomas lanz� un silbido bajo. "As� que por eso la extra�a petici�n. Me preguntaba,
pero no hice la conexi�n ".

"�Que has descubierto?"

"Ten�as raz�n, amigo. El hombre est� en alguna mierda pesada. Curioso, ya que viene
de una familia tan prominente. Aunque, no es la primera vez que sucede ".

"Bueno, ambos sabemos que eso no significa nada en estos d�as. Demasiadas personas
que caminan en este planeta no tienen moral ni �tica ".
"Este es un pip. �l debe mucho dinero en todos los estados. Deudas de juego. Parece
que le gusta jugar con los grandes, solo que ten�a bolsillos poco profundos. El
padre bebe como un pez y la mayor�a del dinero en efectivo de la familia se ha ido,
y AJ estamos hablando de un mont�n de dinero por el desag�e. El hijo juega para
apuestas altas, as� que alguien tiene que estar tir�ndolo. Estoy buscando un camino
que me lleve al banco y no estoy hablando de Fannie Mae o Freddie Mac ".

Sin sorprenderse por lo que estaba oyendo, Adam tom� notas mentales de todo lo que
Thomas Lee le cont�. "Sigue as�, Thomas Lee y av�same cuando descubras algo m�s".

"Lo har�. Para su lado bueno, sin embargo, entiendo que el hombre est� trabajando
duro para salvar su matrimonio con Tamryn Jamison ".

"El hombre est� tratando de aferrarse a su boleto de comida".

Eres parcial porque quieres a su mujer.

"No importa por qu� lo est� haciendo. Necesito que te concentres en lo que est� en
juego aqu�. El �ltimo-"

Adam lo interrumpi� antes de que pudiera correr a trav�s del escenario otra vez.
Sab�a lo que hab�a hecho mal. Se hab�a enamorado.

Y todav�a amas a la mujer, �c�mo ser� diferente esta vez?

"No tienes que recordarme, Thomas Lee". Hab�a sido el mejor agente de la
organizaci�n y hab�a dejado que sus emociones dominaran su cabeza. Se hab�a
enamorado de Tamryn Jamison y la proteg�a tanto que a prop�sito evit� que regresara
a casa con personas que intentaban traicionar a los Estados Unidos de Am�rica.

Debido a Annie, lo hab�an sacado del caso. Hab�a estado bajo �rdenes de no tener
contacto con ella bajo ninguna circunstancia. La probabilidad de que hubieran
tocado su tel�fono para asegurarse de que obedec�a el comando era alta. Por eso no
hab�a ido tras Annie, no hab�a contestado ninguna de sus llamadas o hab�a tratado
de llamarla. Era el �nico caso que hab�a tenido en sus diecis�is a�os con la
organizaci�n. Adam quer�a borrar esa mancha.

"S� que lo arruin�", le dijo a Thomas Lee. "Pero te aseguro que no volver� a
suceder".

Thomas Lee suspir�. "Sabes que estoy detr�s de ti al cien por cien, AJ, pero tengo
que hacerle saber al escal�n superior que la mujer Jamison est� de vuelta en el
juego".

"Lo s�."

"Escucha, har� todo lo que pueda para hacer que seas el perro guardi�n, pero me voy
a enganchar con esto debido a lo que sucedi� la �ltima vez".

"Puedo defender mi propio caso".

"No creo que quieras hacer eso. Cuanto m�s te alejes de la sala de guerra, mejor.
D�jame encargarme de Mack y te responder� con su respuesta ".

A Adam no le gust�, pero Thomas Lee probablemente ten�a raz�n. Ser�a mejor si se
quedara en segundo plano hasta que pudiera demostrar la inocencia de Tamryn. Si lo
hiciera, podr�a eliminar la marca negra que James Mackenzie, Agente Especial a
Cargo de la Divisi�n de Denver del FBI, hab�a colocado junto a su nombre. "Gracias,
Thomas Lee. Te ver� en la oficina ma�ana.
Adam colg� su tel�fono celular y lentamente se dirigi� a la cocina. Hab�a obedecido
�rdenes en detrimento de su alma. Ya no ten�a el amor de su vida y el trabajo de
escritorio que le hab�an asignado hab�a matado su esp�ritu. Solitario, confundido y
necesitado de algo que lo hiciera sentir de nuevo, recurri� a los deportes
extremos.

Se hab�a lanzado desde acantilados en Hawai, hab�a tomado unas vacaciones de kite
surf en Madagascar y Bungee salt� del puente Victoria Falls en el sur de �frica.
Nada de eso hab�a calmado su esp�ritu inquieto. Todav�a en desacuerdo y
decepcionado por su aventura en busca de aventuras, se hab�a ausentado del bur� y
hab�a ido a visitar a su t�o Marlow. Despu�s de cuestionar sus motivaciones y
asegurarse de que Adam no estaba realmente intentando suicidarse, Marlow le hab�a
sugerido que regresara al circuito de rodeo amateur. En un momento, hab�a sido un
campe�n de secundaria y colegial.

Se hab�a pasado ese verano montando, haciendo cuerdas, y luchando contra casi todos
los caballos y toros que su t�o pose�a, todo en un esfuerzo por ponerse en forma
para soportar el abuso que sufr�a en el circuito de rodeo. Su t�o se re�a mucho
cada vez que su sobrino golpeaba la tierra, lo que solo hab�a alimentado la
determinaci�n de Adam de volver a dominar las habilidades que necesitar�a para
adquirir las mejores en las filas de aficionados. Para su cr�dito, Marlow tambi�n
hab�a estado all� con linimento y su ama de llaves, Chipeta, con una comida
caliente cada noche, cuando Adam hab�a arrastrado su cuerpo magullado y golpeado a
la casa. Tres meses despu�s, hab�a entrado en su primer rodeo. Para su sorpresa,
hab�a hecho una buena actuaci�n colocando un respetable d�cimo lugar en bronc
riding y duod�cimo en eventos de bull bull.

Thomas Lee le hab�a recordado c�mo dej� que sus emociones lo metieran en problemas
la �ltima vez que trat� con Annie McGillicutty, tambi�n conocida como Tamryn
Jamison. Esta vez, necesitaba pensar con su cabeza grande y no con su peque�o.

�Qu� hay de anoche? La voz pensaba recordarle. No estabas pensando con tu gran
cabeza cuando estabas recostada entre los delicados muslos marrones de Annie y la
acariciaste hasta que encontraste tu centro nuevamente .

Adam casi lo ten�a con la voz en su cabeza. No quer�a pensar en la noche anterior.
Necesitaba concentrarse en el caso y no en la incesante necesidad de su cuerpo de
aparearse con Annie. Intent� rechazar el pensamiento a la fuerza, pero un
estremecimiento sacudi� su cuerpo con tanta violencia que Adam tuvo que tomar
asiento.

S�, �l hab�a amado a Annie la noche anterior. Hab�a pasado tanto tiempo desde que
hab�a sentido su amoroso toque, sab�a que ten�a que llevarla a la cama o morir.
Incluso esta ma�ana, cuando la hab�a llamado, su intenci�n hab�a sido seducirla de
nuevo a su cama. Una vez desatado, su pasi�n por Annie no ten�a l�mites. Se�or,
ay�dalo, pero �l iba a hacerle el amor de nuevo esta noche. Adam no pod�a ayudarse
a s� mismo y, en el fondo de su coraz�n, sab�a que no hab�a nada que pudiera hacer
para detener o controlar sus emociones a su alrededor. Cuando su coraz�n comenz� a
golpear su pecho, Adam dej� caer su cabeza en manos que temblaban con su angustia.
Peor a�n, a pesar de lo que le hab�a dicho a Thomas Lee, no quer�a hacerlo.

Capitulo nueve
Cuando Tamryn lleg� al apartamento de Adam, su estado de �nimo no hab�a mejorado.
Tratar con Lyndon era una prueba que siempre le quitaba mucho. Saber que iba a
pelear con ella en el divorcio realmente quema a Tamryn. �Qu� quer�a �l de ella?
Ella no amaba a Lyndon y �l ciertamente no la amaba, as� que la �nica raz�n ten�a
que ser el dinero. Dijo que su herencia estaba ligada a permanecer casada con ella.
Ella se pregunt� brevemente qu� significaba eso. Ella record� la forma en que �l se
qued� all� con esa mirada de suficiencia en su rostro como si supiera algo que ella
no sab�a. Si significaba lo que ella pensaba que significaba, entonces Lyndon
Steele estaba destinado a ser un hombre pobre.

Dejando a un lado los pensamientos sobre Lyndon, Tamryn enfoc� su mente en el


hombre que la esperaba y una oleada de emoci�n fluy� a trav�s de su cuerpo
haci�ndola sonre�r. Ad�n era un hombre fuerte, un hombre de verdad. Ten�a m�s
orgullo que tratar de mantener a una mujer que no quer�a estar con �l. Por mucho
que ella sab�a que �l la amaba, Adam la entregar�a en un abrir y cerrar de ojos si
pensaba que ella no quer�a estar con �l. Ya lo hab�a hecho una vez. �l siempre le
hab�a dicho que ella era libre de irse cuando estuviera lista. Cuando ella lo dej�,
�l no hab�a tratado de perseguirla.

Al entrar en la casa, Tamryn supo de inmediato que algo estaba mal. Hab�a esperado
que Adam la estuviera esperando en la puerta; el no estaba "Adam". Tamryn se quit�
el abrigo y lo tir� junto con su bolso en la silla que hab�a junto a la puerta.
"Adam, estoy aqu�".

Dio la vuelta a la esquina, desde la direcci�n de su dormitorio. Tamryn comenz� a


acercarse a �l y se detuvo. Observ� a Adam entrar en la habitaci�n, pero no parec�a
que estuviera contento de verla. Parec�a tan serio como el peso del mundo sobre sus
hombros. Ning�n rastro de felicidad quebr� su expresi�n, lo que sorprendi� a Tamryn
desde hace menos de una hora; �l hab�a estado tan ansioso de que ella se fuera de
inmediato y viniera a �l. �Qu� hab�a pasado entre entonces y ahora?

Su coraz�n lat�a m�s r�pido mientras miraba a Tamryn. El su�ter rosa que hab�a
combinado con los pantalones negros era un color que complementaba su piel marr�n
dorada. Los rizos en su cabeza brillaban a la luz brillante de la ara�a que colgaba
en su vest�bulo. Sus ojos marrones de forma ex�tica lo miraron con recelo. Adam
quer�a correr y besar el ce�o fruncido de su frente.

Se ve�a tan encantadora, tan dulce y amable, pero eso no significaba que no
estuviera atrapada en este desastre hasta sus ojos. Por lo que �l sab�a, la base de
la suya pod�a ser un frente y ella estaba en el consejo de JA-Stone, que la hab�a
colocado en la lista de sospechosos. Adam no vio c�mo era posible que Tamryn no
supiera lo que estaba pasando. Trag�, luchando con sus pensamientos.

No quer�a que Annie fuera parte de eso; quer�a que ella fuera inocente para poder
demostrarle a sus jefes que �l ten�a raz�n cuando se neg� a investigarla. Quer�a
que se terminara este caso para que pudieran reanudar su vida, la que �l hab�a
trazado antes de descubrir qui�n era ella realmente. Por ahora, Annie era su mujer.
Pero, �por cu�nto tiempo m�s? Cuando le contara a Tamryn la verdad, ella
probablemente lo odiar�a por su enga�o. Adam no estaba seguro de poder soportar
eso, no del amor de su vida.

Forzando una sonrisa en sus labios, Adam avanz� y tom� a Tamryn en sus brazos. La
apret� con fuerza y ??le tom� la cara con las manos. Presion� su frente contra la
de ella. "Tu cena est� lista."

Su fuerza y ??poder la rodearon y la hicieron sentir segura. La calm� y Tamryn se


relaj� en sus brazos. Hab�a estado tan asustada de que algo estuviera mal. Pero
este era Adam y �l siempre la cuidaba. "Estoy hambriento. No he tenido ning�n
almuerzo Ella apoy� la cabeza en su duro pecho y escuch� los latidos err�ticos de
su coraz�n. "�Qu� arreglaste?"

�Hice un pollo y tir� unas coles en una olla. Arreglamos un par de papas y prepar�
un poco de t� helado.

"Suena maravilloso. �Podemos comer ahora?

Adam se ri� entre dientes en su cabello. A Tamryn le gusta comer y �l se alegr� de


saber que su apetito no hab�a cambiado. Contuvo una sonrisa mientras recordaba la
noche en que hab�an estado trabajando lado a lado en la cocina preparando una
ensalada de jard�n para acompa�ar los espaguetis que hab�a preparado para la cena.
�l hab�a estado trabajando en los champi�ones y ella cortando pepinos cuando le
pregunt� a Annie si sab�a cocinar ...

Frunci� el ce�o por un momento y luego se encogi� de hombros y dijo: "No lo s�".
Luego dej� el cuchillo y sali� de la cocina.

Adam termin� la ensalada y fue a buscar a Annie. Estaba en su habitaci�n sentada en


el borde de su cama. Su coraz�n se cerr� cuando vio las l�grimas en sus ojos. Se
movi� a la cama y se sent� a su lado. "Cari�o, por favor no llores. No quise
molestarte. No importa si no puedes cocinar. Seguir� cocinando y, si me canso de
alimentarnos, contratar� a un chef ".

Ella se volvi� hacia sus brazos con un sollozo. "No es la cocina lo que me molesta.
No s� si puedo cocinar o algo m�s sobre mi vida ".

Sab�a lo frustrada que estaba con su memoria perdida. Ten�a que ser el infierno sin
saber nada de su pasado. Se imagin� c�mo se sentir�a si se despertara ma�ana y no
supiera su nombre ni nada m�s sobre �l.

" Cari�o, s� lo duro que est�s tratando de recuperar tu memoria, pero tal vez te
est�s esforzando demasiado".

Sus ojos llenos de l�grimas lo miraron. "�Tienes alguna idea de c�mo es despertar
cada ma�ana y tratar de recordar algo que no es m�s que un gran vac�o? Me llamas
Annie, pero quiero saber qui�n soy realmente, Adam.

� Lo s�, cari�o. En el tiempo te acordar�s. Lo s� y t� tambi�n debes creerlo ".

"� Cu�ndo me acordar�?"

" Me gustar�a poder responder a esa pregunta por ti, Annie. No depende de nosotros.
Tu memoria volver� en su propio tiempo. Hasta entonces, lidiamos con la situaci�n
tal como est� y hacemos lo mejor que podemos con lo que hemos tratado, lo que
significa que tenemos que terminar la comida para poder cenar. "�l le dio un beso
en la mejilla, se puso de pie y extendi� la mano Su mano. Ella lo tom� y le
permiti� que la levantara.

" Gracias, Adam", dijo ella, d�ndole un abrazo que lo calent� hasta los dedos de
los pies. "Siempre me haces sentir mejor".

Varias noches m�s tarde, Adam hab�a regresado a su casa en una sala donde solo
hab�a gente y una cocina llena de humo. El departamento de bomberos estaba
empacando su cami�n, prepar�ndose para salir. Annie se qued� en el patio con
aspecto miserable. Cuando �l le pregunt� qu� sucedi�, ella le dijo que estaba
tratando de cocinar un asado para la cena. Todo lo que Ad�n vio en la sart�n fue un
gran trozo de negro ceniciento rodeado de peque�os trozos de carb�n.

La receta hab�a pedido una temperatura del horno de trescientos. Pensando que se
cocinar�a m�s r�pido, Annie hab�a puesto el horno a la temperatura m�s alta y luego
sali� corriendo a la tienda porque necesitaba huevos para el pan de ma�z que
tambi�n hab�a planeado hacer. Regres� a casa para encontrar a los bomberos y una
cocina humeante.

A pesar de varios desastres m�s en la cocina (ennegrece la tostada francesa con


canela, una olla de pollo y alb�ndigas tan gruesas que rompi� una cuchara de madera
tratando de sacarla, y un jam�n que hab�a estado tan seco que era como comer polvo)
Annie hab�a tratado de cocinar. y hab�a admirado su determinaci�n. Tres semanas m�s
pasaron antes de que ella realmente hiciera algo que fuera comestible ... un pastel
de carne; algo que Adam pens� que cualquiera podr�a mezclar y hornear. Aun as�,
elogi� sus esfuerzos y la alent� a continuar desarrollando sus habilidades
culinarias ...

Tomando sus manos, �l las movi� a ambas al sof�. Tamryn se sent� nerviosa mientras
observaba c�mo frunc�a el ce�o y se despejaba varias veces. Adam ten�a algo que
decirle y hasta que lo resolviera en su cabeza, ser�a un desperdicio cuestionarlo o
tratar de apresurarlo. Por lo general, intentaba encontrar una explicaci�n que
causara la menor cantidad de dolor al oyente.

"Annie", dijo finalmente. "Tienes la edad suficiente para saber que las cosas no
siempre son lo que parecen ser, �verdad?"

La extra�a pregunta hizo que su antena volviera a elevarse. �Le iba a decir que se
hab�a involucrado con alguien mientras ella no estaba? "Adam, solo dime qu� est�
mal".

Su rostro se suaviz� y sus ojos se calentaron por su sonrisa que la miraba. Hab�a
estado a punto de confesar sus pecados y en el �ltimo segundo hab�a cambiado de
opini�n. Fue demasiado pronto Necesitaba m�s tiempo con ella. "Nada est� mal,
Annie. Vamos a tener nuestra cena.

Tamryn tom� la mano que extendi� y dej� que Adam la ayudara a levantarse. Pero ella
sab�a que algo estaba mal. Ella pod�a sentirlo.

Resistiendo las ganas de lamer el cuchillo y el cuchillo, Tamryn se sac� el


utensilio de la boca y lo puso en su plato. Se hab�a convertido en una cerda total,
pero estaba muerta de hambre y el pollo al horno, las coles que hab�a salpicado con
salsa picante y jalape�os, pur� de papas y salsa, junto con los panecillos caseros
con mantequilla caliente, todos hab�an sido cocinados a la perfecci�n. . Tamryn
siempre hab�a pensado que Adam Jackson deber�a haber sido un chef. Sus propias
habilidades culinarias, mientras que hab�an mejorado cuando ella hab�a vivido con
�l, en el mejor de los casos eran marginales. Una cocinera que no era.

Mir� a Adam y lo encontr� mir�ndola. La leve sonrisa en sus labios dio paso a su
expresi�n pensativa. Lo que fuera de lo que Adam hubiera querido hablarle antes no
hab�a dejado de pensar. Normalmente era una persona directa. En general, no
permit�a que las cosas se detuvieran y ciertamente no jugaba juegos mentales o de
palabras. Lo que fuera que pesaba en su mente ten�a que ser algo extremadamente
importante.
Apart� la mirada de Adam y mir� los paneles oscuros que reflejaban la luz de las
velas que hab�a encendido en la mesa. El condominio de Ad�n era encantador. Su casa
consist�a en una gran sala de estar, tres dormitorios y dos ba�os completos. �l
tambi�n ten�a una oficina y una cubierta cubierta a trav�s de las puertas del patio
de la sala de estar. A trav�s de las ventanas del piso al techo, ten�as una hermosa
vista del centro de Denver y de las monta�as al oeste.

Sus ojos se oscurecieron cuando pens� en lo que �l hab�a renunciado por ella. Su
hogar no hab�a sido la raz�n por la que ella no hab�a querido vivir en el
apartamento. Era el aislamiento que hab�a sentido vivir tan alto sobre las personas
de abajo. Junto con su amnesia, se sent�a tan sola como si estuviera a la deriva en
un planeta olvidado, un sentimiento que se agudizaba cuando Adam no estaba en casa.

Mirando hacia atr�s a �l, su repentina sonrisa la sorprendi�. "Eres la mujer m�s
hermosa que he visto en mi vida".

Ella sonri� t�midamente a trav�s de un sonrojo que calent� sus mejillas. "Siempre
me dices eso".

�Eso es porque es verdad. Eres hermosa y nunca me cansar� de decirlo.

"Ad�n-"

"Di gracias, Annie".

"Gracias, beb�." Sus ojos brillaron mientras continuaba observ�ndolo. "�D�nde est�
mi sorpresa?"

"�Que sorpresa?"

Sus ojos se oscurecieron un poco por la incertidumbre. "La sorpresa de la que me


hablaste por tel�fono esta ma�ana".

Adam tuvo que ajustar su posici�n en su silla. Se estaba calentando y no era la


temperatura en la habitaci�n lo que lo pon�a nervioso. Si Annie no dejaba de tocar
su cabello, sacaba la punta rosada de su lengua para humedecer sus ya brillantes
labios y sacaba el pecho de una manera que hac�a que sus pechos lo llamaran, �l la
iba a llevar aqu�. En el comedor sobre la mesa o debajo de ella. Adam no era tan
particular acerca de d�nde. "Cancel� esa sorpresa cuando ibas a almorzar conmigo".

Una peque�a arruga arrug� su frente y su boca form� un puchero. "Ahora eso es
simplemente malo. �Por qu� har�as eso, Adam? Te dije por qu� no pod�a unirme a ti
para almorzar.

Se encogi� de hombros anchos. "Cancelado es probablemente una palabra demasiado


fuerte. Digamos que pospuse tu sorpresa ".

Ella sonri� y salt� de su silla. Ella corri� hacia su extremo de la mesa. "�As� que
todav�a puedo tenerlo?"

"S�", dijo. "Solo que no esta noche". �l retir� su silla cuando ella se movi� para
sentarse en su regazo. �l le bes� la boca. "�Qu� deseas?"

Ella envolvi� sus brazos alrededor de su cuello y se apoy� en su musculoso pecho.


"T�", dijo ella, su voz era una mezcla de sensual y desafiante.

"Tenemos que limpiar la cocina".


Sent�ndose, levant� una de sus manos y la coloc� sobre su pecho izquierdo. "Luego."

Adam mir� a los ojos llenos de deseo. "Si no te conociera mejor, pensar�a que
estabas tratando de seducirme".

Ella tom� su otra mano y la coloc� sobre su pecho derecho. "Yo soy."

Su virilidad se espes� hasta la dureza de la roca y la empuj� contra sus muslos. La


agarr� por la cintura y mir� a su alrededor como un hombre desesperado en busca de
agua. "Pero la cocina ..."

"Puedo esperar hasta que termine contigo", dijo ella besando el lado de su boca y
movi�ndose hacia sus mejillas, luego hacia abajo a lo largo de su cuello.
Trabajando su mano entre ellos, encontr� y apret� su pene.

Adam gru��, un sonido desde lo m�s profundo. �Por qu� se resist�a a ella con esto?
�l la deseaba tanto como ella lo deseaba a �l. Se puso de pie, llev�ndola con �l.
"Tienes raz�n, Annie. La cocina puede esperar.

Sesenta segundos despu�s estaban desnudos y en la cama. Adam estaba explorando la


parte inferior suave del cuello de Tamryn mientras usaba sus manos para frotar,
jalar y provocar sus pezones en puntos apretados de nada m�s que una sensaci�n
intensa. �l le dio un beso en los labios y continu� ardiendo un sendero caliente
por su cuerpo; evitando los senos que tanto amaba en su camino hacia un mayor
placer para ella.

Se detuvo por un momento para sumergir y arremolinarse la lengua en su ombligo, y


luego continu� besando su camino por su cuerpo. Adam bes� y lami� el interior de
ambos muslos y luego levant� las piernas sobre sus poderosos hombros. El primer
golpe de su lengua en su cl�toris envi� un temblor de placer a trav�s de su cuerpo.
Tamryn se retorci� de alegr�a cuando Adam us� su lengua para separar sus pliegues y
hacerle el amor a su cuerpo. A�adi� un dedo y luego dos, lo que hizo que Tamryn
girara en espiral hacia un cl�max tan poderoso que su cabeza daba vueltas cuando
regres� a s� misma. A�n tratando de recuperar el aliento, levant� la cabeza y
encontr� a Adam observ�ndola con una enorme sonrisa en su rostro. El hombre era
incre�ble, pens� mientras dejaba caer la cabeza hacia las almohadas.

Adam bes� su camino de regreso a su pecho y enfoc� su atenci�n en sus senos. Tamryn
se retorci� y suplic�, pero Adam fue implacable en su b�squeda para completarla por
segunda vez. Su pene se sent�a duro como una barra de hierro y su cuerpo tambi�n
clamaba por su cumplimiento. Tamryn grit� su nombre y Adam tom� un cond�n de la
mesa de noche. Necesitaba unirse a Tamryn y necesitaba hacerlo ahora. Ella le quit�
el cond�n y lo rasg� con sus dientes mientras su mano envolv�a y masajeaba su pene.
Adam apret� los dientes y su cuerpo se tens� cuando su pulgar acarici� la punta de
su virilidad varias veces.

Alcanz� su mano, apret�ndola mientras trataba de recuperar el control de su cuerpo.


"No, cari�o. No puedo soportarlo Te necesito ahora."

Al escuchar su desesperaci�n, Tamryn r�pidamente se desliz� sobre el l�tex y se


sent� en la cama. Su pene parec�a saber d�nde ir por su cuenta y Adam empuj� hacia
delante cerrando los ojos ante la aguda sensaci�n de placer que flu�a sobre �l. La
amaba lenta, dura, profunda, y luego dura y r�pida cuando sinti� que su propia
liberaci�n aumentaba.

Te quiero, Tamryn. Siempre te amar�, no importa lo que pase. Siempre recuerda eso."
"Tambi�n te amo", susurr� Tamryn en su o�do y deseando al mismo tiempo que la
semilla que derram� hab�a entrado en su vientre en lugar del cond�n.

* * * *

El juego semanal de p�quer no ofrec�a la diversi�n o la satisfacci�n que ten�a la


�ltima vez que jug�, y Adam hab�a derrotado a sus compa�eros de p�ker al alejarse
de la mesa trescientos d�lares m�s ricos que cuando se hab�a sentado. Su racha
ganadora continu� esta semana, pero la mente de Adam no estaba en el juego. Estaba
sobre la mujer que sosten�a su coraz�n. Se pregunt� qu� estar�a haciendo Annie y si
se conectar�an m�s tarde. Ella no lo hab�a dicho y �l hab�a estado tan ocupado que
no hab�a pensado en preguntar.

"�Qu� te pasa esta noche, hombre? Esta es la s�ptima vez que hemos tenido que
recordarte que debes subir la apuesta ".

La mente errante de Adam se centr� en Wallis. "No pasa nada. Supongo que no estoy
de humor para jugar esta noche ".

La mirada que devolvi� Wallis estaba evaluando. "No s� sobre Byron, pero he estado
conteni�ndome toda la noche y creo que es hora de que nos cuentes la verdadera
historia de c�mo conoces a Tamryn Jamison".

"Lo que te dije fue la verdad y realmente no hay nada m�s que contar".

"Vamos hombre. �Realmente esperas que creamos que encontraste a la mujer en un lado
de la carretera y la llevaste a casa?

"Y," Wallis intervino, "�no le dijiste a nadie sobre esta mujer, ni siquiera a
nosotros, tus dos mejores amigos? AJ, eso no tiene ning�n tipo de sentido. Derrame
el trato real, hermano.

"�De qu� est�n hablando?" Preston, un jugador de p�quer de la noche cuya estatura
era una intimidante de seis pies y cinco pulgadas de alto, ten�a una tez de color
cacao, ojos color avellana brillante y una amplia sonrisa que se volvi� letal
cuando estaba enojado. �l era un polic�a, as� que pens� que su conversaci�n
atraer�a su atenci�n. Volvi� su mirada directa y estoica hacia Adam. �Si encuentras
a una mujer desaparecida, ser�a mejor si la llevas a una estaci�n de polic�a. Estoy
segura de que ella tiene familia busc�ndola.

Dickson, el compa�ero de Preston y un esp�cimen alto y corpulento con cabello de


color rojizo, pecas en la nariz y un fulgor mortal en veinte a�os por la fuerza,
tambi�n mir� a Adam. "A menos que la est�s sosteniendo contra su voluntad, lo que
arroja otra luz sobre el caso".

�Caso? �Cu�ndo hab�a pasado Tamryn de un tema gen�rico de conversaci�n a un caso?


Adam quer�a re�r a carcajadas y, al mismo tiempo, quer�a encubrir a Wallis y a
Byron por no saber c�mo mantener sus grandes bocas cerradas. Adam golpe� sus cartas
sobre la mesa. "Vamos a detenerlo aqu�", declar� con fuerza. "Nadie ha sido
secuestrado. A nadie le falta ni est� retenido contra su voluntad. Estos dos
nudillos se refieren a un incidente que tuvo lugar hace nueve meses y la mujer est�
a salvo en casa ".

"Lo siento", dijo Byron. "No quer�amos causar un alboroto. Solo queremos descubrir
c�mo AJ conoc�a a la mujer que, para todos los efectos, se supon�a que era una cita
a ciegas �. Byron hablaba una milla por minuto en su intento de aclarar las cosas.
"C�llate, Byron", dijo Wallis.

"Pero estoy tratando de explicar que no quisimos decir que nada inapropiado est�
pasando aqu�".

"Como dije. �Solo c�llate! �

El silencio descendi� y cada hombre estudi� las cartas en sus manos hasta que el
tel�fono celular de Adam zumb�. Mir� el dispositivo en su cintur�n con la esperanza
de que fuera Tamryn, pero en cambio vio un mensaje de Thomas Lee.

"El paquete est� en movimiento. Llamando a todas las palomas a casa para descansar.
�Operaci�n Poli-Entertainment Beat est� en marcha!

Adam tir� en su mano. "Eso es todo para m�, amigos. Necesito llamarlo una noche.

Preston y Dickson intercambiaron miradas curiosas. "Espero que no haya sido nada de
lo que dijimos", pregunt� Preston.

Adam se estir� y luego empuj� su silla hacia atr�s. "No, tengo un trabajo que
necesito terminar esta noche". Se puso de pie, recogi� sus ganancias y su chaqueta
del respaldo de la silla. "Te veo la proxima semana."

Adam se sent� en la furgoneta no descriptiva estacionada en la cuadra con los otros


detectives escuchando la conversaci�n entre los cuatro hombres ubicados en alg�n
lugar en el gran almac�n blanco, igualmente anodino. Hasta el momento, no se hab�a
dicho nada ni se hab�an intercambiado, lo que les llevar�a a hacer un arresto.
Hasta ahora, los hombres dentro del almac�n hab�an hablado sobre las puntuaciones
de golf, los viajes de pesca, los h�bitos de gasto de sus esposas, el progreso
escolar de los ni�os y otros temas que el gobierno federal ten�a poco inter�s en
escuchar.

Se agach� y se dirigi� al banco donde estaba sentado Thomas Lee. Adam se sent� a su
lado. "Gracias por el aviso, Thomas Lee".

"No hay problema, AJ, quiero verte vindicado en este caso".

Adam gru�� suavemente y asinti�. Durante todo el tiempo sostuvo que el senador
Sebastian Steele era el protagonista de la red de contrabando de drogas y lavado de
dinero y no nadie involucrado con JA-Stone Entertainment. Era la raz�n por la que
se hab�a mostrado reacio y luego se neg� de inmediato a investigar a Tamryn una vez
que supo qui�n era ella realmente. James Mackenzie, en opini�n de Adam, no era m�s
que un sabueso de la gloria. No ten�a ning�n inter�s real en ver que se hiciera
justicia. Todo lo que le importaba a Mackenzie era el siguiente pelda�o en su
escalera hasta la cima, y ??no estaba particularmente preocupado por a qui�n pis�
para llegar all�.

Adam hab�a visto demasiadas picaduras del FBI. Hab�a visto a muchas personas
inocentes puestas tras las rejas basadas en pruebas endebles o mentiras descaradas
de ex delincuentes y otras personas ajenas a la ley a quienes el FBI hab�a pagado
para que declararan sobre una supuesta actividad criminal. Hab�a visto vidas
destruidas, negocios perdidos y personas destruidas por los traumas m�dicos de
ataques card�acos o accidentes cerebrovasculares por el estr�s de tratar de
demostrar su inocencia.

Adam no iba a dejar que eso le sucediera a Tamryn ni a su padre. Thomas Lee era un
verdadero amigo que estaba arriesgando su carrera por Adam. Si Mackenzie
descubriera que Adam estaba en la furgoneta, Thomas Lee estar�a tostado. "Gracias
Thomas", dijo Adam golpeando su hombro con un pu�o.

Ambos levantaron la vista cuando Robbie, el t�cnico superior, se quit� los


auriculares. "Eso es todo", dijo. "La fiesta ha terminado".

"�Conseguimos algo �til?", Pregunt� Thomas Lee.

Robbie comenz� a apagar su equipo y sac� cables y enchufes. "Nada de lo que podamos
llevar al banco".

"Mierda", murmur� Thomas Lee. "Mack me va a masticar el culo en esto".

"No te preocupes, hombre", dijo Robbie. "Mackenzie mastica el culo de todos. Y


tomamos una nueva voz ".

"Hubiera sido mejor si Charles hubiera estado all�", dijo Adam. Charles era el
agente encubierto que se hab�a infiltrado en el anillo. "Entonces tendr�amos una
prueba positiva en el propietario de la voz".

"Charles no pudo asistir a esta reuni�n porque se supone que est� fuera de la
ciudad finalizando el negocio de las drogas. Por eso, cuando se convoc� esta
reuni�n, pens� que podr�a ser importante ".

Adam puso una mano tranquilizadora en el hombro de Thomas Lee. "Era importante."

"Oye, llevar� estas cintas al laboratorio de voz a primera hora de la ma�ana. Si el


hombre est� en nuestros bancos de datos, sabremos qui�n es al mediod�a ".

Thomas Lee intent� sonre�r y fracas� miserable. "Gracias por venir esta noche,
Robbie".

"No hay problema", dijo Robbie mientras se dirig�a a la parte delantera de la


furgoneta y el asiento del conductor.

* * * *

La noche siguiente, Adam lleg� a su casa del trabajo al olor de lo que �l llamaba
el famoso pastel de carne de Annie. Una sonrisa genuina apareci� en su rostro por
primera vez ese d�a. Tratar con los delincuentes y los juicios inhumanos del hombre
a diario le quitaba mucho a una persona, una mujer o un hombre. Llegar a casa y
saber que Annie estaba al otro lado de la puerta era como un b�lsamo para su alma
maltratada.

Encontr� sus llaves y abri� la puerta. Pod�a escuchar a Annie en la cocina cantando
la m�sica que ten�a en el est�reo, con el sonido lo suficientemente alto como para
que ella probablemente no lo hubiera escuchado entrar. Adam se dirigi� a la cocina,
y luego se qued� en el umbral viendo a Annie moverse por el espacio. El hombre
comenz� a elevarse en respuesta al culo que ella sacudi� y sacudi� mientras se
abr�a camino entre los mostradores y la estufa. Estaba a punto de acercarse a ella
cuando sus pesta�as se levantaron y sus ojos lo atraparon en su mirada de caramelo.

Una suave y c�lida sonrisa ilumin� su rostro. El coraz�n de Ad�n comenz� a latir
con fuerza. Annie ten�a una hermosa sonrisa que siempre transmit�a su felicidad al
verlo.

Luego la sonrisa cay� de su rostro mientras observaba el desastre en la cocina.


"Hola, beb�", dijo con una mirada al reloj de la estufa. "No te esperaba tan pronto
en casa. Quer�a tener la cena lista y limpiar este desastre antes de que llegases a
casa ".

Cruz� el suelo y tom� a Tamryn en sus brazos. La punta de su lengua elimin� la


racha de harina de su mejilla. Tamryn lo mir�. "Hola", dijo justo antes de tomar su
boca en un beso que provoc� un gemido de Tamryn. Terminando el beso, Adam suspir�
profundamente. "He estado esperando eso todo el d�a, hermosa." La acerc� m�s y
movi� sus caderas, presionando su virilidad endurecida en su est�mago. "Y esto."
Solt� a Tamryn y apag� la estufa.

Cuando la tom� en sus brazos de nuevo, Tamryn lo mir�. Aunque las pesta�as las
proteg�an, Adam todav�a ve�a el deseo que ard�a profundamente dentro de ella. "No
empieces algo que no puedes terminar ahora mismo, Adam Jackson". Lo siguiente que
Tamryn supo fue que Adam la levant� en sus brazos y se dirigi� hacia el dormitorio.

Capitulo diez

El cielo era un gris austero, lleno de nubes oscuras y siniestras. La nieve hab�a
sido pronosticada y mientras hab�a un fuerte fr�o en el aire, los copos a�n no
hab�an comenzado a caer. Adam mir� la enorme estructura que ten�a ante �l. Parec�a
encajar con la austeridad del d�a. No vio un foso ni un puente levadizo, pero con
sus torres, patio y altas paredes de ladrillo gris, se parec�a a cualquier castillo
medieval antiguo, e igual de inexpugnable. Si Jules Jamison no te quer�a dentro de
su casa, Adam estaba seguro de que no ibas a entrar a su casa.

Mir� a Tamryn, que parec�a un poco ansioso por escuchar su opini�n. "Es bueno",
dijo, haciendo todo lo posible por decirlo.

Ella f�cilmente vio a trav�s de la mentira y le dio una peque�a sonrisa. "Lo s�, no
lo es y es grande, pero es mi hogar o m�s bien fue mi hogar".

Llamar grande a la mansi�n de Jamison era como llamar alto al Everest. El lugar era
gigantesco y un testimonio de la riqueza de la familia Jamison.

Ella tom� su mano. "Vayamos adentro. Estoy seguro de que pap� y Rance est�n
esperando que lleguemos ".

Parec�a bastante nerviosa, por lo que Adam se detuvo a mitad de camino de la


veintena de escalones de cemento que conduc�an a las puertas delanteras de la casa.
Baj� la mano cuando Tamryn comenz� a estirar el cuello de la chaqueta de lana
marr�n que combinaba con una camisa blanca y pantalones negros. "Te ves bien,
Annie. Deja de jalarte.

"S�lo quiero que todo est� bien", dijo sacudiendo motas imaginarias de su traje
negro. "No quiero que mi padre tenga ninguna raz�n para encontrar faltas en ninguno
de nosotros".

Los ojos de Adam se estrecharon antes de enderezar sus rasgos. Annie era perfecta y
�l odiaba que se sintiera menos que eso con su familia. "No hay absolutamente nada
de malo en lo que llevas puesto. Est� limpio. Se presiona y se ve bien en ti. Eres
hermosa, Annie, y si empiezas a dudar de eso, m�rame y te lo recordar� ".

Se puso de puntillas para darle un beso en la boca. "Gracias, beb�". Retrocediendo,


ella respir� hondo y dej� escapar. "Est� bien, estoy listo. Entremos."

En la puerta, Tamryn llam� a la puerta. Cuando se abri� con un chirrido, un


mayordomo cuyo nombre solo podr�a haber sido Jeeves, basado �nicamente en su
uniforme de mayordomo de esmoquin, se hizo a un lado para dejarlos pasar. "Hola,
Chester".

"Buenas noches, Sra. Jamison. Tu padre te est� esperando en su estudio. Jeeves /


Chester cerr� la puerta. "S�game por favor."

Jules Jamison estaba al tel�fono cuando entraron en la habitaci�n. Los mir� y sin
ning�n reconocimiento gir� su silla alrededor de ellos. La mand�bula de Adam se
apret� con fuerza. Ten�a la sensaci�n de que no le iba a gustar Jules Jamison. La
descarada groser�a del hombre acababa de confirmar ese pensamiento. En cualquier
otro momento, habr�a llamado al hombre por su descortes�a. Mir� de reojo a Tamryn,
que parec�a tan inc�moda que Adam pens� que ella podr�a echarse a llorar. Para
ella, �l se callar�a. �l levant� su mano y le dio un apret�n tranquilizador. Se
acerc� a ella y le palme� la mejilla con la mano, dirigiendo su atenci�n hacia �l.
"Todo va a estar bien."

Pasaron cinco minutos antes de que Jules finalmente colgara el tel�fono. Dio vuelta
a su silla para enfrentar a Tamryn y Adam. Ad�n mir� al hombre a trav�s de tapas
encapuchadas. Si la falta de respeto que les hab�a mostrado hab�a sido un intento
de intimidarlo, Jules Jamison hab�a subestimado enormemente el car�cter del hombre
con el que estaba a punto de encontrarse.

Tamryn les hizo avanzar. "Pap�, me gustar�a que conocieras a Adam Jackson. Ad�n, mi
padre, Jules Jamison.

"Se�or", dijo Adam extendiendo su mano. Jules lo mira antes de ofrecer lo suyo. El
apret�n de manos fue firme y dur� solo lo suficiente para satisfacer la propiedad.

Jules ya hab�a decidido que no le gustaba Adam Jackson y por el destello que vio en
los ojos del hombre, el sentimiento era mutuo. "Encantado de conocerte, Adam."
Hab�a dicho las palabras, pero Adam sab�a que no ten�an ning�n significado. "�Te
gustar�a algo de beber mientras esperamos?"

"Una cerveza estar�a bien si la tuvieras", dijo Adam. Jules asinti� a Chester,
quien se dirigi� al bar.

"Me gustar�a una copa de vino blanco, pap�".

"�No preferir�as jugo de frutas o agua?", Le pregunt� a su hija. "El alcohol


contiene muchas calor�as y ambos sabemos que podr�as consumir un poco menos de
esas".

La mirada de Tamryn vol� hacia Adam. Luego ella r�pidamente baj� la cabeza mientras
un calor vergonzoso enrojec�a sus mejillas. Adam vio rojo y tom� suprema voluntad
para evitar golpear al padre de Tamryn en la nariz. Se dirigi� a Chester. "Por
favor traiga a la dama un vaso de vino blanco".

Jules solt� un sonido desde�oso y se dirigi� a su escritorio. Sin mirarlo, Tamryn


condujo a Adam al sof� que estaba al otro lado de la habitaci�n del escritorio.

Jules se sent� en su gran silla de cuero negro y mir� a Adam con los ojos
entornados. "As� que eres el hombre que apost� por mi hija y la gan� en una
subasta".

"Yo soy."

"Oh no, pap�", dijo Tamryn. �Adam es mucho m�s que eso. Lo ves-"

El aplastamiento de los huesos de Adam en su mano la cort�. Su mirada fr�a nunca


hab�a dejado la cara de Jules. "�Tienes alg�n problema con eso?"

"No necesariamente. Excepto que me pareci� muy inapropiado que mi hija participara
en la subasta, dado que es una mujer casada ".

"Tu hija se est� divorciando de su marido".

Una sonrisa seca se alineaba en la boca de Jules. "Me gusta pensar que est�n
resolviendo sus problemas y que el matrimonio continuar�".

"Entonces podr�as querer pensar de nuevo".

Jules acaba de evitar que su boca se abra. El hombre ten�a muchas pelotas entrando
a su casa y habl�ndole de esa manera. Dirigi� una mirada furiosa hacia Tamryn. "�Es
este el tipo de hombre con el que prefieres asociarte sobre tu esposo?"

Tamryn sinti� que el comienzo de un dolor de cabeza comenzaba a golpear su sien.


Adam se hab�a mostrado reacio a conocer a su familia, pero ella hab�a insistido en
llevarlo a casa. Ten�a que admitir que ella misma estaba un poco recelosa, pero
hab�a esperado que Rance estuviera all� para actuar como amortiguador entre los dos
hombres. Adam aguantar�a muchas cosas, pero no dejar�a que nadie, ni siquiera su
propio padre se saliera con la suya para insultarla.

Antes de que ella pudiera responder a su padre, Adam se puso de pie y lentamente se
dirigi� al escritorio. "�Y qu� tipo de hombre ser�a ese, Sr. Jamison? �Alguien que
ama a su hija m�s que a la vida misma y que har�a cualquier cosa para asegurarse de
que la cuidan y cuidan? Y uno que no dejar� que nadie ", Adam coloc� las palmas de
sus manos sobre el escritorio y se inclin� hacia abajo," �alguien la lastim� de
alguna manera, forma o forma? �Es ese el tipo de hombre del que habla, Sr. Jamison?
Porque si lo es, entonces lo est�s mirando directamente a �l.

El suave toque de la mano de Tamryn en la espalda de Adam lo hizo relajar los


m�sculos tensos. "Esta bien bebe."

"No, no es. No me importa si �l es tu padre, no tienes que tomar este tipo de


tratamiento de nadie. Vamos a salir de aqu�."

"No nos vamos y necesito que te calmes, Adam". Ella le dirigi� una sonrisa de
aliento. "Quiero que conozcas a mi abuela". Se volvi� hacia su padre. "Pap�, s� que
esto puede ser dif�cil para ti, pero ser�a bueno si por una vez pudieras abstenerte
de avergonzarme delante de la compa��a".

La ostentaci�n flagrante descendi� sobre el rostro de Jules, que adquiri� un color


rojizo divertido. La mirada de Tamryn lo desafi� a decir algo m�s insultante.
Cuando no lo hizo y apart� la vista de ella, llev� a Adam de nuevo al sof� a
esperar a su abuela.

Adam logr� calmarse lo suficiente como para soltar su mand�bula. Probablemente


deber�a ofrecer una disculpa e intentar comenzar de nuevo con Jules Jamison, pero
Adam no pudo obligarse a hacerlo. La forma en que habl� con Tamryn fue fuera de
lugar. Tamryn era hermosa, amable, cari�osa y ten�a el don de un esp�ritu generoso.
Fue impulsada y tuvo la tenacidad de seguir adelante incluso si la vida iba
exactamente en su direcci�n. Ella hab�a parado a su padre como lo hab�a tenido en
varias ocasiones, lo que demostraba que Tamryn no era un pelele. Si su padre no
pod�a ver cu�n maravillosa era ella, ten�a que haber algo seriamente mal con el
hombre. Lo m�s importante, Annie era su beb� y Adam no iba a dejar que nadie la
hiciera sentir como si ella fuera menos que ella.

El golpe de un bast�n en las escaleras de madera rompi� el silencio y les alert�


que Rance estaba a punto de hacer su aparici�n.

"Mam� est� bajando", dijo Jules, todav�a escandalizado por la venida que le hab�a
dado Adam. Sinti� la necesidad de recuperar el control en su propia casa.

Tamryn tom� un sorbo de su vaso antes de decirle a Adam: "A Rance le gusta hacer
una entrada".

"A Rance le gusta la atenci�n", dijo Jules con sarcasmo. "Esta es su forma de
asegurarse de que todos los ojos est�n sobre ella cuando entre a una habitaci�n".

Sin saber qu� esperar, Tamryn se sinti� aliviada cuando su abuela entr� en la
habitaci�n con una simple funda blanca con un cintur�n negro atado alrededor de su
cintura. Zapatos negros, un collar de oro y una pulsera completaban su atuendo.
Rance incluso hab�a ido al sal�n para arreglarse el cabello y se ve�a tan
encantadora como Tamryn hab�a visto a su abuela.

Se puso de pie y tir� de Adam con ella. "Adam, esta es mi abuela, Rance Jamison.
Rance, Adam Jackson.

Rance tom� la mano extendida de Adam y la estrech� firmemente. "Encantado de


conocerte, joven. T� fuiste quien le ofreci� a mi nieta la otra noche. �Ustedes dos
ya tienen esa fecha?

Aunque la fuerza de su agarre hab�a sorprendido a Adam, fue el timbre de la voz de


Rance lo que le hizo mirarla con curiosidad. Era tan profundo, casi como el de un
hombre. Algo en eso se alborot� en el fondo de su mente, pero Adam descart� el
pensamiento y sonri� a Rance. Hab�a un brillo perverso en sus ojos cuando mir� a
Tamryn. "No se�ora", dijo. "Todav�a estamos trabajando en los detalles sobre eso".

"Averiguar los detalles", dijo Rance. "Bueno, no tengo idea de lo que eso
significa, pero s� s� que tienes un poco de competencia. As� que, si fuera t�, dar�
un paso adelante y me acercar�". el trato antes de que alguien m�s tome tus canicas
y el juego ".

Tamryn mir� a su abuela con incredulidad y sinti� que su cara se pon�a caliente.
"Yo ... yo ... ah ... �Rance!" Tamryn dej� caer la cabeza.

Rance agit� su mano en el despido. "Solo doy un peque�o consejo, ni�a. No es


necesario que tengas un ataque".

No gust�ndole la forma en que hab�a cambiado la conversaci�n, Jules habl�. "Tal vez
el se�or Jamison estar�a interesado en ver la casa".

Adam no ten�a absolutamente ning�n inter�s en esa actividad. Sin embargo, bajo la
presi�n de Tamryn y su abuela, �l dej� que ella lo guiara hacia la puerta. Rance se
qued� atr�s.

Mantente alejada del bar, madre. Ya sabes lo que dijo tu m�dico.

Rance puso los ojos en blanco. Soy una mujer madura, Jules. S� lo que quiero, as�
que deja de intentar decirme qu� hacer. �Se gir� hacia Adam con una sonrisa de
coraz�n, la sonrisa de su nieta. "Solo voy a conseguir algo del bar para ayudarme
hasta que vuelvas". Jules, ve con ellos.

Adam sigui� a Tamryn y trat� de enfocar su mente mientras escuchaba a Jules


explicar c�mo hab�a derribado la casa original en el sitio de cinco acres y lo
hab�a reemplazado con una costumbre de todos los ladrillos coloniales que
respaldaba los bosques protegidos para garantizar su privacidad. El lugar ten�a un
garaje para cuatro autos, seis habitaciones y cinco ba�os completos. El candelabro
que colgaba en el vest�bulo y los azulejos que hab�a debajo de �l hab�an sido
importados de Italia. La sala de estar formal mostraba una chimenea de m�rmol, y
los ventanales del comedor al techo estaban cubiertos de terciopelo. La habitaci�n
familiar ten�a techos altos y una enorme ventana que daba a los bosques que se
encontraban en la parte posterior.

Adam hab�a dejado de escuchar los comentarios de Jules. No estaba impresionado, ya


que tambi�n hab�a crecido con dinero. En general, Jules Jamison ten�a lo que
parec�a ser un hogar c�modo y encantador. Sin embargo, hab�a algunas cosas que Adam
clasificar�a como exageradas. Como por ejemplo, los titulares de plantas de
elefante de jade y las paredes cubiertas de seda.

Bajaron las escaleras y entraron en la sala de estar donde Rance esperaba en una
mecedora acolchada. Ella ten�a una copa de brandy en la mano. Jules solo sacudi� la
cabeza y tom� asiento en uno de los c�modos sillones. Tamryn y Adam fueron al sof�.

Rance mir� a Adam. "D�ganos, se�or Jackson, �en qu� l�nea de trabajo est�?"

Adam vio a Jules sentarse hacia adelante y el entusiasmo en su rostro. "Aplicaci�n


de la ley", dijo Adam.

"�No es genial, abuela? Es un polic�a. El objeto de su deseo era mirarlo como si


fuera un pedazo de pan tostado con mantequilla que ella quer�a devorar. "De alguna
manera eso me hace sentir a�n m�s seguro cuando estoy con �l".

"Yo dir�a que es un poco m�s que un polic�a", murmur� Jules entre dientes. Adam le
envi� una mirada impaciente.

"�Est�s trabajando en alg�n caso de asesinato", pregunt� Rance.

"Ninguna de la que puedo hablar", dijo Adam ligeramente divertido. �l inclin� su


cabeza hacia Rance. Hab�a algo familiar en ella; �l simplemente no pod�a poner su
dedo en eso.

Todos oyeron las campanadas que sonaban en toda la casa. A los pocos minutos,
Chester entr� en la sala familiar con Sebastian, Helen y Lyndon Steele sigui�ndolos
de cerca. Rance estaba claramente descontento con la situaci�n que iba a
desarrollarse. Tamryn se qued� horrorizada mientras observaba c�mo Steele entraba
en la habitaci�n. Ad�n eligi� reservar el juicio.

Jules se levant� de su asiento. "Me alegra que todos pudieran venir a cenar esta
noche". Se volvi� para incluir a los dem�s en su punto de vista. "Har� las
presentaciones y luego Chester podr� conseguirte lo que te gustar�a beber".

Lyndon fue directo hacia Tamryn y la agarr� por los brazos. La levant� de su
asiento y trat� de besarla en la boca. Ella gir� la cabeza y luch� en sus brazos.
Adam se puso de pie r�pidamente y estaba a punto de tratar con Lyndon cuando otro
hombre entr� en la habitaci�n y se encontr� mirando fijamente a la mirada
cristalizada de su jefe, James Mackenzie.

La tensi�n en su cuerpo era palatable. Tamryn se sacudi� del agarre de Lyndon. Ella
se movi� hacia Adam. "�Bebe que est� mal?"

Nada, excepto que la met�fora en la que pensaba antes se hab�a transformado en


realidad porque Adam sab�a que realmente era un brindis.

La oscuridad de la noche se rompi� moment�neamente con Mackenzie, encendi� su


encendedor y lo toc� hasta el extremo del cigarrillo que sobresal�a de su boca.
"�Por qu� mierda est�s aqu�, Jackson? Tu culo fue sacado de este caso. �Ahora,
puedes creer que para ma�ana ya no trabajar�s para esta organizaci�n! �

"No estoy aqu� como parte de la investigaci�n, Mack. Soy-

�Si no est�s aqu� para reunir pruebas, entonces no me importa por qu� est�s aqu�.
De hecho, �d�nde diablos est� Thomas Lee? Sus �rdenes eran establecer una relaci�n
con la chica Jamison. Le di instrucciones espec�ficas de que no ten�as contacto con
ella.

Thomas Lee no hab�a compartido esa noticia con �l y se apret� las entra�as de Adam
para saber qu� amigo ten�a en Thomas Lee. "Es rid�culo seguir ese camino, se�or,
cuando ya he establecido una conexi�n con el sospechoso". Adam odiaba hablar de
Tamryn en esos t�rminos, pero no pod�a dejar que Mackenzie supiera la profundidad
de sus sentimientos hacia ella.

��Est� durmiendo con el sospechoso, agente Jackson? Ah� est� un buen pedazo de
trasero. Mackenzie camin� hasta el borde del patio. "Tal vez voy a tirar de Thomas
Lee y asumir este detalle personalmente. Me importar�a golpear ese asno delicioso
".

Mackenzie intentaba provocarlo intencionalmente y Adam cerr� los ojos con rabia tan
caliente que le dol�a la cabeza. Adam no sab�a que ten�a la fuerza de voluntad
necesaria para controlarse. Mackenzie acababa de cruzar la l�nea con �l y no era la
primera vez. Desde que Mackenzie lo hab�a asignado a un escritorio, Adam hab�a
estado investigando sus antecedentes y siguiendo rumores de que el hombre estaba en
la toma y que hab�a intimidado a las esposas de otros agentes para que durmieran
con �l bajo la amenaza de tener su Los esposos enviados a misiones peligrosas o
pierden sus trabajos. La lista de indiscreciones que Adam ten�a sobre el hombre
ten�a una milla de largo. Los agentes normalmente no desestimaban a otros agentes,
pero era hora de que James Mackenzie se fuera.

Con una calma mortal, Adam dijo: "Podemos pararnos aqu� toda la noche y hablar en
c�rculos o podemos volver a entrar antes de despertar las sospechas de los dem�s".

Mackenzie dej� caer su colilla sobre el cemento y la aplast� con la punta de su


zapato. "Tienes raz�n. Este no es el lugar para tener esta conversaci�n, Jackson.
Los quiero a usted y a Thomas Lee en mi oficina ma�ana por la ma�ana a las nueve en
punto. �Lo tienes?"

"S� se�or. Ma�ana a las nueve en punto.


Capitulo once

"Jackson! �Sotavento! �Coge el culo aqu�! �Mackenzie esper� hasta que Adam cerr� la
puerta y tom� la silla vac�a junto a Thomas Lee, luego junt� las manos y comenz� a
masajear sus dedos. Una furia fuertemente controlada emanaba de �l en oleadas.
Mackenzie caminaba a lo largo de las ventanas de pared a pared y se gir� para
enfrentar a los agentes de rostro sombr�o que estaban sentados en su oficina.
"�Qui�n diablos te creen?" Jackson, te ordenaron salir de este caso.

Adam sac� las piernas largas frente a �l y asinti�.

"As� que quiz�s puedas explicarme c�mo podr�a ser que cuando entro en la casa de un
sospechoso principal, te encuentre c�modamente sentado en su sof� y", la mirada
azul hielo se volvi� hacia Thomas Lee, "no est�s a la vista".

"Se�or", comenz� Thomas Lee.

"C�llate, Lee. Me dirijo a Jackson. Adam solo lo mir� fijamente. �Te hice una
pregunta, ex agente Jackson. Estoy esperando por una respuesta."

Adam examin� a Mackenzie durante varios segundos y luego se puso de pie. Se acerc�
al escritorio de Mackenzie y descolg� el tel�fono.

Indignado, Mackenzie comenz� a seguirlo hasta que Thomas Lee se puso de pie y le
bloque� el paso.

Mackenzie lo empuj� en el pecho. "Fuera de mi camino. No voy a tener agentes rojos


en mi organizaci�n. Cuando doy una orden, espero que mis agentes la sigan, sin
preguntas, sin alteraciones, sin comentarios malditos �.

Adam habl� por tel�fono y luego se lo tendi� a Mackenzie, quien le arrebat� el


auricular de la mano acompa�ado de una mirada desagradable. Mackenzie escuch� por
unos momentos y luego dej� caer el auricular en la cuna. No mir� a Adam ni a Thomas
Lee cuando fue al armario de su oficina y sac� su abrigo. Recuper� el malet�n de su
escritorio y, sin otra palabra, sali� de la habitaci�n.

Los ojos de Thomas Lee se abrieron de sorpresa. "�Qu� demonios fue eso, Adam?"

Adam se cruz� de brazos. "James Mackenzie est� en camino a una nueva asignaci�n. Se
llama desempleo. Usted ve, su interpretaci�n de las �rdenes y el Fiscal General no
parecen encajar. Parece que cuando James Mackenzie me sac� de este caso, en
realidad se supon�a que era al rev�s. Las �rdenes del fiscal general eran que
Mackenzie estaba fuera del caso y que yo deb�a convertirme en asistente especial
del nuevo Agente Especial a Cargo. Ese eres t�, Thomas Lee, ya que eras el que
organiz� la operaci�n de la trampa en primer lugar. Es por eso que trat� de
bloquear nuestro acceso a Allen Marshall. �l no quer�a que nosotros descubri�ramos
la verdad. Adem�s, Mackenzie ha gastado una gran cantidad de dinero de la agencia
que �l no puede explicar y hay evidencia de que est� en la toma. Odiar�a estar en
su lugar cuando lo llamen ante el comit� de supervisi�n ".

Thomas Lee y Adam abofetearon las manos. "Sab�a que ser�as reivindicado, hermano."

"Gracias por el voto de confianza, Thomas Lee". Adam mir� alrededor de la oficina.
"Si no tienes nada mejor que hacer, te ayudar� a mudarte aqu� y luego hablaremos
sobre c�mo atrapar y encerrar a algunos tipos malos".
* * * *

La puerta principal se abri� y un par de diminutos ojos color jerez la miraron.


Tamryn se agach�. "Hola Bobby. �Est� tu mami aqu�?

Bobby asinti� con la cabeza y se dio la vuelta para se�alar. "Ella est� aqu�".

"Chico", dijo una voz profunda desde alg�n lugar del pasillo. "�Cu�ntas veces te he
dicho que no abras esa puerta de entrada a menos que alguien est� contigo?"

Bobby parec�a abatido. "Muchas veces, abuelo".

"Bueno, es hora de que empieces a recordar", Sunny Hartford reprendi� a su nieto.


"Oh, hola, Tamryn", dijo cuando ella se puso de pie.

"Hola, he venido a ver a Janelle. Creo que me est� esperando.

"Ella es, as� que ven aqu�". Tan pronto como Tamryn entr� en el vest�bulo, Sunny la
abraz� con fuerza. "Es bueno verte, ni�a."

"Es bueno verte tambi�n, se�or Hartford".

"Tamryn!"

Tamryn solt� a Sunny. "Janelle!"

Los dos amigos se abrazaron como si no se hubieran visto en a�os. Solo hab�an
pasado unas semanas. "�C�mo est�s?" Janelle tom� la mano de Bobby.

"Estoy bien", dijo Tamryn, siguiendo a Janelle por el pasillo hasta la sala de
estar. Se quit� el abrigo y se sent� en el sof� de flores.

"Bueno, tengo que decir que te ves bien, hermana-ni�a".

"Gracias", dijo Tamryn bastante brillante. "Supongo que eso es lo que estar
enamorado hace por ti".

"�Qui�n?", Pregunt� Janelle.

"Su nombre es Adam Jackson, y Janelle es tan maravilloso. No puedo esperar a que lo
conozcas.

Janelle se sent� emocionada. "�D�nde y cu�ndo lo conociste?"

�Recuerda el accidente automovil�stico que tuve hace un a�o. Ad�n fue el hombre que
me rescat�.

Janelle parec�a confundida. "�Qu� accidente de coche, Tam?"

Tamryn agit� su mano. "Oh, es cierto. Olvid� que solo viniste a casa hace un par de
meses. De todos modos, tuve un accidente automovil�stico bastante grave y Adam me
sac� del auto antes de que explotara, o eso me dijo ".

"�Qu� quieres decir con eso?"

�Quiero decir que perd� mi memoria. Ni siquiera recuerdo el accidente. Adam me


llev� a casa y me cuid�. Estuve con �l durante tres meses, el tiempo suficiente
para enamorarme. Incluso hab�amos planeado casarnos, pero luego mi memoria volvi� y
record� que ya estaba casada con Lyndon Steele ".

Janelle empuj� su cuerpo de nuevo en el sof�. "No pod�a creerlo cuando mam� me dijo
que te hab�as casado con Lyndon. Quiero decir que sab�a que ustedes dos eran
amigos, pero no sab�a que le gustara as�.

"No lo hice; Bueno, eso no es del todo cierto. Creo que estaba ... "Ella se qued�
pensativa unos momentos antes de decir:" Le ten�a mucho cari�o a Lyndon y luego
estaba la presi�n de mi padre para que se casara con el hijo de su mejor amigo. Sin
embargo, gracias a Dios porque mi divorcio de Lyndon es casi definitivo ".

Janelle puso los ojos en blanco. "Ni siquiera me refiero a la presi�n; sabes c�mo
era Alfred Brooks ".

Tamryn le puso una mano en el brazo. "S�, lo s� y lo siento por lo que pas�. Sobre
todo, lo siento por todos los a�os que perdimos compartiendo juntos ".

"Tengo a Bobby". Janelle se mordi� el labio inferior cuando las l�grimas le


humedecieron los ojos. "�l compensa todo lo malo que sucedi�".

El tema de su conversaci�n corri� hasta Tamryn. "Tengo un cami�n nuevo. �Quieres


jugar conmigo? �, Pregunt� Bobby.

Tamryn mir� a los cuatro a�os de edad, que era una copia al carb�n de su padre. "No
en este momento, Bobby. Necesito hablar con tu mami.

"Toma tu camioneta y ve a jugar en la alfombra, Bobby", dijo Janelle. "Voy a ir a


jugar contigo en un rato".

"'En un momento", repiti� Bobby y luego sali� corriendo otra vez.

"Es tan lindo, Janelle. �C�mo te gusta ser mam�?

"Me encanta. Cuando llev� a Bobby a casa por primera vez, pens� que se trataba de
cuidarlo, ense�arle y amarlo. Pero no lo es. Aprend� mucho de mi hijo y, a su
manera, �l me cuida y s� que me quiere ".

"Pero no de la manera en que un hombre puede amarte".

La desdicha coloreaba los rasgos de Janelle antes de apartar la mirada. "No, no


como te ama un hombre".

"�Has hablado con Tezzaine desde que has vuelto?"

�Tezzaine ya no vive aqu�. Me han dicho que volvi� a Nueva York despu�s de que sus
padres fueron asesinados ".

"�Le has hablado de Bobby?" Janelle se retorci� en su asiento. Finalmente, ella


neg� con la cabeza, pero no respondi�. "�Por qu� no?"

"Porque Tezzaine me va a matar cuando se entere de Bobby".

Tamryn se ri� entre dientes. "M�s bien lo dudo".

"No conoces a Tezzaine Colton. La familia es muy importante para �l. Cuando se
entera de que ha sido padre durante cuatro a�os y nadie le dijo ... ni siquiera
quiero pensar en lo que har�. Incluso puede intentar quitarme a Bobby. No permitir�
que eso suceda y por eso no puedo dec�rselo, Tamryn. Ahora no."
"Tezzaine merece saber que tiene un hijo y Bobby necesita conocer a su padre".

"Lo s�", dijo Janelle con tristeza. "Pero tengo miedo de Tezzaine y de c�mo va a
reaccionar. Bobby y yo superamos tanto. Mi embarazo, su dif�cil parto, m�ltiples
operaciones, y sobrevivimos. No puedo perder a mi hijo ahora. No a Tezzaine; a
nadie ".

"Janelle, creo que est�s conjeturando sobre algo que no ha sucedido y puede que
nunca suceda. Recuerdo a Tezzaine como una persona razonable. Claro, probablemente
se va a enojar. Creo que yo tambi�n estar�a enojada si tuviera un hijo y no lo
supiera. Pero entonces apuesto a que ser� el mejor padre que pueda ser ".

"Pero �l me odiar�".

"Dudo que. Eres la madre de su hijo.

"Soy la madre que mantuvo a su hijo lejos de �l".

"No fue a proposito."

"No importa".

"Bueno, haz lo que creas correcto. Creo que deber�as decirle a Tezzaine Colton que
tiene un hijo. Ahora, pasemos a otro tema. �Has pensado m�s en llevar a Bobby al
centro para realizar las pruebas?

Adam tir� su malet�n en la silla y entr� en la cocina. Captur� a Tamryn alrededor


de la cintura y la convirti� en sus brazos. "�C�mo est�s, Annie-ni�a?"

"Estoy bien", dijo entre una serie de besos suaves, pero no sonaba como si
estuviera bien. Adam olfate�. Hab�a un olor en el aire que no parec�a del todo
correcto. Como algo quemado mezclado con un ambientador con olor a flores.
Posiblemente tambi�n hab�a encendido algunas velas. '�Por qu� sonr�es as�?'

"Porque estoy feliz de verte."

"Me viste esta ma�ana antes de ir a trabajar"

"Lo s�", dijo �l bes�ndola en la nariz. "Pero no te he visto en todo el d�a".

"Hablamos tres veces hoy, Adam".

Levant� una de las tapas de las ollas. No hab�a nada dentro. "�Que hay para cenar?"

Ella comenz� a juguetear con su corbata y no lo mir� a los ojos. "Trat� de hacer
espaguetis".

Levant� la frente y Adam inclin� la cabeza. �Intent�? "�Qu� terminaste cocinando?"

"Nada."

"�Nada?"

"Oh, Adam." Tamryn parec�a como si quisiera llorar. �Dej� hervir el agua como me
dijiste antes de poner los fideos, pero luego se cocinaron demasiado y se
convirtieron en papilla. Y la salsa ... Ella se encogi� de hombros con
desesperaci�n. "Simplemente se quem�".

"No te preocupes por eso, Annie. Saldremos a cenar. Adem�s tenemos algo que
celebrar �.

"�Qu�?"

"Te dir� despu�s. Ahora ve y ponte el vestido m�s bonito que tengas ".

Ella sonri�. "El vestido m�s bonito que tengo es en mi armario en casa".

Sus ojos se nublaron moment�neamente. �Eso es algo que necesitamos rectificar y


bastante r�pido. Si no est�s apegado a esa casa y �l la quiere tanto, deja que
Lyndon la tenga. Esta es tu casa ahora, al menos hasta que compramos otra casa, que
por cierto, he encontrado ".

"�Tienes?"

"S�", dijo. �Esa fue la sorpresa que tuve para ti hace un par de semanas y est�
ubicada en el viejo vecindario. Tom y Janice dijeron que te saludaran. Dej� un
dep�sito hasta que pudi�ramos liberar algo de tiempo para echarle un vistazo ".

"�Ma�ana?", Dijo emocionada.

Sacudi� la cabeza. "Tendr� que echar un vistazo a mi calendario". Sus ojos


brillaban cuando la sostuvo por los hombros. Se inclin� m�s cerca. "Hoy tengo una
promoci�n".

"Lo hiciste. �A qu�?"

"Jefe del departamento."

"As� que eres el jefe de todos".

"Podr�as verlo de esa manera".

"�Qu� le pas� a Mackenzie?" Annie conoc�a a James porque una noche hab�a venido a
cenar a la casa con su jefe haci�ndose pasar por un amigo.

"Lo dejaron ir hoy".

"�Por qu�?"

"No conozco los detalles". Aunque realmente lo sab�a, simplemente no pod�a


dec�rselo a Tamryn.

"Es muy malo por Mackenzie, pero me alegro por ti, beb�".

"Gracias. Vamos a prepararnos para ir Hoy no he comido y me muero de hambre ".

Adam llev� a Tamryn a Sullivan's Steakhouse, un restaurante de estilo cl�sico de


los a�os cuarenta ubicado en el distrito hist�rico de Lower Downtown, tambi�n
conocido como LODO. Los muebles de madera oscura, los manteles blancos y el suave
jazz que se reproduce en el fondo se suman a la atm�sfera elegante e �ntima. Tamryn
pens� que el restaurante ten�a un ambiente rom�ntico y se prest� a una conversaci�n
tranquila. Compartieron un aperitivo de c�ctel de camarones, y luego Tamryn pidi�
las chuletas de cordero con papas al horno y jud�as verdes. Adam se decidi� por una
tira de Nueva York con tapas de champi�ones, espinacas salteadas y cazuela de
boniato. Para el postre compartieron un souffl� de chocolate para dos y luego
tomaron tragos de co�ac a�ejo mientras se relajaban y dejaban que su cena se
digiera.

Adam vio a la camarera limpiar sus platos de postre. Cuando ella se fue, �l levant�
su copa, se recost� en su silla y cruz� una pierna larga sobre la otra. "H�blame de
tu d�a, se�orita Jamison?"

"Fue un dia normal. Tuve un par de informes de progreso en reuniones con miembros
de mi personal y almorc� con una de mis amigas. Estoy tratando de convencerla de
que lleve a su hijo a la base para la prueba. Aunque ella se resiste a hacerlo.

"�C�mo? Pensar�a que ella querr�a saber si algo est� mal con su hijo ".

"Podr�as pensar, pero creo que Janelle tuvo un embarazo muy dif�cil. Bobby era un
beb� prematuro y pas� mucho tiempo antes de que ella pudiera llevarlo a casa desde
el hospital. Ella no quiere creer que algo m�s est� mal con su hijo. Aunque conoc�
a Bobby y aunque �l est� un poco atrasado en su edad de desarrollo, algo que no es
raro en los nacimientos prematuros, parece estar bien ".

"Si alguien puede convencerla, estoy seguro de que puedes".

"Yo espero que s�. Tambi�n fui a visitar a Rance esta tarde ".

"�Como esta tu abuela?"

"Ella esta bien. Uh, ella quiere que vayamos a la casa a cenar otra vez ".

"No est� sucediendo", dijo Adam. "Sin embargo, si Rance quiere venir a nuestro
lugar a comer o quiere salir a cenar con nosotros, entonces estoy de acuerdo".

Tamryn asom� sus labios. "Pero Adam�"

"Ni siquiera lo intentes. No voy a volver a la casa de tu padre.

Ya que no quer�a discutir con �l despu�s de una comida tan maravillosa, Tamryn
decidi� que ella trabajar�a en �l m�s tarde. Sinti�ndose acogedora sentada all� con
Adam, se sent� y observ� la habitaci�n. Parejas, mayores, m�s j�venes y en medio
llenaban el espacio del comedor, comiendo o hablando en voz baja. Los camareros se
apresuraron a ir y venir entre las mesas para completar pedidos de comida u otras
solicitudes. Pens� en la cena de espagueti en ruinas que hab�a intentado preparar y
se alegr� de que Adam hubiera sugerido que salieran a comer.

Cuando los pelos en la parte posterior de su cuello comenzaron a bailar, Tamryn


mir� a Adam y lo encontr� mir�ndola con ojos que brillaban como dos trozos de
carb�n ardiendo. Observ� sus manos acariciar el vaso y record� la sensaci�n de sus
c�lidas manos en sus pechos. Su mirada se movi� a su pecho donde sus pechos se
hincharon y sus pezones se apretaron en respuesta a su manipulaci�n �ptica. Tamryn
dej� escapar un peque�o suspiro inaudible mientras deseaba que estuvieran en casa
para que �l pudiera usar sus manos y su lengua para aliviar su tensi�n. Una peque�a
sonrisa inclin� su boca. A continuaci�n, sinti� que un pie cubierto de calcetines
tocaba su muslo derecho debajo de la mesa.

Los ojos de Tamryn se abrieron con sorpresa y asombro. "Adam, �qu� est�s
haciendo?", Pregunt� en voz baja.

"Nada". Su mirada estaba llena de inocencia; pero Adam sab�a exactamente lo que le
estaba haciendo.

"Bueno, deja de hacer tu nada. Estamos en un restaurante por el amor de Dios ". En
respuesta, aument� la presi�n de su pie. Ella le dirigi� una mirada de s�plica y
neg� con la cabeza. "Ad�n, no".

Movi� sus cejas y levant� su pie m�s alto. Sus dedos acariciaron su muslo interno
un par de veces y se movieron m�s arriba. Tamryn dej� caer su cara en su mano y
trat� de cerrar sus piernas. F�cilmente los separ� con su pie y se movi� a�n m�s
alto. La sola idea de lo que estaba a punto de hacer ten�a sus bragas mojadas y su
mente tambale�ndose. Su dedo gordo del pie la acarici� a trav�s de la delgada
barrera de sus cajones. Tamryn gimi� cuando sus piernas se abrieron m�s y su cuerpo
instintivamente avanz� en busca de m�s placer.

Ad�n la complaci�. Su dedo gordo del pie continu� acariciando, frotando y


acariciando a ella hasta que Tamryn apenas pod�a sentarse en su silla. Cerr� los
ojos y se estremeci� a trav�s de un orgasmo tan intenso que le quit� el aliento.
Tamryn sostuvo el borde de la mesa en un agarre mortal con una mano, mientras que
la otra presion� contra su frente en un esfuerzo por controlar su cuerpo. Todav�a
temblaba cuando abri� los ojos. Adam apart� el pie, tom� su trago de brandy y vaci�
el contenido.

Cuando ella pod�a respirar normalmente, ella le envi� una mirada caliente. Tan
placentero como hab�a sido, iba a pagar por eso m�s tarde esta noche. Su cuerpo
todav�a estaba agudo por la necesidad. �C�mo se supon�a que iba a salir del
restaurante sin que todos supieran lo que hab�a sucedido en su mesa? T�mida, volvi�
a mirar las mesas a su alrededor y se alegr� de ver que nadie les estaba prestando
un poco de atenci�n.

"�Listo para irse, cari�o?" Parec�a complacido consigo mismo.

Sus mejillas ard�an de verg�enza, pero sus ojos brillaban con pura pasi�n pura.
"�Qu� voy a hacer contigo?"

"Ven a casa conmigo y d�jame terminar lo que empec�". Adam alcanz� su billetera y
pag� el cheque mientras miraba a Tamryn tratando de calmarse. Su mujer estaba
caliente y no se refer�a a la temperatura en el restaurante. Se hab�a dado cuenta
de las miradas anhelantes de los hombres en todo el comedor, ya que, algunos
abiertos y otros de forma encubierta, hab�an visto a Tamryn moverse hacia su mesa.
Y se hab�a sentido inmensamente orgulloso de que ella hubiera elegido estar con �l.
Toda la noche, se hab�a sentado frente a ella; su pene duro como un poste de
tel�fono y no pod�a pensar en nada m�s que desnudarla en la primera oportunidad. En
realidad, hab�a mirado con furia a un hombre que parec�a no poder apartar los ojos
de Tamryn y en su propia cita.

Adam no sab�a qu� lo hab�a pose�do para encenderla en el restaurante, excepto que
hab�a sido divertido y emocionante ver a su beb� en secreto salir en un lugar
p�blico. Sabiendo que ella necesitaba su ayuda, �l se levant� y se movi� alrededor
de la mesa. Ayud� a Tamryn a levantarse y la abraz� por la cintura cuando sal�an
del establecimiento.

En el auto, Tamryn se sent� con la cabeza hacia atr�s contra el reposacabezas. "Te
das cuenta de que nunca volver� a cenar contigo, Adam Jackson".

�l se ri� entre dientes, pero no respondi�. Tamryn observ� las luces en la


oscuridad sinti�ndose relajada y tensa al mismo tiempo. Ella realmente necesitaba
dejar que Adam terminara lo que �l hab�a comenzado. Ella estaba tan caliente para
�l. Hab�an sido casi desde la primera vez que se conocieron. No recordaba mucho
sobre su accidente, pero s� recordaba haber visto el hermoso rostro de un hombre
grande y oscuro que la sosten�a en sus brazos. Record� que �l hab�a estado all�
cada vez que se despertaba y que al verlo le hab�a tra�do consuelo y una sensaci�n
de paz.
Una idea de c�mo devolverle el dinero por lo que le hab�a hecho en el restaurante
vino a Tamryn y ella sonri� en la oscuridad. Ella le dio a Adam una mirada de
soslayo. Se estaba concentrando en su forma de conducir y no en la mano que ella se
meti� en su regazo. R�pidamente, ella se desabroch� los pantalones y sinti� que su
cuerpo se sacud�a cuando encontr� y apret� su pene duro como una roca. Su toque era
como un alambre vivo que le pasaba el pene y lo hac�a saltar dentro de sus
calzoncillos.

Mientras trataba de tomar aire, �l se agach� y se qued� quieto por su mano. "No,
cari�o. No puedes hacer eso ahora ".

"Oh, pero puedo", dijo Tamryn frot�ndose el pulgar sobre la cabeza de su virilidad.
Adam sise� un suspiro. Ella lo hizo de nuevo y �l exhal� pesadamente. "Por favor,
para, Annie. Si no lo haces, tendr� que parar este auto. Sabes lo que pasar� si
hago eso ".

"Detente". Tamryn se quit� el cintur�n de seguridad. Ella se desliz� en su asiento


y se inclin� sobre su regazo. Adam golpe� el intermitente del auto y cruz� los
carriles para llegar al bordillo. La cabeza de Tamryn se balance� hacia arriba y
abajo sobre �l y Adam contuvo el aliento cuando tir� el auto al parque y enred� sus
manos en el cabello de Tamryn. "Cari�o, por favor", le rog�.

En su desesperaci�n, Adam mir� por la ventana, vio que estaban cerca de un parque y
le envi� un agradecimiento. Levant� la cabeza de Tamryn de su regazo y le bes� los
labios hinchados. Luego apret� el bot�n del maletero y sali� del coche. Encontr�
una manta y corri� hacia la puerta de Tamryn. Ayud�ndola a salir, Adam cerr� el
auto, tom� su mano y corri� hacia la cubierta oscura de los �rboles que vio a una
corta distancia.

Vio a Adam extender la manta. "Somos demasiado viejos para estar haciendo esto,
Adam".

"D�selo a un gran amigo, y qu�tate los zapatos". Se estaba quemando, as� que la
bes� con la esperanza de bajar su nivel de deseo a fuego lento. Cuando ella se
qued� mir�ndolo, Adam la levant� y la coloc� en medio de la manta. Luego se
arrodill� y le quit� los zapatos. Se quit� la chaqueta y la dobl� como una almohada
para su cabeza.

�Somos adultos mayores; No son dos adolescentes que no pueden controlarse a s�


mismos oa sus cuerpos ".

"Solo c�llate y abre las piernas". Adam se baj� los pantalones, encontr� un cond�n
y se prepar�. Luego se inclin� sobre Tamryn, se quit� las bragas y llev� su
palpitante pene a casa con un profundo suspiro de alivio.

Capitulo doce

Adam nerviosamente paseaba por la alfombra azul p�lido en la gran sala de su


familia. Le envi� una mirada molesta a Tamryn. Ella le sonri� a cambio.
Esta fue su idea. "Llama a tu padre", le hab�a dicho ella. �S� que no tengo espacio
para hablar, pero todav�a estoy tratando con mi padre. �l es mi familia y no estoy
dispuesto a renunciar a �l ".

�l le hab�a dicho que no, de plano.

Luego, ella lo mir� con sus deslumbrantes ojos marrones y le rog� que se pusiera en
contacto con su padre por el bien de sus hijos, con quienes ella quer�a tener
relaciones con todos sus abuelos vivos. Cuando dijo eso, Adam hab�a pensado que tal
vez Tamryn estaba embarazada, particularmente despu�s de lo que hab�a sucedido en
el parque la semana pasada, cuando ella lo hab�a montado a horcajadas y lo hab�a
llevado a una pulgada de vida. Pero ella le hab�a asegurado que no hab�a
sucedido ... todav�a. La sola idea de lo que sucedi� en ese parque hizo que Adam
mirara con nostalgia por la ventana a la zona boscosa que bordeaba el inmenso patio
trasero de su padre. Si tan solo hubiera pensado traer una manta. Para hacer con
qu� , se pregunt� a s� mismo de inmediato, y por lo tanto desestim� el pensamiento.

�l le hab�a dicho que si quer�a conocer a su familia tan mal, entonces podr�a
llamar y hacer los arreglos. No hab�a pensado que ella lo aceptar�a en el desaf�o,
pero Annie lo hizo y as� fue como se encontr� en el taxi de su navegador el fin de
semana siguiente en su camino para visitar a su familia que no hab�a visto en a�os.
La distancia de tiempo de Denver a Cheyenne, Wyoming fue de aproximadamente una
hora y media. Salieron temprano esta ma�ana para evitar el tr�fico y el viaje no
hab�a sido malo.

Le encantaba crecer en Cheyenne y la sensaci�n de vivir en una peque�a ciudad del


oeste, aunque la ciudad era la m�s grande del estado. Su familia hab�a comenzado
all� cuando uno de sus grandes y grandes antepasados, un esclavo liberado,
aprovech� la Ley de Homestead de 1852 y logr� asegurar 160 acres de tierra de
praderas de Wyoming y veinte cabezas de ganado. Llam� al rancho Freedman y, desde
entonces, todas las generaciones hab�an mejorado o agregado a la superficie
original hasta que el fideicomiso de la familia Jackson ten�a m�s de tres mil
setecientos acres de tierra, ubicado a unos sesenta kil�metros al noreste de
Cheyenne.

A pesar de que sus hermanos ten�an buenos recuerdos de los veranos que hab�an
pasado en el rancho, a Adam le hab�a encantado y siempre le hab�a molestado cuando
era hora de irse a casa. Sin importar en qu� otros negocios se ramificara la
familia, siempre hab�a un miembro que amaba y cuidaba el rancho. Adam era el
miembro de su generaci�n, por lo que Marlow hab�a dejado el rancho a su cuidado. Un
d�a, esperaba tener hijos y que podr�a dejar el rancho a uno de ellos.

Voces, muchas de ellas, precedieron a sus due�os por el pasillo hasta la sala de
estar y Adam se prepar� para enfrentar a su padre, Abraham Jackson. Si no se
equivocaba con Aaron, su hermano mayor tambi�n estaba aqu�, lo que significaba que
hab�a tra�do a su esposa Perris y sus cuatro hijos. Si Aaron estaba aqu�, Amos, su
hermano menor, tambi�n hab�a venido junto con su esposa Amanda y sus dos hijas.

Su madre, Miriam, entr� sola en la habitaci�n, fue directamente hacia Adam y baj� a
su hijo alto para que pudiera abrazarlo. Ella le bes� la mejilla y le susurr�: "Te
amo", en su o�do cuando ella lo solt�. �l no tuvo la oportunidad de responder
cuando ella inmediatamente se volvi� hacia Tamryn.

"T� debes ser Tamryn", dijo Miriam mientras cruzaba el piso.

"S�, se�ora. Tamryn Jamison. Soy amigo de Adam "


Miriam la mir� perceptivamente. "Un amigo, �eh?"

"S�, se�ora."

Miriam se sent� a su lado en el sof�. "Gracias por traer a mi hijo a casa", dijo
con sinceridad. "Estaba empezando a pensar que ya no amaba a su mam�".

La culpa empuj� a Adam hacia el sof�. "Mam�, sabes que te amo y que no eres la
raz�n por la que me mantuve alejado".

"Han pasado cinco a�os, Adam, y cuando no vienes a casa para evitar ver a tu padre,
tambi�n evitas verme a m�".

El coraz�n de Adam se tambale� cuando mir� a los ojos tristes de su madre y vio
l�grimas. �Hab�an pasado realmente cinco a�os desde la �ltima vez que hab�a visto a
esta hermosa y educada mujer a la que hab�a tenido el privilegio de llamar mam� a
toda su vida? "Lo siento mam�. No lo pens� as� y hablamos al menos una vez a la
semana ".

"Hablar con alguien por tel�fono no es lo mismo que verlo con tus propios ojos".

"Lo s�, y prometo que lo har� mejor". Tom� la mano de Tamryn y trat� de comunicarle
su angustia. Ella le puso la otra mano en la espalda para hacerle saber que ella
entend�a. Su madre, una mujer peque�a que ten�a una estatura de no m�s de cinco
pies y medio y medio de largo, ten�a el poder de poner a su hijo de rodillas.
Tamryn se pregunt� si todas las madres hab�an cedido ese tipo de control sobre su
descendencia.

Miriam le acarici� el costado de la cara. "S� que lo har�s hijo".

"�Ha terminado el festival de bawl para que el resto de la familia pueda entrar?"
Tamryn se gir� para ver una versi�n m�s antigua de Adam de pie en la puerta.

Miriam fue a su marido. �Mi hijo y yo no est�bamos teniendo un festival de bawl;


Est�bamos llegando a un acuerdo �. Mir� a su familia. "El resto de ustedes puede ir
y conocer a la amiga de Adam ... uh, Tamryn Jamison".

Todav�a sinti�ndose mal por su madre, Adam se levant� y trajo a Tamryn con �l.
�Tamryn, mi padre, Abraham Jackson. Padre, Tamryn Jamison.

Ella extendi� su mano. "Hola se�or."

�Me complace conocerlo, gal, y gracias por traer a mi hijo a su familia. Ha pasado
un tiempo desde que lo hemos visto y todos nosotros, particularmente yo, lo hemos
extra�ado mucho ".

Adam casi pierde el equilibrio. �Su padre lo hab�a extra�ado? Su mirada se desvi�
hacia su madre, quien simplemente sonri� cuando Abraham se encarg� de presentar a
Tamryn al resto de la familia. Las puertas de la habitaci�n familiar se abrieron de
nuevo y un hombre de aspecto intenso, con cara arrugada y modales prudentes asom�
la cabeza. "Disculpe, se�ora", le dijo a Miriam. "El desayuno se sirve en la sala
de sol".

"Gracias, Ronald", dijo Miriam al mayordomo. "Familia, es hora de comer".

En la mesa, Adam se sent� en un estupor silencioso mientras observaba a su familia


interactuar entre s�. La risa y el amor flu�an alrededor de la mesa. Mir� a cada
uno de los ni�os. Dos de sus sobrinos y una de sus sobrinas hab�an nacido durante
su tiempo lejos de la familia. Tambi�n parec�a que su padre se hab�a suavizado y se
sent�a c�modo en su papel de un abuelo indulgente cuando llenaba las peticiones de
sus nietos de m�s comida o bebida con una gran sonrisa en su rostro.

Adam no pod�a creer lo que estaba viendo. �D�nde estaba el hombre fr�o y austero
que hab�a conocido como su padre mientras crec�a? Luch� por entender lo que estaba
pasando hasta que sinti� que la mano de Tamryn se frotaba a lo largo de su tenso
muslo.

"Come, beb�, y simplemente disfruta de estar con tu familia".

Despu�s de pasar un d�a jugando a los turistas en la ciudad para el beneficio de


Tamryn y para salir a cenar, la familia hab�a regresado a casa para el postre y las
bebidas en la habitaci�n familiar. Adam logr� relajarse lo suficiente como para
disfrutar del d�a y tener una conversaci�n con Aaron ahora. Tamryn se sent� al otro
lado de la habitaci�n con las mujeres y estaba en lo que parec�a una conversaci�n
animada con su madre y Perris.

"Te ves bien hermano", dijo Aaron.

"Gracias. Podr�a decir lo mismo para ti, excepto que agregar�a feliz a esa mezcla
".

Aaron parec�a complacido. "Es la familia. Perris y los muchachos me mantienen


saltando; me mantienen joven �Que pasa contigo? �Hay planes para establecerse?

La mirada de Adam se suaviz�, mientras miraba moment�neamente a Tamryn. "S�, yo


tengo. Esa se�ora de all� es la luz de mi vida y, tan pronto como sea pr�ctico, nos
casaremos ".

"�Ya le has preguntado?"

Adam asinti�. "Ella dijo que s�."

"Entonces, �qu� es lo que aguanta?"

"Las cosas son un poco complicadas para nosotros en este momento".

�Ser� mejor que los descomprimas y r�pido. Adam no hab�a o�do a su padre acercarse.
"Una buena mujer como esa no se quedar� con un hombre que no tiene su juego
juntos".

En lugar de poner en control la vida personal de Tamryn, Adam decidi� asumir la


culpa. "Tienes raz�n, pap�. No ser� mucho m�s tiempo y caminar� por el pasillo con
Tamryn como mi esposa ".

"Deber�as poder hacer eso ahora. Particularmente si se trata de dinero �.

"No lo es", Adam se apresur� a asegurarle. Ni siquiera hab�a tocado el fondo


fiduciario que le hab�a dejado su abuelo.

"�Qu� est�n discutiendo ustedes tres en serio?"

Abraham puso un brazo a lo largo de los hombros de su esposa. "Los planes de boda
de Ad�n".

"�Te vas a casar?" Miriam se encogi� de hombros del brazo de su esposo y se par�
directamente frente a su hijo. "�Te vas a casar y ahora est�s por decirme?"
"No mam�. Dije que Tamryn y yo probablemente nos casar�amos.

"�No dijiste que ya le hab�as preguntado y ella dijo que s�?" Aar�n estaba un poco
confundido.

Bien, esto estaba empezando a salir de las manos ahora. Ad�n dej� escapar un
suspiro. "Lo que quer�a decir es que hemos hablado de casarnos, pero no hemos
tomado ninguna decisi�n definitiva". Ah�, pens�. Eso deber�a pacificar a su
familia. Pero no fue as� y cuando la cara de su padre se arrug� y su boca se torci�
hacia un lado, Adam supo que todav�a estaba en la sart�n.

Abraham mir� alrededor de la habitaci�n. Vio a Tamryn y le dijo: "Tamryn, �podemos


verte por un minuto, por favor?"

Cuando Tamryn se acerc� a ellos, Miriam tom� sus manos. �Mi hijo nos est� diciendo
que ustedes dos est�n hablando sobre el matrimonio. �Es eso cierto?"

Tamryn intent� enlazar con la mirada de Adam, pero Aaron lo estaba bloqueando de su
vista. "S�."

"�Se ha hecho una propuesta real?", Pregunt� Abraham.

Una vez m�s, ella trat� de encontrar a Adam. �Qu� les hab�a dicho y cu�nto deb�a
revelar ella? "S�."

��Y dijiste?� Esta pregunta vino de Aaron.

"�S�?"

Se escucharon gritos y gritos del grupo, junto con felicitaciones y palmaditas en


la espalda. Cuando el resto de la familia se enter� de lo que estaba pasando, se
lanzaron m�s aplausos y gritos. Lo siguiente que Adam y Tamryn supieron fue que
alguien hab�a abierto una botella de champa�a, se hab�an pasado anteojos a los
adultos y se estaban haciendo brindis. Viendo a su familia celebrar, una sensaci�n
de bienestar se apoder� de Adam.

Mir� la raz�n y dej� caer un beso sobre la cabeza de Tamryn. "Gracias por insistir
en que vuelva a casa. No me hab�a dado cuenta de lo mucho que extra�aba a mi
familia ".

"De nada beb�. Te dije que estar�a bien ".

�l le apret� los hombros. "S�, lo hiciste y ten�as raz�n".

Al d�a siguiente, Adam llev� a Tamryn al rancho. Condujeron por un largo camino de
grava durante varios kil�metros antes de llegar al pavimento a una milla de la
entrada real del rancho. Tamryn estaba enamorada de las colinas a su alrededor, de
las interminables vistas y del enorme cielo azul que colgaba sobre ellos. Al
acercarse a la casa principal, vio corrales de troncos y dependencias de madera,
as� como corrales cercados, graneros rojos y una vieja veleta.

La casa era una t�pica casa estilo rancho de dos pisos. Todav�a pod�a ver la casa
original y donde la familia hab�a agregado a los lados. Seg�n Adam, tambi�n hab�an
extendido la espalda. Pintado de blanco, ten�a contraventanas y detalles azules, un
gran patio delantero cercado con �rboles de roble blanco y alto que brindaban
alivio del calor del sol de verano. Tambi�n ten�a una envoltura alrededor del
porche con ventanas con paneles transparentes donde pod�a ver un columpio de
aspecto c�modo que no pod�a esperar para probar.

Dentro de la casa, caminaron por los brillantes pisos de madera y entraron en una
habitaci�n decorada con un motivo indio. Hab�a un enorme escritorio con una
computadora con estantes en la pared detr�s de la silla llena de carpetas y libros
negros. Hab�a una gran ventana de cristal a la derecha y otra a la izquierda.
Cortinas a cuadros marrones colgaban de sus varillas. Las alfombras originales de
piel de animal yac�an en algunos de los pisos y Tamryn no estaba tan emocionada por
ver las cabezas de animales muertos montados en las paredes. El resto de la inmensa
sala estaba cubierta con c�modos muebles de cuero marr�n. Adam llev� a Tamryn al
sof� donde ella tom� asiento.

"Bucky, �eres t�?"

"S�. Chipeta. Es mi novia, Tamryn Jamison y yo.

La voz hab�a sonado musical para los o�dos de Tamryn y ella sonri� mientras miraba
a Adam. "Bucky?"

Se encogi� de hombros con indiferencia. "Es su nombre de mascota para m� porque mis
dos dientes delanteros sol�an salirse de mi boca y ella dijo que le record� a un
Gopher".

Tamryn se ri�. "Me alegro de que creciste en tus dientes, beb�. Odiar�a tener que
llamarte Bucky.

"Yo tambi�n. Ojal� Chipeta pudiera ver eso y dejar de llamarme por ese apodo
horrible ".

Antes de que Tamryn pudiera responder a eso. Una mujer muy bonita, probablemente en
sus primeros o mediados de los cincuenta entr� en el estudio. Adam le hab�a dicho a
Tamryn que, p�blicamente, Chipeta hab�a sido la ama de llaves de Marlow. En
privado, hab�a significado mucho m�s para Marlow y, de hecho, hab�a compartido su
cama. Marlow siempre hab�a querido casarse con Chipeta, pero ella segu�a neg�ndose
a casarse. Marlow nunca hab�a dicho por qu� y Adam no hab�a pensado que era su
lugar hacer una pregunta tan personal a pesar de su cercan�a con su t�o. Chipeta
ten�a su propia casita en la propiedad, que seg�n la voluntad era seguir siendo
suya hasta su muerte. En ese momento, la caba�a volver�a a la confianza de la
familia.

Chipeta se movi� silenciosamente hacia ellos, su sonrisa enorme y hermosa. Llevaba


un vestido indio aut�ntico con abalorios coloridos que era incre�ble. Su pelo negro
estaba separado en el medio y desgastado en dos largas y gruesas trenzas que le
pasaban por los hombros. Tambi�n llevaba lo que parec�a un chal hecho a mano con
peque�as cuentas azules y blancas.

Ad�n fue a encontrarse y abrazar tiernamente a la mujer. "�C�mo est�s Chipeta?"

Ella olfate� �Tan bien como puedo estar sin la fuerte presencia de Marlow para
ordenar mi tiempo. Extra�o a esa vieja focha. No he estado aqu� desde que nos dej�.

"Tambi�n lo extra�o."

Chipeta mir� alrededor de la habitaci�n, su mirada se pos� en diferentes art�culos


para quedarse como si estuviera recordando algo �nico antes de seguir adelante.
Cuando volvi� a mirar a Adam y Tamryn, sonri�. "El almuerzo se sirve en la cocina".

Tamryn se content� con comer su almuerzo y escuchar a Chipeta y Adam compartir


recuerdos de Marlow Jackson. Ella se ri� con ellos y consol� a Adam cuando �l se
emocion� un poco. Despu�s, Tamryn ayud� a limpiar los restos de su almuerzo y
Chipeta se retir� a su casa. Adam llev� a Tamryn en un recorrido por las
inmediaciones del rancho.

"Me voy a jubilar aqu�", le dijo mientras se paraban en una de las vallas del
corral mirando hacia la distancia. �Este lugar calma mi alma y reaviva mi esperanza
de que el mundo no sea tan oscuro y l�gubre como los medios de comunicaci�n lo
describen. Por aqu�, un hombre puede respirar y pensar.

Tamryn se protegi� los ojos del sol. El rancho parec�a ser un lugar tranquilo.
Aunque probablemente no siempre fue as�. Se imagin� que cuando terminara el fin de
semana y la vida en el rancho volviera a la normalidad, tambi�n lo har�a el nivel
de ruido. Pero Adam no estaba hablando de lo f�sico; estaba hablando de lo
espiritual ... la conexi�n del hombre con la tierra y sus alrededores. Ella tambi�n
pod�a verse all�. Como hab�a descubierto durante el tiempo en que perdi� la
memoria, no era una persona de la gran ciudad. La vida del rancho podr�a ser justo
lo que ella necesitaba. Pero �qu� pasa con Isis? �C�mo podr�a vivir aqu� y dirigir
su fundaci�n?

"�Quieres vivir aqu� conmigo, tal vez tener un par de hijos?", Pregunt� cuando ella
no respondi� a su comentario.

"Claro, Adam, pero eso es a�os libres".

"No tantos a�os como piensas", dijo y tom� su mano. �Tenemos que decirle adi�s a
Chipeta y salir. Tenemos un largo viaje en coche y ma�ana trabajaremos ".

Capitulo trece

"No lo s�", dijo una voz de hombre. "�Est�s seguro de que esto es real?"

"Mira doc. Esto es material de primer grado y una inversi�n inteligente para su
cl�nica. Incluso tiene la etiqueta del fabricante original en la caja. Me dijeron
que este env�o se dirig�a a la costa este para ser distribuido en cl�nicas a lo
largo de la costa este. Y si le gusta, s� que mis proveedores pueden poner en sus
manos m�s de este o cualquier otro medicamento que pueda necesitar ".

"No lo s�. Es muy caro."

"La vida es cara, doc."

"Lo s�," la voz se quebr�. "Solo desear�a que pudieras reducir un poco el precio,
de lo contrario no veo c�mo voy a ganar dinero con este acuerdo".

"Mira, doc. Usted hace lo que tiene que hacer para hacer su corte o recuperar sus
p�rdidas, seg�n sea el caso. Poly y la abuela ya est�n recibiendo el cincuenta por
ciento de mi opini�n por hacer el enlace contigo en primer lugar. El precio es lo
que es, entonces, �quieres hacer el trato o no? El producto es un producto
importante y puedo descargarlo ma�ana ".
"No no. Quiero hacer el trato. Estaba pensando en la cantidad de cl�nicas que ...

�Piensa en tu propio tiempo. Si desea el Xanax, entonces llegue ma�ana con su


propio transporte y su propio trabajo a las ocho en punto. Una marca m�s tarde y
este producto est� fuera del mercado para usted. Y yo y mis socios no hacemos
reembolsos. As� que los quinientos de los que ya pagaste son nuestros si te
presentas o no. Entender."

"Si entiendo. �El senador Steele y la anciana estar�n con ustedes ma�ana?

"�Que te importa? Su producto estar� aqu� y eso es lo �nico que deber�a preocuparle
".

Adam se quit� los auriculares y mir� a Thomas Lee. "�Qu� piensas?"

"Creo que los tenemos esta vez. Steele fue nombrado y ahora est� en el registro.
"Aunque no tenemos la identidad de la anciana, tenemos al m�dico y, si somos
pacientes, podr�amos obtener toda su red".

La mirada de Ad�n era pensativa. "Con lo que tenemos y los arrestos ma�ana
tendremos suficiente para una acusaci�n de gran jurado". Creo que nos preocupamos
por la red m�s tarde porque creo que el m�dico confesar� y derramar� todo lo que
sabe para salvarse el culo. Tambi�n podr�amos perder nuestra oportunidad de traer a
Steele. Es una apuesta segura que planea huir del pa�s. Lo quiero all� ma�ana y
arrestado. Esa es una prioridad ".

"�Qu� pasa con la anciana?"

Adam se qued� en silencio por unos momentos, y luego su mand�bula se endureci� y


sus ojos brillaron cuando mir� a Thomas Lee. "Si ella est� en la escena ma�ana por
la noche, tr�ela con otros".

Dos horas despu�s, Adam apag� su computadora port�til y cerr� su malet�n. Apoy� la
frente en las manos cruzadas. Tuvo que hablar con Tamryn y tuvo que hacerlo esta
noche. La ansiedad se alineaba en su rostro. Prefiere cortarse los dos brazos antes
que herir a Annie, pero no tiene otra opci�n. Las cintas de an�lisis de voz hab�an
revelado que el propietario de la cuarta voz no era el de un hombre, sino una
mujer. Era una voz que Adam conoc�a. Era la voz de la abuela de Tamryn, Rance
Jamison.

Por mucho que a Adam le gustara guardar a los malos, hubo momentos en que realmente
odiaba su trabajo. Esta fue una de esas veces. Ten�a que averiguar qu� tan profundo
era el problema en la familia. Aparte de su amistad con Sebastian Steele, hasta el
momento, no ten�a nada sobre Jules Jamison. Sab�a que Tamryn y su abuela eran muy
cercanos y lo importante que era la familia para ella. Lo que no sab�a era si
Tamryn estaba involucrada de manera involuntaria o involuntaria en el anillo de la
droga.

Se recost� en su silla de cuero. �Qu� har�a si descubriera que Tamryn estaba


involucrada? Ese era un dilema con el que Adam esperaba no tener que lidiar en el
corto plazo. Todav�a su boca tom� una l�nea dura. Adam ya sab�a lo que har�a. Si
Tamryn estuviera involucrado y, a pesar de lo mucho que la amaba, la arrestar�a
como lo har�a con cualquier otra persona que hubiera violado la ley.

Adam entr� en la casa tranquila y descarg� su malet�n y su abrigo en la silla. El


hecho de que estaba preocupado estaba claramente grabado en su rostro y, por una
vez, y probablemente la �nica vez en su relaci�n, se alegr� de que Tamryn no
estuviera all�. Se dirigi� hacia el bar. Cogi� una jarra de whisky y llen� un vaso.
Demasiado agitado para sentarse, camin� sobre la alfombra con su bebida en la mano.
Hab�a analizado todos los escenarios posibles de lo que pod�a esperar cuando le
contaba la verdad a Tamryn. Incluso se entretuvo con la idea de huir con ella y, si
bien el rancho ser�a un buen lugar para establecerse, no estaba lo suficientemente
lejos. Si solo fuera cuesti�n de semanas en el mejor de los casos. Tendr�an que
abandonar el pa�s; algo que Tamryn nunca aceptar�a hacer. Nunca abandonar�a a su
familia, particularmente a su abuela, y particularmente en tiempos de problemas.

Despu�s de sopesar todas sus opciones, dos cosas se hab�an vuelto bastante claras.
Uno, no pod�a decirle a Tamryn la verdad esta noche sin poner en peligro la misi�n.
Si �l le dijera, ella ir�a con su abuela y le advertir�a, lo que significaba que
dieciocho meses de trabajo ser�an un desastre. Dos, cuando �l le dijo a ella ma�ana
por la noche, Tamryn lo dejar�a. Eso asust� a Adam porque sin Tamryn con el mundo
no era m�s que la oscuridad. Ad�n no quer�a volver a vivir en la oscuridad. Tamryn
hab�a devuelto la luz a su vida. Cuando ella se fue de nuevo, Adam no sab�a lo que
iba a hacer.

Su est�mago gru�� como un recordatorio de que no hab�a comido nada en todo el d�a.
Lo �ltimo que quer�a hacer esta noche era cocinar, pero ten�a que actuar como si
nada estuviera mal, al menos por una noche m�s. As� que Adam se dirigi� a la
cocina. Sac� dos bistecs y un paquete de ma�z congelado del congelador, br�coli
fresco del recipiente de vegetales, y llev� su recompensa al mostrador. Busc� en
sus gabinetes sus ollas y sartenes. Esta fue su �ltima noche juntos. La aliment� y
luego le har�a el amor toda la noche. Tal vez sus recuerdos ser�an suficientes para
sostenerlo por el resto de su vida, una vida que estaba condenada a la soledad.

Tamryn lleg� y la emoci�n la invadi� cuando entr� en la casa y se encontr� con la


oscuridad. Mir� el rastro de los decantadores que ard�an brillantemente y que
sal�an del vest�bulo. Sigui� el rastro a trav�s de la habitaci�n y subi� los
escalones hasta el comedor y entr� en el suave resplandor de la habitaci�n c�lida.
Luminoso ojos rojizos que reflejaban la opalescencia de la luz de las velas se
volvieron hacia el hombre que observaba su entrada. Adam trag� saliva mientras
tomaba el corto vestido negro que ella hab�a vestido con una bufanda amarilla y las
botas negras hasta la rodilla. Los rizos gruesos y cortos que enmarcaban su cabeza
brillaban a la luz de las velas, dando a Tamryn un brillo casi encantado.

Adam llevaba un traje holgado azul oscuro con una camisa blanca y sin corbata.
Tamryn mir� la mesa dispuesta formalmente. Un jarr�n de cristal bajo lleno de
capullos de rosa rosa estaba en el centro con candelabros de plata y velas rosadas.
Se pregunt� qu� hab�a en los platos de plata esterlina que estaban sentados en el
tablero de servir a un lado. Adam extendi� los brazos y Tamryn vol� hacia ellos. �l
la levant� y la bes� a fondo.

"Se ve maravilloso, beb�", dijo. "Y tu tambien."

"Gracias", dijo, tomando su mano. �l la llev� a su asiento.

Comieron su comida discutiendo su d�a. Estaban limpiando la cocina cuando Tamryn de


repente dej� caer su toalla y sali� corriendo de la habitaci�n. Cuando regres�, se
llev� las manos a la espalda.

"Tengo algo para ti", le dijo a Adam.

"�Qu�?" Se gir� del fregadero para mirarla.


"Esto", dijo ella extendiendo la mano.

Ad�n tom� el papel. Cuando vio que las palabras decretaban el divorcio, grit� de
alegr�a. �Sabes lo que significa su, �no? Significa que ahora me perteneces plena y
totalmente. �Vamos, tenemos que celebrar!

Adam pas� su mano por la curva del muslo de Tamryn. Se sent�a como seda, suave,
bronceado y espeso. Se inclin� para besarse y luego fij� su mirada negra en la de
ella. "Ahora que est�s divorciado, necesitar� que me des un par de hijos".

Ella se retorci� debajo de �l. "�Cuando?"

"Ahora."

"Bueno", dijo ella suavemente. "Supongo que eso depende de ti. Yo solo proporciono
los huevos.

"Eso suena como un desaf�o para m�", dijo con voz sedosa, y para castigarla por su
imprudencia, toc� su pez�n derecho hasta que ella estaba gimiendo de placer.

Ella se retorci� debajo de �l. "No s� de qu� est�s hablando".

"De verdad", dijo. "Mmm. Entonces tal vez necesito refrescar tu memoria.

"Piensa que puedes", ella desafi�, agitando las pesta�as hacia �l.

"Oh, cari�o", murmur� �l contra sus labios. 'Esta encendido."

Adam se desliz� en la cama y desliz� las manos por su cuerpo mientras se mov�a. Su
rastro de besos calientes encendi� su sangre y envi� su deseo de que �l se elevara,
pero se detuvo justo sobre el v�rtice de sus muslos. Adam se ri� entre dientes
cuando ella alcanz� su cabeza y trat� de dirigirlo a su n�cleo interno. �l lami� su
capullo hinchado una vez, dos veces y una tercera vez, y luego volvi� a dejar
peque�os besos por todo su est�mago.

Tamryn gimi� de frustraci�n. �l estaba jugando con ella, pero oh, se sent�a tan
bien, a ella no le importaba. Ella trat� de concentrarse en lo que �l le estaba
haciendo. Fue tortura, exquisita tortura. Adam desliz� sus manos debajo de sus
nalgas y la levant� de la cama. Tamryn contuvo el aliento con anticipaci�n. Adam
bes� y lami� el interior de sus muslos. Levant� lentamente sus piernas y luego las
coloc� sobre sus anchos hombros. Sopl� un poco de aire caliente en su vulva y luego
baj� la cabeza y se dio un fest�n en serio. �l lami� y arremolin� su lengua sobre
su cl�toris. Al igual que el flujo de lava caliente en una monta�a empinada, su
cl�max comenz� a construirse. Solo, estaba aumentando y a un ritmo que Tamryn
apenas pod�a registrar. Cuando se estrell� contra ella, su espalda se arque� y
agarr� las s�banas de sus manos. "Adam", grit� ella. "Oh, Adam. Por favor beb�. �Te
necesito ahora!"

Su s�plica era como m�sica para sus o�dos y lo que hab�a estado esperando escuchar.
�l tom� sus piernas con �l mientras se levantaba y cerraba el espacio entre sus
cuerpos. Presion� sus muslos contra su pecho y empuj� sus caderas hacia adelante
conect�ndolas completa, �ntima y profundamente. Su cuerpo cobr� vida en respuesta
al suyo. La acarici� con los ojos cerrados, experimentando un inmenso placer cada
vez que entraba en ella y sent�a el guante de su feminidad rodeando a �l.

Unos minutos m�s tarde, Tamryn se retorc�a en el cl�max. Adam enganch� sus piernas
sobre sus poderosos antebrazos y comenz� a sumergirse m�s r�pido y m�s profundo en
su cuerpo. M�s fuerte, m�s profundo, implacable, acariciando hasta que su orgasmo
explot� como mil pin�culos de luz que la dejaron temblando de placer.

Adam dej� de moverse y esper� hasta que ella abri� los ojos llenos de pasi�n para
mirarlo. Se inclin� y le susurr� al o�do. "Esto es tuyo", dijo. "�De qui�n es este
amor?"

Tamryn no pod�a hablar.

Adam comenz� a acariciarla de nuevo. "�De qui�n es este amor, Annie?"

A�n as� ella no respondi�. El placer que �l le estaba dando no le permitir�a formar
la palabra.

�l se meti� en ella m�s profundo varias veces; Se detuvo y volvi� a preguntar. "�De
qui�n es este amor?"

�l estaba esperando una respuesta que ella no ten�a aliento para dar. "Annie", dijo
mientras la acariciaba un par de veces m�s. "�Escuchaste lo que te pregunt�?"

Ella lo hab�a hecho, y tuvo que cavar profundamente para anular las sensaciones que
golpeaban su cuerpo y decirle lo que �l quer�a saber. Ella gimi� cuando �l levant�
sus piernas a�n m�s alto. La acarici� una vez, y luego se detuvo. "Annie, si
quieres que te deje llegar al cl�max otra vez, entonces tendr�s que responder a mi
pregunta".

Ella jade� su nombre, y luego trat� de mover sus caderas, pero con �l sosteniendo
sus piernas en el aire, �l estaba en completo control y no hab�a nada que pudiera
hacer para que empezara de nuevo.

"Tuyo", susurr� ella suavemente.

"�Qu� fue eso?' �l dijo. "No te escuch�".

M�s fuerte, ella dijo de nuevo, "Tuya".

"Eso es correcto", dijo Adam. "Y vamos a estar juntos para siempre".

�l comenz� a sumergirse en ella de nuevo. Con maestr�a, la llev� al cl�max. Tamryn


gimi� de alegr�a y grit� de placer. Solo despu�s de que ella estaba completamente
saciada, Adam dej� que su propia liberaci�n lo inundara.

Tamryn yac�a de espaldas a Adam, esperando recuperar sus sentidos. Entonces, �l


quer�a estar en control, pens�. Bueno, dos podr�an jugar en ese juego. Ella se gir�
para mirarlo y descubri� que �l apoyaba el codo y apoyaba la cabeza en su mano. �l
la estaba mirando fijamente y sonriendo de oreja a oreja. Adam pens� que ten�a a
Tamryn donde la quer�a, pero estaba a punto de descubrir qu� tan equivocado estaba.

Ella sonri� dulcemente y le devolvi� la mirada. Era tan guapo y tan seguro de s�
mismo. Aunque un poco demasiado arrogante y era hora de borrar la presunci�n de su
rostro. Veamos qu� piensa �l sobre esto, pens� ella mientras se acercaba m�s a �l y
extend�a una mano suave por el frente de su pecho. Sent�ndose de repente, empuj� a
Adam contra las almohadas y r�pidamente se sent� a horcajadas sobre su cuerpo.
Inclin�ndose, ella bes� sus ojos, sus labios, sus mejillas finalmente se posaron en
sus labios donde ella jug� en la costura de su boca hasta que �l abri� y la dej�
entrar.

El beso que compartieron fue un duelo para ver qui�n pod�a someter al otro primero.
Para ayudar en su batalla, Tamryn se agach� entre ellos y tom� el pene de Adam con
fuerza. Se masaje� la mano hacia arriba y hacia abajo hasta que �l se separ� de su
boca para aspirar el aire que tanto necesitaba.

Tamryn se inclin� sobre �l y ajust� sus caderas para deslizarse suavemente sobre
�l. Al primer contacto, el cuerpo de Adam se puso r�gido, y ella deliberadamente se
uni� a su cuerpo tan lentamente como le fue posible. Se detuvo cuando lleg� a su
base para intercambiar unos besos acalorados.

Y entonces ella comenz� a montarlo, desliz�ndose hacia arriba y hacia abajo sobre
su pene. �l sostuvo su cintura y la dej� marcar el paso. Levantando la parte
superior de su cuerpo, intent� amamantar sus senos. Apoyando las manos en la
cabecera, se detuvo moment�neamente para dejar que la complaciera all�. Su pecho se
agit� mientras �l amamantaba y sorb�a cada uno de sus hinchados pezones.

Cuando ella comenz� a arrullar y Adam aument� la presi�n de su lengua y le apret�


la cintura cuando ella habr�a vuelto a montarlo. Cuando supo que ella estaba
cerrada al cl�max, la solt�, se relaj� y le permiti� disfrutar del placer de su
viaje. Un par de minutos despu�s, Tamryn se inclin� hacia delante y bes� sus
labios. Adam supo qu� esperar a continuaci�n y se aferr� a sus caderas, una y otra
vez ella se hundi� en su pene, cada vez m�s r�pido, hasta que se juntaron en una
bruma de luz y maravilla. Ella se desplom� sobre su pecho. Sus brazos la
envolvieron y la abrazaron con fuerza.

"�C�mo fue eso, amante?" Dijo ella, su voz cargada de aliento y apenas por encima
de un susurro.

Ad�n no respondi�. Todo lo que pudo hacer fue cerrar los ojos y esperar a que las
estrellas y el mareo disminuyeran.

Capitulo catorce

La noche siguiente, Adam fue a la Fundaci�n Isis. Lo pens� largo y duro y decidi�
que no quer�a estropear los recuerdos de su hogar con las palabras que ten�a que
decirle a Tamryn. Ella se puso de pie cuando �l entr� en su oficina. "Hola, beb�."
Se ve�a tan solemne que su sonrisa vacil�.

"Cari�o, necesito que te sientes un minuto. Necesitamos hablar."

Ella se sent�, pero en el borde de su asiento. "Primero, d�jame decirte que te amo
y no importa lo que te diga, eso es lo m�s importante y es cien por ciento cierto".

Dobl� las manos nerviosas sobre su escritorio. "Yo tambi�n te amo, Adam. Pero de
que se trata esto?

Se acerc� a su escritorio y se qued� mir�ndola. "Durante los �ltimos dieciocho


meses, he estado trabajando de manera encubierta en una operaci�n encubierta, no
como agente de polic�a, sino como agente del FBI". La sorpresa se hizo m�s grande,
pero contuvo su reacci�n porque sab�a que hab�a m�s. decirle.

�Esta noche es la culminaci�n de nuestra investigaci�n de un anillo de medicamentos


recetados. Los involucrados ser�n arrestados y encarcelados �. Camin� alrededor del
escritorio y sac� a Tamryn de su silla. �l se aferr� a ella con fuerza. "Una de las
personas que ser�n arrestadas es tu abuela".

Por unos momentos, no hubo reacci�n de ella. Entonces ella empuj� contra su pecho y
dio un paso atr�s. "�Mi abuela?"

"S�", confirm�. "Rance es parte del anillo de la droga. Ella-"

"�Vas a arrestar a mi abuela porque crees que ella es parte de alguna banda
criminal?"

"S�. Rance�

Ella lo cort� de nuevo y se dej� caer en su silla. "Eso no tiene ning�n sentido,
Adam. �Por qu� Rance estar�a involucrado con las drogas? Ella no necesita el
dinero.

Se encorv� frente a ella. "Creo que es porque ella cree que est� ayudando a una
amiga".

Trat� de tomar sus manos; Tamryn lo abofete�. "�Que amigo? Y si ese amigo
necesitaba ayuda, Rance podr�a haber escrito un cheque ".

Los de Steele. Creo que ella estaba tratando de ayudar a Sebastian y a su hijo ".

"Eso no tiene ning�n sentido. A Rance ni siquiera le gustan Sebastian o Lyndon.


Nunca lo hizo y odia que me casara con Lyndon solo porque se esperaba de m�. Ella
cree que Lyndon es d�bil y un desperdicio de piel ".

Perplejo, Adam repas� mentalmente lo que Tamryn le hab�a dicho. Si Rance no


necesitaba el dinero y no estaba tratando de ayudar a los Steele, entonces, �qu� la
hab�a motivado a formar parte de una red de crimen? La �nica otra persona
involucrada fue el m�dico. �Hab�a alguna conexi�n all�? Adam mir� a Tamryn y vio
que su expresi�n se hab�a convertido en una de angustia.

"Adam", dijo, y luego suspir� para contener sus l�grimas. "Dijiste que has estado
realizando esta operaci�n durante los �ltimos dieciocho meses". Ella lo mir� con
ojos brillantes. "Eso significa que todo el tiempo que estuvimos juntos en ese
momento, nos investigabas a m� ya mi familia y que nada de lo que sucedi� entre
nosotros fue real".

El coraz�n de Adam lat�a en su pecho. Ella se ve�a tan dolida. �Todo entre nosotros
fue real, Annie. No estaba investigando a tu familia para demostrar tu
culpabilidad, estaba tratando de demostrar que tu familia es inocente ".

"Pero todo el tiempo que estuve contigo, sab�as qui�n era realmente".

Adam neg� con la cabeza negativamente. "No al principio. Juro que no lo supe hasta
que estuviste conmigo durante dos meses.

"�Por qu� no me lo dijiste entonces? Sab�as lo dif�cil que estaba tratando de


recordar qui�n era yo. �Por qu� me har�as eso a m�?

�Cuando descubr� qui�n eras, ya me hab�a enamorado de ti. Me sacaron del caso
porque me niego a investigar y no quer�a perderte ".

"No te creo". Dio media vuelta en su silla y se levant� para recoger sus cosas.
"Annie, por favor".

Ella se pas� el dorso de las manos por los ojos. Su voz se quebr� cuando habl�.
"Tengo que ir y tratar de ayudar a mi abuela".

"Es demasiado tarde. Probablemente ya la han arrestado.

"�Est�s aqu� para arrestarme entonces?"

"No Annie".

"Entonces, �soy libre de irme?"

"S�, pero por favor podemos hablar de esto".

"No, no podemos. Me traicionaste, Adam, peor que Lyndon porque al menos nunca
pretendi� cuidarme. Sab�as lo que sent�a por ti y usas mis sentimientos para
avanzar en tu carrera. No quiero volver a verte o hablar contigo nunca m�s ".

Adam se levant� con los brazos en jarras. �Qu� podr�a decirle a esta mujer que la
har�a creer que �l no hab�a estado fingiendo, que los sentimientos que ten�a por
ella eran reales? Lo que hab�a hecho no era sobre su carrera; se trataba de la
justicia. M�s que eso, se trataba de ellos dos y su futuro juntos, un futuro que
Adam vio desaparecer ante sus ojos. No quer�a dejar que el amor de su vida saliera
por la puerta ... no as�. "Annie, por favor esc�chame. Te quiero cari�o. Todo lo
que compartimos fue real. Te quiero para mi esposa y para ser la madre de mis
hijos. Por favor, cari�o, no te vayas. Dame la oportunidad de explicar por qu� tuve
que hacer lo que hice ".

Tamryn inhal� profundamente y recogi� sus cosas. Nada de lo que dec�a ahora
importaba. Ella ya no confiaba en �l. El amor que hab�an compartido la noche
anterior; las cosas que se hab�an dicho, todo eso es mentira. Odiaba a Adam y lo
har�a por el resto de su vida. Ella no quer�a, pero se oblig� a mirarlo. "Mi nombre
es Tamryn Jamison. Lo sabes y te lo agradecer�a mucho si no me llamaras por ese
otro nombre ".

Luego se fue, sin mirar atr�s. Adam la observ� irse con l�grimas en los ojos y un
coraz�n destrozado.

Capitulo quince

Tamryn estaba tan molesta que apenas pod�a ver a trav�s de las l�grimas que
brotaban de sus ojos. Se detuvo a un lado de la carretera cuando un dolor casi
insoportable le quem� el coraz�n. Ella no hab�a sabido que tal dolor exist�a;
Deseaba no saberlo ahora. Le hab�a dado a Adam su coraz�n y al hombre que hab�a
considerado su protector; el hombre con el que ella hab�a querido pasar el resto de
su vida; el hombre cuyos hijos que ella hab�a querido tener la hab�a usado y la
hab�a traicionado.

Todas esas semanas y meses que hab�an estado juntos no hab�an significado nada para
�l, solo hab�a estado haciendo su trabajo. �l hab�a sabido qui�n era ella desde el
principio y hab�a usado ese conocimiento para enga�arla. �C�mo pudo haberle hecho
eso a ella? �C�mo pudo haberse equivocado tanto con �l? Su cuerpo tembl� de lo
perfecta que hab�a sido la noche anterior y esta ma�ana cuando �l hab�a querido
celebrar su libertad de Lyndon una vez m�s antes de irse al trabajo.

Ahora, a ella no le quedaba nada. Lo hab�a destruido todo. Oli�ndose las l�grimas,
Tamryn encontr� su bolso y lo revolvi� hasta que encontr� su tel�fono celular.
Llam� a su padre y cuando �l no respondi�, ella volvi� a arrancar su auto y se
dirigi� a la casa de su padre. Probablemente sab�a lo que hab�a pasado por ahora y
podr�a haber estado en camino para ayudar a Rance.

Ella acababa de girar hacia la entrada cuando son� su tel�fono celular. "Hola."

Tamryn, es tu padre. Baje a la calle Stout 1961 lo m�s r�pido que pueda. El FBI ha
arrestado a tu abuela. Algo sobre las drogas o el lavado de dinero o algo as�.
Nadie realmente me est� diciendo nada. No s� qu� est� pasando y no me dejar�n ver a
Rance, pero te necesito aqu� conmigo ".

Su padre sonaba confundido, m�s que eso sonaba asustado. "Estoy en camino, pap�.
Esp�rame y manejaremos esto juntos.

Adam se estrell� contra la oficina de Thomas Lee, sus ojos negros ard�an. "�Qu�
diablos quieres decir con dejar ir a Rance Jamison!"

"Tranquil�zate, Adam".

"No hasta que me expliques qu� est� pasando y por qu� Rance Jamison est� siendo
liberado".

"Se�ora. Jamison nunca debi� ser arrestado en primer lugar. Ella no es parte de
esto. Ella en nuestro equipo ".

Confundido, Adam se dej� caer en una de las sillas frente al escritorio. Se frot�
la cara con las manos. "�Qu� est� pasando, Thomas Lee?"

Thomas Lee se movi� detr�s de su escritorio. Se sent� en el borde al lado del Ad�n
y cruz� los brazos corpulentos sobre su pecho. "Lo siento Adam, pero tuvimos que
mantenerte en la oscuridad en este caso. Tu participaci�n con Tamryn Jamison fue
demasiado profunda y no pudimos permitirte que pusieras en peligro la misi�n ".

"Yo no hubiera hecho eso".

Thomas Lee se encogi� de hombros. "Tal vez, tal vez no, pero no pudimos
arriesgarnos, y Rance Jamison no quer�a que su hijo o su nieta se involucraran o
trataran de evitar que ella nos ayude". Usted ve que es la raz�n por la que la
operaci�n Poli-Entertainment Beat se puso en juego en primer lugar ".

"�Qu� quieres decir? �C�mo?"

��Sab�as que Rance Jamison tuvo otro hijo y que muri� en mil novecientos ochenta y
dos a la edad de veintisiete a�os?

Tamryn le hab�a contado acerca de su t�o que hab�a muerto cuando ella era una ni�a.
Adam asinti�. "Miguel. Fue diagnosticado como esquizofr�nico y muri� en una
instituci�n �.

"Eso es correcto", dijo Thomas Lee. �Solo la se�ora Jamison siempre ha sospechado
que su hijo no muri� por causas naturales. Ella cree que los m�dicos estaban
experimentando con los pacientes y que la muerte de su hijo fue el resultado de uno
de esos experimentos. Ella ha estado siguiendo los movimientos del m�dico que cree
que es responsable durante a�os, un Dr. Stanley Kolpak.

�Hace diez a�os, el Dr. Kolpak fue despedido por comportamiento inapropiado con los
pacientes. Es un pervertido sexual ", dijo Thomas Lee," y la junta m�dica revoc� su
licencia. La instituci�n cerr� en medio de los rumores resultantes y la mala prensa
".

Est� bien, pens� Adam. Esto ten�a que ir a alguna parte. Estaba empezando a
conectar los puntos, pero algunos todav�a estaban sueltos. "�C�mo involucra esto a
Rance Jamison?"

"En lugar de irse tranquilamente hacia la puesta del sol, el Dr. Kolpak decidi�
abrir una cl�nica y continuar sus experimentos en el p�blico desprevenido usando
una persona diferente ... Dr. Robert Burnside ".

"El hombre que arrestamos esta noche".

"Correcto. El problema era que necesitaba medicamentos y no pod�a obtenerlos en las


mismas cantidades que cuando era miembro del personal de la instituci�n y pod�a
justificar sus pedidos, por lo que se dirigi� al mercado negro ".

"Supongo que todav�a no entiendo el papel de Rance Jamison en todo esto".

"Hace cinco a�os, Rance comenz� a trabajar como voluntaria en la cl�nica y cuando
tuvo suficientes pruebas de Burnside, nos la trajo".

"�Los de Steele?"

Thomas Lee neg� con la cabeza. "Creo que eso puede tener alg�n tipo de rencor.
Recuerda, cuando te dije que Jules Jamison ten�a que tener un patrocinador. Parece
que ese banco era Rance. El hombre estuvo dentro de ella por un par de millones y
creo que ella planeaba usar eso para obtener la libertad de su nieta del
matrimonio. Pero esa es solo mi teor�a. S� que necesitaban dinero. Tal vez ella se
les acerc� o ellos a ella. Al final, no importa. El senador ha terminado en la
pol�tica y �l y su hijo pasar�n alg�n tiempo en la c�rcel ".

Adam se recost� en la silla. Despu�s de todo, se hab�a hecho justicia, pero a qu�
costo para �l. Hab�a perdido el amor de su vida y el precio que hab�a pagado era
demasiado alto para que Adam viviera o lo justificara.

Capitulo diecis�is

Jules mir� a su hija y su coraz�n se desplom�. Tamryn estaba sentada a la mesa con
ellos, pero ella no estaba all�. �l mir� su plato y la comida que ella no estaba
comiendo. Jules conoc�a el problema y si Adam Jackson estaba aqu�, le estrangular�a
a un cent�metro de su vida. �l dejar�a esa �ltima pulgada para su hija.

Se volvi� hacia su madre, una mujer que ahora admiraba m�s de lo que podr�a haber
pensado posible, en busca de ayuda. Durante a�os, su madre hab�a estado
persiguiendo en secreto al hombre que ella hab�a responsabilizado por la muerte de
su hermano. �l le hab�a preguntado por qu� la noche de su arresto. Ella le hab�a
dicho que Michael hab�a sido su hijo y, como ella le hab�a fallado al no protegerlo
en la vida, ten�a la obligaci�n de vengar su muerte.
Hab�a habido fiereza en la voz y los ojos de Rance cuando hab�a pronunciado esas
palabras, el mismo tipo de ira que Jules sent�a ahora cuando miraba a su hija. Adam
Jackson hab�a lastimado a Tamryn y era algo que ten�a que vengar. "Habla con ella,
madre. El doctor quiere que ella coma m�s.

"Tam, mi bisnieto necesita alimento, por favor, come algo ... para �l".

"Lo s�", dijo ella, su voz apagada y sin vida. La desesperaci�n se alz� para
agarrar su coraz�n. Hab�an pasado cinco meses desde la �ltima vez que hab�a visto a
Adam. �Alguna vez lo superar�a? Tamryn se frot� el est�mago y respondi� a su propia
pregunta. No, ella no lo har�a ahora que llevaba a su hijo. Para apaciguar a su
padre, ella tom� un pedazo de pan tostado y mordi� el pan.

Jules le sonri� y volvi� su atenci�n a su plato.

El timbre son� justo cuando terminaban de desayunar. Jules se excus� y entr� en su


estudio. Chester trajo al invitado a la habitaci�n familiar.

"M�rate", dijo Janelle cuando Tamryn entr� en la habitaci�n. "Finalmente est�s


empezando a mostrar. �Como estas?"

Tamryn trat� de sonre�r para su amiga. Durante los primeros cuatro meses de su
embarazo, nadie lo hab�a sabido. Luego, el mes pasado, su est�mago se hab�a
hinchado y ya no pod�a ocultar su condici�n. "Estoy bien y el beb� est� bien. �C�mo
est�n tu familia y Bobby?

"Bobby se fue con sus abuelos en el show de hielo, por eso tuve tiempo de venir a
visitarte". Quer�a controlarte. "

"Como dije, estoy bien".

Janelle frunci� el ce�o. "Es gracioso, pero no suenas as�".

Las l�grimas que luch� por controlar todos los d�as salieron a la superficie y
Tamryn se hundi� en los cojines del sof�. "No quiero", dijo, luch� por evitar que
su voz se rompiera. "Pero extra�o mucho a Adam. Quer�a tener hijos y ahora que
estoy embarazada, no est� aqu�. Esto es algo que deber�amos compartir juntos ".

"�Le has dicho a �l?"

Tamryn neg� con la cabeza. "La �ltima vez que lo vi, le dije que nunca m�s quer�a
volver a verlo o hablar con �l".

�Eso fue hace meses; Las cosas son diferentes ahora ".

"Le dije que llamara al hombre", dijo Rance entrando a la habitaci�n. "No s� por
qu� est� siendo tan terca con esto".

�Te arrest�, Rance, y me enga�� al mantener mi identidad en secreto para m�. Es un


mentiroso y un usuario. No puedes querer que est� con un hombre as� ".

"No quiero que est�s con un hombre as�. Quiero que est�s con un hombre que te ame,
y que haga cualquier cosa por ti, incluso te mantengas alejado cuando le pidas eso
a �l ".

"No le ped� que se mantuviera alejado".

Janelle le puso una mano en el brazo. "Lo hiciste, Tamryn. �Le dijiste a Adam que
nunca quisiste volver a verlo?

Tamryn agach� la cabeza. "Lo hice, y �l no regresar� a menos que se lo pida".

"�Lo quieres de vuelta?" Janelle pregunt�.

"S�, m�s que nada. S� que no deber�a, pero no puedo evitarlo. Amo a Adam y necesito
que est� conmigo, especialmente ahora ".

Rance vino a sentarse junto a su nieta. "Entonces preg�ntale a �l".

* * * *

Adam se sent� en la parte superior de la fresa y observ� la extensa extensi�n de


tierra que ten�a ante �l. Pod�a ver por millas y las colinas en la distancia.
Estaba sudado y sucio por haber pasado un duro d�a de trabajo marcando ganado esa
ma�ana y reparando cercos toda la tarde en el rancho. Se movi� porque no pod�a
quedarse en Denver, no donde hubiera siquiera la m�s m�nima posibilidad de
encontrarse con Tamryn. Durante meses, hab�a estado tratando de encontrar la
respuesta a la misma pregunta. �C�mo se supon�a que iba a olvidar a la mujer que
tendr�a su coraz�n hasta el d�a de su muerte?

Su mand�bula se apret� cuando Adam tom� una bocanada de aire. Cada vez que pensaba
en ella, su coraz�n lat�a de dolor. No ayud� que cada cosa en su ser le dijera que
fuera a buscar a su mujer y la trajera al rancho. Todos los d�as, Ad�n luch� duro
para resistir el impulso. Tamryn hab�a dicho que nunca quer�a volver a verlo o
hablar con �l. Si lo mataba, Adam iba a vivir por ese decreto. Amaba a Tamryn
demasiado como para causarle m�s dolor.

Tal vez deber�a pensar en volver al circuito.

Tomar�a un tiempo volver a poner su cuerpo en forma, pero si trabajaba duro en eso,
podr�a estar listo para la pr�xima temporada. Adam sacudi� la cabeza con diversi�n.
Su viejo trasero tratando de montar un toro ciertamente ser�a algo que ver y si
Thunderbolt todav�a estuviera en el circuito y Adam intentara montarlo, el caballo
seguramente lo matar�a esta vez. No, el rodeo estaba fuera y el ranchero estaba en.

Adam de repente frunci� el ce�o. En la distancia pod�a ver una nube de polvo.
Parec�a una fila de autos y se dirig�an a la casa. Ad�n se volvi� caballo. Pateando
los talones, sali� al galope hacia la casa del rancho. En el camino de entrada,
Adam cont� tres camionetas negras. Trot� el caballo hasta uno de los coches y la
puerta se abri�. Las cejas de Adam se alzaron con sorpresa y curiosidad cuando
Thomas Lee sali� del auto, vestido y con el aspecto de Will Smith en la pel�cula
'Men in Black'. Las otras puertas se abrieron y varios hombres se vistieron igual
que Thomas Lee que sali� de los autos.

Todav�a molesto por haber perdido a su mujer porque Thomas Lee no le hab�a confiado
lo suficiente para dejarle la informaci�n que le habr�a salvado la relaci�n con
Tamryn, Adam casi gru��: "�Qu� quieres, Thomas Lee?"

Sin ning�n cambio en su expresi�n facial, Thomas Lee dio un paso adelante. Voy a
necesitar que desmonte, se�or Jackson. Tengo una orden para su arresto.

��Qu�!� Adam apret� las manos con las riendas de su caballo.

"Me escuchaste, Adam. B�jate del caballo.


Adam desmont�, y luego puso los pu�os en la cintura para enfrentar a su antiguo
amigo. "�De qu� se trata esto, Thomas Lee?"

"Todas sus preguntas ser�n respondidas en la oficina. Por favor, qu�dese quieto.
Thomas Lee le hizo una se�al a uno de los otros agentes que se acerc� a Adam con
las esposas. Comenz� a luchar tan pronto como lo alcanzaron. Los agentes lo
derribaron apenas sudando. Adam yac�a tendido en la tierra hasta que uno de los
agentes lo hizo rodar sobre su est�mago.

"Usted sabe el ejercicio, se�or. Manos detr�s de la espalda, por favor.

Un hirviente Adam se sent� en la parte trasera de uno de los veh�culos utilitarios


deportivos lanzando miradas letales a los hombres en el asiento delantero. Tan
pronto como estuvo suelto, plane� patearle el trasero a Thomas Lee. La audacia
absoluta del hombre, un hombre al que hab�a llamado a un amigo para arrestar a Adam
Michael Jackson. Fue incr�dulo. Por el momento, no hab�a nada que pudiera hacer y
Adam trat� de calmarse.

"�Est�s c�modo all�?", Pregunt� Thomas Lee.

Adam empuj� su cuerpo hacia atr�s en el suave asiento de cuero y mont� el resto del
viaje en silencio.

Dos horas despu�s, Adam levant� la vista y su coraz�n comenz� a latir m�s r�pido.
�Por qu� lo hab�an llevado a la casa de Jules Jamison?

"Si me quito estas esposas, �estar�s bien?"

"Si te quitas estas esposas, te azotar� el culo, Thomas Lee".

"Eso es lo que pens�". Thomas Lee asinti� a dos de los otros agentes que agarraron
a Adam por sus antebrazos y pr�cticamente lo arrastraron por las escaleras hasta la
casa de Jamison.

"�Por qu� est� tan sucio?" Pregunt� Rance.

"Y huele mal", agreg� Jules. Su nariz se encogi� de disgusto.

"Creo que lo atrapamos saliendo de la cancha", dijo Thomas Lee. "No quer�a
arriesgarme a que escapara, as� que tuvimos que renunciar a la ducha".

La ira de Adam se dispar� cuando se sent� bajo su escrutinio sinti�ndose como una
especie de esp�cimen. "Estar�as sucio y clasificado tambi�n, si hubieras estado
marcando vacas y reparando cercas todo el d�a", dijo en su defensa.

"Ella no puede verlo as�", susurr� Rance a Jules.

"Lo s�." Jules se volvi� hacia el Ad�n. "Hay un dormitorio en la planta superior
donde se puede tomar una ducha. Intentar� encontrarte algo de ropa. �Por qu� sigue
esposado?

Thomas Lee sonri�. �Si nos los quitamos, es probable que destruya esta habitaci�n.
Los agentes lo llevar�n arriba y se encargar�n de que lo limpien.
Una hora m�s tarde, Adam se sent� en el borde de la cama, con las manos a�n
esposadas, mirando a los dos agentes apostados junto a la puerta. Los sudores que
llevaba eran demasiado cortos en las piernas y los brazos y apretados a lo largo de
su entrepierna, pero hab�a escuchado a Thomas Lee decir que estaba enviando a
alguien al departamento de Adam para buscar ropa. Adam estaba esperando que uno de
los agentes anunciados se equivocara para poder moverse y escapar. No se estaba
quedando aqu� en esta casa con Jules Jamison. �Y por qu� lo hab�an tra�do aqu� en
primer lugar? Pero la pregunta que m�s pesaba en su mente era d�nde estaba Tamryn.
�l todav�a ten�a que ver y necesitaba saber que ella estaba bien.

Cinco minutos despu�s, son� un golpe en la puerta. "�Ya est� decente?"

El coraz�n de Ad�n se elev�. Era Tamryn. Mir� a los agentes y extendi� los brazos.
"Qu�tate esto, por favor".

"No se puede hacer, se�or. Estamos bajo �rdenes ".

Tamryn abri� la puerta y entr� en la habitaci�n. Tan pronto como vio a Adam, todo
el amor que ten�a por �l se mostraba en su rostro. Pobre beb�. Parec�a tan triste
sentado all� en la cama, con su ropa demasiado peque�a y esposas con la cabeza
colgando.

Ella se movi� a la cama. "Ad�n."

"Est�s detr�s de esto, �verdad?"

"S�."

"Por qu�", le pregunt�, sin mirarla. �Te amo y s� que te lastim�, pero nunca quise
hacerlo. �Por qu� quer�as humillarme a prop�sito?

Ella ri�. "Ad�n, m�rame".

"No, si te has divertido. Me gustar�a irme ahora.

"No hasta que me mires." Ella tom� su rostro entre sus manos y le oblig� a levantar
la cabeza.

Vio su barriga redondeada y la mir� a la cara, con los ojos muy abiertos. "�La
nuestra?"

Ella asinti�. Cuando �l trat� de frotarle el est�mago, ella dio un paso atr�s.
"Puedes quitarte las esposas ahora".

"S�, se�ora."

Le molestaba a Adam que los agentes se apresuraran a cumplir sus �rdenes y no a �l.
Salieron de la habitaci�n cuando ella los despidi�. Tamryn se acerc� a Adam de
nuevo. �l la acarici� suavemente y le dio un beso en el est�mago antes de pararse.

�No te traje para humillarte, Adam. Te traje de vuelta porque te necesito y tu hijo
te necesita.

"Pero dijiste que nunca quisiste verme otra vez".

"Lo s�. Esas palabras fueron dichas con enojo. Lo siento."

La oscuridad se alz� como si nunca hubiera existido. Ad�n la atrajo hacia �l. "No,
Annie ... me refiero a Tamryn. Yo soy el que lo siente ".

Ella se ri� entre los besos que le dej� en la cara. "Ambos lo sentimos y se acab�".

"�Cu�ndo es nuestro beb�?"

"No por unos meses todav�a".

"�Cu�ntos meses?

"Alrededor de cuatro, m�s o menos una o dos semanas".

Ad�n cont� de nuevo. "La noche que recibiste tu decreto de divorcio".

Ella asinti�. Estaba a punto de decir m�s cuando un golpe en la puerta los
interrumpi�.

"�Est� todo bien all�? Le trajimos a Adam su ropa.

"Est� bien, pap�. T� y Rance pueden entrar.

"Lo siento por la forma en que te trajimos aqu�, joven. Pero mi hija te quer�a y
cualquier cosa que Tamryn quiera que obtenga.

Eso fue un nuevo giro, pens� Adam, pero no coment�; �l decidi� ir con la corriente.
�l ten�a a Tamryn de vuelta y nada m�s importaba.

"Necesitas vestirte", dijo Jules, entreg�ndole a Adam su traje. "La cena est� a
punto de ser servida".

"Gracias. Annie, me refiero a que Tamryn y yo estaremos abajo en unos minutos ".

La bes� cuando su familia sali� de la habitaci�n. "�Sabes cu�nto te amo", dijo.

"Tanto como te amo, y Adam ... para ti, soy y siempre ser� Annie".

Placeres legales

Por

Skylar Kade

Cap�tulo uno

Lia Delgado gimi� en �xtasis. Se acerc� al asiento del pasajero de su auto, con
cansados ??ojos revoloteando de satisfacci�n, y busc� a tientas hasta que encontr�
el oro: hab�a otra papa frita escondida en el fondo de la bolsa de papel blanco y
rojo manchada de grasa que acababa de guardar su salvaci�n. . S�, una prueba
definitiva de que Dios es una mujer, una crujiente bondad frita a la francesa. Se
meti� la papa en la boca como un adicto que recibe el siguiente golpe y deja
escapar un gemido de satisfacci�n, el sonido abarca no solo su est�mago lleno de
papas fritas y batidos de hamburguesa, sino su felicidad TGIF.

Como secretaria de Brantforth Walker Kensington III, Esq., Lia estuvo


constantemente sepultada bajo papeles, informes legales y limpieza en seco para His
Royal Hiney, el fiscal de distrito. Y si el trabajo para el bastardo arrogante no
fuera una gran estrella de oro en su curr�culum, ella no habr�a podido soportarlo.

Pero a pesar de la locura de la semana, era viernes y Lia ten�a una cita con sus
pantalones deportivos y los DVD de Denzel Washington. Tal vez tambi�n con ese gal�n
de helado de trufas de chocolate en su congelador.

Sacudi� su coma de comida inducido por In-N-Out y finalmente sali� de su desgastado


Civic. Lia enganch� su malet�n antes de cerrar la puerta del auto y golpear el
bot�n para cerrar el garaje. Caminando hacia su condominio, ajust� su llave a la
cerradura de la puerta, la gir� y alcanz� el pomo. A punto de abrir la puerta,
sinti� un escalofriante escalofr�o en la nuca. Ella hab�a aprendido muy pronto a
escuchar esos instintos. Dando un paso atr�s, mir� a su puerta. Nada estaba
apagado. Repiti� los �ltimos dos minutos: autom�vil cerrado con llave, llaves
cerradas, tel�fono celular en la mano, puerta abierta ... La cerradura de la puerta
no se hab�a abierto cuando ella hab�a girado la llave. La puerta no hab�a sido
cerrada en absoluto.

La mayor�a de la gente probablemente lo atribuir�a a un momento de olvido, pero fue


algo que Lia nunca olvid�. Su madre la hab�a perforado antes de dejar a Harlem,
siempre cerraba la puerta. Luego revise y vuelva a verificar para asegurarse de que
est� bloqueado! Y ella lo hizo. Cada. Soltero. Hora. Lo que significaba que alguien
hab�a estado, o a�n estaba, en su casa. El administrador del condominio la habr�a
llamado si hubiera necesitado entrar por alguna raz�n, y no hab�a ning�n tipo de
mantenimiento en su edificio. Lia destroz� su cerebro, pero no pudo encontrar una
buena raz�n para que alguien haya estado en su departamento.

Lia se puso de puntillas hacia atr�s y esper� a que el miedo paralizante la


golpeara. En lugar de eso, ella se vio arrastrada por indignada indignaci�n �C�mo
se atrev�a alguien a violar su espacio, el condominio por el que hab�a trabajado y
hab�a pasado a�os decorando a su gusto?

Se dej� caer junto a los arbustos frente a su espacio personal de dos habitaciones
y abri� su tel�fono. Marcando el 911, r�pidamente les inform� de la situaci�n antes
de caminar por el c�sped hacia su auto. El operador le pidi� que se quedara en la
l�nea, pero Lia decidi� ignorar esa sugerencia. Hizo clic para abrir el garaje y
agarr� un bate de su bolsa de softball que colgaba dentro.

Lia, o Carmelia Lupe Consuela Delgado, como la llamaba su madre cuando estaba
enojada, creci� en un vecindario de Harlem espa�ol y aprendi� c�mo defenderse, y
sus cosas, desde el principio. Estar�a condenada si se sentara y jugase a la
damisela en apuros hasta que apareciera la polic�a. No, ella iba a enfrentarse a
esos bastardos ella misma. Su interior, Angry Black Woman, como lo hab�a llamado su
madre (lamentando el rasgo que hab�a recibido del lado de la familia de su padre)
rugi�. Si tuvieran armas, bueno, tener a la polic�a con ella no cambiar�a ese
resultado. Si estaban armados con cualquier otra cosa, ella ten�a un swing malo y
m�s adrenalina corriendo por su cuerpo que la lucha de un luchador de MMA.

Se arrastr� a un lado de la puerta, extendi� la mano con el bate y dio un golpe


autoritario. Se detuvo, escuchando cualquier movimiento en el interior, antes de
usar el bate para abrir la puerta. Lia no se movi�, porque as� es como la gente
recibi� un disparo, de pie en la puerta. Parec�a que ver todo lo que la TV
finalmente estaba dando sus frutos. Se agach� y mir� por el borde del marco de la
puerta, escuchando cualquier se�al de los criminales. Nada. Hubo puro silencio y
destrucci�n.

Por muy segura que pudiera estar de que los pendejos ya hab�an salido de su
condominio, irrumpi� en el umbral, enfocada exclusivamente en el dormitorio. Se
arrodill� frente al colch�n y apart� la suave falda rosa de la cama. Lia meti� su
cabeza en las sombras debajo. Gracias a Dios que no tocaron mi alijo.. Siete a�os
de libros de texto se apilaron cuidadosamente por tema, junto con cada LSAT y el
libro de preparaci�n para el examen de barra en el que pod�a obtener sus codiciosas
patitas. Oculta a�n m�s detr�s de sus libros estaba su �lbum de fotos, justo donde
lo hab�a dejado. Los recuerdos de su madre, sus amigos del hogar y las ni�as a las
que hab�a asesorado a lo largo de los a�os quedaron inmortalizados en sus p�ginas.
Mientras la destrucci�n de su condominio la enojaba, ella pod�a lidiar con eso.
Perder sus tesoros ocultos habr�a sido devastador.

Con esa tranquilidad, Lia se puso de rodillas y absorbi� el resto del da�o. Ropa en
el suelo. Relleno de colch�n que se vierte a trav�s de los profundos cortes en su
superficie como heridas esponjosas. Pintura roja ensangrentada de las paredes. En
su estado de adrenalina, le tom� un momento convertir los cortes y curvas en letras
inteligibles. Cuando las palabras finalmente se enfocaron, Lia casi dese� que no lo
hubieran hecho.

"La pr�xima vez no ser� una advertencia. Hermanos.

La hermanidad del diablo . Los recuerdos de Nueva York salieron de su oscuro


rinc�n, haci�ndola estremecerse. La amenaza de pandillas no deb�a tomarse a la
ligera. Ella se desmay�, ya sea por las palabras o por el olor de la pintura, que
no pod�a entender. Su hogar era t�xico, la violaci�n la infectaba hasta que estaba
desesperada por respirar. Corri� hacia la ventana de su habitaci�n y la empuj�
hacia arriba hasta que una brisa bendecida y sin mancha flot� por la habitaci�n.
Lia respir� hondo varias veces y apoy� la frente en el cristal fresco y limpio.

Ella no sab�a qu� habr�a hecho a continuaci�n, porque la polic�a eligi� ese momento
para aparecer, las armas de fuego y las voces golpeando las paredes.

"Soy Lia Delgado, hice la llamada al 911", grit� desde el dormitorio. "Estoy ...
estoy aqu�. Creo que tenemos un problema ".

* * * *

El detective Dario Martoni estaba tan jodidamente cansado de tontos. Estaba


arrastrando el trasero a un condominio del norte de Hollywood donde un idiota
acababa de contaminar la escena del crimen, tratando de interpretar a Xena.
Evidentemente, el lugar de esta chica hab�a sido asaltado, pero en lugar de esperar
a la polic�a como cualquier persona sensata, ella hab�a tomado la decisi�n de
manejar un bate y una actitud.

Y si hubiera sido un B&E normal, tal vez sus acciones podr�an haber sido
justificadas, tal vez. Pero este no era un punk que buscaba dinero y art�culos
electr�nicos para empe�ar. Era L a Hermanidad del Diablo , seg�n la amenaza pintada
en la pared de su habitaci�n. Eso puso en marcha sus instintos protectores; A
Hermanos se le conoc�a por su manera de hacer negocios, sin ninguna acci�n, y dado
que controlaban la mayor parte del comercio de drogas de Los �ngeles, Dar�o los
conoc�a como si fuera un miembro. �l resopl� ante la iron�a.

�l ya estaba al borde de la violencia de pandillas que se hab�a intensificado y


luego desapareci� hace unos meses. Como detective de estupefacientes, hab�a estado
atento a los traficantes que se tiraban unos a otros por drogas y guerras
territoriales, algo que no hab�a visto desde la d�cada pasada cuando Hermanos se
hizo cargo de su competencia. Ten�a el presentimiento de que estaban detr�s de la
nueva violencia; simplemente no hab�a encontrado evidencia para respaldarlo
todav�a. Todav�a. Sin mencionar que la repentina calma en el crimen no lo convenci�
de que la lucha hab�a terminado. Oh, de ninguna manera. Algo grande estaba pasando,
y hasta que tuviera m�s que fragmentos de la imagen, Dar�o se mantendr�a en alerta
m�xima.

Lleg� a la escena, que se pint� de azul y rojo con las luces del coche patrulla.
Vecinos vestidos con pijamas se reunieron alrededor de la cinta amarilla de
precauci�n que bloqueaba el camino que conduc�a a la puerta de la chica Delgado.
Afortunadamente, no hab�a noticias de furgonetas. Eso fue un chivo expiatorio con
el que no estaba listo para lidiar. Estar�an all� con el tiempo, pero al menos no
estaba siendo acosado con preguntas. Dar�o Martoni no era una persona de personas.

Pas� su placa al polic�a que guardaba la cinta, antes de agacharse y acechar la


puerta abierta del piso. Dario, como detective, ahora era el oficial de mayor rango
en el sitio. Uno de los hombres originales en la escena, un gru�ido de novato que
tuvo su primer contacto con la vida policial, corri� para darle a Dario el resumen
de los eventos. Dios, �alguna vez hab�a sido tan verde? �Que emocionado de estar
montando las calles y �combatiendo el crimen�? Quince a�os despu�s de su primer d�a
como polic�a, Dario honestamente no pod�a recordar.

�La detective Martoni, la v�ctima, Lia Delgado, lleg� a casa alrededor de las seis
para encontrar la puerta sin llave. Ella dijo que cuando gir� la cerradura, se dio
cuenta de que deb�a haber habido un robo y llam� a la polic�a. "El novato lo mir�
con incredulidad y continu�:" Luego ella tom� su bate del garaje en lugar de
quedarse en la l�nea con La operadora del 911 como deber�a haberlo hecho " .
Mujeres . Dar�o puso los ojos en blanco. �l apost� a que esta mujer Delgado era una
banda de la nueva era ps�quica que pensaba que los hombres eran todos idiotas que
intentaban reprimir el poder femenino o algo de mierda. Al menos eso es lo que le
contaba su hermana m�s peque�a, la feminista. Volvi� a poner los ojos en blanco y
se prepar� para lidiar con este loco.

"Lo tengo desde aqu�, chico. �En qu� direcci�n est�? El novato simplemente se�al�
el pasillo que se ramificaba desde la peque�a sala de estar. "Ella es de esa
manera", murmur� el ni�o, "y espero que puedas hablar m�s con ella que con el resto
de nosotros".

Observ� la escena mientras se dirig�a a los cuartos traseros. Sus cojines del sof�
hab�an sido triturados, las mesas y las sillas volcadas. Pintura roja cubr�a las
paredes en vetas sangrientas. La primera puerta a la derecha ten�a una oficina:
silla volcada y papeles esparcidos por el piso

Dario se detuvo en el umbral de la puerta de la �ltima habitaci�n, su habitaci�n.


Se le present� el culo m�s redondo y deliciosamente delicioso como una mujer
inclinada para cavar en el caj�n inferior de un armario. Maldita sea, ten�a JUGUETE
escrita en su parte posterior en algod�n color rosa caramelo. �l apost� a que sab�a
a algod�n de az�car ... La mente de Dario vagaba mientras los ojos entusiastas se
curveaban en curvas, pantalones descalzos, y, oh, demonios, la ropa interior sal�a
del caj�n abierto. Las puntas de su rizado cabello casta�o oscuro bailaban entre
las correas, los caballeros, los sostenes y los peluches que pod�a espiar entre la
masa de prendas sexys. Los encajes de tela casi inexistentes hicieron que la sangre
saliera corriendo de su cabeza hacia los lugares mejor olvidados durante una
investigaci�n de la escena del crimen. Maldita sea, solo pod�a imaginar su culo
enmarcado por ese peque�o n�mero rosa, Mejillas redondeadas asom�ndose por los
bordes de encaje. Sus piernas se estirar�an por millas, y su trasero llenar�a sus
codiciosas palmas. Si esta era Lia Delgado, estaba en problemas.

Semi-incoherentes divagaciones sacaron a Dario de sus fantas�as. " Pendejos buenos


para nada ... piensan que son una mierda, no ... mi maldito condominio, mi casa ...
tontos ni�os ... Al menos no jodieron con mi ropa interior ..." Esa mujer ten�a la
boca sucia sobre su. No deber�a haberlo encendido; su pene obviamente no estaba de
acuerdo, ya que se endureci� inc�modamente bajo sus pantalones. Gracias a Dios su
chaqueta de traje cubr�a la parte delantera de sus pantalones.

"�Se�ora? �Se�orita Delgado? La mujer se gir�, la canela enrojecida y los ojos


brillantes de ira. Su culo era una hermosa vista para la vista, pero su rostro era
una obra de arte. Dario sinti� que su aliento quedaba atrapado en su pecho. Los
ojos de color marr�n oscuro estaban enmarcados por rizos apretados que ca�an sobre
sus deliciosos labios, hacia abajo, hacia abajo, para golpear la parte superior de
sus impresionantes pechos. Era una versi�n m�s atractiva y curvil�nea de Gina
Torres, y Dar�o casi hab�a gastado su DVD de "Firefly" mirando a Gina una y otra
vez. Olvidando moment�neamente lo que quer�a decirle, �l simplemente se qued�
mirando.

"� Mira ! �Finalmente enviaron a un adulto a tratar conmigo? Bueno. Por cierto,
�cu�ndo empezaron a dejar que los ni�os peque�os ingresaran a la academia de
polic�a? Debido a que esos muchachos no parec�an lo suficientemente viejos como
para conducir, �mucho menos descubrir qui�n diablos invadi� mi espacio! �El
Amazonas que estaba delante de �l coloc� sus pu�os apretados en sus caderas y
empuj� su pecho con indignaci�n. El furioso jaleo de su pecho casi lo devolvi� a su
fantas�a anterior, pero se contuvo, apenas. Adem�s, ahora ten�a algo que
demostrarle a esta mujer Delgado. Dar�o no era un polic�a novato, reci�n salido de
la Academia. Estaba cansada de los chicos? Genial, porque Dar�o era un hombre con
una M may�scula, uno que nunca retrocedi� ante el tipo de desaf�o que acababa de
lanzar.

* * * *

Ay, Bendito . El hombre que estaba delante de ella era un paquete caliente, y �l no
hab�a girado la cola despu�s de que ella lo golpeara con ella despotricada. En
realidad, se ve�a impresionado. El cabello oscuro muy corto coronaba una cara
inequ�vocamente italiana: todo estaba en esa mand�bula tenaz y robusta y en los
p�mulos de la hoja de afeitar. Sus melanc�licos ojos negros y sus sensuales labios
eran un regalo mortal incluso sin la piel oscura que ella sab�a. No ten�a l�neas de
bronceado escondidas bajo su ropa. Y qu� ropas eran. No hab�a ninguna mierda de
Jersey Shore aqu�. El traje se ajust� a sus anchos hombros y sigui� perfectamente
las l�neas de su pecho, que se estrecharon hasta una cintura recortada. Quer�a
quitarse la chaqueta para obtener una mirada desinhibida en el culo enguantado por
sus pantalones. Sab�a que ser�a alto y apretado, del tipo que una chica podr�a
hundir los dientes. S�, este hombre estar�a alimentando sus fantas�as nocturnas
durante las pr�ximas semanas. No hay juego de palabras.

El dios del sexo frente a ella busc� en su chaqueta, revelando m�sculos llenos de
verg�enza cubiertos por su camisa de vestir blanca. Apart� su atenci�n de todas las
cosas malas que pod�a hacer con un cofre as� cuando �l le mostr� su placa y
retumb�: "Detective Dario Martoni". Como este caso parece involucrar a La
Hermanidad , me har� cargo desde aqu�. Supongo que eres Lia Delgado.

Su voz era rica, c�lida, de chocolate, y Lia ansiaba un nivel alto de az�car.
Hijole . Tendr�a que responder las mismas preguntas de nuevo para este polic�a
mientras llevaba bragas h�medas. Ella estaba segura de que solo se pondr�an m�s
h�medos mientras Dario permaneciera frente a ella, y que Dios tenga piedad si
realmente hablara de nuevo.

"Me gustar�a hacerle algunas preguntas sobre el robo", dijo.

S�, era oficial. Encaje hecho para bragas in�tiles. Resistiendo el estremecimiento
que quer�a recorrer su cuerpo, Lia se centr� en su petici�n. Era tarde, ya la
hab�an interrogado dos veces esa noche, y llevar�a horas hacer que su condominio
volviera a ser habitable. No importa lo bueno que fuera este tipo, ella ten�a una
mierda que hacer. Como estudiar

"Oye, tengo una idea. �Por qu� no le preguntas al ni�o de jard�n de infantes por
las respuestas? Tengo cosas m�s importantes que hacer que jugar '20 preguntas 'por
tercera vez esta noche' '. Girando sobre sus talones, su intenci�n era ignorarlo
hasta que el hombre hiciera lo que le ped�a. Eso fue, hasta que una mano callosa
aterriz� en su hombro. Maldita sea, su palma era c�lida y pesada; No le tom� mucha
creatividad imaginar esa mano acariciando lugares m�s suaves y delicados que su
espalda.

"Lo siento, Sra. Delgado, pero tendr� que responderlas nuevamente, ya sea aqu� o en
la estaci�n. Es tu elecci�n. �l hab�a dado un paso hacia ella mientras hablaba y
ahora estaba atrapada entre su armario y lo que ella imaginaba que podr�a ser un
lugar muy dif�cil. La tentaci�n cant� en su o�do para dar un paso hacia atr�s, para
ver si estaba tan caliente y s�lido debajo de ese traje mientras miraba.

Echando un vistazo alrededor de su habitaci�n la devolvi� a la realidad.


Prioridades , se record� a s� misma. Lia hizo un gesto hacia la cama. "Es mejor que
te pongas en cuclillas si insistes en interrogarme. Pero buena suerte al encontrar
un lugar que no haya sido destruido por el infierno. �Su mano se levant� de su
hombro y ella sinti� su ausencia.

Una vez que estuvo a una distancia segura, Lia se volvi� hacia �l y se sent� en la
alfombra beige, evitando la pintura roja que se acumulaba como sangre delante de su
cama. "Bien, detective, pregunta fuera". Lia se resign� a regurgitar respuestas por
tercera vez esa noche.

"�D�nde trabaja, se�ora Delgado?" Sus ojos color avellana se clavaron en ella como
si su intensidad por s� sola sirviera para evitar cualquier mentira.

Soy la secretaria del fiscal de distrito. El se�or Kensington me hered� de la


�ltima fiscal�a. Llevo casi ocho a�os all� ".

Martoni asinti� con la cabeza y se pas� una mano por el rastrojo en la barbilla.
Lia se sorprendi� con el intenso deseo de lamer el camino que su mano acababa de
tomar.

"�Cu�nto tiempo has vivido en Los �ngeles?"

"Diez a�os". El detective parec�a como si esperara m�s de una respuesta, pero hasta
que Lia supiera lo que estaba buscando en su interrogatorio, ella le dar�a
exactamente las respuestas que pidi�, y nada m�s all� de eso. La escuela de leyes
le hab�a ense�ado eso y mucho m�s.

Profundiz� m�s en sus antecedentes con cada pregunta sucesiva, a lo que ella pod�a
responder de memoria. Hombre inteligente, tratando de calmarla en una sensaci�n de
seguridad.
"�Qu� sabes de La Hermanidad ?" Ahora estaba la pregunta que hab�a querido hacer
todo el tiempo. Una ni�a no pas� ocho a�os con un fiscal de distrito y trabajando
para obtener su doctorado en derecho y no aprendi� t�cnicas de interrogaci�n.

��Aparte de que solo desfiguraron mi pared y destruyeron mi casa? No mucho �. No


hab�a forma de que le contara a este chico sobre Hermanos y su madre. Aunque se le
hizo un nudo en la garganta. "Se�or. Kensington est� tratando de atacar a cuatro
pandilleros que fueron arrestados hace unos meses, pero el juicio acaba de comenzar
hoy. Todo lo que he hecho es escribir el papeleo para eso. "Aunque �l la trataba
como a un sospechoso, ten�a un buen punto. �Por qu� Hermanos irrumpi� en su
condominio? De acuerdo, ella no viv�a en la mejor �rea, pero ... "Oye, detective,
�no es este territorio armenio? �Por qu� Hermanos estar�a aqu�?

El hombre parec�a desconcertado, sus profundos ojos casta�os se nublaban en


concentraci�n. "Fu ... uh, dispara, no tengo ni idea. Pero no es bueno. �Sus ojos
se conectaron con los de ella, y ella sinti� que le llegaba a los dedos de los
pies. Parec�a estar buscando algo; sea ??lo que sea, evidentemente lo encontr�,
porque suspir� y continu�: "No creo que est�s involucrado con La Hermanidad. �

Ella resopl� y dio un saludo burl�n. "Me alegro de haber pasado el examen".

"Oye, no golpees los instintos. No me han fallado todav�a.

"Bueno, si es el instinto ..." Se ve�a tan sincero, ella vacil� en su resquebrajada


respuesta. " Supongo que no puedo darte una mierda. El m�o me impidi� irrumpir aqu�
antes, despu�s de todo ".

Dos manos fuertes se juntaron bajo su barbilla cuando sus ojos se clavaron en ella.
"Aqu� est� el trato, se�orita Delgado. No me gusta la sensaci�n de esto; Hermanos
est� rompiendo su patr�n de comportamiento y si est�s diciendo la verdad, no hay
ninguna raz�n obvia por la que te est�n atacando. Entonces, hasta que descubramos
lo que est� pasando, debemos mantenerlo a salvo. Todav�a est�s bajo investigaci�n,
por lo que no puedes salir de la ciudad, pero mientras encontramos este enlace
faltante, me gustar�a que estuvieras bajo custodia de protecci�n ".

Ante su proclamaci�n, Lia se puso de pie y le apunt� con el dedo a la cara. "Oh,
qu� conveniente. Mantenme a salvo, y si resulta que estoy conectado, sabr�s d�nde
estoy. Bueno, te dir� algo, amigo, estar� aqu� mismo en mi departamento. Estar�
aqu� todo el fin de semana, as� que vas a hacer tu trabajo y me dejas a limpiar ".

�l entorn� los ojos, y ella arque� una ceja, desafi�ndolo a que se enfrentara a su
Angry Black Woman. "Multa. Pero habr� polic�as que patrullan el �rea con
regularidad, y buscar� a alguien con ropa de civil para que vigile el lugar. La
expresi�n de su rostro claramente dec�a que no estaba contento con su decisi�n; un
endurecimiento de su mand�bula, l�neas que se profundizaron alrededor de sus ojos,
y Lia supo que quer�a forzar el problema. Cuando no lo hizo, su opini�n sobre el
hombre se dispar�. Ella hab�a esperado una pelea y en cambio �l la trataba como a
un adulto racional capaz de tomar sus propias decisiones. La sacudi� hasta la
m�dula. Oh, s�, ella estaba en graves problemas con el detective Dar�o Martoni.

Capitulo dos
Dar�o se retorci� en su asiento, tratando de quitarse el nudo de la espalda. Tan
emocionante como los Dodge Chargers de la polic�a deb�an conducir, eran un infierno
para sentarse toda la noche.

No hab�a podido sacar a Lia Delgado de su mente. Ella estaba fumando ardientemente,
s�, pero era ese indicio de vulnerabilidad bajo la chapa de chica dura que
realmente lo afect�. Se sent�a violada por el robo, lo admitiera o no. Por lo
tanto, Dar�o est� sentado en su auto toda la noche, observando su condominio. Casi
se lo hab�a pasado a uno de los gru�idos, pero la idea de que uno de ellos se
apresurara a entrar en su casa en el caso de un segundo allanamiento y verla en uno
de esos peque�os y atractivos peluches hizo hervir su sangre. Tendr�a que quitarle
los ojos al cadete, y luego el departamento tendr�a poco personal. M�s corto de
personal , modific�.

Busc� a tientas el caf� gigante que hab�a tomado antes en la noche e hizo una mueca
cuando la cerveza fr�a le golpe� la lengua. Apenas reprimiendo un estremecimiento,
logr� otros dos tragos; Ojal� fuera suficiente cafe�na para mantenerlo alerta.
Estaba privado de sue�o, gracias a Lia. Con su mente alternando entre caliente y
preocupado, no pudo cerrar los ojos.

Ella viv�a en un lindo y peque�o complejo de apartamentos, bien iluminado y bien


cuidado. Ciertamente no es el tipo de lugar que uno esperar�a que invadieran los
Hermanos . Dario todav�a estaba desconcertado por eso. Su instinto le dijo que Lia
no estaba involucrada con la pandilla, pero La Hermanidad no cometi� errores. Si
destrozaban el lugar de Lia, hab�a una raz�n. Ella debe haber visto algo, hecho
algo, conocido algo que los amenaz�. Dario golpe� su pu�o en el volante, Dario
estaba muy consciente de que ten�a que llegar al fondo de este caso antes de que
Lia se lastimara. Su mente comenz� a procesar las posibilidades, combinando
variables y hechos que ya conoc�a. Date prisa, date prisa, date prisa, repiti� su
mente en segundo plano mientras intentaba predecir qu� har�an a continuaci�n, y qu�
amenaza podr�a plantearles una secretaria.

Los pensamientos se arremolinaban, se un�an, casi, casi, all�. Le han advertido ...
�Por qu� le advierten? Los Hermanos usualmente solo eliminan cualquier amenaza.
Henchman la supervisi�n? �Un subordinado que malinterpret� su cometido?

Entonces se le ocurri�. Ninguna mujer promedio se quedar�a en su apartamento


vandalizado. Quer�an asustarla lejos de la escena, ella ten�a algo que quer�an. O
pensaron que ella ten�a algo. �Pero que? La imagen m�s grande se estaba reuniendo
en su mente, los grillos creaban el ruido blanco perfecto para que su cerebro
trabajara horas extras.

Con la mente a�n dando vueltas con posibilidades, Dario mir� distra�damente su
reloj. 2 am Hora de hacer otro recorrido por el complejo. Sus largas piernas
protestaron al no doblarse, pero unos pocos pasos hacia el c�sped las estiraron.
Ech� un vistazo a los condominios alrededor de la hierba, en busca de cualquier
movimiento. No hay destellos de los prism�ticos, no hay crujidos de persianas.
Dario se desliz� a trav�s de las sombras hacia el condominio de Lia, asegur�ndose
de que no hubiera rastros de evidencia del robo o signos de un segundo intento.

A dos pasos de su patio, un grito ahogado llen� el aire. Lia �Hab�a alguien en su
habitaci�n, con la mano sobre su boca? Nadie podr�a haber o�do el sonido a menos
que estuvieran all�. Con el coraz�n acelerado, Dar�o salt� sobre la cerca de
privacidad, aterrizando suavemente dentro del patio de Lia. Sac� su arma de su
funda lateral mientras escuchaba m�s ruido. No escuch� ning�n sonido de lucha, pero
un suave sollozo lleg� a sus o�dos. No hab�a tiempo que perder, Lia ya pod�a estar
en la mierda. Dario no se detuvo a pensar por qu� esta mujer en particular en
peligro le oprim�a el coraz�n: era el hombre que nunca sent�a l�stima por los
sospechosos. Pero Lia no era como ning�n sospechoso que hab�a conocido; diablos,
ella no era como ninguna mujer que hab�a conocido.

Sacando su cuchillo de la funda del tobillo, Dario salt� la cerradura de la puerta


corredera de su patio. Apart� las persianas a un lado, manteni�ndose en cuclillas
mientras escudri�aba la habitaci�n. No hay signos de lucha; incluso el da�o
anterior fue limpiado tan bien como podr�a ser.

Entonces, un grito que se enrosc� en la sangre rompi� el aire.

Un segundo grito apagado hizo eco en las paredes, y Dar�o carg� por el pasillo
hasta su habitaci�n. Tropezando a trav�s de la puerta en su prisa, casi no pudo ser
golpeado en la cabeza con un bate.

� �Saques de aqui! �Sal�! �C�mo te atreves a entrar de nuevo en mi casa! �Lia


gritaba, girando a ciegas su Louisville Slugger en su direcci�n.

Dar�o retrocedi�. "Sra. Delgado, es el detective Martoni. �Por favor, suelte el


bate! Las l�grimas corr�an por su rostro, y con cada una, Dario sinti� que su
coraz�n se romp�a un poco.

Sus palabras obviamente no estaban penetrando en su bruma alimentada por el miedo.


En su siguiente golpe, Dario agarr� el bate cuando pas� por su cara y tir�. Su
impulso la hizo tropezar hacia adelante, justo en su pecho. Ambos cayeron al suelo,
y Dar�o la rode� con sus brazos, inmovilizando a la jadeante Lia para que no
pudiera herir a ninguno de los dos.

"Shh, Lia, amore , est� bien. Escuch� un grito y entr�. Todo est� bien, no hay
nadie que intente lastimarte. �l sigui� balbuceando, dici�ndole cada cosa insana y
calmante que pod�a encontrar y frot�ndola hasta que su dolor disminuyera. Las
l�grimas, sin embargo, nunca se detuvieron.

Finalmente, el cuerpo de Lia se afloj� contra �l. Se hab�a deslizado al italiano,


diciendo todas las cosas tranquilizadoras que su mam� dec�a cuando era un ni�o
peque�o.

Levant� la cabeza, las l�grimas hac�an que sus ojos casta�os parecieran incluso m�s
grandes de lo normal. Y maldita sea, si sus labios no fueran los m�s besables que
jam�s hab�a visto. Dario se dio cuenta dolorosamente de que ten�a a Lia en un
abrazo de amante, �cu�ndo ten�a los brazos alrededor de su cuello? Y su hermoso
rostro estaba a cent�metros de los suyos. Mantenga la neutralidad, mantenga el
neutro ... Su mantra funcion� hasta que observ� la tentadora vista de los hombros
redondeados, las clav�culas y el escote m�s exuberante que hab�a tenido el
privilegio de ver. Y todo estaba enmarcado por dos finas tiras amarillas que apenas
sosten�an una mezcla espumosa que el villano dise�ador hab�a decidido llamar "ropa
de dormir". M�s bien como "fuck-me-now-wear".

Su polla ciertamente estuvo de acuerdo con su evaluaci�n. Presionado contra ella


como era, Dario no pudo ocultar el efecto de Lia sobre �l. Sus mejillas se
enrojecieron y se alegr� de que Lia supiera que lo hab�a encendido. La indecisi�n
llen� sus ojos. Dar�o lo entendi�, estaba tratando de tomar la misma decisi�n entre
distanciarse y acercarse. Sab�a lo que ten�a que hacer, pero su cuerpo se neg� a
responder a la orden de su cerebro de alejarse de Lia.

"Estoy ... lo siento. No quise atacarte, quiero decir, pens� que eras ... �Se call�
cuando Dario apart� una mano de su espalda para apoyarla en su ruborizada mejilla,
con el pulgar acariciando su boca. Realmente no recordaba haberlo hecho: un segundo
sus deliciosos labios se mov�an y �l tuvo una visi�n de ellos envueltos alrededor
de su erecci�n, y al siguiente su mano fue m�gicamente acariciando su rostro.
"Sin preocupaciones. Estoy en una sola pieza. �Estas bien? Escuch� que gritabas
cuando estaba haciendo mis rondas afuera, y pens� que hab�a otro asalto. Su pulgar
sigui� frotando su labio inferior mientras se imaginaba c�mo sabr�a ella. Algo
ex�tico, como los cocos, las orqu�deas y las puestas de sol sobre el oc�ano. Dios,
ten�a que saberlo a ciencia cierta. No, grit� la parte racional de su mente, ella
es una sospechosa. �Suelta tu mano y retrocede lentamente!

Su rubor se profundiz� ante su pregunta. "Tuve una pesadilla. Lo siento si te


preocup� ".

La solt� y dio un paso atr�s, aprovechando las reservas profundas de fuerza


interior para hacerlo. Y lo consigui�, hasta que hizo un balance de ella. Ella
parec�a perdida. Asustado. Solo. Y una cosa que Dar�o no pod�a soportar era una
mujer con dolor. Se acerc� a ella y la envolvi� en sus brazos. Ella solloz� contra
�l. �Qu� podr�a haberla roto de esta manera si no hubiera sido el robo?

"Lia, �qu� pasa? Lo s�, pregunta est�pida, pero la tuvieron juntos antes.

Ella se congel� contra �l. El silencio descendi� sobre la habitaci�n y Dario


permaneci� perfectamente quieto, sin querer asustar a la mujer ahora asustada en
sus brazos. Su reacci�n grit� que hab�a m�s en su pesadilla que el robo.

Finalmente, ella habl�. "Crec� en Harlem". Dario apret� sus brazos alrededor de
ella, pero no dijo nada. �Era un �rea dif�cil, pero mi mam� y yo lo hicimos
funcionar. Ella era enfermera. Me dec�an todos los d�as para salir de all�, para ir
a hacer algo por m� mismo. Pero no quer�a dejarla. Ella medio solloz� contra �l y
Dario la gui� por el suelo. Se apoy� contra la pared y la puso de costado en su
regazo, metiendo su cabeza bajo su barbilla y tomando una de sus manos entre las
suyas. No quer�a saber a d�nde iba esta historia, no quer�a sentir m�s por ella de
lo que �l ya lo hac�a. Demasiado tarde para eso, imb�cil . Dar�o sab�a que no deb�a
ponerse c�modo con un sospechoso, pero Lia hab�a alcanzado su punto d�bil.

Ella se estremeci� contra �l y continu�. " Hermanos tambi�n estaba ah� afuera". Su
coraz�n se contrajo. "No eran corredores de drogas como aqu�, pero los matones.
Amenazaron a los due�os de negocios ya cualquiera que pudiera tener un poco de
dinero extra. Mami hizo buen dinero; Ella simplemente no quer�a dejar su hogar.
Ella hab�a crecido all�, su madre y su abuela hab�an vivido all�. Ten�amos una
buena casita y ella la hab�a arreglado bien. Demasiado bonito, supongo, porque
atrajo su atenci�n. Lo hab�an estado guardando por un tiempo, y Mami decidi� llamar
a la polic�a. "Ella se ri� amargamente. "No les gust� eso".

Dario contuvo la respiraci�n, esperando que sus sospechas estuvieran equivocadas.


"Se rompieron en una noche", dijo con voz muerta. El coraz�n de Dario se hundi�,
odiando a los idiotas que destruyeron la vida de Lia esa noche. "Amenaz� a mi
madre. Pon un arma en mi cabeza. Ella les dijo que tomaran todo lo que quisieran,
pero dijeron que no ser�a suficiente para darle una lecci�n. Dijeron que
necesitaban hacer un ejemplo de ella, evitar que otros llevaran a la polic�a a "su"
vecindario. Ellos ... su voz se quebr�. Ella estaba temblando contra �l, y ten�a su
mano en un apret�n de nudillos blancos. �l apret� la espalda. "Me violaron". Su voz
apagada estaba de vuelta. "En frente de mi madre. Entonces la mat�. Voy a decir una
cosa para ellos, ellos entendieron su punto. HermanosHizo de nuestra calle su sede
al d�a siguiente, pero nunca volv� a ver a la polic�a all�. Una gota de humedad
aterriz� en su mano. L�grimas, mierda. Estaba tan d�bil contra las l�grimas.

Dario levant� su barbilla con su mano libre. Sus ojos eran brillantes y las
l�grimas se alineaban en ambas mejillas. "No puedo cambiar el pasado, Lia, pero te
prometo que te mantendr� a salvo aqu�".
Sus ojos enrojecidos chocaron con los suyos, y �l qued� atrapado en su mirada,
incapaz de moverse cuando su boca se acerc� m�s a la suya. Parecieron horas hasta
que sus suaves labios se encontraron con los suyos, enviando su cordura en una
picada de lujuria.

El �ngel en el hombro de Dar�o trat� de recordarle que no era una buena idea. Lia
fue objeto de una investigaci�n abierta, pero su demonio r�pidamente se hizo cargo
de esas chucher�as y comenz� a alentar a Dar�o, record�ndole lo redonda y suave que
era Lia.

Su otra mano se levant� para ahuecar su otra mejilla, inclinando su cabeza al


�ngulo perfecto para que su lengua pudiera ahondar en su c�lida y h�meda boca. Ella
sab�a perfecta , y Dar�o sinti� que iba a volver a casa. Oh, maldita sea , �por qu�
esta mujer tiene que ser tan atractiva?

* * * *

Dario gimi�, enviando una emoci�n de satisfacci�n a cada part�cula de su cuerpo. �l


se retir�, todav�a sosteniendo su rostro entre sus palmas, y murmur�: "Me has
embrujado, �verdad?", Antes de devorar sus labios en otro beso abrasador.

Perdida en las sensaciones arremolinadas de sus labios, Lia sinti� que su coraz�n
latir�a por su pecho. Su camis�n amarillo LaPerla, un bot�n de oro, un regalo para
ella misma al pasar los LSAT, era demasiado delgado para que ella ignorara el calor
que manaba de su cuerpo o la erecci�n que presionaba contra su muslo. Quer�a a este
hombre m�s de lo que era inteligente, y lo deseaba ahora.

Ella desenroll� los dedos de su cabello, donde se hab�an arrastrado sin su permiso,
y arrastr� sus manos por su pecho duro como una roca. Sus abdominales ondularon
bajo sus dedos, d�ndole ideas perversas. Como trazar cada m�sculo delineado con su
lengua.

Le faltaba la chaqueta del traje, junto con su corbata, y su antiguo bot�n blanco
crujiente estaba arrugado. Dario dijo que hab�a estado afuera en su auto, �hab�a
estado all� toda la noche? Cuando le dijo que alguien vigilar�a su condominio
durante la noche, ella no hab�a imaginado que ser�a �l. �No hab�a subalternos para
hacer ese tipo de trabajo?

Por la raz�n que sea, Lia estaba contenta de haber estado cerca y de que llevaba
puesto menos de lo que hab�a estado antes. Hab�a menos separaci�n de ella de su
piel de esta manera. Tal como estaba, los botones de su camisa estaban en grave
peligro porque si ella no pod�a desabrocharlos lo suficientemente r�pido, solo
tirar�a de la maldita cosa para abrirla. Por suerte para su sastre, ella logr�
deshacerlos de manera oportuna. Lia se quit� las faldas de la camisa de sus
pantalones y sus ansiosas manos finalmente se posaron en la piel caliente y dura de
Dario.

Una fracci�n de segundo m�s tarde, sus manos estaban vac�as y Dar�o las manten�a
alejadas de su cuerpo. La realidad se desliz� dentro, y la sangre de Lia se enfri�.
Oh Dios , salt� al detective. Quer�a culpar a sus nervios agotados, la hora tard�a,
pero en realidad sus hormonas furiosas eran las culpables. Un sonrojo ardi� en sus
mejillas, y ella apart� los ojos, incapaz de mirarlo sin sentimiento y culpabilidad
simult�neos.

"Lo siento. Mierda , no era mi intenci�n que eso sucediera. Gracias por mirar el
condominio, pero puedes irte ahora. De Verdad. Vaya , vete. �l le solt� las mu�ecas
y ella le hizo un gesto con la mano, como si eso lo barriera de su presencia. Lia
pod�a sentir su mano temblando mientras le agitaba. No queriendo que �l supiera que
su comportamiento la hab�a arrojado, se cruz� de brazos para no solo ocultar sus
temblores, sino sus pezones a�n duros.

La enormidad de su d�a y noche golpe� a Lia a la vez. Ella hab�a intentado tanto
ser dura, reemplazar los sentimientos de violaci�n con rabia, pero a las 2 am, con
su pesadilla todav�a montada en ella, era demasiado dif�cil fingir que no estaba
devastada y aterrorizada. Lia no registr� los fuertes brazos que la levantaban del
suelo hasta que la colocaron en su cama, sus cortes se repararon con cinta adhesiva
y se cubrieron con s�banas frescas.

Ella esperaba que �l levantara las mantas y dejara la forma en que �l ven�a. En
cambio, Dario se subi� a su lado y la atrajo hacia su c�lido abrazo. �l le acarici�
el pelo, calm�ndola una vez m�s. "Est� bien, Lia", dijo, "ten miedo, llora, revive
esos momentos feos si es necesario. Estar� aqu� y no se lo dir� a nadie. �l la
meci� de un lado a otro, continuando su di�logo reconfortante. Parte de ella estaba
conmocionada por su ternura. Despu�s de todo, �qu� tipo de hombre rechazar�a el
sexo a favor de abrazar a una mujer que llora? Demasiado cansada para reflexionar
sobre el comportamiento de Dario, y sinti�ndose m�s segura de lo que pod�a
recordar, Lia se qued� dormida.

* * * *

Dario estaba disfrutando de su exploraci�n pr�ctica del cuerpo sexy de Lia cuando
ella comenz� a sonar. �Esperar lo? El timbre continu� y finalmente lo sac� del
sue�o h�medo m�s cercano que hab�a tenido desde que ten�a 15 a�os. Meti� la mano en
el bolsillo del pantal�n para agarrar su tel�fono celular. Lia murmur� algo
incoherente y se acurruc� m�s cerca de su pecho. Ah, maldita sea, ella encajaba tan
perfectamente contra �l. Al igual que ella fue obligada a permanecer en ese lugar
exacto, apoyando la cabeza en su hombro, con el brazo cruzado sobre su pecho en lo
que �l consideraba irracionalmente como un gesto posesivo.

El sonido llam� su atenci�n de nuevo a su tel�fono. Una r�pida ojeada al reloj de


la mesita que daba las 6 am y supo que la llamada telef�nica no fue buena.
Especialmente cuando el identificador de llamadas le�a a Thompson . Era su
compa�ero. Mierda.

"Martoni", respondi� lac�nicamente a la llamada.

"Tenemos una situaci�n de FUBAR".

El brazo de Dario se apret� compulsivamente alrededor de Lia, a�n durmiendo


pac�ficamente. "Detalles, Ian?"

�Nuestro �nico testigo del caso Hermanos fue atacado en su camino hacia la custodia
protectora. Est� muerto, y tenemos un oficial con �l. Dos m�s est�n en estado grave
".

La sangre de Dar�o se enfri�. Lo necesitaban en la estaci�n, pero ten�a que llevar


a Lia a un lugar seguro. Y ten�a que pasar ahora.

"Parece que tenemos una fuga en alg�n lugar del sistema. Voy a esconder a la mujer
Delgado hasta que averig�emos qu� diablos est� pasando ".

Thompson dej� escapar un suspiro de cansancio. "Ll�vale tu peque�o escondite y


lleva tu trasero a la sede".
"Estar� all� en breve". Dario cerr� su tel�fono con frustraci�n. Solo hab�a un
lugar donde sab�a que Lia estar�a a salvo: la de mam�.

Cap�tulo tres

Su mam� le hab�a advertido sobre los ni�os italianos. Son promiscuas, dijo ella.
Son groseros, dijo ella. Pero fue realmente la advertencia de que los italianos
eran los ni�os de mam� que sonaban verdad en este momento. Los problemas surgieron,
y Dario corri� hacia mam� para arreglarlo, que es como Lia se encontraba sentada
con la bolsa de lona a sus pies, en el demasiado sexy Dodge Charger frente a un
bungalow de aspecto inocuo en Long Beach.

Cuando Dario la despert� esta ma�ana, qued� atrapada entre la sensaci�n sensual de
su mano desliz�ndose sobre su hombro y la mortificaci�n de que hab�a tratado de
saltar al detective la noche anterior. Ah, y que �l la hab�a rechazado, y no
olvides la absoluta mistificaci�n de que el hombre no hab�a saltado una vez que
empezaron a llorar; en cambio, �l la verti� en la cama y envolvi� su cuerpo en el
suyo hasta que se desmay�. Una detective endurecida y hastiada que no solo se sent�
fuera de su apartamento toda la noche para vigilarla, sino que rechaz� el sexo a
favor de lo que realmente necesitaba: �un buen abrazo? Lia simplemente no lo
entendi�.

�Lia, ha habido un cambio de planes. Necesito sacarte de aqu�. Ahora, "hab�a dicho,
la luz matutina se acurrucaba en su cabello oscuro.

Con los ojos nublados por su llanto y apenas coherente, se aferr� a la urgencia en
su voz. "�Qu�? �A d�nde vamos?"

La mirada sombr�a en su rostro le dijo a ella que no le gustar�a su respuesta. "El


lugar m�s seguro que conozco: la casa de mi mam�".

Eso la despert�. "�Oh, maldita sea, no! No pondr� en peligro a nadie m�s, ya es
bastante malo que insistieras en quedarte la noche anterior en lugar de arrastrar
el trasero como un hombre normal ".

"�Honestamente crees que pondr�a a mi familia en peligro, o te dejar� sin


protecci�n? Mujeres, �Cristo! Mam� sali� con Antony Garc�a, el ex padre de los
Hermanos cuando estaban en la escuela secundaria �. Ella se qued� paralizada.
"Cari�o, esto fue antes de que �l se involucrara. Mi mam� no tiene lazos con la
pandilla. La puso bajo la protecci�n de Hermanos , ning�n miembro sano del crimen
organizado de Los �ngeles se acerca a su casa. Garc�a dice que mam� fue la que se
escap�, para disgusto de mi difunto padre �. Maldita sea. Lia supuso que la casa de
la se�ora Martoni ser�a un buen lugar para esconderse.

En lugar de enfrentarse a las preguntas que giraban en su cabeza, ella se fue a la


ducha una vez que �l le explic� la situaci�n. Tuvieron que mudarse, r�pido, pero
eso no significaba que ella quer�a conocer a la madre de Dar�o con su cabello como
un desastre.

Seg�n el detective, el Departamento de Polic�a de Los �ngeles encontr� que era


necesario esconderla en una casa segura, excepto que, ay, ahora eran casas
inseguras donde un testigo fue asesinado anteriormente. Ella estaba al borde,
sabiendo que la unidad de Dar�o sospechaba que Hermanos estaba sacando a sus
enemigos. Y por suerte ella, ahora era miembro de esa lista de �lite, por alguna
raz�n.

"S� que esto no es lo ideal", dijo, volvi�ndose para mirarla. Su asiento cruji�
suavemente cuando se extendi� a trav�s de la extensi�n para colocar un mech�n de
cabello detr�s de su oreja. "Pero yo ... nosotros, el LAPD, tenemos que mantenerte
vivo hasta que descubramos por qu� te atacaron. Y me he ido al centro para
controlar el da�o. Los dedos que se posaban en su mejilla habr�an hecho que Lia se
estremeciera si no hubiera estado tan perturbada al conocer a su madre.

"S�, lo que sea Martoni. Sabes d�nde estar�. Ella no pod�a estar enojada con �l,
l�gicamente. Pero �l era un blanco f�cil. Y no pod�a dejar de pensar en lo mucho
que la hab�a besado la noche anterior. Tampoco pod�a sacudir su rechazo. Trat� de
no dejar que le molestara, sab�a que no habr�a sido una buena idea, pero todav�a se
sent�a ... herida.

"Oh, uh, y mis hermanas", murmur� �l, apartando la mirada de ella con inquietud.

"Tu que ? Ah, Cristo , las mujeres italianas son como las pira�as cuando se trata
de mujeres que se asocian con sus hijos. Lo vi todo el tiempo mientras crec�a; una
buena chica cometer�a el error de conocer a la familia del novio italiano y luego
la dejar�a al d�a siguiente. Cada. Soltero. Hora."

�l sonri�, el diablo. "�La familia del novio?" Mierda. No hab�a querido dar a
entender que eran algo m�s que conocidos pasados; pero si ahora da marcha atr�s,
parece culpable de tener esos pensamientos. La mejor defensa es un buen ataque.
Ella arque� una ceja y replic�: "Traer a casa a una persona interesada en un caso
abierto est� bien, claro, no hay raz�n para estar nerviosa all�". Supongo que esa
contracci�n debajo de tu ojo es solo porque est�s cansado o tienes hambre ".

"O cachondo", se quej�, mirando muy dispuesto a dejar que el tema caiga.

Ella accedi�, sintiendo una emoci�n de satisfacci�n por su admisi�n, pero neg�ndose
a profundizar en las implicaciones de su declaraci�n, especialmente no fuera de la
casa de su madre. Una noche de caricias no hizo un novio. Oh, demonios no, Lia
sab�a mejor que eso. O eso hab�a pensado ella.

La puerta de la casa se abri�, y una mujer morena peque�a apareci� en la puerta,


con el cabello recogido en una cola de caballo. Se limpi� las manos en un delantal
antes de agitarlas dentro. Esa es Griselda, mi hermana menor. Ella es un chisme y
un entrometido: ignora todas las preguntas que hace y desprecia todas sus mentiras
sobre m�. �l extendi� la mano sobre la palanca y le dio un apret�n r�pido en la
mano. "S�lo respira, cari�o. Ellos no te comer�n vivo. Estar�s bien."

"S�, claro, dice el hombre que me est� dejando sola con ellos".

"No realmente. Son ... energ�ticos, pero nunca significan ".

"Bien", dijo ella, todav�a preocupada. Se pregunt� si ser�an tan benevolentes si se


enteraran de que ella ten�a los afectos de Dario.

* * * *

Dario estaba a su lado en el vest�bulo de la casa de sus padres, m�s reconfortante


de lo que a Lia le hubiera gustado. El espacio profundo y abierto estaba lleno de
estantes con libros y chucher�as. Fotograf�as familiares adornaban las paredes, una
l�nea de tiempo de los cuatro ni�os que crec�an, y bolsos, carteras y zapatos
llenos del suelo en varias pilas. La casa parec�a estar en un estado de caos
controlado. Varias puertas salieron de la sala principal, y Lia pudo escuchar un
grupo de voces provenientes de una de las habitaciones.

Le gustaba la casa. Sent� cari�o, viv�. Eso, m�s que nada lo que hab�a dicho Dario,
le quit� los nervios, pero no pod�a eliminarlos por completo.

"Respira, Lia. Solo son mujeres. Dario la tom� de la mano, malditas mariposas en el
est�mago, y la gui� hacia adelante. Dej� caer su bolsa cargada de libros de texto
en el suelo donde hab�a un trozo vac�o de pared y se prepar� para las
presentaciones.

Una escalera de caracol estaba al final del pasillo, haciendo una media espiral
hasta el segundo piso. Lia imagin� que Dario crec�a aqu�, se met�a en problemas y
le mostraba una sonrisa diab�lica a su madre para evitar el castigo. Se habr�a
deslizado por la barandilla de la escalera y se hab�a deslizado por los suaves
pisos de madera dura, chocando contra las paredes de musgo verde con impunidad.

Dar�o empuj� a trav�s de la segunda y �ltima puerta a la derecha. Se abri� para


revelar la cocina. El olor a pan y hierbas no identificables flotaba en su nariz y
Lia pens� que hab�a muerto y se hab�a ido a Carb Heaven. Las mujeres, absorbidas
por la conversaci�n y su cocina, nunca levantaron la vista cuando entraron.

Aunque el resto de la casa estaba limpia y organizada, la cocina era una zona de
desastre. La harina cubr�a todas las superficies disponibles, incluidas las tres
mujeres que se encontraban alrededor de una isla central. Un cuarto estaba en un
lavamanos doble contra la pared derecha, frente a un mont�n de platos sucios. La
cocina luc�a una mesa redonda y sillas a la izquierda de la puerta, relucientes
electrodom�sticos de cromo en el otro extremo de la habitaci�n y ollas de cobre
suspendidas del techo sobre la isla. La pared izquierda estaba llena de libros de
cocina y grandes ventanales. Lia sinti� que se le escapaba m�s tensi�n ante la
vista. La habitaci�n parec�a m�s habitada, m�s querida, que cualquier casa en la
que hubiera estado desde Nueva York. Y oye, si fueran grandes en comida, ella
encajar�a bien.

La cocina de Martoni le record� a un plat� de cine, una representaci�n de la


familia ideal, una que cocinaba junta, se cuidaba mutuamente y se met�a con amor en
las vidas de los dem�s. La escena era ajena a Lia, habiendo crecido en un
apartamento de una habitaci�n con su madre. Su madre, la mayor�a de las veces,
acaba de traer comida del comensal a la esquina. Aunque la vida nunca hab�a sido
perfecta, su madre siempre hab�a provisto necesidades y amaba a Lia con cada fibra
de su ser. En momentos como este, Lia la extra�aba desesperadamente. Dese� haber
podido tener solo un minuto m�s con Mami antes ... forz� esos pensamientos.
Arrepentimientos mamiSiempre hab�a dicho, solo se desperdiciaba energ�a gastada
mejor en el trabajo. Lia no siempre estaba de acuerdo, pero esta cocina no era el
lugar para aturdir la repentina p�rdida de su madre.

"Todos, esta es Lia". La voz llena de humo de Dario cort� sus pensamientos.

Como uno, cuatro cabezas morenas se volvieron para examinarla. Todos ten�an una
hermosa piel mediterr�nea y rasgos finos. Era f�cil ver d�nde Dario se ve�a bien.
�Lia, esa es Griselda, Zelda, a la que viste antes. Zelda se volvi� hacia ellos y
apoy� la cadera contra el fregadero. Se hab�a cambiado el delantal por unos guantes
de goma de color rosa.

"Lo sacudir�a, Lia", dijo, extendiendo la mano, "pero alguien cumpli� con el deber
del plato".
Lia le devolvi� la sonrisa. "Sin preocupaciones."

La mujer parec�a estar en sus veinte a�os, con la delgadez de la juventud. Llevaba
jeans ajustados y una camiseta negra que proclamaba "La regla de las vaginas", que
anteriormente hab�a sido cubierta por su delantal. Su pelo rizado fue tirado en un
mo�o desordenado.

A Lia le gust� de inmediato.

"E ignora su camisa, o cualquier otra queja que pueda tener, es una de esas
feministas". Dijo el �ltimo en tono de broma, por lo que pod�a decir. Zelda se
acerc� y le dio un pu�etazo en el hombro, dejando un parche h�medo. "Ow, mujer", se
quej�, frotando el lugar y haciendo pucheros mientras Zelda hizo un retiro de risa.

"Catalina", present�, se�alando el mostrador de la isla en el coraz�n de la


habitaci�n, "es la m�s antigua, y le encanta record�rnoslo. Y ella no golpea. Zelda
le sac� la lengua a Dario y Lia no pudo evitar re�rse junto con las otras mujeres.

Catalina extendi� su mano libre de harina hacia Lia. "Encantado de conocerte", dijo
Lia, estrechando la mano de la mujer.

"Igualmente. Y si�ntete libre de llamarme Gato ".

Su hermana mayor estaba pulida, su cabello cortado en una bob elegante. Sus
pantalones y blusa bien cortados estaban inmaculados, incluso cuando las otras
mujeres ten�an manchas de harina que se hab�an escabullido de sus delantales. Gafas
cuadradas con montura negra enmarcadas de ojos verdes.

"Mira, Lia, te dije que jugar�an bien".

"Sabes que no debes contar historias, Dario". Catalina extendi� una mano
perfectamente cuidada para hacer estallar a su hermano en la parte posterior de su
cabeza. �l hizo una mueca. "Ok, ella golpea a veces. A diferencia de Dolce aqu�.
Ella es mi gemela, aunque no nos parecemos en nada.

Mientras se estrechaban las manos, Lia estudi� a Dolce. Ella y Dario pueden tener
diferentes personalidades, pero Dolce ten�a los mismos ojos oscuros y melanc�licos
que Dario, aunque los suyos estaban enmarcados por suaves ondas casta�as lo
suficientemente largas como para golpear su espalda baja. La hac�a parecer
misteriosa y et�rea, un efecto que solo se ve realzado por su falda fluida y su
camiseta sin mangas de algod�n suave.

"Y entonces esta es Sandra, mi madre", termin� Dar�o.

A la matriarca , pens� Lia. Hilos de gris estaban entretejidos en su cabello, que


se jalaba en un clip plateado, pero el gris solo serv�a para realzar su apariencia
atemporal. Sandra era una mujer hermosa, vestida de forma casual con unos vaqueros
y una blusa azul marino de manga corta. Lia pod�a escuchar el amor en la voz de
Dario mientras hablaba de su familia. Una punzada de tristeza la golpe� porque
nunca ser�a parte de una familia tan grande y amorosa como los Martonis.

Sandra debe haber sentido su tensi�n porque cruz� la cocina y agarr� su mano. "Es
un placer conocerte, Lia. Vamos, toma un delantal y ay�danos a cocinar �.

�Cocinar? Lia no ten�a idea de c�mo cocinar. La comida b�sica, claro, su madre se
asegur� de que supiera hervir el agua, pero las mujeres Martoni estaban haciendo
algo complicado con harina y masa y un artilugio de metal intimidante.
�Ah, se�ora Martoni, yo no� cocino. No as�. Lia se esforz� por no dejar que la
tensi�n volviera a sus hombros. A ella nunca le import� si encajaba o no, pero con
la familia de Dario ten�a la urgencia de causar una buena impresi�n.

"Disparates. Nosotros te ense�amos Y mantendr� tu mente fuera de la locura que est�


sucediendo �. La peque�a Sandra se abalanz� y agarr� a Lia de la reconfortante
presencia de Dario. Las otras mujeres hab�an regresado a su trabajo, completamente
ajenas a su tensi�n y la referencia de su madre a la situaci�n. "Y ll�mame Sandra,
por favor".

Mirando hacia arriba para encontrarse con la oscura mirada de Dario, capt� un vago
indicio de satisfacci�n antes de que su rostro regresara a su fachada de detective
neutral. "Lia, tengo que volver a la estaci�n. Llegar� esta tarde a m�s tardar, con
suerte con m�s informaci�n �. Se dio la vuelta y se fue antes de que ella pudiera
despedirse.

Para Lia, todo fue un poco surrealista. No le hicieron preguntas, la interrogaron


sobre sus intenciones hacia Dario o la trataron de forma diferente porque era
Blatina. Ella podr�a haber manejado esos comportamientos, los hab�a esperado, en
base a la experiencia previa. Pero no, ella simplemente fue arrastrada a la energ�a
de la Cocina Martoni, ten�a un delantal atado alrededor de su cintura y le dieron
una bola de masa para amasarla. En lugar de sentirse como un extra�o, Lia se sinti�
c�lida. Aceptado. Y m�s que un poco perturbada por lo mucho que quer�a quedarse.

* * * *

Perdido en sus pensamientos, Dar�o casi perdi� su salida de la autopista, sin


embargo, incluso eso no pod�a alejar su mente de Lia. Se pregunt� cu�ntas personas
vieron la vulnerabilidad bajo su terquedad. Demonios, la mujer ten�a m�s miedo de
encontrarse con su familia que de enfrentarse con los miembros de las pandillas. Y
si eso no era suficiente para interesarle, ella ten�a un maldito cuerpo delicioso.
Curvas que un hombre podr�a explorar durante d�as, el tipo de cuerpo que
simplemente lo hizo para Dar�o.

Se frot� una mano frustrada contra su dolorosa erecci�n, una que no hab�a
desaparecido por completo desde que conoci� a Lia ayer. Pero ahora no era el
momento de pensar en las formas en que pod�a hacerla venir, o en los lugares donde
pod�a besar su cuerpo. En este momento, ten�a que concentrarse en mantenerla a
salvo. Y eso significaba arrastrar el trasero a la estaci�n y llegar al fondo de
este feo desorden. Tal vez, una vez que ella no fuera parte de una investigaci�n
activa, �l pudiera buscarla. Pero no hab�a manera de que pusiera en peligro el caso
si se pon�a caliente y pesado con Lia. Si este caso llegara a juicio, o si
estuviera vinculado a algo m�s grande, la defensa simplemente se comer�a ese chisme
chismoso y lo usar�a para destruir cada pieza de evidencia que la polic�a entreg� a
la fiscal�a. Dario jug� con la idea de retirarse del caso, pero Ian nunca aceptar�a
eso. Su compa�ero era el tipo de amor y amor, con pocos instintos protectores
femeninos de los que hablar. Para el caso, tambi�n lo fue Dar�o, hasta ayer.

Entr� en el cuartel general sin m�s contratiempos direccionales y emiti� una se�al
sonora de su auto bloqueado antes de ingresar a la estaci�n. El suave retumbar de
las voces que chismeaban asaltaba sus o�dos, pero el ruido era m�s silencioso, casi
temeroso. Todos fueron sacudidos por los recientes acontecimientos.

Entr� en la sala de reuniones principal sin tocar, escaneando cada rostro en busca
de un indicio de sospecha. Alguien en esta sala podr�a haber renunciado al
informante ya su protecci�n policial. Alguien en esta habitaci�n podr�a ser un
asesino.
Veinte cabezas giraron en su direcci�n, siguiendo su progreso hasta el frente donde
Ian Thompson le hab�a guardado un asiento. Todav�a no hab�a nada en ninguno de los
tres tableros blancos, por lo que no se hab�a perdido nada demasiado importante.
Thompson hab�a anotado dos notas para �l, garabateado en el papel que deslizaba
frente a Dar�o. Sabemos un mont�n de jodidos dulces. No tengo idea de d�nde est� la
fuga, as� que mant�n la boca grande cerrada. Solo t�, yo y el jefe sabemos lo que
ese narc�tico confes�. Ese era Thompson, crudo incluso en sus notas.

El jefe O'Connell lo reconoci� con un breve asentimiento y tom� un marcador de


pizarra blanca. Es hora de que comience el verdadero trabajo.

La siguiente hora se dedic� a agrupar sus ideas en hechos, sospechas y preguntas.


Mientras todos los dem�s se sumaban al creciente grupo de ideas, Dar�o estaba
tratando de averiguar qui�n se hab�a ensuciado. El oficial Barrilla ten�a un
problema de juego y un desagradable divorcio en las obras. El detective Roberts
estaba enga�ando a su esposa. Varios otros nombres vinieron a la mente, cada
polic�a vulnerable a la manipulaci�n de pandillas. Los Hermanos estaban tramando
algo grande, y Lia estaba atrapada en eso, �l simplemente lo sab�a. La parte
dif�cil ser�a encontrar pruebas.

El jefe comenz� a repartir los deberes una vez que se hizo el resumen y la
revisi�n. La mayor�a de los hombres fueron enviados a patrullar �reas donde hab�a
surgido violencia hace unos meses. Despu�s de que la habitaci�n se hubo retirado,
los oficiales ansiosos por buscar alg�n tipo de justicia para sus amigos
asesinados, el Jefe O'Connell se dirigi� a Dar�o e Ian. "Chicos, tenemos un
problema".

"Lo m�s seguro es que lo hagamos". El fiscal entr� por la puerta, actuando como si
fuera el due�o del lugar. Ese fue Brantforth Kensington para ti, el rey de la
importancia personal. "Jefe O'Connell, espero que tenga buenas noticias para m�.
Debido a la importancia de este caso, yo mismo me ocupo de la acusaci�n. No puedo
soportar que mi secretaria est� involucrada con la mafia; qui�n sabe qu�
informaci�n podr�a haberle transmitido, sin mencionar que su asociaci�n podr�a
desacreditar mi caso. Espero que la tenga bajo custodia protectora hasta que ella
pueda testificar y ser castigada a s� misma. Pensar que ella ha trabajado para m�
todos estos a�os ... �Sacudi� la cabeza con tristeza, pero su rostro estaba vac�o
de toda emoci�n.

Dar�o se eriz� ante su condena de Lia. El hombre siempre le hab�a parecido un poco
viscoso, pero esta vez Kensington hab�a ido demasiado lejos. Ni siquiera hab�a
considerado que la vida de Lia hab�a sido amenazada. A punto de arrancarle al
hombre un nuevo gilipollas, Thompson se par� frente a Dario, lanzando una mirada
sucia sobre su hombro. "Se�or. Kensington, le aseguro que estamos tomando todas las
medidas apropiadas para llegar al fondo de este caso. Te mantendremos informado de
la situaci�n ".

"Bien". El imb�cil no ten�a nada m�s que decir; Acababa de venir a la estaci�n para
arrojar todo su peso. Lo de siempre. �Av�seme si hay alguna informaci�n que pueda
proporcionarle a la Sra. Delgado. Y por favor, h�gale saber que ha sido despedida
de su puesto. Tendr� sus efectos personales guardados para ella el lunes ".

Dar�o vio rojo. Si Kensington no hubiera girado para irse, y Thompson no hubiera
bloqueado por la fuerza su acceso al abogado de la bolsa de basura, la sangre se
habr�a derramado. Y nada de eso Dar�o.

Una vez que volvieron a estar solos, el jefe le hizo un interrogatorio. Hab�a sido
el mentor de Dario y la figura paterna a tiempo parcial desde que falleci� el padre
de Dario, pero ignor� la curiosidad de O'Connell y se enfrent� al asunto en
cuesti�n. "Tenemos que encontrar la puta fuga. Thompson puede distribuir
informaci�n falsa a los candidatos m�s probables, ver qu� hace en las calles �.

Se gir� para irse, pero Ian lo agarr� del brazo. "No me odies por esto, amigo". Ian
se volvi� hacia O'Connell. �Jefe, Dar�o se est� acercando al caso de esta mujer
Lia. Mant�ngalo con detalles protectores, pero necesita mantenerse alejado de la
recopilaci�n de pruebas. Dario mir� a Ian en estado de shock. �De d�nde ha venido
eso? "No me mires as�, mierda. Soy perspicaz cuando necesito serlo ".

Dario comenz� a protestar hasta que la mirada de Ian se abri� paso a trav�s de su
ira. "Maldici�n. Se�or, Ian tiene un punto. Mi autocontrol se ha ido en lo que
respecta a esta mujer ".

O'Connell lo mir� fijamente. "Hijo, no recuerdo la �ltima vez que te interesaste


m�s que un fin de semana en una mujer".

Grugamente respondi�, no le gustaba este negocio de compartir cuidado. "Ella es


diferente".

El jefe se rasc� la cabeza y suspir�. �Ok, Martoni, tu juicio no nos ha fallado


todav�a. Si aceptas ser el detalle protector, est� bien. Thompson, descubriste esa
filtraci�n; Dios sabe que eres un experto en eso. M�s trabajo para ti, y justo
cuando pensabas que el caso estaba en la bolsa �. L�neas de tensi�n rodearon la
cara del jefe. "Thompson, te vas a UCLA despu�s de eso. La hermana de nuestro
testigo trabaja all�, y usted va a ver si puede dar una idea de la situaci�n.
Connie tiene toda la informaci�n para ti. Informe m�s tarde. "Connie, la secretaria
del jefe, hab�a sido parte de la estaci�n desde que Dario hab�a estado all�, y
todos sab�an qui�nes eran los encargados del espect�culo. Esa mujer era una diosa,
y ella nunca dejaba que la olvidaran.

Thompson lanz� un saludo a medias sobre su hombro antes de salir de la habitaci�n.


Dar�o se volvi� hacia el jefe para su misi�n. Martoni, vuelve con la mujer delgado.
A la luz de los acontecimientos recientes, no quiero saber d�nde la tiene
escondida; s�lo mantenerme informado sobre su estado. Ella sabe algo y tienes que
resolverlo. A ver si reconoce a alguno de los miembros de Hermanos . Connie tiene
un archivo listo �

"S� se�or. Te mantendr� informado. �Eso es todo? Dario se puso de pie, listo para
salir.

"S�, Martoni, eso es todo. S�lo ap�rate con eso, �quieres? Y trata de no hacer nada
demasiado est�pido con el testigo. El jefe se frot� las manos con la cabeza
afeitada.

Con ganas de volver con Lia, y por algo m�s que su reacci�n a las fotos, Dario
agarr� sus llaves y el archivo de Connie antes de correr a su auto. Parte de Dar�o
deseaba volver a Lia para no interrogarla, sino porque estaba en casa.
Cap�tulo cuatro

Lia, agradecida, se hundi� en una de las sillas de la cocina junto al Martonis.


Aunque estaba agotada y cubierta de harina de pies a cabeza, nunca se hab�a sentido
m�s feliz. Mir� a su alrededor, observando la impecable cocina que hac�a solo
treinta minutos hab�a sido una zona de desastre.

Hab�an pasado la ma�ana preparando salchichas caseras y raviolis y focaccia de


Portobello. Deliciosos y sanos olores todav�a impregnaban la casa, haciendo que
cada cent�metro se sintiera hogare�o y c�lido. Sandra tambi�n cocinaba un asado de
olla, mezclando un aroma especiado y carnoso con el pan. La boca de Lia estaba
aguada. Su mente vag�, aterrizando en Dar�o. No pudo determinar si su ansia por la
comida o por Dar�o era m�s intensa. Esperemos que vuelva pronto, con buena
apariencia y buenas noticias de que ella podr�a irse a casa a su departamento y sus
planes para el s�bado por la noche.

Las mujeres Martoni le hab�an concedido amablemente un indulto al interrogatorio,


charlando, como evidentemente lo hac�an todos los s�bados. Era su tiempo juntos,
preparando la comida para los almuerzos de toda la familia los domingos, cuando
otras personas significativas y ni�os se un�an a la manada. Cuando Dario no estaba
de servicio, cocinaba junto a las mujeres, le hab�an dicho. Lia habr�a dado mucho
por ver al detective masculino en una cocina, manos fuertes amasando la masa de
focaccia. La visi�n la hizo anhelar que las cosas se dejaran solas.

Ella hab�a aprendido desde el principio que los hombres rara vez se quedaban,
viendo a Mami , la eterna rom�ntica desesperada, aplastada bajo su amor por el
padre de Lia. Volver�a con su madre por dinero, y cada vez le dir�a que se quedar�a
con ellos para siempre. Selena Delgado abri� su billetera y su coraz�n, solo para
quedarse un poco m�s pobre cada vez.

Pero nunca hab�a visto a su padre abrazar a su madre como Dario la hab�a sostenido
la noche anterior, nunca hab�a visto a su padre dar desinteresadamente o cuidar a
un completo extra�o como lo hab�a hecho el detective.

"Lia, cara ? �Te gustar�a lavarte un poco antes del almuerzo? Sandra, sentada junto
a ella, apart� a Lia de sus reflexiones con una mano suave en el brazo.

"Oh, s�, por favor."

"Bien", dijo Sandra, con un brillo en sus ojos, "porque Dario est� en su camino de
regreso. Pens� que querr�as un heads up. El ba�o es la puerta al final del pasillo,
justo al lado de las escaleras ".

Lia se congel�. �Sandra se hab�a dado cuenta de sus crecientes sentimientos por
Dario? Suprimi� su respuesta de lucha o huida, no queriendo llamar la atenci�n de
las hermanas de Dario que estaban dispersas alrededor de la mesa, todav�a charlando
como p�jaros cantores.

Sandra se ri� entre dientes y meti� un mech�n de cabello negro con hilos plateados
detr�s de la oreja. "Lia, puedo ser vieja, pero todav�a puedo reconocer esa mirada
lejana en tus ojos. Sin mencionar que mi hijo nunca ha tra�do a una mujer a casa,
ni siquiera en circunstancias extremas relacionadas con el trabajo ".

Sin palabras, un estado raro para Lia, se limit� a mirar a Sandra. Todav�a estaba
procesando la implicaci�n de sus palabras cuando la voz de Dar�o son� por los
pasillos para llegar a ellas.

"Volv�. Huele genial, mam�. Lia oy� pasos pesados ??que resonaban por el pasillo
hacia la cocina.

Mierda ! El hombre estaba en casa temprano, y Lia parec�a que hab�a sido arrastrada
hacia atr�s a trav�s de una tormenta de polvo.

Sandra se ri� entre dientes y le dio unas palmaditas a Lia en el hombro. � Cara ,
c�lmate. A mi Dar�o no le importar� como te ves. �l ya est� herido. �l simplemente
no quiere admitirlo todav�a ".

Habla del diablo sexy. Entr� en el comedor desde el pasillo, con la chaqueta
arrugada del traje colgando de las yemas de sus dedos. Incluso arrugado y
desgastado, Dar�o era el hombre m�s atractivo que Lia hab�a visto nunca. Toda la
piel bronceada y los ojos melanc�licos, habr�a sido un chico malo si no fuera por
el traje y la corbata conservadores. La contradicci�n hizo que su coraz�n se
acelerara, y justo cuando lo hab�a reducido a un nivel razonable, tambi�n. �l le
dio a su madre un fuerte abrazo, dej�ndola enamorarse de �l por un momento.

Lia valientemente trat� de calmar su coraz�n acelerado antes de que Dario se girara
hacia el resto de ellos, respirando profundamente y concentr�ndose en lo que Sandra
dijo. �Era posible que Dario estuviera interesado en ella, curvas y todo? No es que
ella permitiera que algo sucediera, a pesar del momento de debilidad de la noche
anterior. Lia se mostr� reacia a confiar en los hombres y definitivamente quer�a
m�s que una aventura de una noche.

Abraz� y bes� a cada hermana a su vez mientras caminaba alrededor de la mesa.


Terminado, se volvi� hacia Lia. Hola torpe Ella tambi�n quer�a un beso, pero nada
tan inocente como las otras mujeres. Quer�a una repetici�n de la noche anterior en
vivo, detalles en tecnicolor. Y m�s. Sac� la silla vac�a entre ella y Zelda,
extendi�ndose sobre ella con indiferencia casual por su espacio. Su pantorrilla
descans� contra la de ella, y �l ech� un brazo sobre los respaldos de las dos
sillas circundantes. Solo que, sus dedos no se enredaron en el cabello de Zelda. La
temperatura de su cuerpo aument� un poco. Como si su contacto no fuera suficiente,
el olor de �l ... wow. Era almizclado y le�oso, y le hizo pensar en largas y
calurosas noches en la cama.

"Lia". Su voz acarici� sus terminaciones nerviosas, haciendo que su cuero cabelludo
se erizara de deseo. �Por qu� su nombre sonaba absolutamente sensual cayendo de sus
labios?

"Oye, Dar�o. Bienvenido a casa. Intent� buscar algo, pero el tono en su voz
ciertamente la delat�. Quer�a siempre darle la bienvenida a su casa, saludarlo
todas las noches con los brazos abiertos cuando regresaba del trabajo. El hombre
estaba causando estragos en su visi�n de la vida independiente, que nadie
necesitaba.

Lia recorri� la habitaci�n con aire de culpabilidad, temerosa de la condena que


encontrar�a en los ojos de la familia Martoni. No hab�a nada que encontrar; sin
embargo, la diversi�n tranquila estaba en abundancia. La risita de Griselda rompi�
la tensi�n, y las mujeres se fueron, cada una con una excusa completamente
plausible pero demasiado conveniente. Dolce se detuvo junto a Dario en su salida y
le dio un pu�etazo en el hombro. "�Qu� demonios, Dolce?"

"Eso fue un saludo de mierda para Lia. �Ser� mejor que lo compenses! �Ella sonri� y
le hizo un gui�o a Lia antes de seguir a sus hermanas.

Estaba otra vez sola con Dar�o. Maldita sea.

* * * *

Bienvenido a casa. Dario nunca pens� que querr�a escuchar esas palabras de una
mujer que no sea su madre, pero maldici�n si escuchar a Lia decir que no hizo que
su coraz�n tartamudeara. Bienvenido a casa. Palabras inocentes, pero dieron un
pu�etazo.

Dar�o ten�a una casa, no un hogar; Era est�ril, vac�o, el lugar donde dorm�a y
almacenaba sus posesiones. Y estaba bien con eso, hasta que su mente insert� a Lia
en la ecuaci�n: Lia, salpicada de harina, vestida con un delantal y nada m�s,
salud�ndolo a la luz de las velas. Maldita . Tanto para fingir que no la quer�a.
Hab�a pasado menos de un d�a, �c�mo lo hab�a atrapado tan completamente?

Una mirada a ella y �l lo supo. Siempre hab�a sido bueno leyendo a la gente, pero
el cuerpo de Lia le hablaba. La tensi�n que rodeaba sus hombros, el deseo en sus
pupilas dilatadas, las l�neas de preocupaci�n que le faltaban en la frente, las
absorbi� en un instante. Era una conexi�n que nunca hab�a sentido con otra, y era
demasiado fascinante para resistir. Al igual que sus labios.

Envolvi� su pierna alrededor de su silla y la acerc� m�s, girando para sujetar sus
piernas con las suyas. Sus sorprendidos ojos se encontraron con los suyos, y �l era
un goner. El pulso en su cuello se elev� cuando �l se acerc� un poco m�s, y cuando
�l agarr� sus mejillas entre sus palmas, su peque�o gemido le dio una patada a toda
marcha. �l devor� su boca, emborrach�ndose con el sabor de sus labios, m�s dulce
que cualquier otro postre que hab�a tenido.

Ella arranc� su boca de la de �l y �l se pregunt� si eso hab�a sido un gran error.


Ten cuidado aqu�, hombre . Dario baj� las manos, d�ndole espacio. "Sor�"

Ella trag� sus palabras con sus labios mientras se mov�a para sentarse a horcajadas
en su regazo. La apret� contra su entrepierna y ella gimi�. Dios, nunca hab�a
querido a una mujer tan mala.

"Esto", dijo entre besos, "es un mal" . Beso. "Mala idea."

Habr�a respondido si su lengua no estuviera ocupada de otra manera, pero logr� un


sonido vago que pudo haber sido aceptado. O la satisfacci�n. Ella termin� el beso y
apoy� su frente contra la de �l, respirando tan pesadamente como �l. Es bueno saber
que no fue el �nico tan afectado.

"�Por qu� ... por qu� har�as eso?" Sus palabras fueron tan tranquilas, que no
estaba seguro de que ella hubiera querido decirlas en voz alta, pero respondi� de
todos modos.

"La misma raz�n por la que terminaste en mi regazo". �l agarr� sus caderas en un
agarre duro y posesivo. Su jadeo fue tan satisfactorio. "�Y te he dicho lo contento
que estoy de que lo hicieras?" Ella se retorci�. "Cari�o, no s� por qu� te est�s
moviendo, pero a menos que tu objetivo sea que te lleve a la cama, me quedar�a muy
quieto". Ella se congel� contra �l.

"Yo no ... no estoy, �qu� demonios estamos haciendo, Dario? Est�s investigando mi
robo, y s� que esto es un conflicto de intereses. No me siento c�modo ayud�ndote a
arruinar tu carrera �. Ella neg� con la cabeza como para enfatizar su punto, pero
todo lo que hizo fue darle un profundo aroma a su cabello con olor a fruta. Lo que
sea que ella haya usado, le dio hambre, uh, m�s hambre por ella. �l enterr� su
nariz en sus rizos.

"�Est�s oliendo mi cabello?"

"Mmhmm. �Qu� champ� es esto? Y me sacaron del caso.

"�Qu�?" Ella trat� de retirarse, pero �l la abraz�, dej�ndolos cara a cara.

"No olvides lo que dije sobre la meneo, beb�. Y no te preocupes, no estoy en


problemas. Ella lo fulmin� con la mirada y eso lo hizo re�r, lo que obviamente no
fue la reacci�n correcta.

Ella le gru��. Maldita sea, le gustaba su fuego. "No sab�as que eso era lo que iba
a preguntar".
�l sonri�. "No hagas pucheros. Y s�, s� lo que ibas a preguntar. Tengo una
sensaci�n muy precisa para ti. Conexi�n funky, eh.

"�De Verdad?"

La esperanza en su voz tentativa casi rompi� su coraz�n y perdi� todo rastro de


humor. �l pas� un rizo perdido detr�s de su oreja. "Puedes estar atrapado conmigo
por un tiempo. Y si no te importa, me gustar�a ver lo que significa ".

"Est� bien", dijo, pero su expresi�n se hab�a vuelto alarmada. �l dej� caer sus
brazos de ella, y ella se apart� de �l. "Yo, uh, s�". Ella se fue.

Esa no era la reacci�n que hab�a esperado. Con un suspiro, se sacudi� la peque�a
punzada en su pecho y se sirvi� la �ltima galleta casera en la mesa.

* * * *

El almuerzo deber�a haber sido un asunto casual, habr�a sido, sin Dar�o sentado
frente a ella, convirtiendo cada bocado en un banquete sensual para sus ojos.
Sabore� cada bocado, cerrando los ojos con los de ella mientras lam�a sus labios y
chupaba la salsa de sus dedos. El hombre no ten�a piedad. Como si eso no fuera
suficiente para tentar a un santo, jug� con su novia debajo de la mesa mientras
manten�a una conversaci�n mundana con su familia. Se sent� en silencio, rezando
para que la comida terminara. Apenas pod�a comer, ya que el estallido de la
excitaci�n en los ojos de Dario cuando sus labios se cerraron alrededor del tenedor
hac�a dif�cil no ahogarse con su comida. Puede que todo haya sido tolerable, ella
podr�a haberlo atribuido a �l como un coqueteo descarado, si no fuera por su
peque�o encuentro anterior. Realmente la hab�a tirado con su sinceridad. �Desde
cu�ndo los hombres admiten abiertamente que sienten alg�n tipo de conexi�n? Parte
de ella quer�a saltar de cabeza a esta aventura con Dario, pero su lado cauteloso
grit� para esperar hasta que supiera qu� era lo que �l quer�a de ella.

"Lia? Lia, cara , �te sientes bien? Apenas has tocado tu comida �. Deber�a haber
reprimido su independencia, pero en lugar de eso, la despedida de la madre de
Sandra la hizo sentir cuidada. Importante.

"Oh, la comida es deliciosa. Solo estoy un poco ... nerviosa ". �Pero el robo o
Dar�o fueron m�s desconcertantes en este momento?

�Ah, cari�o, �por qu� no te acuestas? Las chicas y yo tenemos que hacer algunos
recados, y nos encantar�a que vinieras con nosotros, pero creo que un poco de
descanso ser� bueno para ti ". Maldici�n, hab�a un brillo en sus ojos otra vez.
�Dario, �por qu� no le llevas a Lia a la antigua habitaci�n de Catalina? No la
quiero en el primer piso de la habitaci�n de invitados. Limpiaremos los platos.

As� que Dar�o hab�a heredado su maldad de su madre. Si ella no estaba enga�ando,
Lia no sab�a qu� era. Las mujeres Martoni estaban conspirando contra ella. Y aunque
eso la avergonz� y divirti�, el coraz�n de Lia se calent� ante la consideraci�n de
Sandra. Lia sab�a que dormir�a mejor siendo un piso m�s dif�cil de alcanzar.

"Claro, mam�, ser�a un placer para m�". Y all� estaba la risita de Griselda otra
vez. Y otro gru�ido de Dar�o. Catalina ten�a una gran sonrisa y Dario se frotaba la
nuca. Maldita sea, a esas mujeres les gustaba golpearlo. Al menos estaba
acostumbrado a las mujeres fuertes, un hombre no pod�a ser tanto el ni�o de una
mam� si sus hermanas evitaban que lo echaran a perder. Anote uno para los martonis.
Dario se apart� de la mesa y se estir�, atrayendo su atenci�n hacia la suave
camiseta gris que llevaba puesta y la tentadora franja de piel bronceada expuesta
temporalmente debajo del dobladillo inferior. Doble maldito

Las mujeres despejaron la mesa, sus charlas y el tintineo de los platos se


desvanecieron en el fondo cuando Dario se puso de pie para acecharla. Su c�lida
palma agarr� su codo y la condujo fuera de la habitaci�n, atontada por las
posibilidades de Dario solo en un dormitorio. �Y no se supon�a que su familia la
odiaba, no solo por ser una mujer interesada en su beb�, sino por no ser italiana?
Eso habr�a cabido a todas las familias italianas en Nueva York.

Sus pies golpeaban a trav�s del lin�leo al mismo tiempo que los de Dario. Se
detuvieron en la escalera justo afuera de la puerta de la cocina, y Lia sigui� la
barandilla hacia arriba con sus ojos, tratando de regular su respiraci�n. Dario la
acompa�aba a su habitaci�n. Habr�a una cama agradable, grande y acogedora para los
dos. Pero por mucho que ella quisiera que algo sucediera, todav�a estaban en la
casa de la se�ora Martoni, y hab�a algunas l�neas que ella no estaba dispuesta a
cruzar, especialmente cuando no ten�a idea de lo que Dario quer�a en relaci�n con
ella.

Lia realmente quer�a estar equivocada con �l, pero los hombres se rebelaron contra
el compromiso; ella hab�a visto la evidencia de eso de primera mano en su padre. Y
a pesar de sus dulces palabras en la cocina, eran solo eso: palabras. Necesitaba
m�s, aunque no estaba segura de qu�. Pero hasta que estuviera m�s segura de sus
intenciones, no se dejar�a vulnerable como lo hab�a sido su madre.

Por la puerta principal, cuando vio su bolso, la devolvi� a la realidad. Ella ten�a
una vida a la que volver, y esa vida no ten�a tiempo para que ella se entretuviera
con el detective, no importaba lo bueno que fuera. El examen de barra fue en
exactamente tres semanas, y sus "hermanas peque�as" de la YMCA local esperaban
verla esta noche. Era el final del trimestre escolar y ambos hab�an recibido
calificaciones estelares. Las chicas hab�an estado entusiasmadas con su pizza,
pel�cula para pollitos y cita de manicura durante toda la semana. Ella no pod�a
defraudarlos, pero tampoco pod�a llevarlos a su apartamento como estaba previsto.
Era demasiado peligroso. Tal vez ella los llevar�a a la pizzer�a local. No era
exactamente la noche que hab�a prometido, pero tendr�a que cumplir.

" Cara , �qu� pasa?" Su mano frot� suaves c�rculos en su espalda. Levant� la vista
hacia su cara, y la preocupaci�n que se traz� all� hizo que su coraz�n se apretara.

"Maldito seas por poder leerme tan bien, Martoni". �l era el �nico que pod�a,
aparte de su madre. �l abri� la boca para hablar, pero ella estaba tan no tener esa
conversaci�n. "Supongo que por su falta de informaci�n, �no se ha avanzado en el
caso?"

Dario dej� caer su mano, su rostro se fundi� en su fachada neutral; Quer�a ver algo
m�s v�vido, m�s real , en lugar de ese aspecto plano. Bueno, ella lo hab�a
excluido, �verdad? Las prioridades , se record� a s� misma, la vida real debe ser
lo primero, incluso si duele.

"No, todav�a estamos trabajando en ello. Parece que est�s atrapado aqu� conmigo.
Ella detect� un toque de amargura en su voz, �lo hab�a puesto all�, o era el caso?
Una parte de ella le rog� que preguntara, pero ella rechaz� ese deseo.

"Necesito volver a casa. Hay cosas que tengo que hacer. Promete mantenerlo.

�l levant� una mano para detenerla. "Lia, t� lo sabes mejor"

"No preguntar�a si no fueran importantes". Prioridades, prioridades, cant� ella


mientras su rostro se cerraba a�n m�s.

"�Y qu� es tan condenadamente importante para arriesgar tu vida?" Su mano alborot�
las puntas de su cabello, un gesto frustrado con el que Lia se estaba
familiarizando. Bajo circunstancias menos serias, podr�a haber sido entra�able.

"Yo ..." Hizo una pausa, sin saber c�mo continuar. Lia siempre hab�a sido reticente
a dar detalles de su vida fuera del trabajo desde que se burl� de uno de los socios
firmes que la hab�an descubierto estudiando para su seminario final de Defensa
Criminal. Despu�s de eso, la escuela de leyes, ser una "hermana mayor", eran cosas
que nunca comparti�. Pero por alguna raz�n, ella quer�a decirle a Dar�o. Esperaba
que �l estuviera impresionado o orgulloso, pero ella se preparaba para su
desprecio.

"Estoy en el programa Big Sisters y a las dos ni�as a las que he orientado tan bien
en la escuela en el �ltimo trimestre y les promet� una noche de chicas, esta noche.
Chantal y Jasmin han trabajado demasiado duro para que renuncie a esta promesa. Lia
agach� la cabeza y retrocedi� un paso.

Se qued� inm�vil por un segundo. La siguiente, ella qued� atrapada entre su cuerpo
duro y la puerta de la cocina.

"Dios, Lia, eso es tan sexy". La expresi�n de su rostro se hab�a suavizado y sus
ojos brillaban con intensidad. Se acurruc� en su cuello y gru��: "Amo a una mujer
de buen coraz�n". Su coraz�n tropez� con sus palabras y fue todo lo que pudo hacer
para no fundirse en sus brazos en ese momento. Sin embargo, se inclin� para inhalar
profundamente su delicioso aroma a hormigueo. Lia se estremeci�, y su risa vibr� a
trav�s de su cuerpo. "Aun no bebe. Necesito que me eches un vistazo a algunas fotos
mientras hago un recado r�pido, y luego ... luego veremos acerca de nosotros ".

Se acerc� al perchero de la puerta y sac� un sobre de su bolsillo antes de volver y


d�rselo. �Son fotos de los miembros actuales de Hermano . Esperamos que alguien
salte hacia ti. Y no se preocupe por sus hijas, resolveremos algo. " Nosotros, no
yo. �Por qu� el hombre tuvo que decir cosas que derrumbaron su autocontrol? Su
padre nunca hab�a sido un tipo de "nosotros".

Dario la bes�, demasiado breve para que incluso procesara la deliciosa sensaci�n de
sus labios sobre los suyos, agarr� sus llaves y su gato y se fue. Trat� de no
sentirse desamparada, pero Dario no ten�a sentido cuando estaba involucrado.

Lia se desplom� contra la puerta. Nadie, salvo por su madre, se hab�a ofrecido a
ayudar a solucionar un problema para ella sin querer algo a cambio. Y aunque hab�a
conocido a Dar�o por menos de un d�a, instintivamente sab�a que �l no esperar�a
nada por su amabilidad. Maldita sea, ella estaba en su cabeza con esta.

Apenas hab�a recuperado la compostura cuando las mujeres de Martoni atravesaron la


puerta de la cocina, a�n con sonrisas a juego. Griselda la abord� con un abrazo. El
desconcierto de Lia hizo que la mujer m�s joven se echara a re�r. "Apesta que te
est�n apuntando, pero �ser�a horrible de mi parte decirte que me alegro un poco
porque te trajo aqu�?"

Lia apenas hab�a tartamudeado, "no", antes de que Dolce tomara el lugar de
Griselda, d�ndole un r�pido apret�n. Cat lo sigui�, mucho m�s c�moda con el gesto
de lo que Lia hubiera pensado, dada su actitud distante. Susurr�: "por favor, no le
rompas el coraz�n", la sorprendi� a�n m�s. Dios , �hab�an estado haciendo disparos
en la otra habitaci�n, o estaban siempre tan locos?

Sandra se ri�, un sonido que ya era demasiado reconfortante para los o�dos de Lia.
"S�lo t�malo con calma en Dar�o. El pobre chico no sabe de qu� va a pegarle. Nos
vamos, pero no te preocupes, no hay lugar m�s seguro para ti que esta casa. Y
nuestros n�meros de tel�fono est�n en la nevera si necesita algo. �Le dio un c�lido
abrazo a Lia antes de que salieran de la casa, sus voces risue�as se cortaron en la
pesada puerta principal.

Se sent�a como Alicia en el pa�s de las maravillas, por el agujero del conejo
Martoni.

Capitulo cinco

"Necesito que me hagas un gran trabajo". Dar�o no era el tipo de hombre que
suplicaba, pero se encontraba en su celda, haciendo eso mismo. Rhonda, su compa�ero
de polic�a y la mejor mujer de ala que hab�a conocido, resoplaba divertida.

Martoni, nunca pides nada. Tiene que ser una mujer que tiene tus bolas en un giro.
�Quien es ella? Es el calor? �Ella se balancea en mi camino? Que estoy diciendo;
ella debe estar bien tener que jadeando tras ella, el Sr. Compromiso fobia �.

"Joder", murmur�. Solo Ronnie pod�a cortar su mierda de esa manera. "S�, est� bien,
es una mujer y s�, ella es jodidamente incre�ble. Necesito que hagas esto por m�,
bueno, por ella, de verdad. Envi� un correo electr�nico con todos los detalles,
pero si no puede hacerlo, h�gamelo saber. De lo contrario, te ver� m�s tarde esta
noche.

"No se puede balancearlo? �Con qui�n diablos crees que est�s hablando, D?
Definitivamente te ver� m�s tarde, y me quedar� para conocer a este joven y
caliente que te hace perder la cabeza. Pens� que nunca ver�a el d�a ... Martoni,
cayendo sobre la tetera como un colegial. �Su carcajada hizo eco en el tel�fono
hasta que puls� el bot�n de finalizaci�n . Maldita mujer. Si �l no la adoraba ...

Dario mir� su reloj y maldijo. Su corto viaje a la estaci�n hab�a durado demasiado.
Se dirigi� a su auto y se fue a su casa, rompiendo solo unos pocos, bueno, m�s que
unos pocos l�mites de velocidad en el camino. Trat� de decirse a s� mismo que era
solo una preocupaci�n por Lia, sola en la casa, pero eso no era suficiente.
Demonios, estaba ansioso por verla.

Al abrir la puerta principal, escuch� cualquier se�al de d�nde estaba la


encantadora Lia. Tuvo que preguntarle sobre las fotos y arreglarlo lo antes posible
antes de que comenzaran las festividades de la noche.

Los murmullos frustrados sal�an del comedor. Dario asom� la cabeza a la vuelta de
la esquina, pregunt�ndose qu� en su casa podr�a hacerla sentir tan molesta. Libros
y papeles estaban extendidos sobre la mesa alrededor de su computadora port�til,
pero las fotos que hab�a dado aqu� estaban cuidadosamente apiladas en el rinc�n m�s
alejado, con dos impresiones en su propia pila adyacente. Un par de lindos y
peque�os lentes de lectura se posaron en su nariz y ella estaba inclinando su
cabeza a la m�sica que se escuchaba a trav�s de unos auriculares rosados ??mientras
escrib�a en un bloc de notas legal. Se estaba hundiendo en la fantas�a de tirar los
libros a un lado e inclinarla sobre la mesa cuando rein� con un fuerte recordatorio
de negocios antes que de placer.. Adem�s, cuanto antes llegasen al fondo de este
caso, m�s segura estar�a. Y entonces �l podr�a darle a su cuerpo caliente, y mente,
la atenci�n que merec�a.

Se acerc� a ella y le puso una mano en el hombro. "Lia ..." Ella salt� y antes de
que �l pudiera reaccionar, su silla golpe� el suelo y su brazo estaba doblado
detr�s de su espalda.

"Maldici�n, mujer, �d�nde aprendiste una mierda as�?" Lo solt� y �l se volvi� para
ver su cara p�lida y su respiraci�n pesada y fren�tica. Un auricular colgaba de su
cuello y ella sac� el otro antes de tirarlos, y el reproductor de MP3 adjunto, a la
mesa. "Beb�, �est�s bien?" Sac� la silla al lado de la que hab�a ca�do y la sent�
en ella.

Ella asinti�. "Lo siento, lo siento, solo me asustaste, eso es todo. Demasiados
a�os en Harlem y demasiadas clases de defensa personal ".

�l se arrodill� entre sus piernas y tom� su cara entre las suyas. " Cara , no estoy
enojada. Demonios, estoy algo excitada. �l mene� las cejas y su risa contrajo su
coraz�n. "�Est�s seguro de que est�s bien?"

"Si estoy bien. Un poco nervioso, pero est� bien. Ella sonri� y �l no pudo evitar
inclinarse para besarla. Dario sinti� que sus labios estaban hechos para �l, que la
hab�a estado besando toda la vida. La primera vez, lo hab�a descartado en
adrenalina; El segundo, a la suerte. Pero esta vez, no pudo encontrar otra
explicaci�n. Rhonda iba a darle una mierda interminable por esto.

Dar�o se ech� hacia atr�s. "Lia, �por qu� diablos est�s estudiando la ley de
agravios?" Los t�tulos de sus libros acababan de registrarse en su cerebro, por lo
dem�s, lujurioso.

Levant� la segunda silla y se inclin� sobre la mesa del comedor para enganchar una
copia del Procedimiento Civil de California. ��Un peque�o fin de semana ligero
leyendo?� El libro debe haber pesado cinco libras, y sus p�ginas estaban cubiertas
de notas adhesivas y resaltador naranja.

��Qu�, realmente pensaste que quer�a ser secretaria de carrera? El examen de la


barra se realizar� en tres semanas y me estoy reventando el culo para estudiarlo.
Ella lo mir� con una ceja, con su desaf�o casi, pero no del todo, logrando encubrir
su incomodidad con la conversaci�n. Fue el chasquido de sus u�as sobre la mesa lo
que la regal�.

"Entonces, �por qu� sigues trabajando para Kensington? �Y por qu� demonios no
mencionaste esto antes?

Ella resopl�. �La mujer realmente tuvo la audacia de burlarse de �l! Sus pantalones
se contrajeron alrededor de su creciente erecci�n. Maldici�n, las cosas m�s
extra�as sobre Lia lo encendieron. La mayor�a de las mujeres con las que sal�a
hab�an sido idiotas, vi�ndolo por el glamour del uniforme. Pero Lia ... no le quit�
la mierda a nadie, especialmente a �l, y el chico era tan sexy como el infierno.

"No te debo ninguna explicaci�n, Martoni. Y para su informaci�n, he hecho m�s


contactos alrededor de la ciudad como secretaria de lo que me hubiera arrepentido
de una pasant�a. Conozco a todos los abogados decentes en Los �ngeles, y me unir�
al personal legal de Hawthorne, Gibbs y Biddlecomb en cuanto pase esta prueba �.
HGB fue uno de los mejores bufetes de abogados de Los �ngeles; Contrataron a las
mentes legales m�s brillantes de todo el pa�s. Estaba m�s que impresionado con
ella.

Ella era hermosa en su indignaci�n. Su pecho se agit�, sus ojos color chocolate le
lanzaron dagas, y �l nunca la hab�a deseado m�s. Mientras su mirada se aburr�a de
�l, �l se inclin� una vez m�s para capturar sus labios en un breve beso. Ella ten�a
una mirada totalmente rid�cula en su rostro despu�s de que �l rompiera el beso,
pero �l no estaba dispuesto a arriesgar su ira, que no deber�a haberle excitado, al
decirle. En cambio, oblig� a su mente a volver a los negocios. "Tengo planes para
ti, Lia. Cosas emocionantes est�n sucediendo esta noche. Pero primero, cu�ntame
sobre las fotos. Necesito llamar esa informaci�n ".

Ella lo mir� boquiabierta. "Maldici�n, me olvid� por completo de decirte cuando


entraste. Me dej� atrapar por el estudio ... Tiendo a perder el rastro de todo lo
que me rodea tan pronto como me meto en mis libros. Los dos que saqu� me parecen
familiares, pero no puedo por mi vida colocarlos. Simplemente, no s�, desencadenan
algo. Seguir� pensando en ello. Y si eso es todo ", ella intent� y no pudo
mirarlo," Tengo que terminar este cap�tulo ".

Vamos a repasarlos una vez m�s. Te dar� nombres y detalles, a ver si eso te provoca
alg�n recuerdo �. Ella era hermosa, y �l tendr�a que sentarse a su lado para ver
todo el mont�n de fotos. Dario apret� los dientes, tratando de no entrar en sus
pantalones como un virgen en la noche de graduaci�n. �l no deber�a querer dormir
con ella, incluso si no pudiera manchar el caso en este punto. Besarla ya estaba
empujando el l�mite de sus l�mites �ticos. Simplemente parec�a ... mal. Como si �l
se estuviera aprovechando de ella cuando estaba asustada y vulnerable. Sin
mencionar que �l no estaba seguro de lo que estaba buscando, o de cu�nta relaci�n
pod�a darle. Por otra parte, nunca hab�a conocido a una mujer m�s capaz y
consciente de s� misma que Lia y si era un juego ...Maldita sea, Dar�o, mantente
alejado de esos pensamientos. Espera hasta despu�s del caso para ver qu� tan capaz
puede ser.

Ella agit� la mano en su cara. "Tierra a Dar�o. �Quer�as repasar esos nombres, y
luego espacio? Alguien no durmi� lo suficiente como para durar ... Ella se call� y
se sonroj�. Ella debe haber recordado exactamente por qu� no se hab�a dormido. �l
arque� una ceja, y los ojos se desviaron. "�Qu�? Si vamos a hacer esto, es mejor
que lo hagas r�pido. Tengo mucho que hacer, y todav�a tengo que llamar y hablar con
mis hijas y explicarles sobre la fiesta, �y no deber�as estar trabajando en el
caso? "Tom� su rostro entre sus manos y sac� la m�s dulce. placer de ver sus ojos
volver a los suyos y brillar un poco. Su toque, sin lugar a dudas, reemplaz� su ira
con algo m�s suave. Lo archiv� para su uso oportuno m�s tarde.

�No te preocupes por las chicas; Lo tengo cubierto. Solo conf�a en m�. Sus ojos se
cerraron y esa mirada encapuchada lo at� en nudos.

Ella suspir�. "Yo no ... siempre he estado por mi cuenta. Confiar en los dem�s no
es algo que yo haga f�cilmente ".

Dar�o no pudo evitarlo. Se inclin� y cubri� sus labios con los suyos, tratando de
poner su sinceridad en el beso. "Lo s� beb�. Pero ya ver�s. No te decepcionar� en
esto. �Sus labios rozaron los de ella con cada s�laba, haci�ndola estremecerse. Su
columna vertebral tambi�n se estremeci�.

"Oh ... ok." La ten�a fuera de centro. Sabiendo que ella estaba en un nuevo
territorio, sabiendo que su vida estaba siendo derribada alrededor de sus o�dos, �l
no pod�a aprovechar su ventaja, sin importar cu�nto quisiera explorar cada
cent�metro de su cuerpo.

Alcanz� las fotos, sent�ndose demasiado cerca de ella para su propia comodidad,
pero no pudo arrastrarse m�s lejos.

Mientras Lia cerraba los papeles y la computadora para despejar el espacio, Dar�o
coloc� las fotos, clasificando a los Hermanos y la pandilla armenia en pilas
separadas.
�l fij� sus ojos en ella. "�Listo?"

"Oh, s�. Acabemos con esta mierda. Tengo que volver pronto a la vida real ".

Dario no tuvo el coraz�n para decirle que su trabajo no ser�a parte de esa vida.
Por mucho que no quisiera que Kensington se lo dijera �l mismo, tampoco quer�a
echar a perder el poco tiempo que ten�an juntos con tanta fealdad.

Comenz� se�alando a los miembros, dando nombres e informaci�n, esperando que algo
disparara una memoria s�lida. Hab�a una tensi�n creciente en �l, un ansioso deseo
de verla a salvo y este caso se resolvi�. Solo que, no estaba seguro si alguna vez
la volver�a a ver despu�s. Su est�mago se anud� ante el pensamiento.

* * * *

Dario ol�a tan bien que Lia estaba teniendo problemas para concentrarse en la tarea
en cuesti�n. Entre desesperadamente queriendo recordar d�nde vio a esos dos hombres
y preocup�ndose por sus hijas, Lia estaba en el l�mite de su paciencia.

Su largo dedo �ndice toc� la esquina de cada imagen mientras enumeraba los detalles
de ese hombre. Estir�ndose a trav�s de la serie de caras en su direcci�n, �l
comenz� a describir la primera cara que ella identific� como familiar. Estaba
absorta en su explicaci�n, la memoria se arremolinaba en los bordes de su
conciencia, cuando su muslo roz� el de ella. Su mente se qued� en blanco. El duro
m�sculo encerrado en un denim oscuro era demasiada tentaci�n para que ella pudiera
soportar cualquier nivel de imparcialidad. Se inclin� bajo el pretexto de examinar
la fotograf�a, presion�ndose m�s contra su pierna y rozando el brazo que ahora se
extend�a sobre sus pechos.

Lia pod�a sentirlo tenso contra ella, pero ignor� el movimiento, simplemente
concentr�ndose en el hombre, Juancarlos Bences-Mondivo, segundo al mando del actual
Padre . Ninguno de los archivos de Kensington lo hab�a referido. Ten�a tanto nombre
por ser un hombre tan ligero, y ella no lo habr�a olvidado. Ella archiv� los
detalles que dio Dar�o, sabiendo que su subconsciente procesar�a la informaci�n
mejor de lo que pod�a en ese momento.

"Y el otro hombre que reconociste es Tigron Dymna, esencialmente el hombre al que
acudir para los superiores armenios". Dario fue a se�alar su foto y luego se
detuvo. Lia se ri� entre dientes. Cuando se apoy� en la mesa para examinar la foto
de Bences-Mondivo, sus senos se presionaron contra la mesa junto con el brazo de
Dario. La imagen de Dymna estaba actualmente sujeta por su pecho, y la obvia
indecisi�n de Dario la divert�a.

Su rostro se tens� en resoluci�n, y movi� los dedos para tocar tambi�n la esquina
de esa imagen. Sus pezones se endurecieron bajo la fricci�n incidental. No hab�a
manera de que pudiera pasar por alto su excitaci�n ahora. Continu� apoyando el dedo
sobre la mesa mientras hablaba, acariciando su pez�n con cada toque. Inhal� y trat�
de disipar el deseo que se acumulaba entre sus muslos. Los ojos de Dar�o apenas se
arrugaron en las esquinas; el hombre estaba disfrutando demasiado de su tormento.
Pero Lia no era mucho para renunciar a la mano superior, el tiempo para subir la
apuesta. Ella no pod�a permitirle escapar de este encuentro ileso.

Como futura abogada, Lia entendi� la importancia de una relaci�n policial sin
testigos. Al mismo tiempo, dado que Dar�o no estaba recolectando oficialmente
evidencia, no hubo testimonio que pudiera ser da�ado por su coqueteo bastante
inocente. Juego encendido, ella se ri�.
Se apart� de la mesa, adormeci�ndole con una falsa sensaci�n de seguridad. Sigui�
hablando y le dio m�s informaci�n sobre Dymna, que ella archiv� para procesarla m�s
tarde.

"Estoy seguro de que ninguno de estos hombres ha estado involucrado en casos en la


oficina del fiscal". �l asinti� y el placer floreci� en su pecho. Fue incre�ble que
�l simplemente la creyera, no cuestion� su juicio o su memoria, solo tom� su
palabra como verdad. Por supuesto, no ten�a motivos para no creerla, pero por lo
general el color de su piel o su sexo era suficiente para que algunas personas la
vieran con sospecha. Una parte de ella intentaba actualmente ignorar el deseo de
agregar puntos importantes a la cuenta del "guardi�n" a favor de Dar�o.

Pas� a la siguiente imagen. Cuando se detuvo, Lia aprovech� la oportunidad para


poner su mano sobre su muslo, tan alto como se atrevi�. Un apret�n y hurg� sobre
sus palabras. Fue una sensaci�n encantadora, desconcertando al siempre genial Dario
Martoni. Volvi� la cabeza para mirarla.

Lia reprimi� una carcajada. "Giro total."

"Oh, ya veo c�mo es." La mirada diab�lica en su ojo deber�a haberla inclinado, pero
estaba demasiado distra�da por el calor que emanaba de su muslo como para notarlo.

Se apart� de su silla y se inclin� sobre ella, desplazando su mano en el proceso.


Con su rostro a la altura de su entrepierna, ella ten�a su indiscutible prueba de
que �l estaba afectado por sus burlas. No es que no lo hubiera sabido antes, pero
fue gratificante ver la prueba f�sica.

"Lev�ntate". Ella sigui� su orden sin pensar, simplemente obedeciendo la orden en


su voz. Era una cosa poderosa, casi tangible en su fuerza. Balance�ndose contra �l,
la mente de Lia gir� con las posibilidades. Quer�a ponerle las manos encima desde
que se conocieron ayer , Dios m�o, �fue ayer? �Y aqu� estaba su oportunidad.

Ella le pas� los brazos por el pecho y sinti� las vibraciones de su gemido resonar
a trav�s de su cuerpo.

�l se qued� quieto y ella pudo ver las emociones volar a trav�s de sus rasgos.
Deseo, tal vez frustraci�n, pero no pod�a entenderlos a todos. Sin previo aviso, �l
riz� un brazo alrededor de su cintura mientras que el otro le tom� el culo. �l la
tir� m�s cerca, presion�ndola contra su inconfundible erecci�n. Habr�a hecho alg�n
clich� pegajoso, "�es eso un arma o est�s feliz de verme?", Comenta, pero �l la
bes� antes de que ella tuviera la oportunidad de abrir la boca.

C�lidos, h�biles y demasiado familiares para la comodidad, los besos de Dario


hicieron que sus rodillas se doblaran. Por suerte para ella, sus brazos ya estaban
en su lugar para sostenerla. �l los maniobr� alrededor para que su espalda se
presionara contra el borde de la mesa antes de levantarla para que se sentara en la
superficie.

"No deber�amos hacer esto", jade� entre besos.

"Oh, beb�, lo s�, pero parece que no puedo detenerme". Sus palabras fueron
igualmente tensas.

Ella acurruc� una pierna alrededor de �l, arrastrando su pie arriba y abajo de su
pantorrilla. El movimiento tuvo el beneficio adicional de empujarla m�s cerca de la
polla cubierta de mezclilla de Dar�o, y ella se frot� contra �l en abandono.

Ella se apart� y dej� de moverse. "�Est�s trabajando activamente en este caso?"


"No, estoy en el detalle de la protecci�n". La responsabilidad fue lentamente
saliendo de la lujuria en sus ojos. Ella no quer�a eso, no quer�a que �l pensara
demasiado en las razones por las que no deber�a permitirse el lujo. Hab�a pasado
gran parte de su vida siendo seria y aburrida y ahora era el momento de que ella
viviera un poco. Su coraz�n se aceler�, sabiendo que ten�a unos treinta segundos
para convencerlo de que no se apartara de nuevo.

"Bueno. No est� reuniendo pruebas, no me est� obligando y no est� poniendo el caso


bajo sospecha. No te est�s aprovechando de mi miedo o situaci�n, conf�a en m�. Ella
se ondul� contra su entrepierna de nuevo. "As� que b�same. Y hazlo bien ".

Oh, lo hizo. Sus caderas se encontraron con las de ella empujadas por empujes y �l
la frot� en todos los lugares correctos, disminuyendo su frustraci�n.

�l presion� su espalda contra la mesa y la parte responsable de su cerebro, la que


lentamente se ahogaba de deseo, sinti� las fotos peg�ndose a sus brazos desnudos.
Pero en ese momento, a ella no le importaba. Dario la estaba besando y eso era todo
lo que importaba.

Esta nueva posici�n cambi� el �ngulo de sus empujes y las luces explotaron detr�s
de sus ojos.

"�Dios, Dar�o, m�s!" Ella no pudo evitar rogar. Al borde del orgasmo, se sentir�a
incre�blemente molesta si �l se detuviera ahora. Eso simplemente no har�a.

Afortunadamente, �l obedeci�, apret�ndose contra su cl�toris hinchado a trav�s de


sus pantalones ligeros. Su lengua estaba tango con la de ella y una trazada desde
su hombro hasta su pecho, se arrastraba sobre su duro pez�n y bajaba hasta el
dobladillo de su camisa. Su mano se movi� bajo su espalda para desenganchar su
sujetador antes de desnudarla. Acercando su mano hacia arriba, finalmente aterriz�
sobre su carne desnuda, y oh se sinti� bien.

Ella se estremeci� de aprecio, su mano c�lida acariciando su pecho, pellizcando su


pez�n. Su boca se desprendi� de la de ella, y por un momento ella se asust� de que
�l iba a detenerse, pero �l simplemente levant� su pecho, una ofrenda por su boca
que esperaba.

Su lengua azot� su pez�n. Fragmentos de fuego le recorrieron la espalda. "�Dario!"


Su rechazo aument� y gir� sobre el �nico lugar que garantizaba hacerla estallar en
la felicidad org�smica.

�l bes� su camino a trav�s de su pecho, lamiendo su pez�n desatendido con su


lengua. Lia jade� por respirar, consumida por el deseo. Tan cerca ... ella solo
necesitaba ...

Dario se mordi� el pez�n, chupando la tierna carne contra sus dientes, y ella se
deshizo. En alg�n lugar de su amor ella hab�a movido sus manos por la parte de
atr�s de su camisa, y ella le clav� las u�as en la carne, deseando dejar una marca
primaria en �l. Estremeci�ndose debajo de �l, su orgasmo sacudi� su cuerpo con
placer, y ella se mordi� el labio para evitar gritar por la casa.

Bes�ndose a lo largo de su pecho, a trav�s de su cuello y hasta sus labios, la


calm� con besos hasta que su cuerpo casi se recuper�.

Ella lo mir� a �l. "Eso fue incre�ble. Pero �qu� hay de ti ...? Su voz se apag�
cuando �l se sonroj�.

"Lia, esto fue todo para ti." Ella se qued� mirando desconcertada. �l maldijo.
"Mira, me enred� en las cosas. No me arrepiento, pero no podemos seguir con esto.
Estar� arriba bajo una ducha fr�a. Me acercas much�simo a perder el control como un
adolescente ".

Intent� apartarse, pero ella lo abraz� con m�s fuerza. Mordiendo sus labios hasta
que �l abri� para ella y le devolvi� los besos, ella se perdi� moment�neamente en
su gusto una vez m�s.

Ella se separ� de �l y dijo: "No lo s�, Dar�o. Es un poco embriagador, ser capaz de
despertarte tanto. Y realmente no soy mucho para no corresponder ".

Sus ojos se calentaron antes de alejarse de su cuerpo con un suspiro, ignorando


fr�amente su comentario. Te mostrar� la habitaci�n de invitados para que puedas,
uh, refrescarte. Tenemos compa��a que viene esta noche. Y yo, por mi parte, no
tengo ganas de lidiar con la sonrisa de Griselda si huelo a sexo cuando regresen ".

Ella se sonrojo "Buen punto."

Despu�s de ayudarla a reparar, �l tom� su mano y la sostuvo mientras ella se


incorporaba y saltaba de la mesa. Manteniendo un brazo envuelto alrededor de su
cintura, �l agarr� su bolso del pasillo antes de subir las escaleras como hab�an
previsto antes. Dar�o le dio el corto recorrido por el piso de arriba. Su
habitaci�n estaba m�s cerca de las escaleras y frente a la de su madre. Junto a �l
estaba el dormitorio de invitados, que se conectaba con el de Griselda a trav�s de
un gran ba�o al final del pasillo. Zelda, la �ltima ni�a que a�n viv�a en la casa
de Martoni, hab�a tomado el ba�o con m�s productos de belleza y accesorios de los
que Lia pod�a nombrar. Toda la casa era espaciosa y bien vivida. Era el tipo de
hogar que Lia siempre hab�a querido crecer.

Dario coloc� un prolongado beso en sus labios y luego se fue, dejando a Lia con
ganas de algo m�s que un rapidito en la mesa del comedor. Quer�a todo de �l,
incondicionalmente, y la velocidad con la que hab�a desarrollado estos deseos la
asustaba. Maldito sea �l, y maldito a la familia Martoni por hacerla querer
sentirse como en casa.

Capitulo seis

Lia acababa de entrar en su ropa interior de melocot�n favorita de La Perla cuando


son� un golpe en su puerta. "�S�?"

"Soy yo." La voz de Dario fue apagada por la puerta, pero su voz todav�a pod�a
levantar la piel de gallina.

"Adelante". Ella habr�a sido t�mida acerca de su falta de ropa, pero en ese
momento, Lia estaba dispuesta a intentar cualquier cosa para derribar las barreras
de Dario. No hab�a ninguna raz�n para que ellos no actuaran de acuerdo con sus
deseos, excepto por su vacilaci�n, que ella todav�a no entend�a.

Cuando la cara de Dar�o se asom� por la puerta, ella se derriti� al verlo. Chica,
ten cuidado. Est�s cayendo duro. �l la mir� fijamente y gimi�. "Maldita sea, Lia,
advierte a un hombre cuando est�s medio desnudo". Sus ojos la devoraron,
recorriendo cada cent�metro de su piel. Una sonrisa diab�lica cruz� su rostro.
"Deber�a ser un delito para ti usar m�s que esto".

Ella se sonroj� y luego lo mir� fijamente, tratando de quemar la sonrisa de su


rostro con su no tan l�ser visi�n. Sus poderes de persuasi�n fueron evidentemente
moderados por su estado de desnudez. "Bueno, no te quedes ah� parado". Agarr� la
ropa de la colcha y entr� al ba�o, manteniendo la puerta abierta para que pudiera
o�rlo. "�Que esta pasando?"

Su voz se filtr� a trav�s de la puerta. "Nuestros invitados estar�n aqu� pronto.


Pens� que querr�as vestirte antes de que llegaran.

Ella se desliz� dentro de su suave y sedosa camiseta de color melocot�n. Maldita


sea, �m�s familia? Ella no estaba lista para eso. "�Qu�? �Voy a tener que recordar
m�s nombres y rostros del clan Martoni?

"No, eso es ma�ana para el almuerzo". �l se ri�. "Y luego habr� una prueba pop, as�
que es mejor que estudies. Los invitados de esta noche son tuyos, en realidad.

"�Qu� demonios has hecho, Martoni?", Grit� mientras se sub�a los vaqueros.

Solo v�stete y baja las escaleras. Y ap�rate, pronto estar�n aqu�. Oy� que la
puerta se cerraba detr�s de �l. Lia sali� del ba�o y se puso las sandalias.

Todav�a desconcertada por estos invitados sorpresa, trabaj� para convertir sus
rizos en algo que no se parec�a al nido de un p�jaro. Finalmente, cediendo y
arrojando su cabello en un mo�o desordenado, Lia sali� de la habitaci�n de
invitados y baj� las escaleras.

Casi hab�a llegado al vest�bulo cuando son� el timbre. La voz de Dario son�:
"Cari�o, abre la puerta, �quieres?" Ella se estremeci� ante el peque�o nombre de su
mascota y esperaba que su madre y sus hermanas no estuvieran en casa para escuchar.
Abri� la puerta de par en par y casi se derrumb� por dos peque�os escupitajos.

"�Chantal! �Jazm�n! �Qu� hacen aqu�, chicas? Mir� a su alrededor, tratando de


averiguar qu� estaba pasando. El suelo de baldosas chirri� detr�s de ella; se dio
la vuelta y Dario estaba all� de pie, a la luz de las luces del vest�bulo.

"Dario, �qu� est� pasando?"

Su sonrisa t�mida era devastadoramente hermosa y m�s de sus dudas sobre una
relaci�n con �l se desvanecieron. "Dijiste que ten�as cosas importantes que hacer.
No hay forma de que te deje salir de la casa de seguridad, as� que las chicas
obviamente tuvieron que venir a ti ".

Lia estaba al borde de las l�grimas. Dario no se hab�a burlado de que ella fuera
una "hermana mayor" como otros hombres con los que hab�a salido. No solo eso, sino
que se hab�a inclinado hacia atr�s para que ella pudiera cumplir su promesa a las
chicas.

El tiempo se ralentiz� a su alrededor. Dario ni siquiera se hab�a jactado del


esfuerzo que costaba llevar a las chicas all�. Su coraz�n se aceler�, se qued� sin
aliento, y cuando la sonrisa de Dar�o se enganch� en las esquinas, una sonrisa solo
para ella, Lia se hab�a hundido. Mierda, lo amo. No, no, ella dio marcha atr�s,
tratando de analizar l�gicamente la situaci�n, de racionalizar sus sentimientos
como algo m�s que amor, pero fue en vano. Ella esper� a que el p�nico se asentara,
pero nunca lleg�. Dar�o no era como su padre; e incluso si �l nunca le devolv�a sus
sentimientos, ella no se arrepentir�a de amarlo ahora.
Una voz por detr�s la distrajo. "Ooh, debes ser Lia. Dario, ya lo entiendo. Lia se
apart� de Dario para ver a una gran mujer negra que se colocaba detr�s de las
chicas. La mujer, vestida con un uniforme de polic�a, tom� su mano y la sacudi�,
deslizando sus ojos hacia arriba y abajo por el cuerpo de Lia con un brillo
travieso en sus ojos todo el tiempo. "Soy Rhonda Johnson, una de las compa�eras de
polic�a de D, pero todas me llaman Ronnie". Inclin�ndose, susurr�: "Menos mal que
no juegas para mi equipo o tendr� que derribar a Dario".

Lia no sab�a si sentirse halagada o alarmada. Rhonda era hermosa, alta, elegante,
con m�sculos largos y elegantes, pero incluso si Lia se sintiera atra�da por las
mujeres, ya estaba enamorada. Dar�o no lo sab�a todav�a.

No ten�a la menor idea de c�mo abordar el tema. Demonios, no sab�a si se lo


contar�a.

Un par de brazos la envolvieron y ella supo sin mirar que era Dario. Nadie m�s la
hab�a abrazado tan perfectamente. "Fuera las manos, Ronnie. Ya te lo dije, este es
m�o.

Las chicas se rieron y le sonrieron. Lia sab�a que Dar�o solo estaba bromeando con
Ronnie, pero no pudo evitar el escalofr�o de deleite que se desliz� arriba y abajo
por su espina dorsal ante sus palabras, descongelando los fragmentos congelados de
su alma.

Los �ngeles era una ciudad fr�a y dura. Le encantaba vivir all�, y no pod�a
imaginarse dejando a sus amigos o a sus "hermanitas", pero para alguien que creci�
entre el ghetto y el barrio , LA era demasiado impersonal. A pesar de la violencia
y la pobreza de su vecindario mientras crec�a, siempre pod�a contar con una cosa:
las personas se cuidaban mutuamente. Y ella hab�a sido feliz all�, hasta que le
robaron a su madre. La garganta de Lia se contrajo y reuni� cada onza de
autocontrol para alejar sus l�grimas que se avecinaban. Los �ngeles no se sent�a
tan fr�o en el calor de los brazos de Dar�o.

�l le dio un peque�o apret�n. "Tendremos nuestra fiesta de cine en la sala de


estar". Se inclin� ante las chicas. "De esta manera, mis damas", dijo mientras
barr�a su brazo hacia la habitaci�n a la izquierda de la entrada. Se rieron y se
sonrojaron, lo suficientemente mayores para verse afectados por el humor y la buena
apariencia de Dario.

Lia se qued� atr�s, absorbiendo la facilidad con la que Dario conversaba con sus
chicas. Ronnie le dio una palmada en el hombro. "Nunca he visto D as�, Lia.
Esperemos que puedas darle alg�n sentido a ese chico antes de que se vuelva
est�pido otra vez. Ella sonri� y sigui� a los dem�s.

Queriendo un minuto para recuperarse, Lia se apoy� contra la fr�a pared frontal.
Diez segundos despu�s de su indulto, la puerta se abri� de nuevo. Su coraz�n salt�
una milla.

��Hola, estamos en casa!� Las mujeres Martoni entraron, con los brazos cargados de
bolsas. Lia estaba atrapada en alg�n lugar entre impresionada y asombrada por sus
habilidades de adicta a las compras, hasta que se dio cuenta de que la mayor�a de
las bolsas eran de la tienda de comestibles. �No hab�an pasado toda la ma�ana
cocinando? Y ella sab�a que la despensa y la nevera estaban llenas.

�Lia�, dijo la se�ora Martoni, ��nos ayudar�s a preparar esta comida para las
ni�as? No sab�amos lo que les gustaba, as� que tomamos un poco de todo ".

Ella estaba aturdida. No solo invitaron a sus ni�as a la noche, que era una gran
imposici�n, sino que tambi�n iban a alimentarlas. "Se�ora. Martoni ...
"Sandra, por favor. O a mam�. �Dijo lo �ltimo con un gui�o de complicidad. Dios,
�fue la mujer que estaba en sinton�a con su hijo, o Lia se estaba despojando de las
vibraciones? De cualquier manera, Sandra era una mujer muy perceptiva. Y uno que
hab�a ido m�s all� de lo necesario para un extra�o que hab�a sido empujado hacia
ella hace menos de un d�a.

"Se�ora ... Sandra, muchas gracias". Ech� un vistazo a las chicas, que hab�an
corrido de vuelta al pasillo con la palabra "comida", seguida de Dario y Rhonda.
Los ojos ansiosos de las chicas se lanzaban entre las bolsas de comida y Dario,
d�ndoles miradas igualmente intrigadas. "Chantal, Jasmine, esta es la se�ora
Martoni. Ella fue la �nica que te hizo pasar.

Sin que ella tuviera que decir una palabra, ambas chicas inmediatamente
agradecieron a su anfitri�n y se ofrecieron a ayudar a guardar los comestibles. El
coraz�n de Lia se hinch� de orgullo. Sus "hermanas peque�as" ten�an almas tan
puras. Cada d�lar, cada hora que hab�a gastado en ellos val�a la pena.

"Oh, sin sentido, chicas. Escuch� que esta es tu celebraci�n para obtener altas
calificaciones. Eso significa que te relajas. Dario preparar� una pel�cula para ti,
mi hija Zelda tiene algunas que te pueden gustar �. Griselda levant� una bolsa
pl�stica de video repleta de cajas de DVD. Sus ojos se quedaron boquiabiertos, y
Sandra se ri� antes de continuar. ��Y luego, tan pronto como tengamos la comida
preparada, Catalina va a mostrar c�mo hacer las manicuras adecuadas!� La boca de
las chicas cay�, y Lia nunca hab�a visto tales miradas de alegr�a en sus rostros.
Las l�grimas le picaban los ojos de felicidad y gratitud.

Dario, que se hab�a colado a su lado, envolvi� sus brazos alrededor de su cintura
uno m�s y le dio un apret�n. Se sent�a tan natural, tan bueno, ella nunca quiso que
lo dejara ir.

Dolce apareci� por la puerta a�n vac�a, llevando a�n m�s bolsas de comestibles. Se
detuvo junto a Dar�o en su camino a la cocina y lo mir�. "No lo hagas, arruina
esto, D. Nos gusta". Cat y Sandra se echaron a re�r y siguieron a Dolce por el
pasillo.

"�Oye, ten un poco de fe, Dolce!" Ya sea que su gemelo lo hiciera o no, Lia quer�a
creerle.

Rhonda resopl�. "Dario, hablas un gran juego, pero debes saberlo pronto, amigo."
Ella neg� con la cabeza y sigui� a Zelda y las chicas a la sala de estar.
�C�mo podr�an ser tan aceptados? Ella les estaba trayendo peligro, hab�a crecido en
un vecindario de mierda, no ten�a familia de quien hablar, y era puertorrique�a
para rematar. �No les importaba que ella fuera negra, hablaba espa�ol o creci� en
el barrio ?

Dario respondi� a sus preocupaciones sin que ella expresara una sola. "S� que esa
mirada en tu cara. Te han llevado al redil, y habr� un infierno que pagar por
cualquiera que te lastime, incluso a m�. No preguntes por qu�, solo s� que son
protectores feroces �.

Lia lo mir� por encima del hombro. Le dio un beso en la frente (�por qu� le
derriti� las defensas con tanta facilidad?) Y la hizo girar en sus brazos para
depositar un largo y profundo beso en sus labios. Una chica podr�a acostumbrarse a
esto , pens�. �Pero puede Dario?

* * * *
Dar�o no pudo evitar sonre�r. Ni siquiera sab�a lo que estaba pasando en la
pel�cula porque hab�a estado viendo a Lia todo el tiempo. Era lo m�s relajado que
jam�s la hab�a visto. Con los ojos iluminados y la cabeza echada a re�r, ella era
tan cautivadora que pr�cticamente pod�a sentir la telara�a pegada a su alrededor. Y
lo m�s maldito era que a �l no le importaba.

Lia, Rhonda, Chantal y Jasmine estaban en puntos en el piso mientras sus hermanas
se re�an en el sof�. Enmarcado por dos sillones reclinables a juego, la
configuraci�n estaba dise�ada para alojar c�modamente al clan Martoni. �l y su
madre, en los sillones reclinables, miraron fijamente al grupo. Su expresi�n de
enojo molesto le dijo cu�n rid�cula era la expresi�n de su cara, y que ella sab�a
que no era de la pel�cula de la que todos se estaban riendo. �l se encogi� de
hombros y ella sonri� con la sonrisa de la madre tierra que lo hab�a calmado y
tranquilizado cuando era ni�o.

Las mujeres se hab�an estado vinculando tan bien que se hab�a quitado del camino
durante la primera hora de la pel�cula de pollitos que estaban viendo. Llam� a la
estaci�n una vez m�s para obtener informaci�n actualizada sobre el caso y para
hacerle saber al jefe que Lia todav�a estaba segura escondida, pero regres� tan
pronto como lo atendieron para vigilar a sus hermanas, a la madre y al infierno,
incluso a Ronnie, dote. en las dos ni�as peque�as. Y, por supuesto, para ver todo
lo que hizo Lia.

Rastreando sus ojos a trav�s de cada cent�metro de su piel, se sobresalt� cuando


una mano le dio una palmada en la pantorrilla. Mir� hacia abajo, Ronnie. "Recib� un
mensaje de O'Connel", susurr� ella antes de asentir con la cabeza en direcci�n a la
sala vac�a.

Caminaron por el respaldo del sof� y entraron al pasillo. Las damas estaban tan
absortas que solo Lia y su madre se dieron cuenta. Sacudi� la cabeza y sonri� a Lia
para borrar la expresi�n preocupada de su cara.

Una vez en el pasillo, Ronnie le dio un pu�etazo en el brazo. "D, est�s tan
obsesionada con esa mujer que ni siquiera es gracioso". Contrariamente a sus
palabras, Rhonda parec�a estar pasando un buen rato reprimiendo su risa. Abri� la
boca para expresar una protesta, pero ella lo interrumpi�. "No, est� bien. No hay
nada malo en esto, b�sicamente est�s fuera del caso, solo por los detalles de
protecci�n. No te preocupes, hombre, no te preocupes. Adem�s, me gusta ella. Ella
realmente puede hacerte valer, lo que es m�s de lo que puedo decir por esos bimbos
sin vida que sol�as tener.

"Genial, gracias por la absoluci�n, Ronnie", se quej� y sacudi� la cabeza.


"Simplemente no se siente bien. Por mucho que me gustar�a explorar esto ... esto
que tenemos, soy su protector asignado por el gobierno. Ser�a un error usar ese
poder sobre ella ... Dario se detuvo ante la carcajada de Ronnie.

"Maldici�n, D, est�s lleno de ti mismo, �verdad? �Qu�, crees que Lia es el tipo de
enamorado de una insignia y uniforme? �O para desmayarse sobre su guardaespaldas
demasiado grande, fuerte, soy todo lo que es hombre, glorificado en exceso?
Sup�rate a ti mismo. Ella est� interesada: no hay coerci�n ni tonter�as
psicol�gicas. Pero mant�n esa actitud y podr�as alejarla. Una chica solo puede
aferrarse tanto al amor no correspondido ".

Dario la fulmin� con la mirada. "Entonces, �qu� quiere el jefe?"

Los ojos de Ronnie se nublaron. "Tengo que regresar. Thompson fue a entrevistar a
la hermana del perpetrador en el que Witness Protection hizo una Fail Whale".
Parece que estaban cerca, y �l le cont� un poco acerca de lo que est� haciendo �.
Hizo una pausa. "Esto es grande, Dar�o. M�s grande que La Hermanidad , y de alguna
manera, Lia lo atrap�. Tengo que irme justo despu�s de llevar a las chicas a casa;
Le har� saber a tu madre que tenemos que terminar esto despu�s de la pel�cula.
Rhonda regres� a la habitaci�n como si nada estuviera mal, pero se inclin� para
susurrar a Sandra.

Parte de Dario estaba enojado porque no estaba protegiendo activamente a Lia, pero
ella se gir� para mirarlo de pie en la puerta y verla era suficiente para eliminar
cualquier remordimiento. Su expresi�n estaba llena de ... algo nuevo. �l no pudo
precisar qu�, pero ella parec�a radiante. �l le sonri� y ella lo devolvi� antes de
retornar a la pel�cula. Le tom� tanto tiempo a las palabras de Ronnie registrarse
con �l. � Amor no correspondido ? Ni siquiera sab�a por d�nde empezar.

* * * *

Con un suspiro de satisfacci�n, Lia termin� el �ltimo de los platos. A pesar de la


advertencia de Sandra de dejarlos en paz, Lia no pudo evitarlo. Los Martonis hab�an
sido tan amables con ella, lo menos que pod�a hacer era asegurarse de que no se
despertaran en una casa desordenada por la ma�ana. Dar�o nunca hab�a vuelto a la
pel�cula. Ella hab�a escuchado fragmentos y conversaciones provenientes de una de
las otras habitaciones en el piso principal, pero �l hab�a estado en MIA por al
menos una hora. Catalina y Dolce se fueron cuando Ronnie llev� a las ni�as a casa,
las hermanas prometieron regresar para el almuerzo al d�a siguiente, con las
familias a cuestas. Zelda y Sandra limpiaron la sala de entretenimiento, recogiendo
las tazas y los platos desperdigados antes de que Sandra se fuera a la cama. No
dejaron que Lia hiciera nada, as� que cuando Griselda se dirigi� a las escaleras
para darse una ducha,

Mientras secaba los platos finales, Lia trabaj� para desentra�ar sus sentimientos
por Dario. Al canalizar a su abogada interna, trat� de refutar su sentimiento por
Dar�o, pero nada parec�a funcionar. Parecer�a que ella estaba irrevocablemente
enamorada de �l. Maldita .

Se apoy� contra el mostrador y se pregunt� si Dar�o se quedar�a all� esa noche o si


ya se habr�a ido a su casa. Oy� que las tablas del suelo cruj�an en el vest�bulo y
se tens� de miedo moment�neo antes de que Dario cruzara la puerta. El coraz�n de
Lia revoloteaba ante su presencia. Parec�a misterioso y peligroso, a la sombra de
la oscuridad del primer piso y las tenues luces de la cocina. Se acerc� a ella y la
envolvi� en sus brazos. Dios, �l ol�a tan bien y se sent�a tan bien que ella se
fundi� con �l.

"No ten�as que limpiar, ya sabes". �l le acarici� la mejilla con la nariz.

"Lo s�. Simplemente sent� la necesidad de contribuir. �Ella apenas reprimi� un


suspiro, todav�a no estaba segura de cu�nto de sus sentimientos exponer a Dario.

Jug� con el dobladillo de su camiseta con una mano, acariciando la piel debajo de
ella. La otra frot� c�rculos en su espalda. "Tan suave", susurr�.

Ella no pod�a enfocarse con sus dedos trazando su cadera. "Es este gran algod�n
org�nico ..."

"T�, no la camisa", dijo antes de mover sus manos para ahuecar su mand�bula e
inclinar sus ojos hacia �l.

"Oh". Manera de ser inteligente, Lia . Sus ojos se clavaron en los de �l y qued�
atrapada, hundi�ndose en sus profundidades profundas y marrones.
"Ah, a la mierda. No puedo dejar de desearte. Antes de que ella se diera cuenta de
lo que estaba sucediendo, �l la levant� del suelo y la deposit� en el mostrador de
la cocina.

Ojo a ojo con �l, Lia no pudo resistir la tentaci�n de sus labios tan cerca de los
de ella. Ella envolvi� sus brazos alrededor de su cuello y traz� su lengua a trav�s
de la costura de sus labios, tent�ndolo a abrirse. �l obedeci� con un suspiro y
ella se inund� con el sabor de �l, un sabor al que se estaba convirtiendo
r�pidamente en adicta.

Su coraz�n era demasiado est�pido por su propio bien.

Cuando su mano comenz� a avanzar poco a poco por debajo de su camisa, ella se ech�
hacia atr�s y trat� de recuperar el aliento. "Nosotros ... no podemos. No aqu�, no
con ellos arriba �. Lia se sentir�a mortificada si Sandra o Zelda bajaran a tomar
un bocadillo tarde por la noche solo para encontrar a ella y a Dario medio desnudos
en la cocina.

"Dios, tienes raz�n. Me haces perder todo el sentido, mujer. Dio medio paso hacia
atr�s, el azulejo de la cocina chirriando bajo sus zapatillas de tenis. �Me quedar�
en el dormitorio de abajo esta noche y todos iremos a la iglesia por la ma�ana. Le
invitamos a venir con nosotros, por supuesto ".

Ella levant� una ceja hacia �l, tratando de no pensar en un Dar�o semidesnudo a un
mero piso lejos de ella toda la noche, antes de separar sus dedos rebeldes del
cabello en la nuca y dejar caer los brazos a los lados. "Voy a pasar a la iglesia.
No soy mucho para la religi�n, y estoy muy atrasado en mi estudio. Entre esta noche
y ma�ana antes del almuerzo, deber�a poder ponerme al d�a, pero gracias por la
oferta ".

�La religi�n tampoco es lo m�o; Todos vamos porque mam� nos lo pide. De todos
modos, no te quedes despierto hasta tarde golpeando los libros. Te ver� por la
ma�ana, probablemente cuando lleguemos a casa. Dario se volvi� para irse, se detuvo
y se dio la vuelta, con una mirada m�s seria en su rostro esta vez. " Cara ,
tenemos que hablar".

El coraz�n de Lia se sacudi�, pero se contuvo de hablar. Si �l iba a decir que esto
era una mala idea, ella no lo har�a m�s f�cil para �l. Volvi� sobre sus pasos y
envolvi� sus brazos alrededor de su cintura. "Lia, lo siento, no te lo dije antes.
Yo ... Lia nunca hab�a visto a Dario, tan seguro de s� mismo, tan incierto. Su
mente corri� dos veces sobre las posibilidades y se qued� en blanco. Inhal� y
asinti� bruscamente antes de continuar. "Kensington entr� en la estaci�n hoy".

Ella se rio "Eso no puede ser bueno".

"No lo es", dijo, con los ojos demasiado serios. "Quer�a que te hici�ramos saber
que terminaste tu trabajo".

"Ese hijo de puta , nunca me ha gustado y solo tuvo que saltar por cualquier motivo
para despedirme". Dario la interrumpi� con un beso. Su ira se derriti� con su
coraz�n, hasta que record� que �l le hab�a ocultado esto. "�Y por qu� diablos no
pudiste decirme antes?"

Ella lo quer�a arrepentido, pero en cambio, parec�a serio de nuevo. �Porque no


quer�a ser la �nica que pone esa decepci�n en tus ojos. Beb�, no es divertido verlo
".

"Ah". Lo atrajo para darle un beso, esperando que �l pudiera probar su aceptaci�n
de su decisi�n.

�l le devolvi� la de ella con un beso que le fundi� el coraz�n, su lengua apenas


movi� la suya. Lia supuso que recibi� el mensaje. Ella gru�� de frustraci�n cuando
�l se alej�. "Si pretendo estar todav�a enojado, �me besar�as as� otra vez?"

Con una risa, dijo: "Cuando quieras, beb�. Pero por ahora, es tarde, y no quiero
seguir haci�ndolo m�s tarde de lo que su estudio ya lo har�. Ir a la cama contigo.
�l la ayud� a bajar del mostrador y le dio una palmada en el trasero mientras se
daba la vuelta para irse.

"�Qu� demonios?" Ella se dio media vuelta para mirarlo, y la mirada p�cara de su
rostro era demasiado sexy para su propio bien. Ella se ri� y movi� sus cejas
lujuriosamente. "Puedes hacer eso cuando quieras".

Su risa hizo eco de la de ella. "Buenas noches, Lia", dijo mientras se retiraba a
su habitaci�n y sus libros.

Sus palabras resonaron a trav�s de ella mucho despu�s de que ella se fue de la
cocina.

Capitulo siete

Lia puls� el bot�n FIN en su tel�fono celular. "�Joder!" Ella apenas contuvo el
grito, consciente de que hab�a una casa llena de Martonis durmiendo. Por m�s
dif�cil que fuera estar en silencio, dejar el tel�fono sobre la colcha de la
habitaci�n de invitados en lugar de tirarlo contra la pared era mucho m�s dif�cil.

�Maldita sea Kensington! A pesar de que Dario le hab�a contado la decisi�n de


Kensington, escuchar la voz insulsa del hombre con tanto placer mientras la
desped�a por tel�fono era demasiado. �l le record� amablemente que, como California
ten�a derecho a despedir, no ten�a motivos para la terminaci�n il�cita, y afirm�
que era porque la oficina del fiscal del distrito no pod�a permitir que uno de sus
empleados estuviese vinculado de manera especulativa con La Hermanidad , pero ella
Sab�a que hab�a estado esperando esta oportunidad desde que la hab�a heredado.
Kensington era una de las personas que jugaban bien cuando lo necesitaba, fing�a
ser un h�roe brillante para ganar la aprobaci�n de los votantes, pero consideraba
que carec�a de ella por ser una mujer y una minor�a. Ella realmente, realmente, lo
odiaba.

Arranc� el port�til de su estuche, maldiciendo en Spanglish tan brutalmente como


sab�a. Kensington, probablemente en un intento por salvaguardar cualquier parte de
la compasi�n que ten�a, o en un intento por salvar la cara en la comunidad legal,
le dio la oportunidad de renunciar y ella no estaba perdiendo el tiempo envi�ndole
esa carta por correo electr�nico. . Gracias a Dios los Martonis ten�an una red
inal�mbrica.

Lia escribi� la carta antes de tomar una ducha r�pida. Esperaba que el agua c�lida
y calmante la calmara lo suficiente como para editarla con cierta objetividad. Si
no, el bastardo podr�a leer lo que realmente sent�a.
Regresando a su computadora port�til unos quince minutos m�s tarde, renovada y una
medida m�s conectada a tierra, Lia volvi� a redactar los pasajes m�s estridentes de
su correo electr�nico hasta que estuvo satisfecha con su neutralidad. Estaba
sorprendida por la sensaci�n de paz que flu�a sobre ella cuando presion� el bot�n
de enviar .

�Hab�a odiado tanto su trabajo? Concedido, no era lo que quer�a hacer con su vida,
pero siempre hab�a sido inminente pr�ctica y el trabajo hab�a sido una excelente
manera de hacer contactos en la comunidad legal y adquirir experiencia detr�s de
escena mientras trabajaba en su JD

Tal vez deber�a haberle enviado una carta de agradecimiento a Kensington . Sacudi�
la cabeza y volvi� su atenci�n a los libros esparcidos por la colcha. Los hab�a
arrastrado escaleras arriba, por lo que pens� que tambi�n podr�a estudiar. Adem�s,
ahora ella realmente ten�a que pasar el examen de la barra.

Se reclin� contra su pila de almohadas y se acomod� para otra larga noche de jerga
legal, escapatorias y casos judiciales.

* * * *

Con el bolso en la mano, Lia subi� los escalones que conduc�an a la puerta del
edificio de su oficina, gru�endo y maldiciendo. Era como si Kensington tomara un
archivo de las pilas cuidadosamente organizadas en su escritorio y no lo
devolviera. Ahora, en lugar de irse a Las Vegas con uno de sus viejos amigos, iba a
la oficina a las 9 pm un viernes. Estaba agradecida de haberse dado cuenta de que
faltaba el archivo de Garrison v. Los Angeles antes de que ella y Celia se fueran a
Nevada.

Se hab�a dirigido a LAX directamente desde el trabajo para buscar a Celia y hab�a
llegado media hora antes de que el avi�n aterrizara. Por una vez, el tr�fico no
hab�a sido tan desagradable como lo hab�a predicho Lia. Decidiendo comenzar su
trabajo de fin de semana, comenz� a organizar los archivos que hab�a tra�do a casa
desde la oficina, solo para darse cuenta de que era corta. Recordaba v�vidamente
que su jefe lo hab�a sacado de la parte superior de la pila, pero se hab�a olvidado
de volver a revisar sus pilas al final del d�a. Un movimiento est�pido por su
parte, pero afortunadamente, Celia estaba m�s que feliz de relajarse en el
apartamento de Lia durante una hora mientras corr�a a la oficina por la carpeta de
archivos que faltaba.

Pas� su tarjeta por el esc�ner de seguridad en la puerta lateral del edificio, la


�nica que permiti� el acceso nocturno, y el movimiento en la esquina de su ojo
llam� su atenci�n. Un sed�n negro y elegante estaba al ralent� en el callej�n
adyacente al edificio de oficinas. A su instinto de barrio no le gust� ni un poco.
La cerradura de la puerta se abri� con un clic y Lia se meti� en el edificio,
mirando al auto a medias por si hab�a alg�n movimiento. Encogi�ndose de hombros,
continu� cruzando el vest�bulo hacia la orilla este de los ascensores y se dirigi�
al tercer piso. Kensington odiaba no estar en el �ltimo piso, pero a Lia le gustaba
su oficina, ya que la gran ventana de la sala de espera le brindaba una gran
oportunidad para que la gente la observara en sus raros descansos del trabajo.

Sali� del ascensor y camin� hasta el final del pasillo. Un segundo golpe de su
tarjeta de acceso y ella estaba en la oficina. No se molest� en encender las luces,
Lia pas� suficiente tiempo en ese conjunto de habitaciones para hacerlas
completamente innecesarias. Kensington, en su opini�n, no ten�a nada de qu�
quejarse. Ten�a una oficina lujosa, una sala de reuniones y una peque�a y acogedora
sala de espera que ella presid�a, con su escritorio sentado frente a la puerta de
su oficina.

Las luces destellaron a trav�s de la habitaci�n, y Lia mir� por la ventana solo
para ver al coche de la ciudad de Kensington detenerse en frente del edificio. Sus
llantas personalizadas, rid�culamente brillantes, fueron un claro regalo, al igual
que su pintura pintada en gris y negro. M�s curiosa y curiosa , pens�. Tomando un
inter�s m�s activo, mir� por el marco de la ventana derecha, no queriendo parecer
demasiado sospechosa en su espionaje.

La puerta del auto de Kensington se abri� y dos figuras pasearon por el concreto
desde donde el otro auto hab�a estado parado. El tiempo se hizo m�s lento y cada
instinto de Lia se encendi� como los fuegos artificiales de Disney. Se concentr� en
los hombres, tratando de recordar cada detalle de la escena. Estaban envueltos en
la sombra del edificio hasta que se doblaron, uno por uno, para entrar al auto,
donde sus rostros estaban iluminados por la luz del techo. Eran caras que ella
reconoc�a. Su cabeza golpe�, tratando de darle sentido a lo que ella cre�a que
estaba viendo. Los bordes de su visi�n se volvieron borrosos, pero por m�s que lo
intentara, no pod�a escapar de la oscuridad.

* * * *

Lia se levant� de golpe en la cama, desplazando papeles y libros, pero en ese


momento no le import�. Record� d�nde hab�a visto esas caras. Pero, �por qu�
Brantforth Walker Kensington, Esq. �Entrar�s en un carro con dos pandilleros?
Record� esa noche, en el momento de cancelar el evento, ya que Kensington trabajaba
hasta tarde antes de dirigirse a alguna funci�n de alto nivel. Pero �podr�a ella
confiar en su sue�o? �Qu� pasar�a si ella hubiera visto a los hombres en otra
parte, y solo estaba insertando sus caras en su memoria para vilipendiar
subconscientemente al jefe que la hab�a despedido?

Ve a hablar con Dar�o . Su coraz�n salt� de placer, pensando en lo dulce que era
ayer. Ella sonri� y se sent� en la cama, solo para recordar que �l estar�a en la
iglesia. El sol entraba por la ventana a la derecha de su cama; Definitivamente ya
se hab�an ido.

Saltando del colch�n, agarr� el tel�fono celular que estaba en la c�moda al pie de
la cama. Ella marc� su tel�fono celular, incluso sabiendo que estar�a apagado.
Church no pudo ir demasiado tarde, y pens� que esta informaci�n podr�a quedarse por
una hora m�s o menos. Tan importante como podr�a ser para el caso, no quer�a enviar
a la polic�a de Los �ngeles a un ataque de p�nico por algo que podr�a ser la loca
imaginaci�n de su cerebro privado de sue�o.

Un solo timbre y se pas� al correo de voz. Sus retorcidas palabras en la grabaci�n


evocaron recuerdos de sus besos ayer, y le tom� un momento registrar que el pitido
hab�a sonado para que ella dejara un mensaje. "Hola, Dario, soy yo. Lia.
Mentalmente se dio una palmada en la frente. Manera de sonar con clase. �Primero,
pens� que deber�as saber que Kensington me dej� un mensaje, diciendo que podr�a
renunciar en lugar de ser despedido. Anoche envi� mi renuncia por correo
electr�nico al bastardo. Adem�s, estoy llamando porque creo que puedo haber
recordado algo. Mas o menos. Tal vez. No lo s�, y no quer�a llamar a la polic�a en
caso de que no fuera nada, pero ... tuve el sue�o de que Kensington se subiera a un
auto con esos dos tipos. Tuve que ir a trabajar tarde una noche hace unas semanas y
se sientecomo un recuerdo real, no solo algo que mi subconsciente cocin�. De todos
modos, estoy seguro de que te ver� pronto, y entonces puedo darte m�s detalles.
Colg�, se puso los jeans y decidi� que hab�a hecho todo lo posible. Ya era hora de
volver a los libros, porque Dios sab�a cu�nto trabajo podr�a hacer m�s tarde ese
d�a con todo el clan Martoni para el almuerzo.
* * * *

Los escalofr�os de Foreboding recorrieron la columna vertebral de Dario mientras su


c�lula vibraba durante su �ltima oraci�n. Tratando de ser discreto y contento de
estar sentado al final de un banco trasero, se levant� y dej� la rector�a por la
puerta m�s cercana. Se abri� camino a trav�s de los pasillos de la puerta principal
y logr� responder a la llamada justo antes de que fuera al correo de voz.

"Martoni".

"D, soy yo". Thompson. Dar�o esperaba que fueran buenas noticias. "Tenemos una
ventaja. S� que t�cnicamente solo est�s bajo protecci�n, pero deber�as saberlo.
Resulta que el agente Roberts ha estado pasando informaci�n policial a alguien en
la oficina del fiscal a cambio de fotos de �l con una serie de prostitutas que no
regresan con su esposa. No est� seguro de qui�n es su contacto, excepto que es
hombre, lo cual es un paso hacia la limpieza de la mujer Delgado. Aunque todav�a es
un misterio por qu� Hermanos saque� su lugar si no est� en la cama con ellos ".

�Ian, gracias por la actualizaci�n. Le har� saber si hay avances en mi parte para
que pueda tomar una declaraci�n oficial de Lia. Quiero decir, se�orita Delgado ".

Thompson resopl�. "Como Ronnie y yo no somos amigos. D�jalo, hombre, lo tienes mal.
Solo trata de mantenerlo en tus pantalones hasta que se rompa este caso �. Con eso,
la l�nea se cort�. Si solo los sensaciones de hormigueo de Dario se apagaran junto
con eso.

Se dio unas palmaditas en los bolsillos, buscando su tel�fono celular civil antes
de recordar que lo hab�a dejado para cargar en el coche. Corriendo por el
estacionamiento para agarrarlo, vio que la gente comenzaba a salir de la iglesia.
Al menos no se hab�a perdido demasiado en el servicio, gracias a Dios por las
peque�as bendiciones. Mam� odiaba cuando el trabajo interrump�a la iglesia.

Desbloqueando su autom�vil y alcanzando el asiento de cuero del pasajero, calentado


por el sol, tom� su tel�fono y vio una llamada perdida. Marcando su correo de voz,
se sinti� aliviado al escuchar la voz de Lia en la l�nea. Al menos ella estaba a
salvo en la casa de su madre, fuera de peligro. Pero mientras escuchaba su mensaje,
la inquietud se arrastr� por su espina dorsal.

Bits y piezas de evidencia encajaron en su lugar. La exposici�n de las casas de


seguridad, el lunar dentro de la oficina del fiscal del distrito ... aunque la
memoria de Lia por s� sola no fue suficiente para continuar, ciertamente apunt� en
la misma direcci�n que la otra evidencia, directamente hacia la culpa de Brantforth
Kensington.

Dario sinti� una oleada de satisfacci�n mientras pensaba en la man�a jovial que
obtuvo lo que se merec�a, especialmente despu�s de despedir a Lia y tratar de
manchar su reputaci�n. Al mismo tiempo, hab�a una necesidad de conducir para volver
a Lia. Necesitaba ver por s� mismo que ella estaba bien, que ser despedida no hab�a
dolido demasiado. Y algo sobre toda la serie de eventos le estaba picando, algo
serio, pero no pod�a entender qu�.

Griselda y Catalina caminaron hacia el auto de Mama, estacionadas justo al lado del
de Dario. Corri� hacia sus hermanas y las bes� a las dos brevemente. "Tengo que
irme a casa ahora. No hablamos de Cathy despu�s de la iglesia esta semana, pero
estoy segura de que mam� me perdonar� ".
"Dario, �qu� pasa?" Zelda pregunt�, con preocupaci�n en sus ojos.

�Este caso se est� rompiendo, y Lia puede estar en peligro. Ella ... oh mierda.
Jes�s, esto es malo ".

Se dio la vuelta para irse pero Catalina lo agarr�. "�Qu� diablos est� pasando?
�Est� Lia en peligro? �Qu� podemos hacer para ayudar?"

"Ella le envi� un correo electr�nico a Kensington, �l puede rastrearla de regreso a


la casa, �l sabe d�nde est� ahora, �joder!"

Zelda se acerc� a �l. "Dario, no tienes sentido!"

Sacudi� la cabeza. Mant�n a mam� y a las familias alejadas de la casa. No vuelvas a


casa hasta que te lo diga.

Ni siquiera esper� su respuesta antes de volver al Cargador y correr a casa.


Esperaba que los veinte minutos de viaje en autom�vil no se vieran obstaculizados
por el tr�fico de la ma�ana del domingo y or� todo el camino para que Lia estuviera
a salvo cuando llegara a casa.

* * * *

Lia se interrog� una vez m�s sobre la ley de agravios, m�sica rock con un zumbido
bajo en su computadora port�til. Se detuvo y lade� la cabeza ante el sonido de un
coche que pasaba. �Dario volver�a tan pronto? No, �l habr�a devuelto su llamada tan
pronto como la iglesia saliera. Levant� la vista para comprobar su tel�fono
celular, solo para asegurarse de que no hab�a tenido una llamada perdida, y se dio
cuenta de que no estaba sentado en la mesa del comedor. �Lo hab�a dejado en el
dormitorio cuando hab�a bajado sus libros? Hizo una pausa en su m�sica y empuj� la
silla hacia atr�s para ir a buscar su tel�fono cuando un suave sonido de raspado
atrajo su atenci�n. Ella hizo un giro de c�rculo completo, con los ojos
dirigi�ndose a todo en la habitaci�n. Nada se mov�a, excepto el �rbol de azahar
justo afuera de la ventana del comedor. Sus ramas golpeadas contra el vidrio muy
ligeramente. Encogiendo la preocupaci�n,

Dio un gemido frustrado al ver su tel�fono tirado entre las s�banas enredadas,
justo donde lo hab�a dejado. No hay llamadas perdidas. La iglesia no debe haber
terminado.

Celda en mano, Lia corri� por las escaleras, yendo primero a la cocina a tomar una
bebida antes de volver a sus libros. Estaba tan agradecida de que los Martonis
estuvieran dispuestos a aceptar, no solo la dejaron pasar la noche, sino que le
daban tiempo libre de culpa para estudiar. Los extra�ar�a cuando volviera a la vida
real. Lia se puso seria ante la idea de no volver a ver a Sandra, de no conocer
mejor a Catalina, Dolce y Griselda. De dejar ir a Dario.

Sacudi�ndose de los pensamientos oscuros, Lia meti� la mano en el gabinete superior


y tom� un vaso de agua. Un crujido detr�s de ella la hizo saltar y ella solo se dio
media vuelta antes de que sus brazos estuvieran sujetos a sus costados y fuera
tirada contra un cuerpo masculino. La taza se estrell� contra el suelo en pedazos
de vidrio afilado.

El aliento agrio se abanic� a trav�s de su cuello y el fr�o metal fue presionado en


su sien. Arma .

"Eres una perra est�pida". Ella conoc�a esa voz, Kensington.


"Se�or. Kensington? �Qu� ... qu� est�s haciendo?

"�Pensaste que los mexicanos y los armenios no sabr�an que los estabas espiando
desde la oficina esa noche? �Eres lo suficientemente est�pido como para pensar que
simplemente lo dejar�an pasar? �, Se burl�, su voz perdi� el filo refinado que
hab�a ganado a tantos jurados.

"No tengo idea ..." Jade� cuando el ca��n de la pistola fue empujado m�s fuerte
contra ella.

"S�, no lo har�as. Trat� de decirles que eras demasiado tonto para entender lo que
estaba sucediendo, que no eras nada m�s que basura que pensaba que ella podr�a
sobrevivir en un campo respetable. Pobre, negro, gordo, puertorrique�o ... y una
mujer para arrancar ".

Oh, el hijo de puta estaba bajando ahora. Ten�a raz�n: ella hab�a crecido pobre. Y
le hab�a ense�ado una o dos cosas sobre defensa propia. Ella solt� un gemido de
ni�a y sinti� un arrebato de satisfacci�n cuando �l resopl�.

"�Ver? Eres pat�tico. Voy a disfrutar mat�ndote. Porque eres t� o yo, beb�, y no
hiciste caso de la peque�a advertencia que dej� en tu peque�o apartamento. �l
afloj� su agarre en sus brazos solo por una fracci�n, seguro de su superioridad.

Ella fingi� otro grito de angustia y se relaj�. Kensington la dej� caer al suelo y
se alej� un paso, murmurando insultos en voz baja. Aterriz� en un vaso y apenas
reprimi� un grito de dolor. Los fragmentos se cortaban en su brazo izquierdo, y un
hilo de sangre hab�a comenzado en su sien. A�n as�, ya no ten�a una pistola en la
cabeza y Lia agradeci� a todos los ni�os de su vecindario que le hab�an ense�ado
defensa personal. El imb�cil pas� por encima de sus piernas, probablemente
planeando abofetearla.

Perfecta . Pate� el pie, se conect� con su rodilla y escuch� un estallido


satisfactorio cuando se disloc�. �l grit� y se derrumb� a su lado, la pistola
desliz�ndose a trav�s de la baldosa para descansar junto a la nevera.

Aprovechando su ventaja, ella se sent� a horcajadas sobre �l y le dio unos buenos


golpes a su nariz, por lo dem�s perfecta, antes de que �l lograra empujarla. Fue
directamente hacia el arma, tropezando y sosteniendo su sangrante nariz. Ahora,
�qui�n es el idiota? Estaba relativamente ilesa, �l no ten�a ninguna posibilidad de
llegar antes que ella. Ella se lanz� hacia sus pies, llev�ndolo de vuelta a la
baldosa. Una r�pida patada en las costillas lo hizo acurrucarse en posici�n fetal.

Se lanz� por el suelo y envolvi� sus manos alrededor del arma. Encajaba
perfectamente con su mano femenina. Ella se rio El hombre llevaba una peque�a arma
tan delicada, no ten�a habilidades de lucha de las que hablar y la subestim�
simplemente porque ten�a una vagina. �Y ella hab�a trabajado bajo este hombre
durante a�os?

Lia gir� el arma, apuntando entre sus ojos mientras gem�a como el gatito que era.
"C�llate, Kensington." Se qued� helado, y el miedo atraves� el dolor que le nublaba
la cara. "S�, est�s preparado para eso ahora, pendejo pretencioso ". Parte de ella
quer�a dejar a un lado el arma y golpear su pu�o contra su cara unas cuantas veces
m�s. Simplemente hab�a sido tan satisfactorio ...

Un fuerte estruendo interrumpi� su fantas�a. "Lia? �Por qu� hay un auto estacionado
afuera? �Qui�n est� aqu�? Dario entr� en la cocina, con los ojos muy abiertos
mientras observaba la escena. Su arma estaba fuera, sujeta con las dos manos.
Apunt� directamente a la cabeza de Kensington mientras daba sus �rdenes.
"Lia, dime que nada de esa sangre es tuya".

"S�lo un poco". Ella mir� hacia abajo, dispuesta a apartar los ojos de Kensington
ahora que �l ten�a una segunda pistola entrenada en �l. La sangre se deslizaba por
su brazo, y su mejilla picaba. Se pas� una mano por el �rea e hizo una mueca. Su
mano volvi� sangrienta.

"S�, algo de eso es m�o. Pero �l no infligi� nada de eso. Lia levant� la vista y
vio que Dario enarcaba las cejas. "�Qu�? Se me acerc� y dej� caer un vaso de agua.
�l eligi� sostener un arma en mi cabeza y pasar por alto el hecho de que las
mujeres de Blatina no le cagan a nadie. Solo lo golpe� dos veces. Co�o. �Ella
golpe� a Kensington con una mirada de desilusi�n despectiva. Dario lo fulmin� con
la mirada.

"Est� bien, beb�, baja el arma, y ??nos encargaremos de esto. El respaldo est� en
camino; llam� cuando vi el auto. Y voy a fingir que no escuch� la parte sobre ti
tratando de luchar contra un hombre que tiene un arma en tu cabeza ".

Ella ignor� la ira de Dario y se qued� con el arma, deseando que Kensington no la
alcanzara. Camin� alrededor de la pat�tica forma de Kensington para no bloquear la
l�nea de visi�n de Dario sobre el hombre. Sus palabras murmuradas casi no la
alcanzaron. "S�, justo lo que el mundo necesita, otra mujer negra enojada".

Ella ya hab�a tenido suficiente. � �Pendejo! Y yo soy Blatina, tu ignorante hijo de


puta. Escupi� mientras se giraba y le daba una patada en el costado. Ah�. Ahora
ella se sent�a mejor.

Capitulo ocho

Dario nunca hab�a estado tan aterrorizado como cuando regresaba a casa para
encontrar un auto extra�o en el camino de entrada y la puerta principal de la casa
abierta. Todos los peores escenarios hab�an pasado por su cabeza, y todos giraban
en torno a que Lia hab�a sido herida. �C�mo hab�a llegado a significar tanto para
�l en tan poco tiempo? No funcion� as�. La gente no se enamor� en dos d�as.

Amor . La palabra acababa de deslizarse en su di�logo mental. Esper� a que


apareciera el p�nico, la negaci�n de sus sentimientos, pero no lleg� nada. Mientras
el escuadr�n de la polic�a entraba y rodeaba a Kensington, Dar�o se tambale�. Se
sent�a como si un dos por cuatro hubiera hecho un golpecito en la cabeza. Y la
sensaci�n no se calm� ni siquiera cuando se llevaron el DA, esposado a una camilla.
Evidentemente, Lia hab�a hecho un da�o grave en la rodilla del hombre. Dar�o se
record� a s� mismo que no deb�a molestarla demasiado. Los sigui� hasta la
ambulancia, convencido de que Kensington estaba esposado e inc�modo.

Su familia, que hab�a sido acordonada fuera de la casa, finalmente lleg� corriendo
al patio delantero. "Zelda, �qu� parte de 'Mantente alejado' no entendiste?"

Ella le dio un pu�etazo en el brazo. ��Qu� parte de 'Lia nos gusta y nos preocupa'
do que no entiende? Saliste corriendo, solo dijiste que la hab�an rastreado hasta
la casa. Mam� insisti� en que volvi�ramos a casa a ayudar.
Dario enarc� las cejas por la �ltima, y ??su madre le explic�. "Dario, no seas
idiota. Es posible que Lia haya venido a la casa este fin de semana como testigo
bajo custodia de protecci�n, pero es mejor que no se vaya de esa manera. Vi c�mo se
miraban el uno al otro ayer.

Y luego fue el turno de Dolce. Dar�o pod�a sentir una migra�a en marcha. Mujeres
dif�ciles, y aqu� estaba pensando en agregar otra a la mezcla. "S�, Dar�o. Adem�s,
si no haces un movimiento, Ronnie podr�a. As� que lev�ntate, hermano, y ...

Catalina lo interrumpi�. "�Qu� sucedi� exactamente aqu�?" Gracias a Dios, uno de


ellos ten�a sus prioridades claras. Averigua el ataque a Lia, luego acosa a Dario
sobre su posible relaci�n con ella. Y no hab�a manera de que les diera la
satisfacci�n de saber que ya hab�a tomado una decisi�n sobre ella.

Explic� toda la situaci�n por en�sima vez hoy �hab�a tenido que dar su informe y
transmitir los eventos a los superiores� y lo salpicaron con preguntas que
respondi� sin pensar, sus pensamientos todav�a ocupados por Lia. Ella fue sacada de
la habitaci�n por Thompson, quien fue la primera en la escena, probablemente para
que �l pudiera entender su lado de la historia mientras los detalles a�n estaban
frescos en su mente. Vio a Thompson salir de la casa y acercarse a �l, con el
tel�fono m�vil en la oreja. Dario us� eso como una excusa para alejarse de su
familia por un momento, y estaba tan agradecido que pudo haber besado a su
compa�ero.

"Estoy en el tel�fono con los polic�as asignados a Kensington", susurr�. "D,


estamos llevando a Lia a la estaci�n. Kensington todav�a est� en la ambulancia, y
est� renunciando a todo lo que sabe. Al menos se da cuenta de que una confesi�n es
su mejor opci�n. Con Lia all� abajo, puede firmar su testimonio y podemos cerrar su
parte del caso. DA ya dijo que amenaz� a Lia, as� que ella est� fuera de juego.
Tambi�n confes� en revelar la ubicaci�n de la casa de seguridad. Hizo una pausa e
hizo una mueca. "Hay m�s. �l, ah, dice que dej� un rastro de papel con evidencia
que lleva a Lia como la fuga. Parece que se supon�a que iba a arriesgarse por todo
lo que hizo, incluso por destrozar su lugar ".

Dario casi pierde su mierda. "Si Lia no lo hubiera golpeado tan a fondo ..."

Thompson se alej� y dijo: ��No mates al mensajero! Me dirijo a la estaci�n.


�Vienes?"

"S�, claro". Dario estaba tan disgustado con toda la situaci�n que pens� que
mantenerse ocupado, y lejos de la escena del crimen, ser�a el movimiento
inteligente.

Volvi� a dar sus planes a la familia. "Mam�, necesito ir a la estaci�n con Ian.
D�gale al resto de la familia que lamento perder el almuerzo, pero que los ver� el
pr�ximo fin de semana. Estamos tratando de terminar esto hoy ".

Ella asinti� y mir� a la polic�a que invad�a su casa. "Vamos a cancelar el almuerzo
de hoy, creo".

Dario se volvi� para irse, pero antes de llegar demasiado lejos, Zelda lo llam�.
"Planta uno grande en Lia cuando la veas, D. �Haz que se derrita!"

Las mujeres se rieron detr�s de su espalda, pero no pudo reunir la energ�a para
preocuparse. Se dirig�a hacia Lia. Y su futuro, esperaba.

* * * *
Lia tropez� en su condominio, completamente agotada. Tir� su bolso de viaje y su
bolso al lado del sof� antes de tirarse sobre los suaves cojines del sof�, si
estaban rotos. Pas� la mayor parte del d�a en la estaci�n de polic�a, contando su
lado de los acontecimientos una y otra vez. Si bien eso en s� mismo era molesto
como el infierno, estaba m�s molesta por la ausencia de Dario que por cualquier
otra cosa. Este era su caso, despu�s de todo, y ella estaba bajo su deber de
protecci�n, entonces, �d�nde hab�a estado �l? Thompson, su compa�ero, hab�a sido su
ni�era en la estaci�n, asegur�ndose de que ella llenara los papeles y diera toda la
informaci�n necesaria. Y ella hab�a estado bien, hasta que vio a Dario caminar por
la oficina de Thompson. �l estaba all� , maldita sea, pero no con ella. Ese corte
m�s profundo de lo que a ella le gustaba admitir.

Pas� horas en la oficina de Thompson, de paredes blancas y sin ventanas, anotando


su informaci�n vital y firmando papel tras papel. Al menos Ian hab�a mantenido la
puerta abierta. Quit� el borde de su aislamiento, pero al mismo tiempo, la hizo
temblar. Cada vez que alguien pasaba, ella miraba expectante, esperando que esta
vez, ser�a Dario llenando la puerta. Pero nunca lo hab�a mostrado. Cuando Thompson
entr� para ofrecerle un viaje a su casa, se hab�a resignado a la realidad de su
situaci�n: Dar�o ten�a mejores cosas que hacer.

Finalmente sola y en su propio espacio, tan desarreglada como era todav�a desde el
robo hace solo dos noches, Lia se sinti� lo suficientemente c�moda como para
llorar. Hab�a cometido el est�pido error de dejarse enga�ar por un hombre que
obviamente no quer�a tener nada que ver con ella m�s all� de un poco de tonter�a, y
ahora estaba pagando por su mal juicio.

Una l�grima, luego una segunda, resbal� por sus mejillas. Justo cuando se estaba
preparando para un buen sollozo cat�rtico, alguien llam� a su puerta. Se tens�, se
sec� los ojos y agarr� el bate de softball que yac�a junto a su puerta. Ella no
estaba aterrorizada, pero tampoco era est�pida. Una chica ten�a que tener algo de
protecci�n, incluso si sab�a c�mo luchar sucio.

Lia mir� a trav�s de la mirilla y su coraz�n tartamude�. Dario .

"Lia, s� que est�s all�. Thompson dijo que te dej� y se asegur� de que entraras en
el condominio. Por favor, abre. "

Con un suspiro, ella gir� la cerradura y lo dej� entrar, esperando que sus ojos no
estuvieran demasiado rojos. Gracias a Dios que todav�a no se hab�a puesto el
pantal�n de ch�ndal y la camiseta de retazos. Es posible que sean grandes prendas
de sal�n, pero sexy no lo eran. Ella no quer�a tener esto con Dario usando la ropa
m�s cruda que ten�a.

Entr� y se detuvo junto a la puerta, como si quisiera tener abierta una r�pida ruta
de escape. "Bueno, entra ya." Ella hizo un gesto hacia �l y luego el sof� en una
ofrenda silenciosa. Cruz� el umbral y apart� la puerta de su mano, cerr�ndola
detr�s de �l.

Antes de que ella pudiera decir una palabra, �l la gir� y la presion� contra la
puerta de madera fresca. "�No vuelvas a asustarme as�, Lia!" Sus dedos se clavaron
en sus hombros y ella pudo ver el terror en sus ojos. "No me importa cu�n
escandaloso seas de luchador, las balas no discriminan. �Ahora prom�teme que nunca
volver�s a hacer algo as�!

Ella neg� con la cabeza, pregunt�ndose a d�nde iba con esto. "Dario, no puedo.
Simplemente no soy el tipo de acobardarse y llorar, especialmente para un pendejo
como Kensington ".
Dario dej� escapar un gru�ido salvaje antes de que sus labios se estrellaran sobre
los de ella. �l tir� lejos y golpe� su mano contra la puerta sobre su cabeza.
"Maldita sea, Lia. Lo s�, es una de las cosas que amo tanto de ti. Pero al menos
d�jame darte un poco de combate y entrenamiento de armas. Por favor acepta eso
mucho �.

Ella lo mir� boquiabierta. �Amor? De ninguna manera . Luego el resto de su


declaraci�n se hundi�. �Realmente no estaba tratando de cambiarla, domesticarla o
domesticarla? Su amor por �l corri� por sus venas como un incendio forestal,
estableci�ndose en su coraz�n.

"S�, Dar�o. Lo har�. Pero solo si lo dices de nuevo.

Parec�a desconcertado. "D�jame entrenarte?"

Lia ahuec� su mejilla con su mano. "No, la otra cosa".

Su verg�enza casi la hizo re�r. "Te amo. No me importa que solo te conozca desde
hace dos d�as, o si no me quieres, pero ah� est�. Soy tuya, Lia Delgado ... si me
tienes.

Solo hab�a una respuesta que ella podr�a dar, a pesar de sus temores y dudas y el
horrible historial con los hombres. "S�. Y tambi�n te amo. Sus ojos comenzaron a
llorar de nuevo, aliviado de que Dario estuviera all� y que estuviera fuera de
peligro.

"Pobre beb�". �l le dio un suave beso en la frente. "Has pasado por mucho. D�jame
hacerte olvidar todo esto por un rato. Ella asinti� y Dario la levant� en sus
brazos y la llev� a su habitaci�n.

"B�jame antes de que te lastimes", se quej� ella.

�l le dirigi� una mirada extra�a, neg� con la cabeza y procedi� a ignorar su


demanda. "Como el infierno te estoy dejando ir. T� encajas perfectamente aqu�.

Ah maldita sea Lia se sinti� como si estuviera en el borde de un acantilado,


maravillada por la distancia a la que se mover�a en espiral si diera este paso.
Ella instintivamente sab�a que dormir con Dario ser�a un punto de no retorno, al
menos en lo que se refer�a a su coraz�n. S�, ella lo amaba, pero esto cimentar�a
sus sentimientos. No habr�a manera de superarlo.

Suavemente, la dej� en el piso alfombrado, manteni�ndola presionada contra su pecho


mientras se levantaba.

"Dario, gracias, por todo, yo ..."

"Lia, te amo. Y te conozco lo suficiente como para leer la duda en tus ojos. Pero
te digo ahora que no te voy a dejar. En alg�n lugar de los �ltimos dos d�as, te has
vuelto demasiado importante para m�. �Sus labios se posaron sobre los de ella, las
manos enmarcaron su rostro, y ella expres� su gratitud de la �nica manera que pudo.
Ella le bes� elocuentemente la boca, metiendo la lengua para enredarla con la suya.

La sensaci�n de sus labios alej� todo pensamiento racional de su cabeza. Ten�a que
sentirlo, piel con piel, o gritar�a de frustraci�n.

"Camisa. Apagado. Ahora, �Lia logr� exigir entre besos de alma profunda.

Sus manos se levantaron de su cara, dejando atr�s dos puntos de fr�o vac�o. Sus
diestros dedos hicieron un r�pido trabajo de los botones ofensivos en su arrugada
camisa Oxford, dejando atr�s solo su dorada extensi�n de pecho. Por �ltimo .

Lia logr� separar su boca de la de �l para pellizcar su fuerte ment�n antes de


dejar besos en su cuello, finalmente deteni�ndose en su pecho. Su lengua sali�
disparada a trav�s de un pez�n, y Lia se deleit� con el peque�o gemido de placer de
Dar�o. Usando sus manos para tocar cada cent�metro de piel disponible, ella brome�
y atorment� al pobre hombre hasta que �l jade� de deseo y su erecci�n se ve�a
dolorosamente contra el frente de sus pantalones.

"Eso es suficiente, peque�o minx. Ahora me toca a m�. El gru�ido de Dario dispar�
espirales de deseo a trav�s de su cuerpo. Sus bragas estaban h�medas. Otra vez.
Parec�a ser una ocurrencia com�n a su alrededor, una que la habr�a molestado si no
se hubiera sentido tan bien. Dario la agarr� por los brazos, la bes� a fondo y
luego la empuj� sobre la cama. Lia rebot� una vez y se hundi� en el colch�n antes
de ser cubierta por el cuerpo duro de Dario.

"Dios, Lia, te quiero tanto. Eres tan sexy ", le bes� en el cuello," sexy ", se
mordi� el l�bulo de la oreja," No creo que alguna vez lo suficiente para
satisfacerme. Los �ltimos dos d�as han sido torturas. Sus dedos �giles deslizaron
su camiseta sobre su cabeza con un m�nimo esfuerzo. El contacto bendecido piel con
piel con Dar�o la hizo estremecerse. Esos labios hinchados por los besos salpicaron
su clav�cula antes de ahondar entre sus pechos, lamiendo cada pez�n por turnos con
movimientos largos y h�medos. Lia se ahog� en la sensaci�n de los callosos dedos de
Dario que se arrastraban sobre su cuerpo.

"Levanta las caderas", orden�, y su voz intensific� los fuegos artificiales que
chispeaban sobre su piel. Ella hizo lo que le pidi� y �l tir� de sus pantalones y
bragas por sus caderas, dej�ndola desnuda bajo su mirada.

"No es justo", ella hizo un puchero, "No puedo verte desnuda".

"Oh, cari�o, no te preocupes. Tendr�s tanto desnudo como quieras. Por el tiempo que
quieras. �l la molest�, pasando sus dedos por el prominente bulto que se pon�a los
pantalones. La boca de Lia se hizo agua. Si la piel de su pecho sab�a bien, el
resto ser�a adictivo. Ella no pod�a esperar para poner su boca en su polla, probar
las gotas dulces y saladas de precome que su hermosa carne ceder�a bajo su lengua.

Dario alcanz� su cremallera y la baj� para revelar m�s piel deliciosa debajo.
Maldita sea, no solo el hombre se fue al comando, sino que Lia hab�a tenido raz�n
antes, no hab�a l�neas de color canela de las que hablar. Era natural, italiano,
piel de dios de oro. Cuando la cintura cay� sobre sus caderas, Lia se qued� sin
aliento con admiraci�n. El "David" de Miguel �ngel no ten�a nada sobre Dar�o
Martoni. El hombre ten�a un cuerpo que har�a a un dios romano celoso.

"Por favor ..." ella quer�a algo, pero no ten�a idea de qu�. Tan r�pido, �l estaba
encima de ella de nuevo, la piel desnuda acariciando la suya en una tentadora
broma. Su n�cleo pulsaba de deseo. "�No lo suficiente!" Lia necesitaba sentirlo
dentro de ella, estir�ndola, tocando cada cent�metro de ella hasta que grit� en el
orgasmo. Y ella pod�a decir que era un hombre capaz de cumplir esa fantas�a.

Sus labios se unieron, las manos acariciaron cada cent�metro de piel disponible, y
su polla se frot� contra su centro, aumentando su deseo a niveles sin precedentes.

"Ah, beb�, necesito estar en ti".

�S�, por favor, pero hagas lo que hagas, hazlo ahora. �Me has estado burlando de m�
durante d�as! Dario salt� hacia sus pantalones y enganch� la billetera del
bolsillo. Una l�grima, arruga, y algunas maldiciones m�s tarde, Dario regres�,
listo para la acci�n.

Su erecci�n provoc� su entrada, resbaladiza con su excitaci�n. �l empuj�, y sus


pliegues apretados se separaron para �l. El gemido de satisfacci�n extra�do de los
labios de Dario una vez que estuvo completamente enfundado dentro de ella era
intensamente er�tico.

Una mano se acerc� para acariciar su pez�n antes de envolverlo en el calor h�medo
de su boca. Su lengua parpade� a trav�s de la punta mientras empujaba. Cada golpe
roz� ese lugar que provocaba escalofr�os en el interior, conduci�ndola cada vez m�s
cerca de un orgasmo explosivo.

"Ven por m�, amore . Quiero sentir que te aprietas a mi alrededor �. Sus palabras
fueron calientes, pero fue la sensaci�n de sus dientes mordiendo suavemente su
pez�n lo que la hizo gemir. Cuando sus dedos recorrieron su cl�toris una y otra
vez, ella grit�.

"Eso es. Dios, eres tan hermoso. D�jame sentir que vienes. Cambi� el �ngulo de sus
embates y golpe� algo bueno . Dario comenz� a murmurar en italiano, y el tono
lujurioso de su voz la lanz� por el borde.

Su n�cleo se ondul� a su alrededor mientras los estremecimientos sub�an y bajaban


por su columna vertebral. Los fuegos artificiales explotaron detr�s de sus ojos y
ella dej� escapar un gemido impotente ante la intensidad de su orgasmo.

Unos pocos empujes r�pidos, y Dar�o la sigui� con un grito de satisfacci�n. Se


desplom� sobre ella, un peso bienvenido que ayud� a molerla despu�s de esa
abrumadora liberaci�n.

A�n recuperando el aliento, Dar�o rod� hacia un lado. Lia casi esperaba que �l se
vistiera y le arrojara algo de mal gusto cuando la dej� sola para que se recuperara
en el dormitorio; en lugar de eso, la levant� en sus fuertes brazos y suspir� con
satisfacci�n en su o�do.

"Lia, amore , sabes que a mam� no le va a gustar esto".

Ella se tens� en sus brazos, el p�nico y la ira luchando por el dominio. "�Qu�,
porque soy puertorrique�a?" Ella intent� escabullirse de sus brazos cuando su risa
retumbante la hizo detenerse.

"Beb�, c�lmate. Toda la familia te quiere ya. Lo que quise decir es que a mam� no
le gustar� que vivieras en pecado conmigo ".

Su mente no pudo procesar su declaraci�n. Ella se gir� en sus brazos y lo fulmin�


con la mirada. �No puedes hacer afirmaciones como esa sin una explicaci�n. Ahora
hable con claridad, Martoni, o juro por Dios que me pondr� violento.

Un suave beso en sus labios la tranquiliz� un poco, pero ella segu�a mirando
expectante. "�Bien?"

"Te amo."

"Lo s�, Dar�o. Manos a la obra."

"As� que te mudas conmigo".

Ella resopl�. "�Qu�, declaras tu amor y de repente se supone que debo mudarme
contigo?" Parec�a serio, pero no hab�a manera. Su padre hab�a corrido ante la m�s
m�nima se�al de compromiso. Los hombres no quer�an estar atados a una mujer.
Especialmente uno con su fondo "desagradable", como lo dijo un ex novio.

"Bueno, s�. Pero mam� tendr�a un ataque si no estuvi�ramos casados.

No hab�a nada que pudiera decir a eso, ya que su cerebro se hab�a cerrado ante sus
palabras. Cualquiera que fuera su intenci�n, estaba m�s all� de la comprensi�n
l�gica. "Eh?"

Se inclin� sobre ella, agarr� sus pantalones y sac� una peque�a caja azul del
bolsillo. Abriendo la tapa, vio un magn�fico anillo solitario de diamante de talla
princesa anidado en el terciopelo. �l enmarc� su cuerpo propenso con el suyo,
apoy�ndose en un codo y sus ojos comenzaron a llorar una vez m�s cuando. Eres una
chica dura del gueto, Lia, que lloras por todo hoy.

"Lia, s� que est�s asustada. Yo tambi�n. Y s� que voy a cometer errores, pero s�
que me mantendr�s en l�nea cuando lo haga. No puedo imaginarme amar a alguien como
yo te amo. �Te casar�as conmigo?"

Ella mir� el anillo, luego a su expresi�n esperanzada.

Y por segunda vez esa noche, dej� de lado sus temores y dio la �nica respuesta
posible. "S�."