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Actuando Casado

Cap�tulo 1

Tara agarr� el cepillo, el cubo y la botella de spray, luego se meti� en la ducha


grande. Estaba hecha de un mosaico elegante, tal vez italiano, con un patr�n
intrincado tallado en �l. La ducha sola probablemente costar� m�s de un a�o del
alquiler de su apartamento. Qu� desperdicio . Ella suspir� y comenz� a rociar.

Ella hab�a estado en este trabajo por tres d�as y a�n no hab�a visto al due�o de la
casa. El chico de la fiesta, Rick Shade, debe estar en una filmaci�n en alg�n
lugar. A ella realmente no le importaba. Mientras �l le pagara a tiempo, ella
limpiar�a despu�s de �l. De hecho, ella prefer�a no verlo.

Rick era conocido por sus locas aventuras. Como la mayor�a de los actores, no ten�a
una vida estable. Pero seguro que ten�a dinero. Su mansi�n era m�s grande que el
ego de Jack Sparrow, todo para un actor ensimismado.

Ella casi no acept� el trabajo, pero al estar atrapada en Los �ngeles y reci�n
divorciada, no pod�a permitirse ser quisquillosa. Y como sus habilidades consist�an
en hacer s�ndwiches de mantequilla de man� y jalea y en asientos elevados, no
calificaba para mucho.

Oh bien. Prefiere limpiar los ba�os de Rick Shade antes que quedarse sin hogar.
Har�a cualquier cosa para proteger a Kylee de vivir en las calles. No era como si
pudiera volver a casa, y ninguna ni�a de cuatro a�os deber�a preocuparse por d�nde
dormir�a despu�s.

Ugh Ella se olvid� de llenar el cubo en el fregadero. Y ella hab�a rociado


limpiador por toda la manija de la puerta. Ella realmente no quer�a tocarlo. Tal
vez si sosten�a el cubo en la ducha, podr�a llenarlo de esa manera. Agarr� el asa y
la levant�, luego abri� la ducha.

El agua helada la asalt� desde los lados de la ducha y ella grit�. Ella
instintivamente baj� el cubo y m�s agua cay� sobre ella. "�Snap!" Grit� ella
mientras el agua salpicaba sus ojos y corr�a por su espalda. Dang, hac�a fr�o! Ella
trat� de encontrar la palanca para apagarla mientras saltaba de un pie al otro en
un intento de evitar que se mojara.

"Esa es una forma interesante de limpiar una ducha", dijo una voz profunda.

Tara encontr� el asa y la arranc�, cerrando el agua. Se volvi� para encontrar a


Rick de pie al otro lado del cristal. El calor subi� a sus mejillas cuando el agua
goteaba de los mechones de cabello que hab�an escapado de su mo�o, su uniforme
ahora mojado se pegaba a su cuerpo. Ella empuj� el cubo frente a ella para que Rick
no pudiera ver mejor de lo que ella quer�a. "Lo siento", dijo ella, sin saber qu�
m�s hacer.

�l se ri� entre dientes, su sonrisa hizo que su aliento quedara atrapado. Abri� la
puerta de la ducha y le indic� que saliera. Su cabello rubio arenoso ten�a un
estilo que parec�a que acababa de salir de la cama. Era la mirada desali�ada sexy.
Llevaba una camiseta que acentuaba su musculosa constituci�n, y unos vaqueros que
lo abrazaban a la perfecci�n. El t�rmino "estrella de cine" no le hizo justicia. Y
ella se qued� all�, mirando como una idiota.
"Usted puede salir. Realmente no creo que quisieras tomar una ducha con tu ropa
puesta ".

Ella neg� con la cabeza, pisando la colchoneta. "No." Mir� el cubo como si eso
explicara todo.

�l le tendi� la mano y ella lo mir� fijamente, sin comprender lo que �l quer�a.

"D�melo a m�. Yo lo llenar� Puedes secarte con una toalla. Hizo un gesto hacia el
armario.

Genial. Ahora parec�a una idiota a�n m�s grande. Ella le entreg� el cubo y agarr�
una toalla. Rick se acerc� a la ba�era y meti� el cubo debajo de la llave. "Eres
nuevo aqu�".

Ella asinti�, su coraz�n lat�a tan r�pido que no pod�a unir unas pocas palabras
para formar una oraci�n.

Termin� en la ba�era y le dio el asa. "Lo est�s haciendo muy bien", dijo cuando se
fue, con una sonrisa en su voz.

Perfecto. Justo como ella quer�a que el d�a se fuera. Se acarici� el pelo con la
toalla, pregunt�ndose cu�ntas formas m�s podr�a encontrar para parecerse a un
imb�cil frente a Rick Shade.

TARA LLEG� AL TRABAJO al d�a siguiente, decidida a mezclarse con el fondo. Ella era
la criada; ella necesitaba hacer su trabajo y no llamar la atenci�n. Si no se
equivocaba, tal vez podr�a ganar lo suficiente para pagar todos los honorarios
legales que hab�a acumulado. Bobby hab�a arrastrado las cosas al tribunal, y ahora
ella deb�a mucho m�s de lo que cubrir�an los cheques de manutenci�n que �l estaba
obligado a enviar. Era un idiota de clase. L�stima que no hubiera visto ese lado de
�l hasta despu�s de que se hubieran casado. O tal vez su repentina fama lo hizo
as�. Probablemente nunca lo sabr�a con seguridad.

Greta, que estaba a cargo del personal, la salud�. Ella era una mujer delgada con
un ojo para los detalles, que manej� el personal con precisi�n. "Estamos cortos de
personal de cocina hoy. Necesitar� que empieces all�.

"Est� bien". Tara camin� por el pasillo hacia la cocina.

Ella entr� y casi se qued� sin aliento. Todo lo �ltimo en tecnolog�a. Tres hornos.
Dos fogones. Contadores de m�rmol que se envolv�an alrededor de tres lados de la
habitaci�n con una isla en el medio. Eliza, la jefa de cocina, sonri� aliviada
cuando entr�. "Bueno. Est�s aqu�. Ll�vate esto a la sala. Ella puso una bandeja en
las manos de Tara. El de la izquierda es para Rick. Tengo que sacar estas bocanadas
de crema del horno o se quemar�n ".

Tara mir� las dos tazas de caf�. "�D�nde est� el sal�n?" Ella hab�a pasado la mayor
parte de la semana limpiando las habitaciones de arriba.

"Primera habitaci�n de la entrada principal. Mejor date prisa. A Rick no le gusta


esperar. Eliza la ech� por la puerta.

Perfecto. Ella escogi� la direcci�n que ten�a m�s sentido y comenz� a caminar por
el pasillo. Pas� por un comedor, una biblioteca y una habitaci�n con un pu�ado de
espadas en las paredes antes de escuchar voces masculinas.
Cuando se acerc�, no pudo evitar escucharlos.

�No me importa lo que digan los dem�s. No voy a pasar un minuto sola en una
habitaci�n con esa arp�a, y mucho menos anunciar un compromiso. La voz suave era
inconfundible. Almiar.

Respondi� otra voz masculina. �Le est�n dando el papel a Zac Efron por este �ltimo
truco que hiciste. La historia fue noticia de primera plana ".

Tara se ralentiz�. Ella no estaba exactamente escuchando a escondidas. Se estaba


asegurando de que el caf� no se derramara sobre la bandeja.

"Nadie lee los peri�dicos".

"El LA Times no es un tabloide". El sonido de un peri�dico golpeando una mesa en el


pasillo.

Tara entr� en la habitaci�n. Rick estaba sentado en un sill�n de cuero con alas,
colgado sobre �l como si fuera el lugar m�s c�modo en el que pod�a estar. Ella
trat� de no mirarlo. �l ten�a una manera de chupar todo el aire de sus pulmones. Y
fue a�n m�s hermoso hoy. Maldici�n, ella estaba mirando.

Su mirada se conect� con la de ella y le gui�� un ojo. El calor subi� por su


cuello. Busted Entr� m�s en la habitaci�n y no pudo evitar notar el titular del
peri�dico en la mesa de caf�. Rick Shade atrapado hundiendo flaco. El art�culo
inclu�a una foto borrosa.

Un resoplido sali� de ella antes de que tuviera la oportunidad de recomponerse.


Ambos hombres la miraron, y ella se puso seria. "Disculpe", dijo ella.

Los labios de Rick se contrajeron.

Ella coloc� la bandeja en el servidor contra la pared. S�per. Ella se hab�a


equivocado de nuevo. Si su entrenamiento le hab�a perforado algo en la cabeza, era
porque se supon�a que ella era invisible y nunca hablar�a a menos que le hablaran.
�Por qu� no pod�a hacer un trabajo simple? Necesitaba darles el caf� y salir de
all�.

"Phil, s� que est�s hablando como mi manager, pero no me voy a casar con el
Castillo Vikki". Ni siquiera si salva mi carrera. �Has pasado alg�n tiempo con
ella? Ella es horrible Todo lo que habla es sobre su cabello y cu�ntos pares de
zapatos tiene �.

�Las estrellas de cine realmente se casaron con quienes pensaban que mejorar�an su
carrera? Ella se reprendi� mentalmente por no concentrarse en su trabajo. Ella mir�
las tazas. �Cu�l se supon�a que deb�a darle a Rick? �Izquierda o derecha? Una gota
de sudor brot� de su frente.

"No tendr�as que quedarte casado por mucho tiempo. Tal vez un a�o. Mostrar al
p�blico que est�s en una relaci�n comprometida ser�a bueno ".

Tara recogi� las tazas y se volvi� hacia Rick. Ella ten�a cincuenta y cincuenta
oportunidades de hacerlo bien. Ella camin� hacia �l.

El sonri� "Prefiero casarme con ella". Se�al� a Tara.

Sorprendida, se tropez� con sus propios pies y el caf� se derram� sobre el regazo
de Rick. Salt� de la silla y le quit� las tazas.
"�Oh! �Lo siento! �Tom� una servilleta de la mesa de acento y comenz� a frotar el
caf� antes de darse cuenta de que probablemente no era lo m�s apropiado que pod�a
hacer. Ella retrocedi� lentamente, retorciendo la servilleta en sus manos. "Lo
siento", dijo de nuevo.

"�Casarse con la criada?" Phil se ri�, ignorando el derrame. "Eso podr�a traerte
una gran prensa".

Rick la mir� fijamente, con una ceja levantada, su intensa mirada penetrando a
trav�s de ella.

Crud Ella estaba tan despedida. Peor que despedido. Probablemente la acusar�a por
arruinar sus jeans de un mill�n de d�lares. Ella se alejar�a de este trabajo y le
deb�a dinero.

Phil se puso de pie y se acerc� a ella. "Ella tiene ojos bonitos".

Rick dej� las tazas de caf� sobre la mesa y asinti�. "Podr�amos hacer otra cosa con
su cabello".

Su mano vol� a su bollo. �Qu� estaba mal con su pelo? �Y por qu� estaban hablando
como si ella no estuviera en la habitaci�n?

"Ella tiene un buen aspecto de ciudad natal", dijo Phil. "La ama de casa de todos
los d�as amar� eso".

�Ama de casa? �Estaban locos estos tipos? Tara se mordi� la mejilla para evitar
darles un pedazo de su mente.

Rick la rode� como si fuera un cuarto de caballo que estaba pensando en comprar.
"Esto podr�a ser noticia nacional." Finalmente habl� con ella. "Eres Tara,
�verdad?"

Espera, �Rick sab�a su nombre? La situaci�n era demasiado rid�cula para ser
cre�ble. Su mirada rebot� entre los dos hombres. "Eres unos payasos cortos de un
circo. Estoy siendo punked, �verdad? �D�nde est� la c�mara?"

"Su acento del medio oeste es bastante atractivo", dijo Phil.

Los labios de Rick se curvaron en una peque�a sonrisa. "Lo es." Se centr� en ella.
Su mirada vol� a sus manos. "�Estas soltero?"

Seguramente no fueron serios acerca de que ella se casara con Rick Shade. Eso fue
una locura, y ella tuvo que morderse la lengua para no despedirse de los dos. Ella
necesitaba este trabajo. �S�, pero no quieres que sea parte de tu truco
publicitario. Tengo una hija de cuatro a�os.

Phil dio una palmada. "�Eso es genial! Podemos sacar al ni�o en las fotos. El
p�blico se lo comer�. Todas las madres solteras se desmayar�n ".

Rick frunci� el ce�o. "No lo s�. Un ni�o complicar�a las cosas �.

Finalmente alguien estaba viendo la raz�n. Ella asinti� con entusiasmo. �S�, una
gran complicaci�n. Entonces, ver�s, nunca funcionar�a ".

"La hija tocar�a los corazones de Am�rica", dijo Phil. "Cr�eme."

Rick sacudi� la cabeza. "No. No quiero hacerlo si hay un ni�o involucrado. Se


volvi� a sentar en su silla y se limpi� los pantalones donde hab�a derramado el
caf�. "Fue una idea interesante, pero no funcionar�".

Phil tiene una mirada desesperada en sus ojos. "�Funcionar�! Tiene que. Usted
necesita hacer �sto."

Tara dej� escapar, "Estoy de acuerdo con Rick". Ellos la ignoraron.

Rick frunci� el ce�o a Phil. "Dije que no". Volvi� la mirada hacia Tara. "No
funcionar�".

Ella asinti� y sali� de la habitaci�n. �Qu� les hab�a pasado a todos? Estaban
locos. Gracias a Dios, Rick no insist�a en casarse con ella. Eso hubiera sido una
pesadilla.

Capitulo 2

Dos semanas despu�s, lleg� el llamado de que Rick no hab�a conseguido el papel
principal en el remake de acci�n en vivo de Aladdin . Contaba con ese papel. El
sabor amargo del fracaso llen� su boca. "�Qu� dijeron?", Pregunt�, agarrando su
tel�fono celular y paseando por su oficina.

Phil suspir�. "Les gust� tu audici�n, pero no pensaron que estabas en el lugar
correcto, lo que b�sicamente significa que tu reputaci�n acab� con el acuerdo".

"�Qu�?"

�Te lo digo, tienes que dejar de salir y salir de fiesta todas las noches. Nadie
quiere contratar a alguien inestable ".

Rick maldijo entre dientes. El necesitaba esto. Hab�an pasado meses desde que ten�a
alg�n tipo de trabajo. Ten�a dinero, pero no estaba listo para convertirse en un
ser. Necesitaba permanecer en el ojo p�blico. Actuar fue su pasi�n. Su verdadero
amor. Era todo lo que le quedaba despu�s de ...

Se detuvo en seco. No quer�a pensar en Scarlett. "Bien, bien. �Y si me casara con


la criada? �Eso me ayudar�a a conseguir el papel?

Phil se qued� en silencio por unos segundos. "Creo que es una buena idea, pero solo
si empiezas a actuar como un hombre casado".

�Mantener un perfil bajo por un tiempo? �l podr�a manejar eso. "Bueno."

"Eso significa que tienes que abandonar el alcohol".

Rick se detuvo, el calor subiendo a su cara. "�Por qu�? No soy un borracho ".

"Pru�balo. Convi�rtete en un hombre de familia. Limpia tu acto. No quieren


contratar a un chico fiestero ".

Rick se pas� una mano por el pelo y exhal�. Chico fiestero. Claro, hab�a cometido
algunos errores, pero en realidad no era as�. Es cierto que no hab�a hecho mucho
para contradecir su mala reputaci�n.
Necesitaba este truco publicitario. Apenas treinta y su carrera se deslizaba por el
inodoro. "Bien". Se quedar�a en casa y se volver�a aburrido.

Ve a hablar con la criada. P�gale lo que puedas para convencerla de que se case
contigo por un a�o. Luego, despu�s de eso, puede obtener un divorcio tranquilo. Tal
vez podamos decir que te enga��. Juega la tarjeta de simpat�a ".

"Buena idea. Bueno. Har� que ella est� de acuerdo con eso �. Las mujeres
generalmente respond�an bien cuando �l encend�a el amuleto. No deber�a ser
demasiado dif�cil.

Rick colg� el tel�fono y camin� por el pasillo hacia la oficina de Greta, donde la
encontr� detr�s del escritorio. Se cruz� de brazos y sonri�. "�D�nde est� la chica
nueva?"

Greta levant� una ceja. "Tara?"

"S�."

"Ella est� en el segundo ba�o de visitas".

�l la se�al� y sonri�. "Perfecto. Ah, �y podr�as tener a Carter tirando del auto
por delante y esper�ndome all�?

"Por supuesto."

"Muchas gracias."

Subi� las escaleras de dos en dos y gir� por el pasillo hacia las habitaciones de
invitados. No estaba enamorado de la idea de casarse por publicidad, pero estaba
desesperado; Y adem�s, la gente se casaba por estupidas razones todo el tiempo. No
era como si �l estuviera confiando su vida a ella. Solo fue un a�o. Lo har�a para
obtener la siguiente gran parte. Ten�a el potencial de devolverle la vida a su
carrera.

Todas sus habitaciones de hu�spedes eran grandes, con sus propios ba�os adjuntos.
�l no hab�a escatimado ning�n gasto. El ba�o estaba equipado con un jacuzzi, una
ducha, armarios empotrados y un espejo que se extend�a hasta el piso. Encontr� a
Tara inclinada, limpiando el inodoro. "Oye", dijo, meci�ndose sobre sus talones.

Ella gir� alrededor. "�Oh! Me has asustado. Se qued� all�, con la mano en el
coraz�n, la otra sosteniendo un cepillo de ba�o que goteaba. Su uniforme blanco y
negro abraz� sus curvas, y �l se tom� un segundo para admirarlas.

Su cabello oscuro estaba recogido en ese tonto mo�o nuevamente, pero varios
zarcillos hab�an escapado, bajando para enmarcar su rostro. Definitivamente era
bonita, y tal vez un poco m�s joven de lo que originalmente hab�a sospechado. Tal
vez a mediados de los a�os veinte. Su piel era suave, y �l se pregunt� c�mo se
sentir�a al tocarla. Ella tirar�a de los corazones de Am�rica.

"�Necesita que trabaje en otra habitaci�n, se�or?" Su mirada era nerviosa,


rebotando por todos lados pero nunca realmente se pos� en �l.

"No. Me gustaria hablar contigo."

Ella frunci� el ce�o, lo que la hac�a parecer a�n m�s atractiva por alguna raz�n.
"�Estoy despedido?"

Se rio entre dientes "No, no te preocupes. No es nada de eso. Camin� hacia ella y
le quit� el cepillo de la mano. "Solo quiero hablar."

Ella asinti�, todav�a sin mirarlo. "Esta bien se�or."

Hombre, ella estaba tensa. Ella necesitaba relajarse. "No tienes que llamarme
'se�or' '. �l tir� el cepillo en el cubo y puso su brazo alrededor de ella. Ella se
puso r�gida, y �l intent� no prestar atenci�n. "Vamos a comer el almuerzo".

Ella vacil�. "No creo ..."

"No pienses. Solo ven conmigo. �l le dirigi� su mejor sonrisa sexy y la sac� del
ba�o de invitados. Si lo pon�a lo suficientemente grueso, ella estar�a masilla en
sus manos.

Ella par�. "He estado limpiando ba�os".

"Entonces l�vate." Hizo un gesto hacia el ba�o. "Te espero."

Su ce�o fruncido se profundiz�, pero ella hizo lo que �l dijo. Luego la condujo a
trav�s de la casa y sali� por el frente donde el conductor ten�a la limusina
esperando. Carter abri� la puerta y le hizo un gesto para que entrara. Ella vacil�
un momento, luego se desliz� dentro. �l se subi� detr�s de ella.

Salir en p�blico con ella ser�a bueno. �l podr�a obtener algunas fotos de ellos
junto con ella en su uniforme y conseguir algo de publicidad de esa manera. Arranca
el rumor del molino

��A d�nde le gustar�a ir, se�or?� Pregunt� Carter.

Rick puso su brazo en el respaldo del asiento. "Caf� Med". Seguramente habr�a
paparazzi dando vueltas.

Tara se sent� retorci�ndose las manos, con la espalda r�gida, as� que decidi�
tranquilizarla. "�C�mo te gusta trabajar para Greta? �Ha sido amable contigo?

"Ella ha estado bien". Tara no lo mir�.

"�Te ha gustado trabajar en la casa?"

Finalmente, ella se volvi� hacia �l, pero �l no esperaba el aspecto plano. "�Me
est�s preguntando si disfruto de limpiar tus ba�os?" Sus ojos se agrandaron y se
tap� la boca con la mano. "Lo siento", dijo ella bajo su mano. "No quise decir
eso".

Rick se encontr� a s� mismo riendo, lo que lo sorprendi�. Las mujeres rara vez lo
hac�an re�r de verdad. "Si lo hiciste."

"Lo siento. Mi boca a veces me mete en problemas. Me encanta mi trabajo y tengo


muchas ganas de mantenerlo. Se volvi� a mirar las manos, que volvieron a retorcerse
y retorcerse.

"No voy a despedirte. De hecho, quiero darte un aumento.

Ella no lo mir�.

Lo intent� de nuevo. "Y no tendr�as que limpiar m�s." Se inclin� m�s hacia ella,
d�ndole su mejor sonrisa de Hollywood.

"No quiero casarme contigo", solt� ella.


"Ouch". Retir� su brazo detr�s de ella en el asiento.

Ella volvi� su mirada hacia �l. "No quiero herir tus sentimientos, pero no quiero
ser parte de tu truco publicitario. Tengo una hija-"

"Lo s�". Y �l tampoco estaba muy emocionado al respecto. Pero �l estaba un poco
atascado. "Estar� bien. Todo lo que tendr� que hacer es posar para unas cuantas
sesiones de fotos. El resto del tiempo, podemos mantenerla fuera del alcance de los
medios de comunicaci�n ".

Tara trag� saliva, su cara se desvaneci� de color. "Lo siento. Simplemente no creo
que sea una buena idea ".

�Qu� estaba mal con ella? Hab�a un mill�n de chicas por ah� que morir�an para ser
vistas con �l en p�blico. Se encontr� con docenas cada noche. �Por qu� este era tan
terco? Decidi� cambiar de t�ctica. "Puedo hacer que valga la pena financieramente".

Ella hizo una pausa, y �l pens� que tal vez hab�a golpeado algo, as� que continu�.
"Estoy dispuesto a pagarte por tu tiempo".

Ella se mordi� el labio y neg� con la cabeza. "No, no puedo ..."

"Cien mil d�lares", solt�, antes de tener la oportunidad de pensar en ello.

Sus ojos se agrandaron y se qued� muy quieta. "�Qu�?" Ella susurr�.

No hab�a querido decir eso, pero por alguna raz�n, hacer que ella dijera que s� se
hab�a convertido en un desaf�o, y �l nunca se retract� de un desaf�o. No estaba
acostumbrado a perder. "Cien mil. Y todo lo que tienes que hacer es casarte
conmigo.

Su mirada se elev� a la de �l, y �l se sorprendi� por la belleza en sus ojos de


color marr�n oscuro. "�Qu� pasa si no consigues el papel?"

"Si has cumplido tu parte del trato, todav�a obtendr�s los cien mil".

Respir� hondo y dej� escapar el aire lentamente. Pod�a ver la guerra detr�s de sus
ojos. Justo cuando �l pens� que ella iba a decir que s�, ella neg� con la cabeza.

"Para". Levant� una mano. "No contestes todav�a. Vamos a almorzar, y puedes pensar
en ello �. El auto gir� hacia Sunset Boulevard. Estar�an all� en un minuto.

"Bueno."

Cuando llegaron, �l sali� del auto y tom� su mano para ayudarla a subir a la acera.
Como sospechaba, los paparazzi se alineaban en el paseo y las c�maras se encend�an.
Tara se cubri� la cara. "Est� bien", dijo en su o�do, mientras la rodeaba con el
brazo. "S�lo ingoralos."

Hizo una pausa para darles una sonrisa que sab�a que estar�a en todos los
tabloides, y luego la empuj� dentro. El servidor los acomod�, tom� sus pedidos de
bebidas y luego los dej� para revisar el men�.

Tara se inquiet�. "�Que sugieres?"

�Me gusta el Linguine Alle Vongole, si buscas algo ligero. El Filetto Al Barolo es
bueno si te gusta el filet mignon ".
"Voy a tener el linguini." Ella dobl� su men� y puso sus manos en su regazo.

Se reclin� en su silla y la mir�. Ella estaba nerviosa Pero algo m�s yac�a debajo
de la superficie, y �l no pod�a pegarlo. "�De donde eres?"

"Iowa."

�l levant� una ceja. "�Qu� te trajo a LA?"

Ella frunci�. "Mi ex esposo."

Ups. Tal vez esa no fue la mejor pregunta para hacer. "�Cu�les son tus planes para
el futuro?"

�En este momento solo quiero pagar todos los honorarios legales del divorcio.
Despu�s de eso, me encantar�a volver a Iowa. Criar a mi hija en el medio oeste,
donde tienen buenos valores �. Sus mejillas se colorearon. "Quiero decir . . . sin
ofender."

�l ri�. "Ninguna toma. Entonces, hacer esto conmigo podr�a ayudarte a alcanzar esa
meta, �verdad?

"Derecha. Y esa es la �nica raz�n por la que lo estoy considerando. Ella se


encogi�. "Una vez m�s, no te ofendas".

Recogi� su agua y se puso serio. Esta chica no estaba interesada en �l, lo que era
frustrante. Estaba acostumbrado a poder obtener lo que quer�a de las mujeres.
"Estoy empezando a ofenderme".

Ella no lo mir� a los ojos. �Solo quiero vivir una vida tranquila. Ya he terminado
con el centro de atenci�n �.

�l la mir� de reojo. "�Qu� quieres decir?"

"Mi ex es Bobby Goodwin".

"�El desconocido que consigui� el gran papel en la �ltima pel�cula de James Bond?
�l es el que ... Se detuvo cuando se dio cuenta de qui�n era ella. "Oh." Record� la
historia ahora. Bobby lleg� a la gran pantalla y tir� a su esposa y su hijo al lado
de una supermodelo.

El dolor era evidente en sus ojos. Se frot� la cara con una mano, y la empat�a
brot� dentro de �l. Era obvio que Bobby la hab�a lastimado gravemente. "Lo siento",
dijo, su sentimiento de alguna manera inadecuada.

Levant� un hombro y lo dej� caer. "Sucedi�. No puedo cambiarlo. Su mirada se volvi�


para encontrarse con la de �l. "Pero puedo protegerme de que algo as� vuelva a
suceder".

Rick trag� saliva, sin saber qu� decir. "Esto ser�a diferente".

"S�, lo har�a", susurr�.

El servidor volvi� y tom� su orden. Despu�s de que ella se fue, �l lo intent� de


nuevo. "�Cien mil d�lares pagar�n su deuda y le permitir�n mudarse a Iowa?"

Tara mir� la mesa y se movi� en su asiento. "S�."

"Bien". �l sonri�, inclin� su vaso hacia ella y tom� un sorbo de su agua. "Entonces
solo veo un curso l�gico de acci�n".

"Si estoy de acuerdo con esto, �qu� se espera de m�?"

Ella iba a decir que s�, �l estaba seguro. �l sonri�. "Me gustar�a que mi abogado
escriba un contrato. Se espera que te vean conmigo cuando anunciemos nuestro
compromiso. Tendr�amos algunas apariciones p�blicas, al menos una con tu hija.
Luego nos casar�amos con los medios cubriendo la boda. Despu�s de eso, nos ver�an
en una luna de miel, y luego algunas apariciones m�s. Nos quedar�amos casados ??
durante un a�o y luego nos divorciar�amos �.

Ella lo mir�. "�Y en privado?"

�l le lanz� un ce�o fruncido. �Esto solo ser�a un matrimonio en papel. No tendr�as


ninguna obligaci�n cuando estuvi�ramos en privado. �Qu� pensabas que te estaba
proponiendo?

Ella se cruz� de brazos y enarc� una ceja ante su pregunta. "Todo lo que s� de ti
es lo que he le�do en los peri�dicos, y digamos que no ha sido favorable".

Ella ten�a raz�n. �l hab�a ayudado a perpetuar su mala reputaci�n a prop�sito, y


hab�a ido demasiado lejos. Ahora necesitaba reiniciarlo. "No creas todo lo que lees
en los peri�dicos".

"Yo no."

La estudi�, con la espalda recta, los dedos agarrando la mesa como un salvavidas.
�Qu� pensaba ella que era �l? �Alg�n tipo de psic�pata? "Entonces, �lo har�s?"

"�Qui�n cuidar� de Kylee mientras estemos en p�blico?"

"Puedo contratar a una ni�era".

No parec�a que le gustara, pero asinti�. "Bueno."

"�Eso es un s�?" Odiaba admitirlo, pero estaba conteniendo la respiraci�n,


esperando que ella respondiera.

"Si digo que no, �me van a despedir?"

Se ech� hacia atr�s y exhal�, frustrado. "Por supuesto no. No estoy tratando de
forzarte en nada. Acabo de ver esto como un acuerdo mutuamente beneficioso. Si no
quieres hacerlo, entonces est� bien ".

Una mirada escrutadora se apoder� de ella y ella asinti� lentamente. "Bien


entonces."

Rick quer�a gritar. "�Te casar�s conmigo?"

Ella apart� la vista de �l, como si no pudiera soportar mirarlo m�s. "S�."

Finalmente, ella dijo que s�. Deber�a haberse sentido feliz al obtener lo que
quer�a, pero por alguna raz�n el triunfo no era lo que esperaba. La victoria se
hab�a derrumbado.

Cap�tulo 3
Tara se sent� frente al abogado de Rick, firmando los papeles. Monta�as y monta�as
de papeles. El sudor estall� en su frente cuando accedi� a no respirar ni una
palabra de la configuraci�n a nadie. Ella firm� que no tendr�a derecho a m�s dinero
del acordado, que no podr�a demandar, tomar fotos no autorizadas o muchas otras
cosas en las que una persona podr�a pensar, y algunas cosas en las que nunca habr�a
pensado.

Cuando se hizo la firma, sali� de la oficina sinti�ndose desnuda y expuesta. �Por


qu� ella estaba haciendo esto? No pudo evitar sentir que fue un error est�pido que
lamentar�a el resto de su vida. Camin� por los pasillos de m�rmol y subi� las
escaleras hacia su nuevo lugar de residencia. El dormitorio de invitados principal
de Rick.

Cuando ella entr� en la habitaci�n, Kylee grit� de alegr�a. "�Mami!" Corri� hacia
ella, sus peque�as coletas se movieron, y abraz� sus piernas.

Sophie, la mujer mayor de su complejo de apartamentos que hab�a estado observando a


su hija, dej� una bolsa de basura negra llena de la ropa de Kylee. Sophie mir�
alrededor de la habitaci�n. "�Est�s seguro de que sabes lo que est�s haciendo?"

Tara neg� con la cabeza. "No, pero �alguna vez sabemos cuando se trata de asuntos
del coraz�n?" Le hab�a dicho a Sophie que se estaba mudando con Rick, y nada m�s.

Kylee chill� y se subi� a la monstruosidad del tama�o de un rey. "�Es esta mi


cama?"

"No, tendr�s tu propia habitaci�n", dijo una voz baja detr�s de ella.

Tara se gir� para ver a Rick en la puerta. �Por qu� su coraz�n siempre lat�a cuando
�l estaba cerca? Ella trat� de estabilizar su respiraci�n. Solo era un hombre. Un
hombre caliente que fuma, pero a�n as�. Quer�a discutir con �l sobre d�nde dormir�a
Kylee, pero con Sophie all�, solo forz� una sonrisa.

Sophie frunci� el ce�o y retrocedi�. "Bueno, es mejor que me vaya".

Tara puso su mano en el brazo de Sophie. "Gracias por traer a Kylee. Aprecio todo
lo que has hecho ".

Sophie lanz� una mirada sombr�a a Rick antes de asentir. "De nada". Sali� de la
habitaci�n.

Kylee se baj� de la cama y camin� hacia Rick, con la cabeza inclinada hacia atr�s
mientras lo miraba. "�Qui�n eres t�?"

"Soy Rick".

Tara agarr� la mano de su hija, alej�ndola de �l. Rick hab�a dicho que no le
gustaban los ni�os y que ella no quer�a que Kylee lo molestara. "Kylee, �tienes
hambre para el almuerzo ya?"

Los grandes ojos marrones de su hija la miraron fijamente. "Sophie me dio galletas
de pescado".

"Esta bien. Vamos a ver qu� m�s hay para comer ".

"Har� que la cocina prepare el almuerzo". Rick sac� su tel�fono celular del
bolsillo.

Tara levant� la mano. "No, est� bien. Podemos hacer algo nosotros mismos �. Era una
estupidez sentarse y esperar mientras el personal le hac�a un emparedado. Esta
ma�ana ella era el bast�n. Ella era capaz de poner mantequilla de man� en el pan.

Tomando la mano de Kylee, la condujo escaleras abajo y por los pasillos hacia la
cocina. Se hab�a acostumbrado a la distribuci�n de la casa y pod�a maniobrar en su
mayor parte.

Cuando entr� en la cocina, salud� a Eliza. "Vamos a hacer un s�ndwich de


mantequilla de man� y jalea". Tara abri� el armario y sac� una barra de pan.

Eliza frunci� el ce�o. "Solo estaba preparando el almuerzo".

"Est� bien. No me importa hacer un s�ndwich para mi hija ".

Eliza puso su mano en su cadera. "Rick llam� y pidi� que lo hiciera".

Tara se congel�. Vio como Eliza sacaba la mantequilla de man� del armario, la
sangre de Tara hirviendo. �Por qu� Rick har�a eso? Ella no quer�a que su personal
la esperara. Y ella le hab�a dicho que quer�a hacerlo. "�Podr�as ver a Kylee por un
momento?"

"Claro". Eliza se sent� en un taburete junto a Kylee y comenz� a extender la


mantequilla de man�.

Tara fue a buscar a Rick. Si �l pensaba que iba a imponer su estilo de vida de
persona rica en ella, ella tendr�a que enderezarlo. Lo encontr� sentado en la silla
de su oficina, escribiendo en su computadora. �l levant� la vista cuando ella entr�
en la habitaci�n. "Hola."

Ella le entrecerr� los ojos. "�Por qu� hiciste eso?"

�l empuj� su silla hacia atr�s. "�Qu� hice?"

"Le dijiste al personal que le hiciera a Kylee un s�ndwich".

"�Asi que?"

"Dije que lo har�a".

Se puso de pie y rode� el escritorio. "Vas a casarte conmigo pronto. Puedes dejar
que el personal haga cosas as� ".

Ella luch� contra el impulso de meter su pu�o en su bonita cara. "Pens� que todo
esto era para mostrarle al p�blico lo realista que eres. C�mo puedes mezclarte con
la gente sencilla ".

Parec�a sorprendido. "�Crees que soy un snob?"

"Creo que est�s fuera de contacto con la realidad. No tienes idea de c�mo vive la
gente. Has vivido en privilegio durante tanto tiempo que ni siquiera sabes c�mo es
hacerte tu propio s�ndwich. Ella se volvi� para irse, pero �l la agarr� del brazo.

"Espere."

Ella lo enfrent�, ignorando la sensaci�n de hormigueo de su piel sobre la de ella,


y se qued� mirando su mano hasta que la solt�.
"Lo siento. No quise ofender. La mayor�a de la gente ... Se detuvo y se ri� entre
dientes, dando un paso atr�s para sentarse en el borde de su escritorio. "Bueno, la
mayor�a de las personas no son como t�".

�Que significaba eso? "Tienes raz�n. No quiero que me atiendan con las manos y los
pies.

Levant� las manos en un movimiento de rendici�n. "Multa."

"�As� que amablemente le dir�s a tu personal que me trate como sol�an tratarme? Y
d�jame tomar las decisiones por m� y por mi hija ".

El asinti�. "Bueno."

Se dio la vuelta y camin� hacia la puerta, pero antes de salir, ella dijo: "Y
tambi�n te har�a algo bien".

"�Qu�?"

Ella le lanz� una mirada. "Ya sabes. Prepare su propio almuerzo de vez en cuando.
Ella se fue antes de que �l pudiera responder.

RICK se qued� mirando el espacio donde hab�a estado Tara, pregunt�ndose en qu� se
hab�a metido. Quer�a ver c�mo ser�a ella cuando saliera de su caparaz�n. Ahora lo
sab�a. Era una cabeza de cerdo, de fuerte voluntad y b�sicamente enfurecida.

Y �l estaba atrapado con ella.

Solt� un suspiro, camin� detr�s de su escritorio y se sent� en su silla. Oh bien.


Solo tendr�a que ser visto con ella un par de veces, �verdad? Posar para algunas
fotos en la boda. Ser visto en Bora Bora para su luna de miel. El resto del tiempo
pudo evitarla.

Se pas� una mano por la cara sin afeitar. Necesitaba un trago, pero le hab�a
prometido a Phil que se mantendr�a alejado del alcohol.

Abri� sus cuentas de redes sociales en la computadora y toc� el escritorio con su


dedo �ndice. �Qu� deber�a publicar que insinuara cosas por venir?

Despu�s de un momento de pensamiento, escribi�:

�Alguna vez te has enamorado de alguien que trabaja para ti?

Ah�. Eso har�a que la gente hablara y comenzara alguna especulaci�n. Las fotos de
�l y Tara en su uniforme de trabajo ya estaban all�. No tomar�a mucho tiempo para
que la gente pusiera dos y dos juntos.

Su alimentaci�n comenz� a iluminarse con respuestas. Algunos fueron c�micos:

S�, pero a mi esposa no le gust� demasiado.

Algunos estaban m�s en la l�nea de lo que �l esperaba:

�Qui�n tiene tu coraz�n, Rick?


Trabajar� para ti cualquier d�a.

�En serio, Rick?

Respondi� el �ltimo.

Puede ser.

Sonri� al recibir m�s respuestas, y algunos se lamentaron de que ya no estar�a


soltero. Algunos se ofrecen a tomar su lugar. Algunos se burlan de aquellos que se
arrastran para llamar la atenci�n.

Su tel�fono son� y lo sac�. Era un texto de Phil.

T� y Tara tienen reservas para cenar esta noche. V�stete bien Me he asegurado de
que los paparazzi est�n all�.

Se mantuvo en un gemido. Tanto para evitar a Tara. Ahora ten�a que ir a decirle
sobre las reservas, y por la forma en que ella actu� antes, no estaba seguro de que
le gustara. Se puso de pie y apag� el monitor. Tal vez ella ya lo hab�a superado. O
eso, o ella insistir�a en que se queden en casa y hagan bocadillos.

La encontr� en el dormitorio de invitados, jugando con su hija. Un rompecabezas de


espuma de alg�n personaje de dibujos animados yac�a extendido en el suelo. Tara no
lo vio entrar. La observ� mientras ella pacientemente dejaba que su hija probara
diferentes piezas hasta que una encajaba. "Buen trabajo", dijo ella, sonriendo.

�l no hab�a visto una sonrisa genuina en su cara antes, y eso lo fascin�. Cambi�
todo su rostro. Parec�a sinceramente feliz, y �l se pregunt� qu� podr�a hacer para
producir el mismo efecto.

Ella se volvi� y lo vio y la sonrisa se desvaneci�. "�Qu� deseas?"

No Todav�a no hab�a superado antes. Se meti� las manos en los bolsillos. Phil nos
ha hecho reservas. Tenemos que salir y ser vistos. Lo siento. No lo sab�a hasta
ahora ".

Ella contuvo el aliento, dej�ndolo salir lentamente. "Es para lo que me inscrib�,
supongo. �Qui�n ver� a Kylee esta noche?

"Ya he contratado a una chica. Te gustara ella Su nombre es Amanda. Ella estar�
aqu� pronto ".

La ni�a frunci� el ce�o. "Te quiero, mami".

"Lo s�, cari�o, pero tengo que trabajar esta noche". Tara sonri� a su hija. "Te
divertir�s con Amanda. Puedes ense�arle c�mo armar tu rompecabezas �.

Kylee mir� al suelo, y luego grandes l�grimas rodaron por sus mejillas. Rick estaba
aturdido. Nunca hab�a visto llorar a un ni�o en silencio. Hab�a visto muchas
rabietas, especialmente en p�blico. El tipo que te irrit� los nervios y te hizo
querer tirar al ni�o por la ventana. Pero esto era diferente. Ella se qued� all�,
gordas l�grimas corr�an por su rostro, y le romp�a el coraz�n. Se arrodill� a su
lado. "Oye, est� bien. �Por qu� no me ense�as c�mo funciona tu rompecabezas?

Ella se apart� de �l y se llev� las manos a la cara. Cogi� dos piezas que
obviamente no encajaban y las junt�. "�As� es como va?"

Ella mir� a trav�s de sus manos, luego se ech� a re�r. "�No!"

Su risa contagiosa era la cosa m�s dulce que alguna vez hab�a escuchado. �l sonri�
y eligi� otras dos piezas que no coinciden. "�Qu� tal esto?" �l los empuj� juntos.

Su risa llen� la habitaci�n. "�No!"

Por el rabillo del ojo, vio a Tara ocultar una sonrisa. No era como la que ella le
hab�a dado a su hija, pero �l todav�a sent�a un poco de satisfacci�n por haber
podido sacar una. Continu� emparejando las piezas equivocadas hasta que Kylee
recogi� dos de ellas y le mostr� c�mo encajaban.

"Hazlo as�". Ella le dio una palmadita en el hombro.

�l le sonri�. "Oh ya veo. Me gusta esto."

�l puso uno de lado en otro pedazo, y ella se ri�. "Sos tan tonto."

"�Por qu�? �No es as� como va?

Ella ri�. "�No!"

Se rasc� la cabeza. "Juro que as� es como lo aprend� en la escuela de


rompecabezas". �l pens� que escuch� un resoplido proveniente de la direcci�n de
Tara, pero cuando mir�, su rostro estaba serio. No importaba Estaba haciendo re�r a
la ni�a, y lo estaba disfrutando bastante.

Kylee se dej� caer en su regazo y le puso las manos en la cara. "Eres gracioso."

Bueno. Al menos se hab�a ganado uno de ellos. "As� es Amanda".

Sus ojos se iluminaron. "�Es ella tan graciosa como t�?"

"Oh si. Y ella quiere jugar contigo esta noche.

Se puso de pie y recogi� varias piezas del rompecabezas. "Bueno. Jugar� con Manda
esta noche.

Eso era m�s f�cil de lo que hab�a pensado. Se levant� del suelo y le dio unas
palmaditas a Kylee en la cabeza. "Te divertir�s". Se volvi� hacia Tara. "Phil dijo
que usar algo agradable. Supongo que deber�a ponerme un traje.

Ella asinti� y luego articul�, "Gracias".

Se fue, sintiendo que hab�a ganado algo, aunque no pod�a entender qu�.

Cap�tulo 4

Tara se puso su traje de noche y se torci� frente al espejo. Vestirse para ser
visto en p�blico recordaba demasiado sus d�as con Bobby, y le revolvi� el est�mago.
�Los paparazzi la reconocer�an? Aun as�, ella hab�a accedido a ello. Ella ten�a
que.

Se ech� el pelo hacia atr�s en un nudo franc�s, lo sujet� en su lugar y dej� caer
algunas hebras. Despu�s de que ella termin� de aplicar su maquillaje, roci� perfume
y se desliz� en los talones. Agarr�ndose del embrague, ech� una �ltima mirada al
espejo. Tiempo de la funcion.

Ella sali� del ba�o principal. Kylee y Amanda estaban sentadas en el suelo jugando
con mu�ecas Barbie. Cuando Amanda hab�a llegado, Tara hab�a pasado alg�n tiempo
hablando con ella. Cuando era una joven estudiante universitaria, Amanda hab�a
aceptado el trabajo de ni�era para poder ayudar a pagar la escuela. Ella era
brillante y amaba a los ni�os. Tara se sent�a segura de que Kylee se llevar�a muy
bien con ella. Bes� a su hija en la cabeza y le sonri� a Amanda. "No creo que
lleguemos tarde".

"Esta bien. Ustedes se divierten �. Amanda se riz� el cabello detr�s de la oreja y


sonri�. "Jugaremos un rato, luego cenaremos y la acostar�".

"Hasta luego, calabaza".

"Adi�s mami", dijo Kylee, sin siquiera molestarse en mirar hacia arriba.

Tara sali� al pasillo justo cuando Rick sal�a de su habitaci�n. Se oblig� a no


aspirar una respiraci�n. Era un material de estrella de cine en jeans, pero era a�n
m�s guapo con un traje. Si esta fuera una pel�cula de Jane Austen, habr�a muchos
desmayos. Pero se record� a s� misma que poner un traje a un cerdo no lo convert�a
en un hombre.

�l la mir� y sonri�. "Oye."

De repente, t�mida, apret� su bolso. "�Est�s listo?"

"S�". �l coloc� su mano en la parte baja de su espalda, y un hormigueo le recorri�


la espalda. Ella se apresur� delante de �l, fuera de su alcance. Era mejor quedarse
en un acuerdo de negocios con Rick Shade.

Se metieron en la limusina. La conversaci�n estaba en la superficie mientras


cabalgaban, y pronto se detuvieron frente a un restaurante. Los paparazzi esperaban
a lo largo de la acera. Rick sali� primero y tom� su mano. Destellos de luz la
cegaron cuando sali� del coche.

Alguien puso un micr�fono delante de la cara de Rick. "�Es cierto que est�s
saliendo con tu doncella?"

Rick la rode� con el brazo y la atrajo hacia s�. "Conoc� a esta encantadora joven
de una manera bastante inusual, s�".

"�Es esta la chica que domesticar� tu lado salvaje?"

"�Es serio, Rick?"

"�Cu�nto tiempo has estado saliendo?"

Rick levant� su mano. "No es lo suficientemente largo. Me gustar�a seguir saliendo,


si te parece bien. �l les dirigi� una sonrisa hermosa y la llev� al edificio.

Fueron conducidos a una parte aislada del restaurante y estaban sentados en una
mesa cerca de una gran ventana, donde los paparazzi pod�an tomarles fotos mientras
com�an. Tara se sent�a como un animal en el zool�gico. Esto era peor que todo lo
que ella hab�a soportado mientras estaba casada con Bobby. Su fama hab�a sido
breve. Rick Shade estaba en una categor�a completamente diferente.

"No est�s nervioso". Rick se estir� sobre la mesa y tom� sus manos entre las suyas.
"S�lo sigue mir�ndome. Har� m�s f�cil fingir que no est�n all� ".

�l le sonri�, y ella se dio cuenta de que era un actor fant�stico. Cualquier


persona afuera en la acera ver�a a una pareja cari�osa. Ella intent� devolverle la
sonrisa. "Bueno."

El servidor les trajo agua y men�s. El est�mago de Tara estaba atado en tantos
nudos, no estaba segura de c�mo tragar�a una comida, pero cuando regres� ella
orden� de todos modos. Se esperaba de ella. Cuando volvieron a estar solos, ella
trat� de concentrarse en Rick, tal como hab�a dicho.

Lo mir� a los ojos y las mariposas se unieron a los nudos en su est�mago. Hombre,
ten�a unos ojos incre�bles. Eran azul fr�o, como un cielo de invierno. Parec�an no
tener fin a sus profundidades. Ella baj� la mirada antes de que la intensidad
creciera demasiado para ella.

"�Qu� est�s pensando?", Pregunt�.

Busted No iba a decirle que estaba pensando en lo hermosos que eran sus ojos. Cogi�
su vaso de agua y se pregunt� si le parecer�a extra�o si se duchara con eso. "Hace
un poco de calor aqu�".

"Les har� ajustar la temperatura". �l comenz� a ponerse de pie, y ella levant� la


mano.

"No. No lo hagas Estoy bien."

Se sent� de nuevo y la mir� con curiosidad. "Eres un enigma".

Ella hizo una mueca. "�Qu� quieres decir con eso?"

"Ellos refrescar�an la habitaci�n si les pregunt�ramos, pero usted insiste en


permanecer inc�modo".

No quer�a admitir que su intensa mirada era la fuente de su incomodidad. "No quiero
molestar a nadie".

"No es un problema. A la gente le gusta hacer cosas por m� ".

Parec�a sincero. �No se dio cuenta de que la gente hac�a lo imposible por �l porque
era famoso? �Cre�a que todos lo quer�an naturalmente? "Bueno, �no eres todo eso y
una bolsa de papas fritas?" Ella apret� los labios. �Que estaba haciendo ella?

"Soy un realista. Y la realidad es que la gente quiere asegurarse de que estoy


feliz ".

"�Y por qu� crees que hacen eso?" Tara no pod�a creer las palabras que sal�an de su
boca. Necesitaba callarse ahora, antes de que Rick cambiara de opini�n y la tirara
a la calle.

�l le lanz� una sonrisa cursi a la pel�cula. "Les gusto."

Quer�a decir: 'Les gusta tu dinero', pero ten�a la mente en mente para mantener eso
en secreto. "Tienes raz�n. Sin embargo, eres irresistible. Sin embargo, no pudo
evitar el sarcasmo de su voz, y la sonrisa de Rick se desvaneci� lentamente.

Decidiendo que era mejor cambiar de tema, Tara pregunt�: "�C�mo te metiste en la
actuaci�n?"

"Mi padre est� en el teatro. Actuaci�n en etapa. Crec� en el escenario ".

"�l debe estar muy orgulloso de ti".

Una mirada cruz� su rostro pero no dijo nada; en lugar de eso, jugueteaba con sus
cubiertos, desenvolvi�ndolo y colocando su servilleta en su regazo. Bueno, tal vez
hablar de su padre no fue la mejor idea. Ella intent� un enfoque diferente. "�Fue
dif�cil entrar en la industria?"

Sacudi� la cabeza. "Realmente no. Estaba en una obra de teatro y alguien me vio. Me
pidi� una audici�n para una pel�cula. Las cosas simplemente explotaron desde all�
".

"�Cu�ntos a�os ten�as?"

"Veintiuno. La edad suficiente para contratar a tiempo completo y todav�a lo


suficientemente joven como para pasar por un adolescente en la pantalla �. Parec�a
inc�modo al hablar de su carrera como actor temprano, y ella no estaba segura de
por qu�. Se retorci� en su silla. "�Y que hay de ti?"

�Que hay de ella? �Qu� quiso decir �l? "�C�mo llegu� a la limpieza?" Ella le
levant� una ceja.

Agit� una mano en el aire, buscando a su alrededor el servidor. "Claro, bien, si es


de eso de lo que quieres hablar".

El hombre corri� hacia su mesa. "�Qu� puedo obtener para usted, se�or?"

"Me gustar�a un Johnny Walker Black. Ordenado."

"S� se�or."

El servidor se fue y volvi� con su bebida m�s r�pido de lo que Tara hab�a visto.
Rick lo recogi� y lo baj� a la mitad. Se volvi� hacia ella. "Entonces, �qu� te
llev� a tu buena carrera?"

�Por qu� le estaba preguntando sobre esto? �Despu�s de graduarme de la escuela de


medicina, decid� que no quer�a ser cirujano de cerebro. Me di cuenta de que limpiar
los ba�os era mi pasi�n ".

Rick ech� la cabeza hacia atr�s y se ech� a re�r. "Est� bien, as� que esa fue una
pregunta tonta". Su mirada rod� sobre ella, con una leve sonrisa en sus labios.
"�Fuiste a la escuela?"

"Bobby y yo nos casamos justo despu�s de la escuela secundaria. �l fue a la


universidad y yo trabaj� para que pudi�ramos pagar las facturas �. Ella se trag� la
picadura que siempre ven�a cuando pensaba en perder la universidad.

"Y luego vino el ni�o".

Ella se eriz�. Su hija ten�a un nombre. �Por qu� no lo usar�a? "S�. Kylee naci� y
yo luch� por cuidarla y pagar las cuentas mientras Bobby terminaba con la escuela.
Pero luego se gradu� y aterriz� un agente de inmediato. Pens� que las cosas
mejorar�an. Obtuvo el papel en una gran pel�cula. . . Y bueno, las cosas fueron
cuesta abajo desde all� �.

"Pero el dinero ayud�, �verdad?"

Ella se mantuvo en un resoplido. "El dinero arruin� mi matrimonio".

Rick levant� una ceja y levant� su vaso, el l�quido �mbar giraba. "Tengo la
sospecha de que Bobby tuvo algo que ver con eso". Tom� otro trago.

�La fama instant�nea lo cambi�. Me cas� con un hombre dulce del medio oeste. Me
divorci� de un imb�cil que ya no se preocupaba por los valores familiares ".

"�Era qu�, diecinueve cuando te casaste? �C�mo se supone que un ni�o de diecinueve
a�os sepa lo que quiere de la vida?

Tara no quer�a admitir que ten�an dieciocho a�os cuando se casaron. "Tienes raz�n.
�ramos demasiado j�venes. No deber�a haberme casado con �l.

"Y ahora est�s atrapado con el ni�o". Termin� su bebida y levant� la mano para
se�alar otra.

La furia la recorri� y luch� por controlar su rostro para que nadie se tomara una
foto de ella con indignaci�n. "Escucha. Kylee es la �nica luz brillante en todo
esto. No estoy 'atrapado con ella'. Ella es todo mi mundo, y si no dejas de
llamarla 'la ni�a', voy a meter ese tenedor en la garganta hasta que no lo veas
hasta el a�o que viene ".

Los ojos de Rick se ensancharon. "Lo siento, no quise decir nada con eso. Solo eres
joven, y ahora est�s ensillado con ...

"Ni siquiera lo digas." Tara levant� la mano para silenciarlo, luego se recost� en
su silla y trat� de no fruncir el ce�o. El servidor les trajo sus comidas, lo que
fue una buena interrupci�n porque ya no quer�a escuchar a Rick.

Le dio un mordisco a lo que fuera que hab�a pedido y sonri� a las c�maras de fuera.
"Vamos a llamar a una tregua. No volver� a mencionar a tu hija y no me pegar�s
cuando regresemos a la limusina.

Le sonaba bien. "Bien". Tom� su tenedor y empuj� la comida alrededor de su plato.


Su est�mago ahora ard�a y no hab�a manera de que pudiera comer nada.

Despu�s de unos minutos, Rick se�al� su plato. "No te gusta?"

"No tengo hambre."

"Entonces lo llevaremos a casa. Estoy seguro de que querr�s comerlo m�s tarde. �l
fue a levantar la mano, pero ella lo detuvo.

"Estoy bien. Vamos a sentarnos aqu� y comer. Es lo que vinimos a hacer. Se oblig� a
sonre�r.

Se encogi� de hombros. "Est� bien". Comi� su cena en silencio. Cuando se trag� el


�ltimo trago de su bebida, se�al� al servidor. "Voy a tomar otra. Que sea un doble
".

Tara frunci� el ce�o. "Si no te detienes, te llevar� a casa".

Su risa son�, fuerte y ruidosa. "Eres gracioso". �l ignor� su advertencia y tom� su


tercer trago.

Un lento p�nico comenz� a construirse en ella. �Y si se emborrachaba y se


avergonzaba a s� mismo? �Se supon�a que ella deb�a detenerlo?

La mir� con inter�s. "�Qu� est�s pensando?"

No estaba segura de lo que se supon�a que deb�a decir a eso. "Estoy preocupado por
ti."

Su cara se torci� en desconcierto. "�Yo?"

"Est�s bebiendo demasiado".

Agit� la mano. "Eres demasiado tenso. Rel�jate un poco. �Se recost� en su silla y
coloc� su brazo sobre la espalda.

"Creo que est�s un poco demasiado relajado".

"La vida no debe ser tomada tan en serio".

Ella suspir�. Nada de lo que ella dijera iba a cambiarle de opini�n. Era un hombre
adulto. �l pod�a hacer lo que quisiera.

Una adolescente se les acerc� t�midamente, con un bol�grafo y una servilleta de


papel en la mano. Ella no pod�a tener m�s de trece a�os. "Se�or. �Sombra? Perd�n
por molestarte. �Podr�as firmar mi servilleta?

Rick se volvi� hacia ella, su estrella de cine sonri� en su lugar. "Por supuesto.
�Cu�l es tu nombre?"

"Jenny".

Garabate� algo en la servilleta y se lo devolvi�.

Lo ley�, se sonroj� y dijo: "Gracias". Se dio la vuelta y corri� de vuelta a su


mesa.

"�Que escribiste?"

"Escrib� que tiene una hermosa sonrisa y firm� mi nombre".

Tara escuch� a la joven chillar desde el otro lado de la habitaci�n. "Eso fue muy
amable de tu parte."

Rick apart� su plato vac�o y dej� su servilleta sobre la mesa. "Mi pap� fue duro
conmigo como un ni�o. Nunca fui lo suficientemente bueno. Pero una actriz una vez
me dijo que ten�a una bonita sonrisa. Todav�a puedo recordar su cara y d�nde estaba
parada cuando lo dijo. Cuando me sent�a mal conmigo mismo, pensaba, 'al menos tengo
una linda sonrisa'. Me imagino que, si le puedo dar un recuerdo as� a un ni�o, los
he ayudado de alguna manera ".

Las l�grimas pincharon en sus ojos y tuvo que parpadear lejos. Rick ten�a un lado
suave para �l. Tal vez ella lo hab�a juzgado prematuramente. Probablemente hab�a
hecho justo lo que dijo, hizo un recuerdo para la chica que durar�a toda su vida.
Mir� a la mesa, incapaz de decir nada.

Rick levant� la mano y pidi� el cheque. Despu�s de que �l pag�, se pusieron de pie.
Rick envolvi� su brazo alrededor de ella mientras caminaban, y su coraz�n comenz� a
hacer un baile divertido en su pecho. �Por qu� estar cerca de �l la hac�a sentir
as�? Las c�maras brillaron en su cara afuera. Rick ignor� a los reporteros
haci�ndoles m�s preguntas sobre su relaci�n, y solo les dio otra sonrisa estelar.

La limusina dio la vuelta a la esquina y Tara se agach� cuando Rick salud� a las
c�maras. Tara esper� hasta que �l subi� al veh�culo, luego ella se desliz� a su
lado.

Rick apoy� la cabeza en el asiento y cerr� los ojos.

Cuando la limusina sali� al tr�fico, el alivio se derram� sobre ella. Ya no estaban


en el ojo p�blico. Rick no hab�a hecho nada que terminara salpicando todos los
peri�dicos. Respir� hondo y lo dej� escapar lentamente, sus hombros empezaron a
relajarse.

Abri� los ojos y se incorpor�. "Vamos a bailar."

Tara neg� con la cabeza. "No creo que sea una buena idea".

Rick se desliz� m�s cerca de ella. "Ser� divertido". �l puso su brazo alrededor de
sus hombros. "Carter, ll�vanos a un club nocturno".

"Tengo que volver con Kylee".

"Oye", dijo Rick, poniendo un dedo en sus labios. "Prometimos no hablar de ella".

Ella ignor� la sensaci�n de hormigueo proveniente del contacto y tir� de su mano


hacia abajo. �No, que prometi� no hablar de ella. Promet� no golpearte en el auto,
pero es posible que tenga que romper esa promesa si te acercas m�s ".

Se ri� entre dientes, pero se desliz�. "Como desees." Luego puso su deslumbrante
sonrisa. "Pero todav�a vamos a bailar".

Tara suspir� y se rindi�, a pesar de que el temor se asentaba en su est�mago.

Cap�tulo 5

Rick se despert� con otro dolor de cabeza de monstruo, y su tel�fono tocaba "La
Marcha Imperial". Gimi� y se gir�, enterr�ndose debajo de la almohada. Phil �Por
qu� estaba llamando?

Despu�s de escuchar la imponente melod�a, det�ngase y luego vuelva a comenzar un


par de veces, Rick se acerc� a la mesita de noche y se rindi�. "�Hola?"

"No te dije m�s alcohol."

Phil sonaba loco. Ups. Intent� recordar lo que hab�a pasado la noche anterior.
Hab�a sacado a Tara a comer. Hab�a tomado algunas bebidas, pero no m�s de lo que
pod�a manejar. Se subieron al auto y. . . Espere. Hab�a cambiado de opini�n acerca
de volver a casa. Hab�an ido a un club. Hab�a tomado algunas bebidas m�s, y no
pod�a recordar nada m�s. El parpade�. Crud Todav�a llevaba la ropa de la noche
anterior.

Ten�a miedo de preguntar, pero ten�a que hacerlo de todos modos. "�Que pas�?"
"�No te acuerdas?"

"S�lo dime."

Phil gimi�. "Te enlucieron, luego te arrastraste hasta la barra, te arrodillaste y


le pediste a Tara que se casara contigo".

La mente de Rick se tambale�. "�Yo si?"

"S�. Y ahora, en lugar de la elegante y exclusiva propuesta que hab�a planeado,


todos hablan de que te emborrachas y le pides a tu doncella que se case contigo ".

�Por qu� no record� nada de eso? �Qu� m�s hab�a pasado? Intent� sentarse, pero se
sinti� mal del est�mago. "No es tan malo, �verdad? Quiero decir, que iba a proponer
de todos modos ".

"Esto no es bueno. No necesitas m�s publicidad mala, y aqu� vas a hacerte ver como
un idiota otra vez ".

Su cabeza golpeaba. Necesitaba salir del tel�fono. "Lo arreglar�."

"Lo arreglar�s despidiendo el alcohol. Lo digo en serio. No m�s."

Rick suspir�. "S�. Multa. Bueno."

"Usted ser� mejor. O puede despedirse de su carrera. El silencio en la l�nea le


dijo que Phil hab�a colgado.

Arroj� su tel�fono en la mesita de noche y se acurruc� bajo las s�banas. Phil


estaba exagerando. No fue un gran problema. Se supon�a que iba a proponerle
matrimonio a Tara. Simplemente lo hizo temprano.

Despu�s de permanecer all� durante otros veinte minutos sin poder volver a
dormirse, Rick finalmente sali� de la cama y se meti� en su cuarto de ba�o.
Permaneci� en la ducha una buena media hora antes de sentirse un poco mejor.
Mientras se secaba, us� el intercomunicador para pedir que le trajeran una taza de
caf�. Luego se meti� en sus boxers y jeans, y se enjabon� para afeitarse.

Un golpe son� en su puerta cuando estaba terminando. Llam� a la otra habitaci�n.


"Venga."

Se mir� en el espejo, deslizando la navaja de afeitar sobre su barbilla para


atrapar el �ltimo rastrojo. Luego enjuag� la navaja. �Por qu� no le tra�a el caf�
Eliza? Mir� a la puerta y se qued� inm�vil. Tara se qued� all�, sosteniendo su taza
de caf�, con una expresi�n ilegible en su rostro.

Si hubiera sabido que ella le traer�a su caf�, se habr�a puesto la camisa. Su


mirada viaj� sobre su pecho antes de endurecerse y apretar sus labios.

Su est�mago se revolvi� bajo su escrutinio. "Oye."

"�Eso es lo que tienes que decir por ti mismo?" Entr� en la habitaci�n y dej� la
taza en el mostrador con un golpe.

Lo recogi� y tom� un trago, el l�quido caliente corr�a por su garganta. Inseguro de


lo que se supon�a que deb�a decir, se encogi� de hombros.

"Veo. Vas a fingir que anoche no sucedi� ".


La frustraci�n brot� en �l. "Si quieres hablar de la noche anterior, es posible que
quieras informarme, porque despu�s de llegar al club, todo est� en blanco".

Ella resopl�. "Figuras".

"Phil me dijo que yo propuse. No quer�a arruinar eso, pero de todos modos �bamos a
ir por ese camino, as� que no veo cu�l es el problema �. Tom� otro sorbo de su
caf�.

"No estoy molesta por la propuesta", dijo en voz baja.

Oh no. �Qu� m�s hizo? La culpa creci� en su pecho, apretando su est�mago. Cogi� su
camiseta y se la puso, d�ndole tiempo para pensar en lo que quer�a decir. "No
deber�a haber tomado tanto para beber".

Ella frunci�. "S�."

Se pas� una mano por el pelo mojado. �Por qu� estaba mirando as�? "Si no vas a
decirme lo que hice, entonces �por qu� est�s aqu�?"

"Pens� que tal vez lo sabr�as. Pero parece que estuviste tan enyesado que te
desmayaste. As� que supongo que estamos donde estamos ".

�Que significaba eso? Quer�a sacudirla y hacer que se lo dijera, pero retrocedi� un
paso. "�Y d�nde est� eso?"

"Comprometido". Se dio la vuelta y sali� de la habitaci�n.

Tara no estaba segura de por qu� no se limitaba a decirle a Rick lo que hab�a
ocurrido la noche anterior. En cambio, ella hab�a actuado como una adolescente de
mal humor. �Qu� estaba mal con ella? �Por qu� no pod�a simplemente decirle que la
hab�a besado?

Y ella no entend�a por qu� estaba tan enojada por eso. Ella hab�a aceptado casarse
con �l por un truco publicitario. Era natural que el p�blico los viera besarse.

Entonces, �por qu� ese beso la molest� tanto?

Intent� hacer a un lado el recuerdo de la noche anterior cuando entr� en la cocina


y se sent� junto a Kylee, pero no funcion�. Al principio el club era molesto. Se
o�a m�sica a todo volumen, y Rick la sac� a la pista de baile. Ambos estaban
demasiado vestidos, y ella se sinti� fuera de lugar hasta que la m�sica se
desaceler� y Rick la acerc�. Su colonia le hizo cosas graciosas, por no mencionar
la forma en que sus brazos alrededor de ella le hicieron tartamudear el coraz�n.
Ella lo mir�, y esos claros ojos azules la hipnotizaron. Se inclinaron hacia la
m�sica, y Tara sinti� una conexi�n creciente con �l. Cuando sus labios cayeron
sobre los de ella, todo lo que pudo hacer fue cerrar los ojos y perderse en la
intensidad del beso.

Toda su vida hab�a o�do hablar de besos que debilitaban a las mujeres en las
rodillas o las enviaban por un precipicio, pero nunca hab�a experimentado uno hasta
la noche anterior. Los fuegos artificiales se apagaron y todo. Sent�a que pod�a
volar. Es decir, hasta que termin� y Rick la mir� fijamente, sus cejas se juntaron
en consternaci�n. Luego se dio la vuelta y la dej� en la pista de baile para que la
pegaran en el bar. De buen tono.
Ella pens� que lo hab�a convencido de que se fuera justo antes de que �l se subiera
a la barra y anunciara a todo el club que se iba a casar con ella. Entonces �l
hab�a propuesto. De repente, todos sacaron sus celulares, tomaron fotos y tomaron
videos.

Tara hab�a sido mortificada, pero ella tambi�n estaba atrapada. Ella hab�a firmado
un contrato. Lo �nico que pod�a hacer era decir que s�, frente a toda esa gente.
Ten�a que parecer emocionada, a pesar de que la hac�a parecer un imb�cil,
aprovechando a un perdedor ebrio.

Arrastrarlo al coche despu�s de eso no fue f�cil, y para cuando llegaron a casa, su
discurso era tan inseguro que no ten�a mucho sentido. Ella lo hab�a ayudado a subir
las escaleras, se hab�a quitado los zapatos y lo hab�a acostado. Luego entr� en su
habitaci�n. Como era tan tarde, uno pensar�a que se habr�a quedado dormida, pero en
su lugar, el beso se repet�a una y otra vez en su cabeza.

Kylee se llev� el �ltimo cereal a la boca y mir� a Tara. "�Puedo ir a jugar ahora,
mami?"

"Por supuesto."

"�Vas a venir a jugar conmigo?"

"S�. Me levantar� en un minuto, luego pasaremos el d�a juntos.

La cara de Kylee se ilumin�. "�Promesa?"

"S�". Tara sonri� cuando su hija se baj� del taburete de la barra de desayuno y
sali� corriendo. Cogi� el bol y se dirigi� al fregadero.

Eliza abri� un armario y sac� un bote. "Entonces, �qu� pas� realmente anoche?"

Tara le envi� a Eliza una sonrisa triste. "Se emborrach�".

"Eso no es inusual".

Tara enjuag� el cuenco y cerr� el agua. �En qu� se hab�a metido ella? "�Crees que
�l tiene un problema con el alcohol?"

Eliza se encogi� de hombros y mir� al suelo. "No deber�a estar hablando de esto".
Volvi� a preparar el almuerzo.

"Venga. �Qui�n m�s me va a decir?

Un ce�o fruncido cruz� su rostro. "No creo que sea un alcoh�lico, si eso es lo que
est�s preguntando. Creo que �l bebe para olvidar ", dijo en voz baja. "Y cualquiera
que haga eso tiene un problema".

Tara lo contempl� por un momento. Rick Shade no era lo que pretend�a ser. . . El
chico de la fiesta superficial. Se pregunt� qu� hab�a debajo de la superficie.
"Estoy de acuerdo."

La puerta batiente se abri� y entr� Rick. "Ah� est�s. Te he estado buscando por
todas partes. Phil volvi� a llamar. �l quiere que hagamos algo de control de da�os.
Tenemos que irnos. Cerr� los ojos y se pellizc� el puente de la nariz.

Tara se puso r�gida. "�Ir a donde?"

"Anillo de compras." Se dio la vuelta y se fue.


Por supuesto que ten�an que ir de compras. Y, por supuesto, ser�a una gran
producci�n frente a las c�maras parpadeantes. Ugh �Por qu� ella accedi� a hacer
esto? Ella contuvo un giro de los ojos y lo sigui�. "�Qu� hay de Kylee? Le promet�
que pasar�amos el d�a juntos.

"Amanda puede mirarla."

"Espera". Tara agarr� el brazo de Rick y lo oblig� a darse la vuelta y enfrentarla.


"�No me escuchaste? Le promet� a Kylee. No puedo volver a mi promesa.

�l junt� sus cejas. "No es gran cosa. Solo ser� una hora �.

�Qu� estaba mal con �l? "No voy a volver a mi palabra a mi hija. Ella est� en un
lugar muy fr�gil en este momento �. Despu�s de lo que hizo Bobby, la ni�a
necesitaba estabilidad. Necesitaba saber que pod�a confiar en su propia madre.

Rick cerr� los ojos y se frot� las sienes. "Por favor, deja de gritar", dijo en voz
baja.

"No estoy gritando. Tienes resaca.

Abri� los ojos y la mir�. �Entonces tr�ela con nosotros. No ser� un gran problema
".

El miedo se apret� en su pecho. "Pero no la quiero delante de las c�maras".

Una expresi�n compasiva llen� sus ojos. Extendi� la mano y tom� su mano en la suya.
El calor la envolvi�. "Lo siento. S� que quieres proteger a tu hija. Har� mi mejor
esfuerzo para tomar la mayor parte de la atenci�n ".

Ella se mordi� el labio, sabiendo que hab�a firmado el est�pido contrato y ten�a
que hacer lo que Phil quer�a.

Rick pas� su pulgar sobre sus nudillos. "Estara bien."

Su coraz�n salt�. Ella se apart� de �l, mirando al suelo.

"Oye", dijo, poniendo su mano en su hombro. "El ni�o . . . Kylee estar� bien. No
dejar� que la acosen. �Bueno?"

Ella lo mir�, sabiendo que estaba atascada. Ella ten�a que. "Bien."

Cap�tulo 6

Rick no estaba seguro de por qu� Tara insisti� en que el ni�o no pod�a quedarse con
la ni�era, pero pens� que el p�blico pronto se enterar�a de ella de todos modos.
Tambi�n podr�a dejar que la vieran. Solo esperaba que ella no lanzara un berrinche
terrible. No necesitaba que un ni�o gritando empeorara su dolor de cabeza.

Esper� junto a la limusina a que saliera Tara. Cuando sali� por las puertas con una
falda que flu�a alrededor de sus tobillos y acentuaba su figura delgada, �l trat�
de no mirar fijamente. Ella realmente iba a derretir los corazones de Am�rica. Sus
sandalias lucieron sus u�as rosadas, y luego se dio cuenta de que su hija tambi�n
llevaba una falda y u�as rosadas. Tara llev� un asiento elevado y comenz� a
abrocharlo en su lugar.

El ni�o le sonri�, sus peque�as coletas sobresal�an de su cabeza. "Mami dijo que
iremos de compras, y si estoy bien, conseguir� un helado".

Brillante. Tara era inteligente pensar en eso. �l le sonri�. "Suena rico."

Subieron al coche y la ni�a se volvi� hacia �l. "�Te sentar�s a mi lado?"

"Por supuesto."

Ella se acomod� en su asiento elevador y luego agarr� su mano. "Tienes que ser
bueno, o no conseguir�s un helado".

Su rostro era tan serio cuando lo dijo, que no pudo evitar re�rse. El ni�o seguro
que era lindo. "Lo recordare."

La ni�a mir� por la ventana mientras se deten�an en el tr�fico. "�Qu� vamos a


comprar?"

Un anillo para tu mami. Nos vamos a casar."

La cara de Tara palideci�. "�Por qu� dijiste eso?" Ella susurr�.

Se inclin� hacia ella. "Porque es verdad."

"No deber�amos fingir que es real delante de Kylee. Ella solo se va a decepcionar
cuando. . . ya sabes."

"Bueno, no podemos decirle la verdad. �Qu� ni�o de cuatro a�os puede guardar un
secreto?

Tara apret� los labios y se apart� de �l. �l la hab�a molestado de nuevo. Bonito.
Estaba en un rollo. "Lo siento, solo pienso ..."

"No, tienes raz�n. Esperaba evitarle sus sentimientos, pero no creo que podamos �.

�Qu� tan dividido podr�a estar el ni�o con respecto a la divisi�n? Rick asinti� con
simpat�a, a pesar de que no pensaba que a la ni�a le importar�a mucho de una manera
u otra.

Kylee le apret� la mano. "�Vamos al centro comercial?"

"No, vamos a una joyer�a". Se volvi� hacia Tara. "Phil le dijo a los medios de
comunicaci�n, as� que deber�a haber fot�grafos".

"Est� bien". Sus ojos no se encontraron con los de �l, y �l se pregunt� si ella
todav�a estaba molesta por lo que fuera que hiciera su borracho.

"Escucha, sobre la noche anterior." Ella se puso r�gida, pero �l continu�. "Lo
siento. Lo que sea que hice. . . No quise decir eso ".

Ella trag�, todav�a mirando por la ventana. "Lo s�."

Hombre, debe haber sido un idiota. �l le dio un codazo y le dio lo que esperaba que
fuera una sonrisa de disculpa. "�Perd�name?"

Sus labios se apretaron en una l�nea apretada. "Ya olvidado".


Se detuvieron en Tiffany & Co. y Carter abri� la puerta. Los flashes de la c�mara
de los paparazzi los golpean cuando bajan del auto.

"Rick, �es esta tu futura novia?"

"�Tu novia tiene un hijo?"

"�Te arrepientes de tu propuesta de borracho?"

"�Qu� vas a hacer ahora?"

Kylee abraz� la pierna de su madre y hundi� la cara en la tela de su falda. Tara la


recogi�. Rick puso su brazo alrededor de Tara para que parecieran una peque�a
familia. "No me arrepiento de nada. Estamos enamorados y cas�ndonos. Estamos aqu�
para elegir el anillo ".

�l sonri� a la c�mara para darles una buena oportunidad de fotos antes de llevarla
a la tienda.

Un asistente en un traje se les acerc� de inmediato. "Se�or. Sombra. Bienvenido. De


esta manera, se�or. Fueron llevados a una habitaci�n privada donde se sacaron los
anillos y se los mostraron.

Tara frunci� el ce�o perpetuamente y sacudi� la cabeza en cada anillo. Rick apart�
al asistente a un lado. ��Tienes algo m�s grande? Estos no son muy ornamentados ".

"Por supuesto, se�or". Sacaron otro juego de anillos. Ella todav�a neg� con la
cabeza a cada uno. Rick frunci� el ce�o. Estos anillos eran las cinco figuras cada
uno. �Qu� esperaba ella? �Gastar�a unos cuantos millones en su roca? Eso no era
parte del trato.

Se inclin� para susurrarle. "�Qu� pasa? �No te gusta nada de lo que tienen?

"Todos son demasiado grandes. Gaudy buscando. �No tienen nada simple?

Rick la mir� fijamente. Ella no estaba pescando un anillo m�s grande. Ella quer�a
algo m�s peque�o. Apenas pod�a creerlo. "Preguntare."

Hizo a un lado a la asistente de nuevo y se disculp�, explicando lo que Tara


quer�a. El hombre asinti�, feliz de complacer. Trajo otro conjunto de anillos, esta
vez mucho m�s peque�o. El hombre recogi� uno con sus manos enguantadas. "Este es
particularmente encantador, puesto en una banda de oro platino. La alianza de boda
se anida en ella. Su sencilla elegancia es apreciada por todos ".

Tara sonri� y toc� el brazo de Rick. "Me encanta."

Rick lo tom� del asistente y lo desliz� en su dedo. La electricidad zumbaba entre


ellos. �l se encontr� con su mirada, que parec�a contener una pregunta t�cita. �Lo
hab�a sentido ella tambi�n?

El anillo encaja perfectamente con su dedo. "Este es el uno", le dijo al asistente.

Pag� los anillos. Tara mantuvo el anillo de compromiso en su dedo, y le dieron la


alianza en una caja de terciopelo. Todo se hizo en menos de treinta minutos, lo
cual fue bueno porque la ni�a parec�a aburrida y caminaba por la habitaci�n todo el
tiempo, acariciando las sillas y murmurando en voz baja.

Tara extendi� su mano hacia Kylee. "�Est�s listo para ir a tomar un helado?"
Su rostro se ilumin�. ��S�!� Ella corri� hacia su madre y tom� su mano.

Su tel�fono son� y mir� la pantalla. Phil El lo recogio. "�Hola?"

"Estoy preparando una sesi�n de fotos de compromiso. �A qu� hora te funciona esta
tarde?

Rick solo quer�a terminar con todo eso. "La una en punto."

"Voy a hacer los arreglos. Lo rodaremos en tu casa para que sea m�s conveniente ".

"Bien, lo que sea." �l colg�.

Se qued� en silencio mientras conduc�an para conseguir el helado. Kylee le dio una
palmadita en el brazo. "Los �rboles est�n cansados ??hoy".

Mir� por la ventana. "�Qu�?"

"Estan cansados. �Ver? No est�n batiendo hoy.

Rick no estaba seguro de lo que quer�a decir. "�Aleteo?"

�Las hojas se agitaban ayer, haciendo viento. Pero necesitan descansar hoy. Ayer
trabajaron duro ".

Parec�a tan seria que �l no estaba seguro de c�mo responderle. �La aplastar�a saber
que las hojas aleteadas no hac�an el viento? �l decidi� complacerla. "S�. Supongo
que estas en lo correcto."

Kylee continu� charlando mientras conduc�an. Se pregunt� c�mo ella podr�a tener
mucho que decir, pero en realidad no decir nada. Salieron a la helader�a y varias
personas tomaron fotos con sus tel�fonos celulares. Esboz� una sonrisa, luego
entr�. Al menos su dolor de cabeza hab�a disminuido. Se sent� en una cabina y Kylee
se subi� a su regazo, acurruc�ndose en �l. Ol�a a champ� de fresa.

Tara coloc� una pila de servilletas sobre la mesa y se desliz� en el banco opuesto
a ellas. "�Por qu� no te sientas al lado de Rick? Lo est�s amontonando.

Rick nunca hab�a tenido a una ni�a peque�a para �l antes. De hecho, nunca hab�a
estado mucho con los ni�os. A �l le gustaba que ella se acurrucara con �l. "Est�
bien. Ella puede sentarse en mi regazo.

Kylee lo mir� con una adoraci�n escrita en su rostro. "�Qu� helado te gusta?"

"Me gusta la nuez de mantequilla".

Kylee arrug� la nariz. ��No es chocolate?� Aparentemente, el ni�o no pod�a


comprender a nadie que le gustara nada, excepto el chocolate.

Se rio entre dientes "Tambi�n me gusta el chocolate".

Cuando terminaron de comer el helado, regresaron a su casa. Kylee se qued� dormida


en su asiento elevado, y Tara tuvo que levantarla y llevarla escaleras arriba. Se
quit� las sandalias de la ni�a y la puso en la cama de invitados. Todav�a no hab�a
preparado otra habitaci�n para la ni�a y se sent�a mal de que Tara tuviera que
acostarse con su hija.

Cuando Tara termin� de cubrir a Kylee, sali� y cerr� la puerta detr�s de ella.
"Puedo tener el otro dormitorio de invitados configurado ma�ana", dijo Rick.

Tara se preocup� de su labio inferior. "Iba a hablarte sobre eso", dijo ella, con
voz baja. "�Puede quedarse en mi habitaci�n?"

"�Por qu�?"

Sus ojos se oscurecieron, y �l se pregunt� qu� hab�a escondido detr�s de ellos.


"S�lo quiero mantenerla cerca".

Camin� con ella por las escaleras. "No entiendo."

La indecisi�n desaceler� sus pasos. "No estoy siendo muy. . . responsable. No


quiero que mi propia imprudencia lastime a mi hija ".

Rick se detuvo. "�Crees que la lastimar�a?" �C�mo pod�a ella pensar eso de �l?

"No, no de esa manera." Su mirada baj�. "Es solo que ella ha pasado por mucho. Su
padre . . . �

El pensamiento de Bobby poniendo un dedo sobre esa ni�a hizo que su sangre se
congelara. Sus manos se apretaron involuntariamente en pu�os. "�Qu� hizo �l?"

�Se convirti� en una persona diferente despu�s del �xito de la fama. �l no la


lastim� f�sicamente. Sin embargo, el estr�s de la parte llevaba sobre �l. �l era
bajo con ella. Hizo promesas que no cumpli�. Entonces, cerca del final, simplemente
ya no estaba cerca. Se supone que pasar� algunas semanas con ella este verano, pero
hasta ahora ha inventado excusas por las que no puede llev�rsela. Ella sigue
preguntando cu�ndo va a verlo. Me rompe el coraz�n. Quiero estar ah� para ella. Que
estoy haciendo . . . Esto probablemente no fue una buena decisi�n ".

La humedad se reuni� en sus ojos y ella parpade�. Rick no sab�a qu� hacer. �Se
supon�a que �l la consolar�a? �Era inc�modo tirarla en sus brazos cuando apenas se
conoc�an? �l termin� d�ndole palmaditas en la espalda. "Est� bien."

"No, no creo que lo sea. Su padre la abandon�, y ella va a pasar por eso otra vez
cuando nos separemos. No s� lo que estaba pensando. �Se frot� los brazos como si
tuviera fr�o.

"Escucha. Los ni�os son resistentes. Ella se recuperar� ".

Eso no debe haber sido lo correcto, porque Tara se puso r�gida y su boca se
endureci�.

"Y est� bien si la quieres en tu habitaci�n. No hay da�o en eso ".

Ella le dio una peque�a sonrisa. "Gracias."

Continuaron caminando y se meti� los pu�os en los bolsillos. �Phil quiere una foto
de compromiso oficial para enviar a los peri�dicos. El fot�grafo viene a la una.

"�Que deberia vestir?"

No estaba seguro de lo que llevaba una persona en una sesi�n de fotos de


compromiso. "�Algo agradable?"

"Bueno."
Resulta que no ten�a que adivinar qu� llevarla puesta. Phil entr� antes del rodaje
con una caja llena de ropa de dise�ador. Todos los mejores dise�adores quer�an que
Tara llevara su etiqueta para las fotos.

Cuando entr� en el sal�n con un vestido de noche azul que abrazaba sus curvas, con
el pelo recogido, la boca de Rick se sec�. Ella nerviosamente agarr� el collar que
llevaba.

El equipo fotogr�fico ya estaba instalado. Pas� sobre un cable de extensi�n y


alrededor de una luz para poder tomar su mano, con la esperanza de calmar su
ansiedad. "Te ves hermosa."

Ella lo mir�. "Te ves bien tambi�n."

El fot�grafo los condujo al otro lado de la habitaci�n. "Comenzaremos aqu�, luego


me gustar�a tambi�n hacer algunos tiros al aire libre".

Los fotografi� en unas pocas poses formales con los brazos de Rick a su alrededor,
con la mano en su brazo para que el p�blico pudiera ver el anillo de compromiso. La
sensaci�n de su piel contra el suave y sedoso vestido hac�a que su coraz�n latiera
m�s r�pido, y se pregunt� si Tara se ver�a afectada por su proximidad.

"Ahora, dale un beso", dijo el hombre de la c�mara.

Rick contuvo el aliento. Era l�gico que tuviera que besar a Tara. Se iban a casar
en el ojo p�blico. Simplemente no lo hab�a esperado todav�a. Y conoc�a a Tara lo
suficientemente bien como para saber que ella no tomar�a tal cosa a la ligera. �l
levant� una ceja para pedirle en silencio su aprobaci�n.

Ella le hizo un gesto sutil y luego levant� la barbilla y cerr� los ojos. �l roz�
sus labios contra los de ella en un beso ligero como una pluma. La suavidad de sus
labios combinada con la sensaci�n de ella en sus brazos cre� un efecto intoxicante,
y �l se acerc� m�s. Su coraz�n se aceler� y estaba seguro de que Tara pod�a
sentirlo bajo las yemas de sus dedos, que estaban presionadas contra su pecho. La
bes� de nuevo, esta vez m�s lentamente, y su cabeza comenz� a girar.

Besar a Tara era como nada que hubiera experimentado. Era anhelo y deseo, envueltos
juntos en un intenso calor. Trajo recuerdos de besar a Scarlett, su ex, bajo la luz
de la luna, solo que hab�a sido una peque�a llama en comparaci�n con el fuego que
lo consum�a. Los sentimientos que lo invadieron no fueron deseados y se retir�,
rompiendo el beso.

Un recuerdo de la noche pasada le vino inesperado. Hab�a bailado con Tara y la


hab�a besado. Lo hab�a estado jugando para la c�mara, haciendo lo que mejor hac�a.
Interino. Pero a medida que se besaban, algo cambi�. Lo que comenz� como fingir
pronto se volvi� real. Se hab�a envuelto en �l.

Y por eso se emborrach� y propuso.

�l contuvo el aliento. Lo hab�a hecho para terminar con todo.

Tara lo mir� con un signo de interrogaci�n en la cara. Alis� sus rasgos en una
sonrisa y se volvi� hacia el camar�grafo. "�Terminamos?"

"A�n no. Vamos a tomar algunas fotos al aire libre ".

Se dirigieron al jard�n y tomaron algunas fotos m�s. Algunos de ellos se volvieron


juguetones, y �l sab�a que se ve�an bien para la c�mara. Cuando el fot�grafo dijo
que hab�an terminado, Rick asinti�, solt� a Tara y se volvi� para entrar. No quer�a
lidiar con nada en este momento.

Lo que realmente quer�a era una bebida.

Cap�tulo 7

Tara sigui� a Rick a la casa y regres� a su oficina. Algo le estaba molestando, y


ella quer�a respuestas. Ella hab�a visto el cambio instant�neo en �l despu�s del
beso. Lo mismo que hab�a sucedido en el club antes de que �l se marchara y se
enyesara.

Entr� en su oficina y abri� un armario, sacando una botella. Ella deber�a haber
adivinado. Se apoy� contra la jamba de la puerta, con una mano en la cadera. "�Qu�
crees que est�s haciendo?"

Se volvi� hacia ella con un sobresalto, mostrando la culpa en su rostro. �l no dijo


nada, as� que ella continu�. "No deber�as estar bebiendo".

"Le promet� a Phil que no beber�a en p�blico ".

Ella levant� una ceja. "Phil? �Qu� dijo �l al respecto?

La mirada culpable se intensific�, y su mano vacil�.

Cruz� la habitaci�n, no lo suficientemente valiente como para quitarle la botella,


pero esperando que ella pudiera convencerlo de que no lo hiciera. "Mira, no es de
mi incumbencia lo que haces despu�s de que me vaya. Pero mientras estoy aqu� con
Kylee, creo que es mejor si guardas el alcohol ".

�l la mir� fijamente, su expresi�n se nubl�. Luego asinti� y volvi� a dejar la


botella. Cerr� el armario.

Se quedaron all� por un par de segundos, ninguno de los dos hablando. Tara no
estaba segura de lo lejos que deb�a empujarlo. �Hablar�a de eso si ella preguntaba?
Reflexion� sobre lo que deber�a decir. Finalmente, ella reuni� su coraje para
hablar. "Te he molestado".

"No, no eres t�."

Tara dej� pasar unos segundos para pasar. "�La amabas?"

Una triste sonrisa apareci� en su rostro. "S�."

"El amor no correspondido es lo peor".

Su mirada se endureci�. "S�."

La forma en que lo dijo significaba que no era as�, pero ella no iba a
entrometerse. Le dir�a a ella si quer�a. Cuando �l se gir� para irse, ella se par�
frente a �l, una idea surgiendo de su cabeza. "Kylee estaba preguntando si
podr�amos ver una pel�cula esta noche. �Quieres unirte a nosotros? "Si ella lo
manten�a ocupado, tal vez se olvidara de quien le rompi� el coraz�n.

Hizo una pausa, y luego asinti�. "Por supuesto."


"Bueno. La alimentar� y podremos verla despu�s de eso ".

Rick dio un paso hacia ella vacilante. "T� podr�as . . . cenar conmigo Puedo
decirle a Eliza que haga lo suficiente para todos nosotros ".

�l se estaba acercando a ella, y ella sab�a que deb�a tomarla, pero no quer�a
retroceder de sus principios. Ella se retorci� las manos, la indecisi�n la
recorri�. "No quiero que el personal me est� esperando".

Un lado de su boca frunci� el ce�o. "No te importa ir a un restaurante, �verdad?"

"No."

"�Por qu� es esto diferente?"

Estaba a punto de decir que administrar un restaurante era su trabajo, pero ella
cerr� la boca. �l pag� al personal aqu�, tambi�n. Pero por alguna raz�n, era
extra�o tener a alguien que la esperara en casa. Finalmente se conform� con un
cojo, "Simplemente es".

Parec�a que estaba tratando de no sonre�r. "Bueno. Multa. Voy a hacer la cena ".

Su mirada se detuvo en la suya. �l iba a cocinar? �Solo para complacerla? El


pensamiento la calent�. "Eso estar�a bien. Puedo ayudar."

"Le dar� a Eliza la noche libre".

Eso la hizo a�n m�s feliz. "Estoy seguro de que ella lo apreciar�a".

Rick sonri� y se afloj� la corbata. "Entonces voy a cambiarme a algo m�s c�modo".

Ella asinti�, encantada con el giro de los acontecimientos. "Te ver� en la cocina
en unos minutos".

TARA CAMBI� EN JEANS y una c�moda camisa. Ella llev� a Kylee a la cocina. Cuando
ella entr�, Rick estaba abriendo y cerrando armarios, revolvi�ndolos. Kylee se
subi� a un taburete, agarrando a su peluche favorito de Winnie the Pooh. Eliza
estaba de pie contra el otro extremo del mostrador, con los brazos cruzados sobre
el pecho, frunciendo el ce�o.

"�Qu� est�s buscando?" Pregunt� Tara.

Rick continu� su alboroto. �Encontr� una receta en l�nea para pollo con ajo. Pens�
que lo lograr�a. Pero no puedo encontrar el. . . �Mir� a su iPad. "Maicena. Y Eliza
no est� siendo de ayuda.

� Usted quiere hacerlo, entonces usted puede encontrar los ingredientes.� Eliza
golpe� el pie con impaciencia.

"Pensamos que ser�a bueno darte la tarde libre", dijo Tara.

"No quiero la tarde libre. Tengo un hijo en la universidad y la matr�cula se debe


pagar pronto ".

Rick la mir�, una expresi�n de dolor en su rostro. "Har� que sea una noche libre
pagada si me dices d�nde est� la maicena".
Ella levant� las cejas, luego camin� hacia un armario en el que ya hab�a rebuscado
y agarr� una caja. "Aqu�". Ella lo empuj�, se quit� el delantal y lo colg� en un
gancho. "Que te diviertas."

Despu�s de que ella sali� de la habitaci�n, Tara se volvi� hacia Rick. "�Por qu�
estaba molesta? �Qu� le dijiste a ella?"

Hizo una mueca. "�Por qu� asumes que est� enojada conmigo?"

"Bueno, obviamente ella no est� feliz por algo. �Y qui�n se enoja por no tener que
servirte la cena?

"Aparentemente Eliza", dijo en voz baja.

"Algo m�s debe estar molest�ndola. Hablar� con ella m�s tarde. Tara levant� su iPad
y ley� el resto de la receta. Juntos sacaron todo mientras Kylee se sent� y gir� de
un lado a otro en el taburete.

"Empiezas a quemar el pollo y medir� los ingredientes". Rick le dio la sart�n a


Tara.

La coloc� sobre la estufa y encendi� la llama. Despu�s de arrancar la envoltura


pl�stica de la carne, coloc� el pollo en la sart�n y fue a buscar una esp�tula. Los
tres primeros cajones no ten�an lo que ella necesitaba.

"�Viste un batidor en esos cajones?" Rick pregunt�.

Despu�s de hurgar en encontrar su batidor y su esp�tula, un olor a humo le pic� en


la nariz. "Oh no. Algo se est� quemando ".

Corri� a la estufa y recogi� la sart�n. Desafortunadamente, ella lo recogi�


demasiado r�pido y las pechugas de pollo salieron volando. Uno golpe� el suelo de
baldosas y se desliz� bajo el taburete donde Kylee estaba sentada. El otro rebot�
en el mostrador y luego cay� al suelo.

Kylee aplaudi� y se ech� a re�r. "�Hazlo de nuevo, mami!"

Los labios de Rick se contrajeron. ��Una nueva forma de sazonar?�

"S�. Le da a tu cena un agradable sabor a piedra. Su rostro se calent� mientras se


inclinaba y recuperaba la carne. Ella abri� el grifo.

"Espera, �qu� est�s haciendo?"

"Enjuagar el pollo. "Este no es mi primer percance en la cocina, y estoy seguro de


que no ser� el �ltimo".

Rick frunci� el ce�o. "�Por qu� no los tiras? Estoy seguro de que hay m�s ".

"Eso ser�a un desperdicio. Siguen siendo buenos Adem�s, sus pisos est�n m�s limpios
que las mesas de la mayor�a de las personas �. Puso el pollo debajo del grifo y se
enjuag�. "�Ver? Son buenos como nuevos ".

Su ce�o fruncido se profundiz�. "Y s�lo un poco quemado".

"Exactamente." Ella le sonri�. "No hay necesidad de tirarlos". Los puso en la


sart�n y esta vez busc� la esp�tula antes de volver a ponerlos en el fuego.
Rick sacudi� la cabeza, luego se dio la vuelta y continu� batiendo su brebaje. Ella
pens� que lo escuch� murmurar algo que sonaba muy parecido a "loca", pero ella lo
ignor�. Perder buena comida era m�s loco que lavarla y usarla.

Una vez que termin� de quemar la carne, la puso en un plato apto para horno y Rick
verti� el contenido de su taz�n sobre �l. Puso la tapa y la meti� en el horno.
Luego desinfect� el mostrador y el piso donde hab�a aterrizado el pollo crudo.

Rick se qued� all� mir�ndola, pero no dijo nada. Ella enjuag� los platos que hab�an
usado, luego se volvi� hacia �l. "�Quieres lavar o secar?"

�l la mir� con una expresi�n de incredulidad en su rostro, una ceja levantada.

"Vamos." Ella lo golpe� en el brazo. "No te matar�".

"Multa. Me secar�. Abri� un caj�n y sac� un pa�o de cocina.

Kylee se emocion� al ver el fregadero lleno de burbujas. "�Quiero hacer platos!"

"Est� bien, cari�o, puedes ayudar". Tara acerc� el taburete de Kylee al fregadero
para poder jugar en las burbujas. Tara agarr� un trapo y lav� el taz�n que Rick
hab�a usado, lo enjuag� y luego se lo entreg�. Despu�s de que lo sec� y encontr�
d�nde guardarlo, ella le dio un codazo. "�Ver? Sab�a que podr�as hacerlo. Eres un
dios dom�stico ".

�l le dispar� una sonrisa de estrella de cine cursi. "Me han llamado todo tipo de
cosas, pero creo que es una nueva".

Ella meti� la sart�n en el agua. "Gracias a Dios no hay reporteros aqu�. Rick Shade
ahorra un plato ser�a noticia de primera plana ".

�l desliz� su dedo en las burbujas y las manch� en su nariz. Ella se ri� y recogi�
una gran pila.

"No te puse mucho en ti. No es justo."

"Lo empezaste". Ella se le acerc�, pero �l retrocedi�.

Kylee solt� una risita y grit�: "�Ag�rralo, mam�!"

Ella estaba de pie frente a �l, esperando el momento perfecto para saltar. Kylee
chill� y Rick gir� la cabeza. Tara se aprovech� de la distracci�n y salt� hacia �l,
manchando el lado de su cara con burbujas.

"�Hey!" Rick la agarr� por detr�s, sujetando sus brazos a los costados. Ella se ri�
mientras trataba de liberarse.

"Oh, no", dijo en su o�do, su voz baja. "No te est�s yendo con eso".

Su coraz�n lat�a en su pecho ante su proximidad. "Bien bien. Me rindo."

La solt� y ella corri� hacia el fregadero, agarrando m�s burbujas.

La mirada de sorpresa en su rostro, combinada con la masa blanca de burbujas que se


hab�an deslizado por su mejilla y que ahora colgaba de su mand�bula, la hizo re�r.

"No est�s jugando limpio". �l se apresur� hacia ella y Kylee solt� una carcajada.
Tara despeg� al otro lado de la isla. Rick tom� una taza de medir sucia y tom� un
poco de agua del plato.
"No lo har�as", dijo ella.

"Lo har�a." Se qued� quieto de piedra por un momento. Al segundo que su brazo
comenz� a moverse, Tara se agach�. Greta entr� en la cocina y se puso cara de agua
jabonosa.

Greta se qued� sin aliento. "�Qu� est� pasando aqu�?" Ella se sec� el agua en la
cara.

Kylee se ri� y Rick recogi� la toalla y se la arroj� a Greta. "Lo siento. Eso no
fue hecho para ti ".

Tara no pudo evitar unirse a la risa de Kylee. "Lo siento, Greta", dijo entre
risitas. Ella sacudi� la espuma de jab�n de su mano y la dej� en el fregadero.
"Solo est�bamos jugando."

La mirada de Greta rebot� entre Rick y Tara por un momento antes de que ella
dijera: "Ya veo". Se palme� la cara con la toalla. "S�lo vine a revisar las cosas.
Eliza dijo que le diste la noche libre. �Est� todo bien?"

"Bien", dijo Rick.

"�Su cocina ha sido de tu agrado?"

"Oh, Dios m�o", dijo Tara. "�Es eso lo que le preocupaba? Solo quer�amos hacer algo
nosotros mismos esta noche. Eliza es una cocinera incre�ble, pero no tiene que
esperarnos con las manos y los pies ".

Greta asinti�, mirando a Tara. Eliza dijo que t� tampoco la dejar�as cocinar para
ti antes. �Tambi�n te ocupar�s de la cocina ma�ana?

Rick mir� a Tara, como si le estuviera dejando la decisi�n a ella. Tara no quer�a
hacerse cargo de la cocina. De eso no se trataba. Pero aparentemente darle a Eliza
un tiempo libre fue ofensivo. Parec�a que no importaba lo que hiciera, ella perd�a.
Ella suspir�. "No."

"Muy bien". Greta arroj� la toalla sobre el mostrador y sali� de la habitaci�n.

"Siento que acabamos de ser reprendidos", dijo Tara.

Rick se rio "Tal vez sea as�." Se acerc� a ella y se limpi� la nariz con el dedo.
"A�n tienes espuma." Su sonrisa era genuina. No la falsa que se puso para las
c�maras. Le gustaba c�mo se ve�a �l.

"Gracias", dijo ella, tratando de respirar normalmente. "Ser� mejor que hagamos el
arroz". Tuvo que dejar de actuar como una colegiala a su alrededor, o pensar�a que
estaba enamorada de una estrella de cine. Lo cual era rid�culo. Ella no ten�a tal
cosa.

Cap�tulo 8

Rick apu�al� un trozo de pollo y se lo puso en la boca. Tara lo mir� expectante.


"�Ning�n bien?"
El sabor salado le hizo volver a escupirlo en la servilleta. "Ugh. Es terrible.
Hice algo malo."

"No puede ser tan malo". Se puso un bocado en la boca e inmediatamente la escupi�
tambi�n. "Oh, demasiada sal". Empuj� el plato de Kylee lejos de ella.

"Tengo hambre", dijo Kylee, alcanzando el plato.

Bonito. Arruin� la cena y ahora el ni�o se iba a morir de hambre. Se levant�. "Voy
a pedir pizza".

"�Pizza!" Kylee aplaudi� sus manos.

Tara tom� el plato de la ni�a y rasp� el pollo en la basura. Luego se lo devolvi�.


�Puedes comer el arroz y las jud�as verdes�.

Rick sac� su celular del bolsillo y marc� su lugar favorito de pizza. No fue hasta
que estuvo a la mitad del pedido que se dio cuenta de que no sab�a qu� le gustaba
al ni�o. Se volvi� hacia Tara. "�Qu� le gusta a Kylee en su pizza?"

"Queso sencillo".

"�De Verdad? �Claro? �Levant� una ceja, pero lo orden� de todos modos despu�s de
que Tara asinti�.

Cuando colg� el tel�fono, Tara se ech� a re�r. "No debes conocer a muchos ni�os".

"No".

Tara trat� de convencer a Kylee para que comiera sus jud�as verdes, pero la ni�a
estaba sacudiendo la cabeza, con los labios apretados y las coletas columpi�ndose.
"No, quiero pizza".

"La pizza se acerca. Puedes comerte algo si comes tus jud�as verdes �.

Kylee se tap� la boca con la mano y volvi� a sacudir la cabeza. Rick sostuvo en una
sonrisa. No hab�a manera de que Tara fuera a hacer que se los comiera.

Tara dej� escapar un suspiro frustrado y se sec� la frente con el dorso de la mano.
Cuando ella no estaba mirando, Rick se acerc�, tom� un frijol verde y se lo dej�
caer en la boca. Kylee dej� caer su mano y su boca form� un peque�o 'o'. Rick le
gui�� un ojo y se llev� el dedo a los labios mientras masticaba el frijol.

Kylee se ri� y Tara mir� entre ellos. "�Qu� hiciste?"

Trag� saliva, puso cara de inocente y se encogi� de hombros. "No hice nada".

Tara apart� la mirada de nuevo y se dej� caer otro frijol en la boca, exagerando su
forma de masticar. Kylee ri� hist�ricamente y Tara gir� la cabeza, con las manos en
las caderas. "Ahora s� que est�s haciendo algo".

Trag� saliva y volvi� a encogerse de hombros. "�Qu�?"

Ella mir� el plato. "�Qu� est�s haciendo con los frijoles? Eran las siete.

"Kylee debe haberlos comido."

Tara lo mir� fijamente, mientras que Kylee neg� con la cabeza y se�al� a Rick. "Se
los comi�!"

Abri� la boca en se�al de sorpresa. "Me lo dijiste."

Ella se ri� y Tara lo golpe� en el brazo. "Est�s socavando mi crianza".

�l le lanz� una mirada de disculpa. Entonces �l tuvo una idea. "Oye, Kylee. Si
comes uno, lo har�, y podemos seguir haci�ndolo hasta que se hayan ido, y entonces
tu madre ya no se enfadar� m�s conmigo ".

Sus colas de cerdo se agitaron cuando ella asinti� y apu�al� a uno con un tenedor.
Se lo meti� en la boca e imit� su exagerada masticaci�n. Se rio entre dientes "Muy
bien."

�l comi� otro, y esper� a que ella hiciera lo mismo. Se turnaron hasta que se
fueron, y Tara sonri�. "Gracias."

Le gustaba la forma en que se ve�a cuando le sonri�. �l jur� hacer que ella lo
hiciera de nuevo. "De nada."

Tara lav� el resto de los platos; Se sec� y los guard�. Lleg� la pizza y la
comieron en la cocina. Cuando terminaron, Tara se limpi� la salsa de la boca de
Kylee.

"�Est�s listo para ver mi teatro?", Le pregunt� a Kylee.

"�Tienes un teatro en tu casa?" Sus ojos se agrandaron.

"S�. Vamos, te lo mostrar�. Extendi� la mano y Kylee salt� del taburete y tom� su
dedo me�ique.

Su teatro estaba bajando un conjunto de escaleras, y encendi� la iluminaci�n del


piso cuando llegaron al fondo. La habitaci�n ten�a un pasillo en el medio, sillones
de cuero en filas a cada lado. Los condujo a un armario en la parte trasera de la
habitaci�n. "�Qu� quieres ver?" Lo abri� para mostrarles su colecci�n de DVD.

Tara frunci� el ce�o ante su caso. "No hay muchas pel�culas apropiadas para ni�os
aqu�".

Se�al� a uno. " Mago de Oz ?"

"Muy aterrador."

�� Los Vengadores ?�

Ella arrug� la nariz. "Muy violento."

Levant� un hombro. "Podr�amos transmitir algo".

"Buena idea. Eso es lo que iba a hacer en mi computadora port�til �. Se�al� la


pantalla gigante. "Pero esto ser� divertido para Kylee".

Fueron a la primera fila donde estaba sentado su sof� de cuero. Rick tom� el
control remoto y repas� las pel�culas de los ni�os hasta que Kylee se�al� y se
entusiasm�. "�Ese!"

Tara suspir�. "�Quieres ver eso ? �Otra vez? �Ella estaba obviamente disgustada con
la elecci�n.
"�S�!" Kylee se arrastr� sobre el regazo de Rick. "�Por favor?"

Rick se inclin� y le susurr� al o�do a Tara. "�Qu� pasa con Frozen ?"

"Nada. Las primeras veinte veces. Ella le dirigi� una sonrisa cansada. "Pero eso
est� bien. Adelante."

Hizo clic en la pel�cula y comenz�. Ten�a el impulso m�s extra�o de poner su brazo
en el respaldo del sof�, como un adolescente torpe viendo una pel�cula con su
enamorado. �Qu� hizo que se le reventara la cabeza? �Estaba pensando que pondr�a
los movimientos en Tara? Claro, ella era bonita. Hermosa, incluso. Pero ella hab�a
dejado claro que su relaci�n no era ser f�sica.

Kylee se acurruc� en su pecho, con la cabeza metida debajo de la barbilla. La rode�


con sus brazos, principalmente para mantenerlos ocupados y alejados de los impulsos
del respaldo del sof�.

Disfrut� la pel�cula m�s de lo que pens� que lo har�a, y cuando termin�, Tara se
inclin� y susurr�: "Ella est� dormida".

Mir� hacia abajo y, efectivamente, Kylee se hab�a quedado dormido acurrucado en su


regazo. Parec�a un �ngel, todo dulce e inocente.

Tara se puso de pie, y �l sigui� su ejemplo, acunando a Kylee contra su pecho. Tara
se acerc� a su hija, pero �l neg� con la cabeza. "La llevar�," susurr�. Ella
asinti� y se dio la vuelta para caminar por el pasillo. En silencio, sigui� a Tara
por las escaleras hasta la habitaci�n de invitados y puso a Kylee en la cama.

"La pondr� en su pijama", susurr� Tara.

�l asinti� y entr� en el pasillo. Estaba a punto de dirigirse a su habitaci�n


cuando se encontr� volvi�ndose hacia Tara. "Oye."

Ella lo mir� a �l.

No sab�a c�mo decirle que la noche significaba algo para �l. Cocinar la comida
juntos, aunque lo hab�a arruinado, hab�a sido divertido. Se hab�a sentido como si
hubieran compartido algo. Pero, �c�mo podr�a ponerlo en palabras? Termin� diciendo:
"Gracias".

�l no estaba seguro de que ella supiera lo que quer�a decir, pero ella sonri�.
"Cosa segura."

Baj� la mirada. "Buenas noches."

TARA CERR� LA PUERTA y atenu� la luz. Pasar la noche con Rick hab�a sido agradable.
Diferente de lo que ella hab�a pensado que ser�a. Era m�s realista, de alguna
manera. Ella disfrutaba jugando con �l en la cocina. De hecho, se hab�a sentido
mucho como flirtear.

Pero eso era una tonter�a, y ella necesitaba sacar esos pensamientos de su cabeza y
actuar m�s como un adulto responsable. Se puso el pijama y se meti� en la cama. Tal
vez casarse con Rick fue impulsivo y est�pido, pero ella no pod�a regresar ahora.
Ella podr�a, sin embargo, dejar de actuar como un tonto. �l era una estrella de
cine y ella no era nadie. Dentro de un a�o, seguir�a siendo una estrella y ella
volver�a a Iowa.
Cerr� los ojos, pero no se durmi� durante m�s de una hora. E incluso entonces, la
conciencia estaba justo en la superficie. Su cerebro no quer�a dejar de pensar en
su velada con Rick.

Tara se despert� a la ma�ana siguiente cuando alguien peque�o se arrastr� sobre


ella. Abri� los ojos para ver a Kylee a dos pulgadas de su cara. La luz de la
ma�ana asomaba por las cortinas. Kylee puso sus manos en las mejillas de Tara.
"�Mam�? �Est�s despierto?"

"Soy ahora."

Kylee no respondi� a su sarcasmo. "Bueno. �Que vamos a hacer hoy?"

Su cerebro medio despierto no pod�a pensar en nada espectacular. "Toma siestas."

Kylee arrug� la cara con disgusto. "No quiero tomar siestas".

"Hago."

"�Podemos ir al zool�gico?"

La idea de caminar alrededor del zool�gico en el calor del verano no le atra�a. "No
lo creo."

��El museo de los ni�os?�

Adentro. Eso ten�a m�s promesa. "Tal vez."

"�Yipi!" Kylee salt� de la cama y corri� al ba�o. Cuando Tara sac� su ropa, Kylee
frunci� el ce�o. "Quiero ponerme mi camisa de mariquita".

"Esta bien. S�cala del caj�n.

Kylee corri� hacia la c�moda, sac� el caj�n inferior y agarr� su camisa roja
favorita con lunares negros. Se estaba haciendo peque�a con ella, pero a Kylee le
encantaba, y Tara no ten�a el coraz�n para regalarlo todav�a.

Cuando bajaron a desayunar, Kylee corri� hacia Rick que estaba sentado en un
taburete de la cocina. "�Vamos al museo de los ni�os!"

Tara se cruz� de brazos. "Dije tal vez."

Rick le sonri� a Kylee. "Ooh, eso suena divertido. �Puedo ir?"

"�S�! Puedes jugar en el barco conmigo.

Tara suspir�. "Supongo que nos vamos."

Rick volvi� los ojos de cachorro sobre ella. "Lo siento, no pretend�a socavarte".

"Eso parece estar pasando mucho �ltimamente". Sin embargo, ella no pod�a enojarse,
y sonri� para mostrarle que no estaba molesta. Mientras Rick iba a ayudarla con
Kylee, el museo para ni�os parec�a que en realidad podr�a ser divertido.

Su tel�fono son� y ella lo sac� de su bolso. Un texto de Bobby apareci� en la


pantalla. Ella abri� el texto.

Quiero ver a Kylee hoy. Tengo el dia libre. Ll�mame.


Ella apret� los dientes. �Que estaba haciendo? No pod�a enviar mensajes de texto de
la nada y exigir ver a Kylee. Se supon�a que �l la llevar�a el mes pasado para que
ella pudiera entrenarse para su nuevo trabajo. No hab�a tenido tiempo entonces.
�Qu� le hizo pensar que ella dejar�a todo y apurar�a a Kylee hoy?

Rick debi� haber visto la expresi�n de su cara, porque salt� de su taburete. "�Todo
bien?"

"No. Tengo que hacer una llamada.

Cap�tulo 9

Rick observ� a Tara entrar en la otra habitaci�n, sus movimientos r�gidos. Por la
expresi�n de su cara, ella estaba a punto de masticar a alguien. No quer�a escuchar
a escondidas, pero ... . . oh quien estaba bromeando? Quer�a escuchar a escondidas.
Desliz�ndose en el pasillo detr�s de ella, la sigui� hasta que ella entr� en la
biblioteca. Al cabo de un momento la oy� hablar.

"Poli. Soy yo. �Qu� crees que est�s haciendo?"

Ella estaba hablando con su ex. �Qu� es lo que quer�a esa amenaza de ella? Se
inclin� m�s cerca de la puerta, con la mano apoyada en la mesa de m�rmol en el
pasillo.

"No puedes ver a Kylee hoy. Tenemos planes. Ella dej� escapar un suspiro de
frustraci�n. S� que tienes derecho a ver a tu hija. Simplemente no entiendo por qu�
de repente me enviar�as un mensaje de texto que tienes que verla hoy ".

Ella escuch� por un minuto, en silencio. "Lo s�." M�s silencio. "No, no quiero
volver a la corte".

�Estaba amenazando con llevarla de vuelta a la corte? Que hombre tan vil.

"Vamos al museo de los ni�os". Una pausa. "S�, creo que podr�as encontrarnos all�".
Otra pausa. "Bueno. Te veremos."

Parec�a que estaba terminando con la llamada, as� que se dio la vuelta para
regresar. Un par de grandes ojos marrones lo miraron. "�Qu� est�s haciendo?",
Pregunt� Kylee, con la cabeza inclinada hacia un lado.

Se llev� un dedo a los labios y luego la levant�. "Solo me estoy asegurando de que
esto sea estable", susurr� mientras tocaba la mesa. "No se puede ser demasiado
cuidadoso con las mesas".

"S�", dijo la voz de Tara detr�s de �l. "Podr�a volcarse y herir a alguien".

Se dio la vuelta y puso una sonrisa t�mida. "Que podr�a."

Ella le dirigi� una mirada plana, pero luego se volvi� hacia Kylee y forz� una
sonrisa. "Tu pap� vendr� a jugar contigo en el museo para ni�os".

Kylee chill�. "�Pap� va a venir?" Ella aplaudi�, y la sonrisa de Tara se tens�.


"S�. As� que vamos a estar en nuestro mejor comportamiento ".

Kylee puso sus manos en la cara de Rick y lo gir� para que la estuviera mirando.
"Jugar�s conmigo y pap�, �verdad?"

Por supuesto. Justo lo que quer�a hacer. Pasa la tarde con el imb�cil que dej� a
Tara. "Por supuesto."

Kylee se retorci� y cuando la baj�, ella corri�. "Vamos, mami! �Quiero ver a pap�!

"Est� bien, vamos a desayunar primero".

Tara no pod�a ocultar el ce�o fruncido en su cara, y Rick se pregunt� exactamente


por qu� Bobby los hab�a hecho pasar. Rick ten�a sus defectos, pero al menos sab�a
que no era un hombre de familia, y no cre� uno solo para dejarlos a un lado de la
carretera. Apret� la mand�bula y se meti� los pu�os en los bolsillos, luego sigui�
a Tara a la cocina.

Comieron cereal mientras Kylee le contaba todas las cosas en el museo de ni�os.
Algunas de las palabras que no entendi�, pero sonri� y asinti� de todos modos.
Parec�a muy emocionada por vestirse y montar una producci�n para �l. Admiti� que,
cuando terminaron de comer, tambi�n lo estaba esperando.

Ya que no estaban buscando publicidad, se puso su gorra de b�isbol y gafas de sol


favoritas que le permitieron mezclarse con la multitud. Tara le dirigi� una mirada
pensativa cuando sali� de su habitaci�n, pero no dijo nada sobre su atuendo.

"�Est�s listo para ir?"

El asinti�. Kylee sostuvo a su animal de peluche con una mano y agarr� su dedo con
la otra, tirando de �l hacia las escaleras. "Vamos, Rick. Camina mas rapido."

Tara los detuvo. "Kylee, deber�amos dejar a Winnie the Pooh en casa. No quieres
dejarlo all�.

Kylee apret� su peluche contra su pecho. "Pero lo quiero conmigo".

Tara se agach�. "Kylee, �recuerdas cuando lo dejamos en McDonald's? Tuvimos que


volver y lloraste todo el tiempo. No quieres volver a perderlo, �verdad?

Kylee neg� con la cabeza y le entreg� a Tara su juguete. "No."

Tara puso el oso en la otra habitaci�n y se pusieron en camino. Cuando llegaron al


museo, Kylee apenas pod�a contenerse. "�D�nde est� pap�?", Pregunt� cuando entraron
por la puerta.

Tara mir� a su alrededor. "No creo que est� aqu� todav�a".

Un ce�o fruncido apareci� en la cara de Kylee. "Pero se perder� mi juego".

"Estoy seguro de que pronto estar� aqu�". Tara trag� saliva y Rick no se perdi� la
mirada preocupada que trat� de ocultar. Mientras hac�an fila para pagar, Tara
miraba a su alrededor cada pocos minutos.

Despu�s de que fueron admitidos, Kylee tir� de ellos hacia el escenario. "�Pap� ya
est� aqu�?"

Tara neg� con la cabeza. "�Por qu� no te vistes y regresas en unos minutos?"
"Est� bien". Kylee corri� detr�s de la cortina roja.

Un ni�o con una m�scara de buceo se mostr� orgulloso sobre el escenario haci�ndose
pasar por debajo del agua. Una madre de aspecto cansado dio una palmada mientras
intentaba evitar que un ni�o escapara de su alcance.

Rick y Tara se sentaron en un banco vac�o y esperaron a Kylee. El chico de la


m�scara de buceo corri� entre bastidores.

Rick le dio un codazo a Tara. "�Crees que Bobby aparecer�?"

"Estaba convencido de ver a Kylee hoy. No puedo imaginar que cambie de opini�n,
pero nunca se sabe con �l.

"�Por qu� quiere ver a Kylee?"

Tara retorci� sus dedos juntos. "No lo s�."

Antes de que pudiera pensarlo, la rode� con el brazo. "No te preocupes. No dejar�
que la lastime.

"Todo lo que tiene que hacer es cancelar y la aplastar�".

Como si fuera una se�al, su tel�fono son�, se�alando un mensaje de texto. Ella le
lanz� una mirada y luego sac� el tel�fono de su bolso. El alivio se mostr� en su
rostro. "�l est� aqu�."

Ella jugueteaba con su tel�fono, probablemente dici�ndole d�nde estaban, porque un


momento despu�s, Bobby se acerc� a ellos. Le tendi� la mano a Rick. "Soy Bobby
Goodwin".

Rick se levant� y tom� su mano, simplemente porque no hab�a nada m�s que pudiera
hacer que no fuera completamente grosero. "Rick", dijo, present�ndose.

Bobby ignor� a Tara y se sent� en el banco al lado de Rick. "S�. Se quien eres. Te
oigo que Tara se est� enganchando.

La mirada en la cara de Bobby envi� campanas de alarma a trav�s de su cabeza. �Qu�


estaba haciendo este chico? �Estaba tratando de salir de la pensi�n alimenticia?
"S�."

En ese momento, Kylee sali� corriendo al escenario con un alto cono de princesa en
la cabeza y un vestido rosa que era dos tallas demasiado grande para ella. Cuando
vio a Bobby, grit�: "�Pap�!"

Kylee corri� hacia Bobby y lo abraz�. "Tienes la oportunidad de ver mi juego!"

Bobby asinti�. "Por supuesto. Sube al escenario. �l la espant�.

La sonrisa de Kylee parec�a que se estirar�a de su cara. "�Est� bien!" Ella subi�
de nuevo en el escenario corto. El ni�o sali� de detr�s de la cortina con un
disfraz de rana verde. Una capucha cubr�a la mayor parte de su cabeza, luciendo
ojos de rana y una boca ancha. Se agach� y comenz� a saltar por el escenario.

"No, tienes que quedarte a mi lado", le grit� Kylee al ni�o.

Bobby se volvi� hacia Rick. "Entonces, �en qu� est�s trabajando ahora?"

Kylee se subi� su largo vestido y se dirigi� hacia el ni�o, que se apart� del
camino. "�Detener! Tengo que besarte y hacer que te conviertas en un pr�ncipe. El
chico sigui� saltando y Kylee lo persigui�.

Tara se ri� y aplaudi�. Rick sonri�. "�Bravo!", Grit�. Algunos transe�ntes se


detuvieron a mirar.

Bobby ignor� el escenario. "�Participaste en una pel�cula?", Pregunt�, intentando


de nuevo.

La irritaci�n barri� a Rick. �No estaba el chico aqu� para ver a Kylee? "No."

La rana dej� de saltar y se escap� de la princesa, que estaba tratando


desesperadamente de besarlo. Una peque�a multitud se hab�a formado alrededor del
escenario y todos se re�an.

"�Espera!" Grit� Kylee. "�Tienes que dejarme besarte!"

La rana le dio una expresi�n de p�nico a la multitud y se zigzaguea fuera de su


camino. La risa llen� la habitaci�n.

"Tambi�n estoy entre conciertos", dijo Bobby. "Esta industria es dura, �no?"
Resopl� y cruz� los brazos sobre su pecho.

Rick ignor� a Bobby y aplaudi� a Kylee. "T� ve, Kylee. �Lo atrapas!

La rana se zumb� cuando deber�a haberse zageado y Kylee vol� hacia �l. Ella
envolvi� sus brazos alrededor de �l y coloc� uno en el peludo ojo de rana sobre su
cabeza. La multitud aplaudi�.

La pobre rana se dej� caer al escenario y se dej� caer por un minuto mientras Kylee
retroced�a. Luego se levant� y se quit� el disfraz de rana. "�Soy un pr�ncipe!",
Grit�.

Todos aplaudieron, excepto Bobby, que parec�a molesto porque Rick no le estaba
prestando atenci�n. Kylee sonri� y corri� detr�s de la cortina para guardar su
disfraz.

"S�, este negocio es dif�cil. En realidad estoy buscando un nuevo agente ", dijo
Bobby. "Sabes c�mo pueden ser los agentes".

Rick no dijo nada. Se limit� a mirar a Bobby.

"�Alguna posibilidad de que puedas poner una buena palabra para m�? �Tal vez hablar
con su agente?

As� que eso es lo que Bobby quer�a. No pod�a importarle menos a Kylee. Descubri�
que Tara se casaba con un actor famoso y quer�a aprovecharse. Realmente agradable.
Rick mir� a Bobby, pero no respondi�. De ninguna manera iba a ayudar a este idiota.

Kylee sali� de detr�s de la cortina y corri� hacia su padre. "Pap�, �viste mi


juego?"

"S�. Ahora v�stete con un disfraz y haz otro. �Le dio un peque�o empuj�n a Kylee y
se volvi� hacia Rick.

Tara frunci� el ce�o y apret� los labios, como si quisiera decir algo, pero estaba
manteniendo su lengua bajo control. Kylee tir� de la mano de su padre. "Pero quiero
ir a jugar en el barco ahora".
Bobby se llev� un dedo a los labios. "Silencio ahora. Los adultos est�n hablando.

Un ce�o fruncido baj� los labios de Kylee, y ella parpade� para contener las
l�grimas.

Rick se puso de pie, control�ndose para no golpear a Bobby en la cara. "Creo que
hemos terminado de hablar." Se agach� al nivel de Kylee. "Mu�strame d�nde est� el
barco. Quiero verlo."

Kylee se recuper� del cepillo de su padre y tom� su mano. "Venga. Esta aqu�."

Tara le lanz� una mirada apreciativa. La cara de Bobby se agri�, pero los sigui� a
trav�s de la multitud hacia la siguiente exhibici�n. Kylee se subi� al bote lleno
de bolas de colores brillantes. "Puedes saltar aqu�", dijo, demostrando c�mo saltar
dentro de las bolas.

Rick ignor� a Bobby y dio un paso m�s cerca de Tara. "Gran salto, Kylee."

Bobby se qued� en silencio por unos minutos mientras observaban a Kylee jugar en el
bote. Cuando Kylee comenz� a charlar con otro ni�o, Bobby se subi� los pantalones y
se volvi� hacia Rick. "S� c�mo funciona este negocio. No es lo talentoso que eres,
es a quien conoces ".

Rick hizo un esfuerzo calculado para no alejarse del chico. "�Es eso as�?"

"S�". Bobby se apoy� en la barandilla de madera. "Y tambi�n s� que t� y Tara


quieren una buena boda sin que nada se interponga en el camino".

Las mejillas de Tara se encendieron de rojo. "Bobby, s�lo detente".

Bobby levant� las manos en un movimiento de rendici�n. "Oye, yo tambi�n quiero eso.
No querr�a ver que nada los detenga a los dos p�jaros del amor ".

Rick apret� su mano en un pu�o, pero la sostuvo a su lado. "�Nos est�s amenazando?"

Los ojos de Bobby se ensancharon. "�Amenazante? Creo que no me has entendido bien.
�l sonri� y un brillo intimidante apareci� en sus ojos. "Solo quiero lo mejor para
ustedes dos." Mir� a su hija. "Y Kylee."

La forma en que dijo el nombre de Kylee, con amenaza, hizo que el est�mago de Rick
se revolviera. Los ojos de Tara se volvieron feroces. "No te acerques a Kylee,"
sise� ella, con voz baja.

La sonrisa de Bobby tom� un destello malvado. "Ahora, �c�mo puedo hacer eso cuando
ella es mi hija? Tengo derecho a ver a mi propia hija ".

Las manos de Tara temblaron y Rick la acerc� a su lado.

"Pero, como dije, solo quiero lo mejor para ella". Bobby se meti� las manos en los
bolsillos. "Y espero que tambi�n desees lo mejor para ella". Lanz� una mirada
significativa a Rick antes de girarse y alejarse.

La cara de Tara se desvaneci� de color y mir� a Rick. "�Qu� va a hacer?"

Rick no ten�a idea, pero no estaba dispuesto a dejar que nadie se metiera con
Kylee. "Nada. �l no va a hacer nada, porque estoy recibiendo una orden de
restricci�n ".
Cap�tulo 10

Tara abraz� a Kylee y se acomod� en las almohadas. Subi� las escaleras para acostar
a su hija, pero todav�a no pod�a dejarla ir. Bobby la hab�a sacudido de verdad y le
hab�a causado mucha angustia a Kylee.

�Por qu� se hab�a ido as�? Ella podr�a haberlo golpeado en la garganta. �No se daba
cuenta de lo que le estaba haciendo a su hija? Cuando Kylee not� que su padre se
hab�a ido, ella comenz� a llorar. Enormes l�grimas rodaron por sus mejillas, y Tara
hab�a pensado que tendr�an que abandonar el museo porque nada la tranquilizar�a.

Fue Rick quien hizo que Kylee dejara de llorar. �l simplemente la levant� y le dio
una palmada en la espalda. El suave toque hizo un milagro. El grito de Kylee se
convirti� en un hipo, y luego ella se acurruc� en su pecho y cerr� los ojos.

Despu�s de eso, la distrajo pidi�ndole que le mostrara el resto del museo. Era un
deporte as�. Dej� que Kylee lo arrastrara por todo el lugar y actu� interesada en
todo lo que ella le mostr�. Cuando entraron en la tienda de abarrotes en miniatura,
�l la ayud� a llenar su carrito y verificarlo. La hizo re�r cuando intent� subirse
al peque�o avi�n, obviamente hecho para ni�os. Estaba encantada cuando �l bail� con
su "m�sica" que tocaba en los instrumentos. Tara tuvo que admitir que se ri� junto
con Kylee por sus locas travesuras.

Cuando terminaron en el museo, los sac� a comer, y luego se fueron al parque. Hab�a
empujado a Kylee en los columpios y corrido por el patio de recreo con ella. A ella
le encantaba mirarlos juntos. Kylee mir� a Rick con ojos tan adoradores. Tener un
modelo masculino para su hija fue maravilloso.

�C�mo iba a darle las gracias por lo que hizo por Kylee? Bes� la cabeza de su hija
y la desliz� bajo las mantas. Kylee se estir� y se acurruc� en la almohada.

Tara puso su mano en la espalda de Kylee, no del todo lista para dejarla. Lo que
fuera que Bobby ten�a en mente, no pod�a dejar que usara a Kylee como un arma. Ella
adoraba a su padre. �l podr�a dejar una cicatriz permanente en su alma.

Rick asom� la cabeza por la puerta. "�Est�s bien?", Pregunt�, su voz tranquila.

Ella asinti�, aunque eso no era cierto. Ella no estaba bien Estaba preocupada por
Kylee y lo que su desgraciado ex marido iba a hacer si �l no se sal�a con la suya.

"�Quieres ver una pel�cula o algo as�?"

Ella sonri� y asinti� de nuevo. Esa fue una buena idea. Podr�a distraerla de Bobby
por un tiempo. Frot� la espalda de Kylee por �ltima vez, apag� la luz y sigui� a
Rick al pasillo.

��Quieres ver lo que se est� tocando en el teatro? �O transmitir algo?

Ella apreciaba que �l le diera la opci�n. "Prefiero quedarme aqu�, si no te


importa".

"Esta bien. Tendr� a Eliza. . . Quiero decir . . . Har� unas palomitas.

Tara se ri�. "Suena bien. Nos encontraremos unos refrescos �.


Una vez que se acomodaron en el sof� de su sala de teatro, con bocadillos en la
mano, Tara dej� que la tensi�n se liberara de sus hombros. Rick repas� las opciones
de la pel�cula.

"Deber�amos ver uno de los tuyos", dijo Tara. Ella hab�a estado bromeando a medias,
pero despu�s de que salieron las palabras, se dio cuenta de que no hab�a visto una
de sus pel�culas m�s recientes, y podr�a ser divertido.

Sus cejas se alzaron, y ella no pod�a decir si estaba halagado o si la sugerencia


lo hac�a sentir inc�modo. "�De Verdad?"

"S�. No he visto Vivir peligrosamente . Parec�a una divertida ".

�l sonri�, y no era su falso. Este hizo que sus ojos se arrugaran, como si tuviera
un secreto y no pudiera esperar para compartirlo con ella. "Bueno."

�l comenz� la pel�cula y ella se inclin� hacia �l para agarrar un pu�ado de


palomitas de ma�z. Tal vez esa no fue la decisi�n m�s inteligente, porque ella
capt� una bocanada de su colonia almizclada y casi se derrite en un charco. Se
meti� las palomitas en la boca para distraerse.

La pel�cula fue una de esas historias tontas pero de suspenso sobre un Joe normal
que se vio atrapado en una conspiraci�n por accidente. Hubo bastantes momentos de
risa en voz alta, y Tara se encontr� atrapada en la historia. En el medio de la
pel�cula, su brazo se desliz� hacia abajo desde el respaldo del sof� hasta sobre
sus hombros. Deber�a haber protestado, pero era agradable estar cerca de Rick, as�
que lo dej� solo.

Fue un poco surrealista ver a Rick en la pantalla grande. Fue un buen actor. Era
f�cil perderse en la trama de la pel�cula y olvidar que estaba mirando al hombre
sentado a su lado.

Despu�s de la pel�cula, apag� la pantalla. "�Qu� pensaste?"

Ella lo mir� a �l. Ten�a una vulnerabilidad en sus ojos, una que ella nunca hab�a
visto antes. �Estaba nervioso por la reacci�n de ella a su pel�cula? "Me gust�."

Otra sonrisa genuina se form� en su rostro. "�S�?"

"Eres bueno en lo que haces".

Se puso serio. "La gente me dice eso todo el tiempo".

"Es verdad."

�l jugueteaba con un mech�n de su cabello. "Por lo general, lo dicen cuando quieren


algo de m�". Su mirada se encontr� con la de ella. "Pero contigo, s� que lo dices
en serio".

Tara parpade�. Nunca hab�a pensado en c�mo debe ser que todos digan lo que crean
que quieren escuchar, solo para obtener algo de ti. �C�mo sabes en qui�n confiar?
Ella mir� fijamente sus ojos azul cristalino. �Cu�ntas veces lo hab�an lastimado
las personas que se aprovechaban de �l? Ella dej� caer su mirada. "Hago."

Se inclin� y bes� la parte superior de su cabeza, luego salt� del sof�. El gesto
fue dulce, pero su retiro inmediato de ella la hizo pensar que no hab�a querido
hacerlo. "Es tarde", dijo, sin mirarla a los ojos. "Deber�a dejarte dormir un
poco".
Sus hombros se enfriaron sin su brazo all�. "S�. Estoy cansada �. Se levant� y
recogi� las botellas de refrescos vac�as.

Rick agarr� el taz�n de palomitas de ma�z y la sigui� escaleras arriba. "Llamar� a


mi abogado ma�ana y comenzar� la documentaci�n para la orden de restricci�n".

"Est� bien". La hizo sentirse mejor sabiendo que Rick la estaba protegiendo a ella
y a Kylee. Se qued� dormida r�pidamente, ya no preocupada por Bobby.

RICK se ubic� en su oficina mientras apretaba su tel�fono contra su oreja. "�Qu�


debo hacer para presentar una orden de restricci�n?"

La voz baja de su abogado lleg� a la l�nea. "Dime exactamente lo que pas�. �C�mo te
amenaz�?

"�l amenaz� con retrasar la boda, y dio a entender que podr�a hacerle algo a
Kylee". Cuando Mike no respondi�, agreg�: "La hija de Tara".

"�Cu�les fueron sus palabras exactas? �Y alguien m�s oy� esto?

"Tara escuch� todo. Y �l dijo: 'No quisiera que nada te detuviera'. Y 'solo quiero
lo mejor para ustedes dos, y Kylee' �. Decirlo en voz alta a Mike lo hizo sentir
tonto. No sonaba amenazador en absoluto, as� que agreg�: "Y la forma en que lo dijo
implicaba que har�a algo".

Mike dej� escapar un suspiro. "�Es asi? �Ha venido a ti o algo?

Oh, esto no era bueno. "No", dijo, deseando que las amenazas hubieran sido m�s. . .
amenazante.

"Lo siento Rick; ning�n juez emitir� una orden de protecci�n basada en eso. Tal vez
si el tipo te pega uno o dice que te persigue con un arma, puedes intentar uno.
Pero lo que tienes no es realmente una amenaza. Y la corte va a querer pruebas.

La decepci�n llen� a Rick. "�Que m�s puedo hacer?"

"Mantener registros. Escriba todo lo que le dijo, y si vuelve a tener noticias


suyas, lleve un registro de todo lo que sucede. Si �l hace algo que el juez puede
ver como amenazador, querr� una prueba. Si lastima a alguien, llame a la polic�a y
presente los cargos. Cosas como esas te ayudar�n a obtener una orden de protecci�n
".

�Ten�a que dejar que el chico da�ara a Kylee antes de que se pudiera hacer algo al
respecto? Eso fue un desastre. "�Puedo evitar que vea a Kylee?"

�Puedes enviarme el plan parental ordenado por la corte, pero por lo que has dicho,
parece que no puedes evitar que vea a su propia hija. No a menos que �l la lastime
y haya pruebas suficientes para demostrar que lo hizo.

"Bien. Gracias, Mike.

"Ll�mame si pasa algo m�s".

Rick estuvo de acuerdo y colg�. La energ�a acumulada creci� en �l y dej� su oficina


y camin� por el pasillo. Tal vez �l estaba haciendo esto en un negocio m�s grande
de lo que era. Tal vez Bobby era un imb�cil, pero no capaz de hacer nada horrible.
Tara hab�a dicho que nunca hab�a golpeado a Kylee o algo as�.
La idea de que Bobby era todo charla y ninguna acci�n lo tranquiliz� cuando entr�
en su sala de ejercicios y salt� a la m�quina para correr. Poniendo la velocidad
alta, comenz� a correr. La cara de Bobby vino a su mente. Si no hab�a nada legal
que pudiera hacer para mantener alejado a Bobby, tal vez deber�a ceder y pedirle a
su agente que lo llame. Tirarle un hueso Si eso era todo lo que quer�a, tal vez
Rick estar�a mejor para cumplir.

La idea lo hizo enojar, pero quer�a que Bobby los dejara en paz. Despu�s de que
golpe� cinco millas, redujo la marcha hasta llegar a un paseo. El entrenamiento se
sinti� bien, y �l agarr� una toalla para limpiar el sudor de su cara. Despu�s de su
ducha llamar�a a su agente y le dar�a a Bobby lo que quer�a. Luego le dir�a a Tara
que se hab�a encargado de las cosas y tal vez podr�a sacarle otra sonrisa.

Armado con un nuevo plan, salt� a la ducha y dej� que su tensi�n bajara por el
desag�e. Una vez que estuvo vestido, llam� a su agente y le dej� un mensaje,
dici�ndole que llamara a Bobby. Se sinti� un poco viscoso despu�s de colgar, pero
se lo quit�. Luego se dispuso a encontrar a Tara. No tuvo que buscar mucho. El
sonido de un ni�o tocando el piano lo llev� por el pasillo hacia el sal�n.

Kylee estaba sentada en el banco, golpeando alegremente las llaves. Tara le lanz�
una mirada de disculpa. "Lo siento, espero que est� bien si Kylee toca en tu
piano".

�l sonri� y se desliz� en el banco al lado de Kylee. "No me importa".

La ni�a dej� de jugar y le ech� los brazos al cuello. "�Est�s aqu�!"

"Ella ha estado preguntando por ti toda la ma�ana", dijo Tara.

"�Ella tiene?" �Por qu� Kylee lo querr�a?

Tara asinti� y Kylee volvi� a sentarse a su lado. "Escucha mi canci�n, Rick". Ella
comenz� a golpear las teclas de nuevo. Despu�s de unos momentos, ella se detuvo y
lo mir�.

"Muy bien, Ladybug", dijo, revolviendo su cabello y todav�a pregunt�ndose por qu�
la ni�a estar�a preguntando por �l.

Kylee comenz� a retroceder, y �l lanz� una mirada interrogativa a Tara, quien se


encogi� de hombros. Cuando Kylee se cans� de tocar el piano, se levant� del banco y
agarr� la mano de Rick. "Ven a jugar conmigo."

Tara protest�. "Estoy seguro de que Rick tiene mucho que hacer ..."

"Est� bien. No me importa. "Lo �ltimo que quer�a hacer era apartar a Kylee como
Bobby hab�a hecho. Permiti� que la ni�a lo sacara de la habitaci�n y subiera las
escaleras.

El piso de la habitaci�n de Tara estaba lleno de piezas de pl�stico en alg�n tipo


de sistema de tuber�as. Kylee lo tir� a la alfombra. "�Vamos a jugar a las
canicas!"

No estaba seguro de a qu� se refer�a ella, pero cuando mir� las tuber�as y rampas,
se dio cuenta de que crearon un sistema para que las canicas cayeran y corrieran.
�l la ayud� a juntar algunas piezas, y pronto estaban construyendo una gran
estructura.

Tara se sent� en la cama mir�ndolos. "�C�mo te fue con tu abogado?"


"Hay un peque�o inconveniente. No podemos obtener una orden de restricci�n. Pero
creo que me he ocupado de las cosas ".

Ella levant� una ceja, pero no le pregunt� m�s sobre eso, lo que era bueno. No
quer�a decirle que pr�cticamente se hab�a entregado a Bobby.

Cap�tulo 11

Tara pod�a decir que Rick estaba escondiendo algo por la forma en que eludi� su
pregunta. Pero ella no quer�a hacer palanca. No hab�a mucho que pudieran hacer, de
todos modos. Si Bobby quisiera causar problemas, lo har�a. Una orden de restricci�n
no evitar�a que Bobby se metiera con sus vidas, especialmente porque ten�a tres
semanas con Kylee, y podr�a llevarla de vuelta a la corte si no se lo daba. Ella no
necesitaba m�s costos judiciales acumul�ndose.

Vio a Rick construir la estructura de laberinto de m�rmol con Kylee, y su coraz�n


estaba con �l. Hizo re�r a Kylee, soport� sus abrazos y la dej� trepar por encima
de �l. Fue entra�able c�mo �l la ayud� pacientemente a juntar las piezas.
Probablemente no ten�a idea de lo que estaba haciendo por ella. Necesitaba la
vinculaci�n masculina, especialmente despu�s de que su padre le ocultara eso
durante tanto tiempo.

Pero, �qu� pasar�a cuando ella y Rick tomaran caminos separados? El pensamiento
hizo su est�mago agrio. Tal vez no era inteligente dejar que su hija se vinculara
con Rick. �Estaba ella prepar�ndola para m�s angustia m�s tarde? Tara apart� el
pensamiento de su cabeza. Ella no pod�a detenerse en eso. Kylee necesitaba a Rick
en este momento.

El tel�fono de Rick toc� la melod�a de Star Wars Darth Vader. Ella le dio una
mirada burlona, ??y �l solo se encogi� de hombros y respondi�. "�Qu� pasa, Phil?"

Su boca se frunci� en un ce�o fruncido. "�Qu� sitio web?" Rick se puso de pie y
camin� por la habitaci�n.

La garganta de Tara se apret�. �Que est� mal? Observ� la expresi�n tensa en la cara
de Rick.

"Bien bien. Nos encargaremos de ello. Emitir una declaraci�n o algo as�. Hizo una
pausa. "�Por qu� no funcionar�a?"

Una sensaci�n de hundimiento comenz� en el est�mago de Tara. Lo que sea que haya
pasado no fue bueno. Rick habl� con Phil un minuto m�s antes de colgar y soltar un
gru�ido frustrado. "Tenemos que ir a hacer otra aparici�n esta noche".

"�Por qu�? �Que pas�?"

�Alguien nos sac� una foto ayer en el museo. Te estoy mirando, y Bobby est� detr�s
de m� sonriendo. Parece que estamos teniendo una pelea. Un sitio web public� una
historia sobre c�mo nos estamos separando y vas a volver con Bobby ".

Tara resopl�. "Eso es rid�culo."

�Bueno, lo s� y t� lo sabes, pero la gente cree lo que lee en l�nea. Incluso si es


un sitio de celebridades est�pido. Otros dos sitios ya repitieron la historia ".

"�Qu� dijo Phil acerca de emitir una declaraci�n?"

Rick frunci� el ce�o y se frot� la mano sobre su rastrojo. �Las declaraciones no


significan nada. El da�o est� hecho. La �nica forma de combatir los rumores es
salir y ser vistos juntos. �l le dirigi� una mirada de disculpa. "Supongo que vamos
a salir esta noche".

Tara se sent� junto a Kylee. "Est� bien". Si tuviera que dejar a Kylee con Amanda
nuevamente, pasar�a todo el tiempo que pudiera con ella durante el d�a. Kylee se
subi� a su regazo y habl� sobre las canicas.

Rick vacil�, una mirada en su rostro dici�ndole que hab�a algo m�s.

"�Qu�?" Le pregunt� ella.

"Phil cree que deber�amos ir a la proyecci�n de la nueva pel�cula de Bradly Cooper


y luego vernos juntos en la fiesta de celebridades despu�s".

Ella todav�a no entend�a la mirada en su rostro. "Bueno."

"Est� en Las Vegas".

Bonito. Justo lo que ella quer�a hacer. Esc�pate a Las Vegas y deja a Kylee con la
ni�era por qui�n sabe cu�nto tiempo. "�Cu�ndo debemos irnos y cu�ndo volveremos?"

"Tomaremos mi jet. Probablemente tendremos que prepararnos para irnos ahora. La


fiesta durar� bien despu�s de la medianoche. Conseguiremos un hotel para que
podamos dormir un poco y volar de regreso ma�ana ".

Tara acarici� el cabello de Kylee. Ella nunca hab�a estado lejos de Kylee la noche
anterior. �Tendr�a problemas para quedarse dormida? �Ella llorar�a? Tara se
endureci� y asinti� lentamente. "Bien. Me preparar� ".

LOS TALONES DE TARA HAN CLIC EN el concreto mientras caminaba con Rick hacia su
avi�n. El calor se levant� de la acera y pic� sus ojos, borrando su visi�n. O tal
vez no fue el calor. Tal vez fue el hecho de que ella estaba dejando a Kylee con
una ni�era que apenas conoc�a para una excursi�n nocturna. Cualquiera que sea la
causa, ella parpade� la humedad de vuelta.

Rick la mir�. "�Est�s bien?"

"Bien". Se pas� la mano por su peque�o vestido negro. Era uno que ella hab�a
comprado antes de que Bobby lo hiciera a lo grande. No hab�an tenido mucho dinero,
pero se hab�a derrochado para verse bien con los shindigs que Bobby quer�a llevar.

El armario de la habitaci�n de invitados de Rick se hab�a llenado m�gicamente de


ropa de dise�ador. Algunos de ellos vinieron de la sesi�n de fotos. Otros Rick
hab�a recogido a su asistente. Se trag� su molestia y solo llevaba lo que estaba
c�moda. Rick solo estaba tratando de ser �til. �l no pod�a entender que ella no
quer�a tener nada que ver con el estilo de vida por el que Bobby la hab�a dejado.

Rick desliz� su mano por su espalda, enviando escalofr�os involuntarios a trav�s de


ella. "Kylee estar� bien".

�C�mo sab�a lo que ella estaba pensando? Ella asinti� y respir� calmadamente.
"Estoy seguro de que tienes raz�n".

Se detuvo en los escalones y le tendi� la mano. Ella lo agarr� y �l la ayud� a


subir las escaleras. El avi�n se ve�a peque�o en el exterior, pero estaba asombrada
de cu�nto espacio hab�a cuando abord�. Dos sof�s de cuero se enfrentaban a lo largo
de los lados, una mesa de caf� en el centro. Un bar con tres taburetes montados se
alzaba en la pared posterior, y un peque�o pasillo conduc�a m�s atr�s, donde supuso
que estaba el ba�o. Rick hizo un gesto hacia un sof�. "Toma asiento".

Se desliz� sobre la silla y casi gimi� por la forma en que el suave cuero se
adaptaba a su cuerpo. Rick se sent� a su lado, su brazo en el respaldo del asiento
detr�s de ella. "Te ves tenso. �Quiero una bebida?"

"No." Ella le dio una mirada plana, que �l ignor�.

�La proyecci�n comienza a las seis. Habr� una alfombra roja fuera del teatro. No se
preocupe por eso, solo det�ngase y sonr�a ante las c�maras antes de dirigirse a la
puerta ".

Camaras Luces. Glamour. Personas poco profundas Todas las cosas que ella
despreciaba. Se centr� en una imagen mental de Kylee y se sac� el resto de la
cabeza. Kylee fue la raz�n por la que estaba haciendo todo esto. Nada m�s
importaba. "Suena bien."

Rick la mir�. "�Estar conmigo realmente tan terrible?"

Su voz era suave. Casi crudo. Ella lo mir� a los ojos y su mundo se inclin�. Ella
necesitaba recordar no hacer eso. Ella no pod�a enamorarse de Rick. "Por supuesto
no. Solo estoy preocupado por Kylee. Eso es todo."

�l la mir� de reojo. "Es m�s que eso".

�Como el hizo eso? Ella apart� un mech�n de cabello de su cara, tratando de decidir
si quer�a derramar sus entra�as hacia �l. "No lo entender�as."

"Pru�bame."

Ella se cogi� la u�a. �Nada contra ti o lo que sea, pero no puedo soportar el
brillo de Hollywood. La puesta en espect�culo para otros. Lo superficial de todo.
Realmente lo odio ".

El asinti�. "Lo entiendo."

"�Vos si? Porque seguro que parece que lo amas todo ".

Rick mir� la alfombra. Los motores del avi�n cobraron vida y, sorprendentemente,
estaban m�s silenciosos de lo que ella esperaba. Los dedos de Rick rozaron su
hombro y �l la mir� a los ojos. "No creo que sea tanto el glamour como los
recuerdos que te trae".

"�Qu� significa eso?"

"Tu esposo te dej� para la vida de Hollywood". �l habl� en voz tan baja que casi no
pod�a o�rlo. "Eso tuvo que lastimarte profundamente. Lo amabas. �l la mir�
fijamente, su mirada penetrante. "Con todo tu coraz�n."

Sus palabras la atravesaron, haciendo que su garganta se contrajera. Ella parpade�


para contener las l�grimas. �l estaba en lo correcto. Hab�a estado tan enojada con
Bobby por lo que hab�a hecho, no se hab�a detenido para procesarlo realmente. �Le
di todo lo que ten�a. Mi coraz�n. Mi alma."

"Y �l los arranc�".

El avi�n comenz� a rodar por la pista. Tara se aferr� al asiento de cuero, con la
garganta seca. �Apoy� a Bobby en todos los momentos dif�ciles. Limpi� los ba�os
para que �l pudiera ir a la escuela. Me encargu� de Kylee, hice todo el trabajo de
la casa y presupuest� cada centavo para que pudiera vivir su sue�o. �Y qu� gracias
recib�? Corri� alrededor de mi espalda. Los medios de comunicaci�n sab�an de su
aventura antes que yo. S�lo me enter� porque mi amigo. . . �Su voz se quebr�, el
recuerdo de esa conversaci�n telef�nica la aplast� una vez m�s.

Rick le pas� el brazo por los hombros y la atrajo hacia su pecho. "�l no merec�a tu
amor".

Un sollozo ahogado se escap� antes de que Tara pudiera controlar sus sentimientos.
Rick alcanz� detr�s de ella y obtuvo un pa�uelo de papel de alg�n lugar oculto para
su vista. Ella lo agarr� y se sec� los ojos. Ella no quer�a mancharse el maquillaje
por toda la camisa blanca y la corbata.

Rick le frot� la espalda, sus c�lidas manos le hicieron sentir cosas que no quer�a
sentir. �Por qu� ten�a que estar enamorada de su empleador? Su est�pido plan ser�a
mucho m�s f�cil si ella pudiera distanciarse de �l. Pero no. Ten�a que estallar en
hormigueo cada vez que �l la tocaba. Y tuvo que irse y convertirse en un buen tipo
que la escuch�.

Apoy� la cabeza en su hombro y dej� que la consolara, aunque no era una buena idea.
Pero se sent�a demasiado bien como para no permitir el peque�o lujo.

"No todos son como tu ex", le susurr� al o�do.

El dolor la apu�al� por sus palabras. �Qu� estaba implicando? �Que no la enga�ar�a
con su matrimonio falso? Que no la hubiera dejado si hubiera estado en el lugar de
Bobby. �O simplemente estaba tratando de consolarla?

Ella se apart� de �l y se son� la nariz. "Gracias", dijo ella, sin m�s palabras que
vinieran a ella.

�l la mir�, y la profunda emoci�n en sus ojos azules hizo que ella contuviera el
aliento. Parec�a que iba a decir algo m�s, pero se recost� y rompi� el contacto
visual.

El sistema de intercomunicaci�n hizo clic y el piloto les dijo que se ir�an pronto.
Rick le indic� que se abrochara el cintur�n de seguridad. Ni siquiera hab�a notado
que el sof� estaba equipado con ellos.

Ella inspir� profundamente y lo dej� escapar lentamente. Bien. Ahora, �qu� deber�a
decir despu�s de esa pantalla lo siento? Tal vez mantener la boca cerrada de ahora
en adelante ser�a una buena idea.

Rick se pas� una mano por el pelo. "�Quieres una botella de agua?" Se�al� el
gabinete detr�s de ellos. "Tambi�n hay refrescos, si lo prefieres".

Contenta por el cambio de tema, ella asinti�. "Voy a tener un agua".

Abri� el armario y escane� el contenido. "Huh", dijo, mientras sacaba una botella
de agua para ella.

"�Qu�?"
Phil debe haber llamado al personal. El alcohol se ha ido ".

Tara se encogi� de hombros, esperando que apareciera como si no le importara de


ninguna manera, cuando realmente, se sinti� aliviada. Ciertamente no necesitaban
otra exhibici�n de borrachos como la noche del viernes.

Capitulo 12

Rick mir� a Tara sin verg�enza mientras el avi�n despegaba, estudiando su rostro y
la forma en que unos cuantos mechones de cabello se enroscaban en sus orejas.
Quer�a sacar el clip plateado de la espalda y dejar que su cabello se derramara
sobre sus hombros. En realidad, lo que realmente quer�a hacer era besarla otra vez,
pero esa era una mala idea. �l no quer�a enredarse en una relaci�n con ella. Ella
no era como las otras chicas. El coraz�n de Tara corri� m�s profundo.

Tara le lanz� una mirada inquisitiva, y �l apart� la mirada. Era lo mejor, de todos
modos. No deber�a estar pensando en ella. Deber�a centrarse en su carrera y en c�mo
volver a encarrilarla. Har�a una peque�a charla para pasar el tiempo. "�Alguna vez
has estado en una vista previa especial?"

"S�". Se retorci� las manos en el regazo. "La pel�cula de Bobby".

Por supuesto. �Por qu� le pregunt� eso a ella? Est�pido. �Deber�a �l ignorar su
mirada herida o disculparse? �l decidi� seguir adelante. "�Te gustar�a tener un
turno con Kylee cuando aterricemos?"

Sus cejas se alzaron. "Amar�a eso."

"Deber�amos tener suficiente tiempo antes de que tengamos que estar en el teatro".

Ella le sonri�, y �l se maravill� de la forma en que hizo que sus ojos se


iluminaran. No conversaron sobre nada importante para el resto del vuelo, Rick se
mantuvo atento a temas que �l pens� que no tendr�an recuerdos de Bobby unidos a
ellos.

Despu�s de aterrizar, sac� su celular y llam� a Amanda. Cuando tuvieron a Kylee en


Facetime, Rick puso su brazo alrededor de Tara para que Kylee pudiera verlos a
ambos.

"�Rick!" Kylee chill�. "Manda y yo hicimos galletas!"

"Suena delicioso. �De qu� tipo? �Pregunt�.

"�Chispas de chocolate! Y esta noche tendremos una fiesta de pijamas. �Nunca he


tenido una pijamada! Las mejillas de Kylee estaban rosadas de placer.

Tara sonri�. "Estoy tan contenta de que te est�s divirtiendo con Amanda".

"Vamos al parque".

"Bonito. S� bueno y escucha a Amanda, �de acuerdo?

"Est� bien, mami. �Cuando vendr�s a casa?"


"Ma�ana. Amanda estar� contigo hasta que yo llegue.

"Bueno. Adi�s. Kylee le devolvi� el tel�fono a Amanda y Rick colg�.

"�Te sientes mejor?" Rick le apret� el hombro.

"S�. Gracias. "Tara le dio una sonrisa que hizo que su coraz�n latiera un poco m�s
r�pido en su pecho.

Rick se puso de pie y ayud� a Tara a bajar del avi�n. Un chofer abri� la puerta a
una limusina y Rick le hizo un gesto a Tara para que se deslizara primero. �l se
uni� a ella y se fueron al teatro. Treinta minutos despu�s llegaron.

El chofer condujo lentamente, esperando en una fila. Cuando lleg� el momento de


salir, el conductor salt� y abri� la puerta. Rick se subi� a la acera y se acerc� a
Tara.

Desliz� su brazo alrededor de ella mientras caminaban por la alfombra roja, las
c�maras parpadeaban y los reporteros hac�an preguntas.

"Rick, �cu�ndo es la boda?"

"�Podemos ver el anillo?"

"�D�nde te vas a casar?"

Rick sonri� y acerc� a Tara. "No hemos elegido una fecha todav�a. Todo est� todav�a
en las etapas de planificaci�n. Simplemente estoy feliz de que estuviera lo
suficientemente sobria como para decir que s� ".

Lo hab�a dicho como una broma, pero la cara de Tara se volvi� de color, y su
sonrisa se volvi� r�gida.

Salud� a la multitud. "Gracias por sus buenos deseos". �l introdujo a Tara en el


edificio.

Ella se volvi� para mirarlo, con el ce�o fruncido apretando sus labios. "De buen
tono."

"Estaba bromeando".

"Con la forma en que se redujo la propuesta, probablemente no deber�amos llamar la


atenci�n". Ella se apart� de �l y entr� en el segundo juego de puertas.

Ella ten�a raz�n. Se apresur� a alcanzarla. "Lo siento", susurr�. Ella asinti�
educadamente y sigui� andando.

Bonito. Ahora ella estaba enojada. Deber�a haber mantenido su gran boca cerrada.
Rick trat� de ponerse al d�a con ella y actuar como si nada estuviera mal mientras
se dirig�an a la reuni�n previa a la selecci�n. �l le puso la mano en la espalda y
ella le dio un g�lido asentimiento.

"Bueno, mira qui�n est� aqu�".

Rick conoc�a esa voz, y se encogi� antes de volverse para sonre�rle al Castillo
Vikki. Su cabello rubio platino ca�a sobre sus hombros. Los labios rojos rub� le
pusieron mala cara. Rick se prepar�. "Hola, Vikki".
Tara se volvi� para ver con qui�n estaba hablando.

Vikki sonri� y lo agarr� del brazo, pr�cticamente ronroneando. "No sab�a que ibas a
estar aqu�. Qu� lujo. Deber�amos hacer algo despu�s de esto. �En qu� hotel te
alojas?

Una mirada de sorpresa apareci� en el rostro de Tara.

Rick se solt� de las manos de Vikki. "Lo siento, Vikki, no debes haber o�do. Me voy
a casar. Esta es mi novia, Tara McDermott. Tara, el castillo de Vikki. Trabajamos
juntos en una pel�cula ".

Tara extendi� la mano y Vikki la mir� como si estuviera cubierta de sangre de


cerdo. Vikki no le dijo nada a Tara, solo se volvi� hacia Rick. "No est�s cas�ndote
seriamente con la criada, �verdad?"

As� que ella hab�a o�do hablar de su compromiso. Rick quer�a estrangularla. Quer�a
desesperadamente ponerla en su lugar, pero conoc�a las reglas del juego. Apretaste
los dientes y no distrajiste a las personas que ten�an influencia, como el Castillo
Vikki. "Tara y yo estamos enamorados".

La sonrisa de Vikki se volvi� cruel. "C�mo . . . Dulce. Ella mir� a Tara por la
nariz. "Eres tan atrevido, llevando eso. No me sorprender�an si llevas una venta al
por menor a un evento como este ".

Las mejillas de Tara se sonrojaron y Rick dio un paso protector hacia Tara. "�Por
qu� no vas a acosar a alguien m�s?"

"Vamos a cortar el toro. S� que algo est� pasando. Tu y esto . . "Vikki se burl� de
Tara," cosa. . . No est�s realmente saliendo. No vas por las chicas de la ciudad
natal. T� no eres el tipo de relaci�n. Y cuando averig�e qu� pasa, se lo dir� a
todos los peri�dicos ".

Rick trag� saliva y tir� de su cuello. �C�mo podr�a Vikki saber que eran una pareja
falsa? �Fue tan obvio? �Qu� pasar�a si realmente descubriera que era una farsa y se
lo contara a los medios? �l ocult� el hecho de que ella se hab�a metido bajo su
piel con sarcasmo. ��Qu� es esto, 1985? �Qui�n lee m�s los peri�dicos?

La cara de Vikki se puso roja. "No quieres meterte conmigo, Rick. Eso es suicidio
de carrera �.

Dio un paso atr�s y puso su brazo alrededor de Tara, forzando una sonrisa. "Es
bueno verte de nuevo, Vikki. Tara y yo esperamos que encuentres la felicidad que
tenemos �. �l condujo a Tara en la otra direcci�n.

Cuando estuvieron fuera del alcance del o�do, Tara lo agarr� del brazo con fuerza.
"Ella sabe. �C�mo puede ser eso? Su rostro se puso blanco.

�l le dio unas palmaditas en la mano, tratando de calmarla. Ella no sabe nada.


Vikki ha estado tratando de poner sus ganchos en m�. Tal vez ella piense que eso
ayudar�a a mejorar su reputaci�n, o conseguir�a un mejor papel, no lo s�. Mir�
detr�s de ellos para asegurarse de que Vikki no los hab�a seguido. "Pero
honestamente, ella es s�lo una gran bolsa de viento. Ignorarla."

Tara apret� su brazo con m�s fuerza. "�Est�s seguro?"

No lo era, pero no quer�a admitirlo. "S�. Ella no es nada de qu� preocuparse ".

"Hey, ah� est�n ustedes dos". Phil le dio una palmada en la espalda. "�C�mo estuvo
el vuelo?"

"Bien", dijo Tara, mordi�ndose el labio, su mirada se rompi� para mirar a Vikki.

"�Qu� pasa?", Pregunt� Phil.

Genial. Ahora ten�a que decirle a Phil sobre Vikki. Eso era lo �ltimo que quer�a
hacer. Phil se volver�a loco

Tara se inclin� m�s cerca. "El castillo de Vikki est� causando problemas".

"�Que tipo de problema?"

Un camarero en un traje se detuvo por Phil. Baj� una bandeja con carnes, quesos y
aceitunas. "�Te importar�a un poco?"

Phil tom� un palillo con un rollo de carne enrollado. "Gracias."

Despu�s de que el servidor se fue, Rick se acerc� para responder la pregunta de


Phil. "Ella est� amenazando con decirle a la prensa que no estamos en una relaci�n
real".

Phil se atragant�. "�Qu�?" �l tosi� y golpe� su pecho con el pu�o. "�C�mo se


enter�?"

"Ella no lo hizo", dijo Rick. "Ella solo est� cavando en busca de algo para
colgarme".

Phil frunci� el ce�o y Rick pudo ver los pensamientos girando alrededor de su
cabeza.

Tara lanz� una mirada de preocupaci�n hacia Vikki, que ahora estaba charlando con
el elenco de la pel�cula. "�Qu� prueba podr�a Vikki desenterrar? �Es posible que
ella pueda encontrar los contratos?

"Est�n bajo llave en la casa", dijo Rick. "Ella no puede probar nada".

"No." Phil se frot� la barbilla con una mano. �Pero ella puede hacer olas y no
queremos eso. Es bueno que est�s aqu�. Mezcla, pero tambi�n quiero que pases el
tiempo mirando completamente enamorado. Haz frente a todos si tienes que hacerlo.
La gente aqu� necesita ver que est�n locos el uno por el otro ".

Los ojos de Tara se abrieron por un breve momento antes de que ella asintiera. Rick
se aclar� la garganta. "Bien. Voy a hacer que se vea bien ".

Phil le apret� el hombro. �Cuantas m�s personas los vean juntos, m�s se volver� un
lugar com�n. Lo sentimos, pero es posible que tengas que verlo en p�blico m�s de lo
que pensamos originalmente ".

Rick mir� a Tara, que ahora estaba mirando al suelo. Ella se encontr� con su mirada
y �l pudo ver la vacilaci�n en sus ojos.

"S�lo si Tara est� de acuerdo con eso", dijo Rick.

Tara enderez� su espalda. "Por supuesto."

Phil tom� una copa de vino de un servidor que pasaba. Rick levant� la mano y Phil
le lanz� una mirada de advertencia. Baj� la mano. Tal vez cuando Phil no estuviera
mirando, �l hubiera escondido uno. Una copa de vino no lo iba a emborrachar.
"Nos vemos dos p�jaros del amor m�s tarde", dijo Phil mientras la multitud de
personas se acercaba.

Despu�s de que Phil se fue, Rick puso su brazo alrededor de Tara y la llev� a un
lado de la habitaci�n. �l la mir� a los ojos y ella le sonri� tentativamente.

"Supongo que tenemos que distinguirnos." �l pas� sus dedos por su brazo.

Mir� al suelo, pero una sonrisa se form� en sus labios. "Es parte del trabajo".

Enganch� su dedo debajo de su barbilla y lo levant� hasta que ella lo mir� a los
ojos. "Pero no quiero forzarte a hacer nada con lo que te sientas inc�modo".

Ella tom� su mano y le pas� el pulgar por los dedos. "Solo b�same", dijo ella, su
sonrisa se ensanch�.

�l sonri�. "Bossy, �verdad?"

Antes de que ella pudiera responder, �l se inclin� y cubri� sus labios con los de
�l. El beso fue lento y minucioso, y su coraz�n comenz� a acelerarse en su pecho.
�l desliz� sus manos alrededor de su cintura y la atrajo hacia s�. Su piel era
suave y c�lida, y �l profundiz� el beso.

Se permiti� perderse en el placer que le provocaban sus labios. Ella era una mujer
diferente a la que �l hab�a salido en el pasado. Ella se preocupaba tanto por su
hija. Tal vez eso fue lo que la hizo sentir como si tuviera m�s sustancia.
Sentimientos m�s profundos que los dem�s. No estaba seguro, pero se sent�a muy
atra�do por ella, y besarla solo empeoraba las cosas.

Capitulo 13

Tara reprimi� el impulso de alejarse del beso. Sab�a que era necesario, pero estaba
empezando a perderse en Rick, y sab�a que no pod�a hacerlo. Ella ten�a que mantener
sus sentimientos bajo control. Si ella se permitiera enamorarse de �l, solo
terminar�a con un coraz�n roto.

Rick le pas� la mano por la espalda, y un hormigueo estall�, haciendo que su pulso
se acelerara. Se oblig� a recordar que esto era s�lo un acto. Rick realmente no la
estaba besando. �l estaba jugando un papel, y ella era la protagonista femenina. Se
distanci� del beso, pensando en Kylee y en c�mo la ver�a ma�ana.

Cuando �l se retir�, ella le sonri�, esperando que pareciera realista. Lo que ella
quer�a hacer era huir de �l. Ve a recuperar el aliento en el ba�o y re�ne su
ingenio sobre ella. Pero en cambio, ella se oblig� a fundirse en sus brazos.

Rick jugaba con un mech�n de su cabello. "�Crees que deber�amos mezclarnos?"

"Probablemente sea una buena idea".

"Tal vez en un minuto." Rick le dio otro ligero beso en los labios y un hormigueo
le atraves� la piel. Hombre, esto iba a matarla.

Rick finalmente se retir� y caminaron por la sala, charlando con las celebridades y
los productores. Ella vio como �l la presentaba a todos. Tara tuvo que d�rselo: era
bueno en este juego. El encanto se desprendi� de �l en oleadas. Sab�a el nombre de
todos y trabajaba la habitaci�n con facilidad.

Cuando la gente comenz� a archivar en la sala de proyecci�n, Rick tom� su mano.


"Supongo que deber�amos seguir".

Ella asinti�, y se abrieron paso a trav�s de las puertas. En lugar de asientos de


teatro regulares, los sillones de cuero conformaban las filas de asientos. Se
repartieron peque�as mesas por toda la sala, rematadas con entremeses y vino.

Rick se�al� un par de asientos cerca de una mesa. "Este se ve bien?"

"Bien". Se sent� y mordisque� algo envuelto en tocino. Estaba delicioso. Rick tom�
un vaso de vino y lo trag�.

Tara le dio un manotazo en el brazo. "Para."

"Phil se preocupa demasiado. Estoy bien. El vino no me va a hacer nada.

Tara luch� por un momento entre decir algo y mantener la boca cerrada. Ella no fue
contratada para ser su madre. Era un hombre adulto y pod�a tomar sus propias
decisiones. Sin embargo, si se emborrachaba y hac�a algo m�s para avergonzarse,
solo se reflejar�a mal en ambos. Al final, ella decidi� encogerse de hombros y
dejar que lo bebiera. �l estaba en lo correcto. Solo era vino.

Ella vio la pel�cula e intent� ignorarla cuando Rick le pidi� m�s vino a lo largo
del espect�culo. Luego la fiesta se mud� a una casa privada donde se serv�a licor
m�s fuerte. Tara agarr� el brazo de Rick en el momento en que alcanz� un vaso de
whisky.

"Lo siento, olvid� algo en el auto. �Puedes venir conmigo?"

Rick desliz� su brazo alrededor de su cintura. "Por supuesto, beb�". Agarr� el vaso
con la otra mano y la hizo salir de la habitaci�n.

"�Qu� est�s haciendo?" Sise� ella. "No puedes beber eso".

�l le sonri�. "Aflojar. Es una fiesta."

"Le prometiste a Phil que no beber�as".

Se rio entre dientes "Phil se fue a casa".

Ella apret� sus manos. "Necesitas estar en tu mejor juego".

"Es solo una bebida. Relajarse. Est� bien. Tom� un sorbo.

"No tomas buenas decisiones cuando bebes, y me vas a avergonzar". Ella le dio lo
que esperaba que fuera una mirada de muerte.

Se puso serio. "No quiero avergonzarte".

"Entonces baja la bebida".

La indecisi�n jug� en su rostro, pero luego coloc� el vaso sobre una mesa de caf� y
se enderez�. "Para ti."

�Por qu� hizo que su coraz�n latiera contra su caja tor�cica? Ella tom� sus manos
entre las suyas e ignor� el calor mientras se extend�a a trav�s de ella. "Gracias."

Sus manos se deslizaron alrededor de su cintura. "No beber� m�s si te levantas y te


diviertes un poco".

Ella se puso r�gida. �l le dec�a a ella que se relajara. Estaba empezando a


molestarla. "Puedo divertirme como la siguiente persona".

"Est� bien, demu�stralo". La llev� a trav�s de la casa a la sala abierta con la


banda. La gente se arremolinaba, en su mayor�a hablando. La atrajo hacia �l y
comenz� a mecerse con la m�sica.

El calor se dispar� a sus mejillas. "Nadie m�s est� bailando", susurr�.

"Esta bien. No te importa, porque te est�s soltando.

�l la empuj� hacia atr�s, la hizo girar, luego la atrajo hacia �l otra vez. El
movimiento la mare� y no pudo evitar re�r. "Est�s loco."

"Me han llamado mucho peor". Su sonrisa se ampli� mientras se mov�a con la m�sica.

Ella sigui� sus pasos de baile, continuando con �l. Todos en la sala los miraban
ahora. Tal vez eso es lo que Rick estaba buscando. Si quer�a que la gente hablara
de ellos, estaba seguro de llamar la atenci�n.

Alguien silb� despu�s de que �l la girara por segunda vez, y Tara not� que otra
pareja se hab�a unido al baile. Ella no pudo evitar sonre�r. Maldito, Rick era un
buen bailar�n.

La m�sica termin� y la banda toc� una canci�n lenta. Rick acerc� a Tara y sus
rodillas se debilitaron. �l coloc� su mano en la parte superior de su espalda,
justo debajo del om�plato, y tom� su mano en la suya. Ella cometi� el error de
mirar a sus ojos azules. Parec�an sostener una pregunta t�cita.

"Te ves sonrojado." Su voz era baja y ella se inclin� un poco hacia delante para
escucharlo mejor.

"Eres un buen bailar�n".

"Y eres un buen besador".

El calor una vez m�s se sonroj� en sus mejillas, y Rick pareci� disfrutar de su
verg�enza. �l sonri� y levant� una ceja. "No est�s acostumbrado a los cumplidos,
�verdad?"

Realmente no hab�a pensado en eso, pero ahora que Rick lo mencion�, Bobby no hab�a
sido quien la ba�ara con elogios o halagos. Hab�a sido m�s. . . Bueno, Bobby era
todo sobre Bobby. Y ella hab�a estado bien con eso. Al menos, ella hab�a pensado
que era. Ella dej� que su pregunta quedara en el aire.

Su mirada atrap� la de ella. "D�mosles algo para que nos recuerden." La sumergi�,
luego la sostuvo all� mientras sus labios rozaban los de ella. El beso fue suave, y
ella no tuvo ning�n problema en perderse en �l. Cuando �l la cri�, la gente en la
habitaci�n aplaudi�.

El coraz�n de Tara lat�a salvajemente en su pecho. Rick quer�a atenci�n, y �l la


hab�a recibido. Ella ten�a que recordarse a s� misma que todo esto era solo para
mostrar.
Bailaron a trav�s de otra canci�n. Para cuando salieron de la habitaci�n, hab�a una
docena de parejas bailando. Rick hab�a animado con �xito la fiesta. Recogi� un vaso
de agua de la mesa de servicio y se�al� las puertas dobles que conduc�an al
exterior. "Creo que necesito un poco de aire".

Rick asinti� y abri� el pestillo, llev�ndola a la cubierta trasera. El sonido de la


m�sica se desvaneci� cuando salieron. El olor floral de una tarde de verano flotaba
en la brisa cuando luces centelleantes suspendidas sobre ellos iluminaban el �rea.
Tara se acerc� a la barandilla y mir� hacia abajo. Un jard�n de flores se extend�a
m�s all� de la cubierta, peque�as luces que se arrastraban a lo largo de un camino
sinuoso. Le quit� el aliento.

Rick le puso la mano en la espalda. "�Est�s bien?"

"S�". Tom� un largo trago del agua. Ella estaba bien. Al menos, eso es lo que ella
se dec�a a s� misma.

"�Falta Kylee?"

La culpa creci� en su garganta. S�, eso es por lo que ella deber�a estar molesta,
�no? En realidad no hab�a pensado en ella durante la mayor parte de la noche. La
mayor�a de sus pensamientos estaban centrados en c�mo el toque de Rick estaba
enviando a su cuerpo a alg�n tipo de estado de alerta extrema. C�mo ol�a a almizcle
y c�tricos. Y luego estaban los pensamientos de sus labios sobre los de ella.

"S�", minti� ella.

La veremos ma�ana. De hecho, ya casi est� aqu�. �l le mostr� su reloj. 1130.

Ella le sonri�. Realmente era un buen tipo por debajo del exterior que se puso.
�Por qu� ten�a que ser tan amable? �Por qu� su coraz�n ten�a que acelerarse como lo
hizo? Ella se dio la vuelta. "�Saliste con el castillo de Vikki? �Es por eso que
ella est� tratando de atraparte? Ella se encogi� tan pronto como las palabras
salieron. Ella no hab�a querido preguntar eso.

Rick cambi� su peso. "No sal� con ella. M�s como si ella viniera a m� y dije que no
estaba interesada ".

Por alguna raz�n eso hizo que Tara se sintiera mejor. "A ella no le gustaba ser
rechazada".

"No." Se gir� para apoyarse contra la barandilla, tal vez para ver las puertas en
caso de que alguien se escabullera mientras hablaban. �Vikki es el tipo de persona
que no hace nada a menos que la ayude a subir a la cima. Est�bamos filmando una
pel�cula juntos y todos hablaban de que somos pareja �.

Se qued� mirando la casa, su mirada perdiendo el foco. "Pero estar con ella era
como estar sentado en las u�as". Se volvi� para mirarla, con una leve sonrisa en
los labios. "Doloroso y sin sentido".

Tara se ri�. "No escondas lo que sientes por ella, ahora. D�galo como es."

Se rio entre dientes "Suficiente sobre Vikki." Puso sus manos en la barandilla, una
a cada lado de ella. "No quiero hablar m�s de ella".

Antes de que Tara pudiera preguntarse por qu� estaba tan cerca de ella, ella oy� el
clic de la puerta y un hombre y una mujer salieron a cubierta. Ah, por eso le
estaba haciendo un pase. Ella puso sus brazos alrededor de su cuello y le sonri�.
"�De qu� quieres hablar?"
"�Qui�n dijo que quer�a hablar?" �l mir� sus labios.

La pareja cruz� la cubierta y luego baj� los escalones hacia el jard�n. Tara
esperaba que Rick se moviera hacia atr�s, pero se qued� donde estaba. De hecho, la
atrajo hacia s�, como si no pudiera contenerse.

Tara no quer�a ser besada de nuevo por Rick. Ella estaba demasiado envuelta en �l.
Su coraz�n no pod�a m�s. As� que solt� lo primero que pudo pensar: "Cu�ntame sobre
la chica que te rompi� el coraz�n".

Rick se congel�, luego se puso r�gido y se alej� de ella. Trabaj� su mand�bula.


Finalmente, se volvi� hacia la casa. "Deber�amos ir adentro".

Ella agarr� su brazo, deteni�ndolo. "Lo siento."

�l se encogi� de hombros, y ella pudo ver que hab�a levantado sus muros invisibles.
"No te preocupes por eso".

"No tienes que decirme sobre ella. Pero quiero que sepas que soy un buen oyente si
alguna vez quieres hablar ".

Rick la estudi� a la luz de la luna. Sus rasgos se suavizaron. "Es complicado."

"No voy a ninguna parte."

Suspir� y rompi� su mirada, mirando hacia los jardines. "�ramos j�venes."

Tara esper� a que �l continuara, cruzando sus brazos contra la brisa fresca.

Rick se quit� la chaqueta. "Aqu�". �l la ayud� a pon�rsela.

"Gracias". El olor de Rick la envolvi� y ella se estremeci�.

Rick se acerc� a la barandilla y agarr� la madera, con los nudillos blancos. "Su
nombre era Scarlett. Ella era mi mejor amiga. Crecimos juntos en el camino.
Nuestros padres estaban en el mismo grupo de teatro ".

"�Era ella tambi�n una actriz?"

Sacudi� la cabeza. "No. Ella no quer�a tener nada que ver con eso. Odiaba no tener
un hogar permanente ".

Tara asinti� y se acerc� a �l. Cuando �l no dijo nada m�s, ella decidi� darle un
codazo. "�Cu�nto hace que saliste con ella?"

"Cinco a�os."

"Eso es un largo tiempo."

"�bamos a casarnos", dijo, con voz tranquila, su mirada evitando la de ella. El


dolor en su rostro era claro.

"�Que pas�?"

Apret� los labios, luego se apart� de ella, endureciendo sus rasgos. "No lo
hicimos". La mirada en sus ojos dec�a que hab�a terminado de hablar de eso. "�Listo
para entrar?"
Ella envolvi� sus brazos alrededor de su cintura. "S�."

Capitulo 14

Rick tir� de su cuello. C�mo hizo eso? �Dale la vuelta para que �l estuviera
hablando de Scarlett? No quer�a decirle a Tara sobre eso. Prefiere olvidar esa
parte de su pasado. No lo hac�a lucir bien. Revelar�a un pedazo de s� mismo que
preferir�a mantener enterrado.

Tara se quit� la chaqueta y se la devolvi�. "Gracias."

"No hay problema". �l se colg� el abrigo sobre el hombro y la tom� del brazo.
"�Est�s listo para salir?"

Ella asinti�. Se estaban abriendo paso entre la multitud cuando alguien grit�:
"�Hey, Rick! �Eres tu?"

Rick se volvi� para ver a Jake Oliver. Hab�an trabajado en dos pel�culas diferentes
juntas. Parec�a un fisicoculturista y siempre ten�a las partes tontas. Rick
extendi� su mano. "Oye, Jake. �C�mo est�s?"

"Bueno. Escuch� que te vas a casar? �Cu�ndo es el gran d�a? Jake ech� un brazo
sobre los hombros de Rick. Ol�a a alcohol.

El castillo de Vikki se volvi� hacia ellos desde el otro lado de la habitaci�n.


"S�, Rick. �Cu�ndo es la boda? Su voz sonora y la gente detuvo sus conversaciones
para mirarla.

Los ojos de Tara se agrandaron y Rick supo que ten�a que tomar el control de la
situaci�n, y r�pido. "No hemos fijado una fecha todav�a. Estamos tomando las cosas
con calma ".

"�Por qu� es eso?" Llam� Vikki. Dio un paso hacia ellos y tropez� un poco, sus
tacones rojos temblando. "�Te preocupa que cambies de opini�n?"

Una peque�a multitud de personas se estaba formando alrededor de ellos, y el p�nico


golpe� a Rick en su pecho. �Qu� estaba haciendo Vikki? Ella iba a avergonzar a
Tara, y �l no pod�a tener eso. "Est�s borracho, Vikki".

"Eso nunca te detuvo, Rick." Vikki sonri� mientras la multitud se re�a.

Jake se ri� entre dientes y golpe� a Rick en el hombro. �Vi tu propuesta en


YouTube. Ella no te est� atrapando en nada, �verdad?

"�Qu�? No. Rick se alej� de Jack. �Es eso lo que todos pensaron? �Le estaba
sosteniendo una propuesta de borracho? "No puedo esperar a casarme con ella".

La sonrisa de Vikki se volvi� amarga. "Entonces deber�as hacerlo. Estamos en Las


Vegas, despu�s de todo �. Esto provoc� una nueva ronda de risas entre la multitud.

El sudor estall� en la frente de Rick. �Quer�an que se casara con ella esta noche?
�Y si lo hizo? Rick mir� a Tara, su cuerpo estaba r�gido, su cara era una m�scara
de piedra. �Y si no lo hizo?
"�Hazlo!", Grit� alguien.

La gente comenz� a aplaudir y gritar. "�C�sate con ella!"

"�Qu� pasa, Rick?", Dijo Vikki, levantando las manos. "Te ves un poco nervioso. �No
est�s realmente enamorado?

Esto era rid�culo. Si quisieran que probara algo, �por qu� no deber�an simplemente
casarse? Ese era el plan, de todos modos. Desliz� su brazo alrededor de la cintura
de Tara. "Creo que fugarse es una gran idea".

La cara de Tara se desvaneci� de color. "�Lo haces?" Ella susurr�.

"�Por qu� no? Estamos locos en el amor. Solo hag�moslo ".

La multitud aplaudi� y Rick tir� a Tara hacia la puerta. ��Continuaremos esta


fiesta en la Capilla-O-Love! Bebe en mi.

Tara quer�a hundirse en el suelo. �Qu� estaba haciendo Rick? Ni siquiera estaba
borracho esta vez. �Por qu� estaba permitiendo que Vikki lo incitara?

El calor asalt� su cara cuando Rick la condujo afuera. El conductor rode� el auto y
le abri� la puerta. Su pelo de punta blanca llam� su atenci�n. Su etiqueta le�a a
Liam. "Ll�vanos a la Capilla-O-Love", dijo Rick, sonriendo y acariciando el hombro
de Liam.

"S� se�or."

Despu�s de que la limusina se apart� del bordillo, se volvi� hacia �l. "�Qu� crees
que est�s haciendo? Esto no era parte del plan. Phil va a tener un ataque al
coraz�n. �No podemos fugarnos en un Marry-a-thon de Las Vegas! �Su voz se alz� con
cada palabra que dec�a.

Rick levant� sus palmas. "Whoa, m�s despacio. Esto no es un gran problema ".

"�Por supuesto que es un gran problema! �Sabes c�mo se ver� esto en el mundo? Tara
apret� las manos, intentando que dejaran de temblar.

Rick sonri�. "�Como si no pudi�ramos mantener nuestras manos alejadas?"

Ella le dio su mejor mirada de muerte. "�Es todo una broma para ti?"

Se puso serio. "No. Pero no vale la pena pelear por esto.

Tara respir� hondo y trat� de calmarse. "Me est�s avergonzando de nuevo".

"Est�s avergonzado porque te has salido de tu papel". Rick levant� suavemente sus
manos entre las suyas. "Cierra tus ojos."

Estaba demasiado enojada para hacer lo que �l dec�a. Ella le dio una mirada plana.

"Seriamente. Simplemente hazlo."

Ella suspir�. "Est� bien". Ella cerr� los ojos.

�Imagina que has encontrado a tu alma gemela. Est�s mareada de amor. Mientras
hablaba, �l le acariciaba las manos, lo que provocaba un hormigueo a trav�s de
ella. Hac�a dif�cil concentrarse, especialmente en conjunci�n con su voz baja y
masculina y su olor embriagador. "Todo lo que haces es sobre lo mucho que lo amas.
No puedes tener suficiente. T� comes, duermes y respiras ".

Ella casi apart� las manos, pero en el �ltimo segundo dej� de acariciar y solo las
sostuvo. "No hay suficiente tiempo en el d�a para pasar con �l. Tu pulso se acelera
ante el sonido de su voz. Su toque env�a tu coraz�n a toda marcha. "

�Estaba leyendo su mente? "Lo entiendo", solt� ella. Su voz sonaba un poco jadeante
para su gusto.

�Toma esta imagen y apl�cala a ti mismo. Eres la �nica loca en el amor. �Su aliento
le roz� la mejilla y ella se dio cuenta de que estaba lo suficientemente cerca como
para besarla. "Conmigo."

Sus ojos se abrieron y su intensa mirada se encontr� con la de ella. Sus ojos eran
como un lago vidrioso en un d�a de verano, y ella sinti� que �l pod�a ver en sus
profundidades. Ella le rompi� la mirada y se apart� de �l. "Creo que puedo verlo".

"Entonces, correr a la capilla esta noche no es inimaginable, �verdad?" �l comenz�


a acariciar sus manos otra vez, y ella se las quit�, su respiraci�n demasiado fuera
de control.

"Supongo que no."

"Bueno. Por lo tanto, todo lo que tienes que hacer es fingir que eres la mujer que
imaginaste. �l le sonri� y su coraz�n cay� de puntillas.

Ella enyesada en una sonrisa. "Todo bien."

Llegaron a la capilla del amor. Liam sonri� mientras sal�an de la limusina. "Voy a
esperar aqu� por ti", dijo. Parec�a que estaba disfrutando de un secreto.

Rick le abri� la puerta. Se acerc� a la asistente y habl� con ella mientras varias
personas famosas se reun�an en la sala de espera. No hace falta decir que estaban
encantados de recibir a Rick, incluso con tan poco tiempo de aviso.

Antes de que ella lo supiera, Tara estaba parada en el altar vestido de blanco, con
la garganta apretada. Agarr� el ramo de flores de pl�stico y se pregunt� si dejar�a
marcas de dedos en el tallo. Las palabras "mareado en el amor" resonaron en su
mente mientras sonre�a y trataba de actuar apropiadamente.

Los paparazzi se alinearon en la pared del fondo, los flashes de la c�mara se


apagaron. Tara los ignor� y continu� sonriendo como si hubiera ganado la loter�a.

La mirada de Rick se encontr� con la de ella, y todo pensamiento abandon� su


cerebro. Dang, �se puso m�s caliente en los �ltimos segundos? �Qu� hab�a hecho �l?
Ella no pod�a se�alarlo, pero �l se ve�a diferente de alguna manera.

El ministro comenz�. "Estamos reunidos aqu� ..."

La marcha de Darth Vader son� y la audiencia se ech� a re�r. Rick se dio unas
palmaditas en los bolsillos hasta que sac� su tel�fono celular. "�Lo siento!" Cort�
la m�sica, luego levant� el tel�fono y sonri�. "Puedes continuar."

El ministro habl�, pero las palabras no se quedaron en la mente de Tara. Ella


realmente se estaba casando. Por segunda vez. A un actor. Su garganta se apret� con
fuerza, restringiendo el flujo de aire. �Por qu� ella estaba haciendo esto? �Por
dinero? Ella deber�a saber mejor. Esta fue una idea tan tonta
Dijeron su "yo s�" y Rick la bes�. Entonces todo termin� y ella estaba lanzando su
ramo cuando el arroz la arroj�. Una dama de mediana edad tom� algunas fotos y las
acompa�aron en la parte de atr�s para terminar de firmar los papeles.

Rick desliz� su mano sobre sus hombros. �Bien, se�ora Shade, �qu� te parece? �Listo
para tu luna de miel?

�Luna de miel? �Qu� hay de Kylee? Ella le prometi� que estar�a en casa ma�ana. El
p�nico se apoder� de su pecho y ella luch� por las palabras. "�Qu�?" Ella logr�
escabullirse.

Mir� en direcci�n a los paparazzi y las celebridades en la otra habitaci�n. "Ya


sabes, querida. Luna de miel. �l movi� las cejas hacia arriba y hacia abajo, y la
mujer que estaba detr�s del escritorio se ri�. Tara estaba atrapada. Ella no pod�a
protestar frente a nadie.

Terminaron de firmar los papeles y Tara volvi� a ponerse su vestido de c�ctel.


�Realmente iban a volar a alguna isla en alg�n lugar, dejando a Kylee con la
ni�era? Necesitaba que Rick estuviera solo para poder hablar con �l.

Una vez que estuvieron en la limusina, y Rick hab�a hablado con Liam, ella se
volvi� hacia �l. "�A d�nde vamos? �Cu�nto tiempo estaremos all�? �Qu� hay de Kylee?

Rick puso sus manos sobre sus hombros. "Oye, rel�jate. Tenemos que huir en una luna
de miel o parecer� extra�o. Volar� con Kylee y Amanda hacia nosotros. Amanda puede
ver a Kylee mientras nos ven en p�blico. El resto del tiempo ser� como si
estuvieras de vacaciones �. Sus pulgares le rozaron la piel y de repente le cost�
respirar.

Rick continu�. "Tendremos que salir un poco en p�blico para que los paparazzi
puedan tomar fotos, pero el resto del tiempo puedes relajarte en la playa y pasar
tiempo con tu hija".

Tara respir� hondo. Eso no sonaba tan mal. Tomar unas vacaciones con Kylee ser�a
agradable. Ella se dispuso a relajarse y no preocuparse por eso. Rick sonaba como
si tuviera todo bajo control.

�Tengo un peque�o lugar en la aislada isla de Lana'i. Voy a llamar y tenerlo


configurado. Podemos estar all� por la ma�ana. Sac� su tel�fono y frunci� el ce�o.
"Crud. Phil ha estado llamando.

Tara contuvo el aliento cuando Rick marc� el n�mero de Phil. "Oye", dijo, como si
nada importante estuviera pasando.

La voz de Phil lleg� a trav�s de la l�nea, gritando. "�Qu� hiciste?"

Rick hizo una mueca y sac� el tel�fono de su oreja. Phil continu� gritando. "No
puedo dejarte solo por un minuto. �Por qu� te fuiste a una capilla de Las Vegas?
�Has estado bebiendo? Por favor, dime que no est�s borracho.

Rick frunci� el ce�o. "No estoy borracho."

"Entonces, �por qu� te fugaste? Ten�amos todo esto planeado! �Has arruinado todo!

"Lo tengo cubierto. Nos vimos obligados a la situaci�n ".

Phil baj� la voz para que Tara no pudiera o�rlo m�s, pero ella vio a Rick asentir.
"S�. Era Vikki ".
Tara mir� por la ventana mientras aceleraban por la carretera. Nada hab�a salido
seg�n lo planeado. �Phil lavar�a sus manos de todo el asunto?

Rick sigui� hablando, su voz tranquila. "Est� bien, esto no arruina nuestro plan.
Nadie sabe que solo estamos haciendo esto por publicidad. Todav�a estamos en el
buen camino. Todo estar� bien."

Cuando colg�, Tara levant� una ceja. "�Qu� dijo Phil?"

"Est� de acuerdo en que hicimos lo correcto seg�n las circunstancias".

"Wow, tienes que estar de acuerdo contigo?"

La empuj� en el costado. "No act�es tan sorprendido. A veces tengo sentido ".

S�. Algunas veces. Y otras veces �l solo ten�a una manera de convencer a la gente
para que hiciera locuras. Como todo este plan demente. Rick lo hizo parecer tan
l�gico. Pero en realidad, ella estaba tomando decisiones descabelladas y actuando
como si nunca lo hubiera hecho si tuviera la cabeza bien puesta.

Ser� mejor que lo vea, o terminar� haciendo algo a�n peor. Como enamorarse de Rick
Shade.

Capitulo 15

Rick pas� el resto del viaje en el tel�fono, preparando las cosas para su luna de
miel de �ltimo minuto. Despu�s de que �l y Tara abordaron su avi�n, finalmente
sinti� que pod�a relajarse. Se cambi� la ropa de vestir por una camiseta y sus
pantalones de sal�n favoritos.

Cuando vio a Tara en el sof�, todav�a con su vestido y los ojos cerrados, se sent�
a su lado y la despert�. Ve a cambiar. Puedes dormir en la cama. Me quedo con el
sof�. Nos iremos pronto.

Ella abri� un ojo. "�Tienes una cama en tu avi�n?"

Se rio entre dientes "Por supuesto". Hizo un gesto hacia la parte trasera del
avi�n. "Ve a dormir un poco. Volaremos toda la noche.

"No tienes que dec�rmelo dos veces", murmur� y recogi� su equipaje de mano, luego
desapareci� en la otra habitaci�n.

Rick puso los pies sobre la mesa de caf� y se acomod�. Pronto estar�a en su caba�a
en la playa de Lana'i. El y Tara. Sus pensamientos se entrenaron de inmediato en
ella. �Por qu� se sent�a atra�do por ella? Si solo fuera una atracci�n f�sica, �l
podr�a manejarlo. Trabajaba alrededor de mujeres hermosas todo el tiempo. Pero era
algo m�s. Ella estaba empezando a significar algo m�s para �l. Y no estaba seguro
de qu� iba a hacer al respecto.

Suspir� y se acomod� en el sof�. Tara era demasiado dulce, demasiado confiada. No


pod�a dejar que ella se acercara demasiado a �l. �l no era el tipo de hombre que
podr�a estar con Tara. Ella saldr�a lastimada al final. Eso es lo que hizo. Estaba
en su naturaleza. �l no pod�a evitarlo. �l no era un hombre de familia.
Se qued� dormido. Cuando el capit�n se acerc� para decirles que el avi�n estaba
aterrizando, se estir� y comprob� la hora. Eran alrededor de las ocho de la ma�ana,
hora de Hawai. �l ten�a jet lag grave. Tal vez podr�a dormir una siesta esta tarde.

Tara sali� de la habitaci�n vistiendo sudores y una camiseta sin mangas. Su cabello
sobresal�a en todas direcciones, y �l escondi� una sonrisa. "Sol de la ma�ana."

Ella le dio una sonrisa so�olienta y se sent� a su lado, con las manos en alto. "No
me mires. Soy atroz ".

Esa no era la palabra que estaba pensando. Se rio entre dientes "Tendremos un coche
esper�ndonos cuando aterricemos".

Se abroch� el cintur�n de seguridad y apoy� la cabeza contra el respaldo del sof�.


"Bueno. Necesito darme una ducha."

Tara estar�a feliz; No hab�a personal en su caba�a. Solo Kanye, y solo lo


contrataron para surtir la nevera y llevarlos hacia y desde el aeropuerto. Ella
ser�a capaz de hacer todos los s�ndwiches que quer�a.

El avi�n aterriz� y bajaron los escalones hasta el asfalto. Kanye se detuvo en su


jeep. "Oye, Sr. Shade. Ha sido un tiempo."

Kanye luc�a la piel oscura de un nativo de las islas, y vest�a pantalones vaqueros
cortados y una camisa muscular. Salt� del jeep y tom� su equipaje. "He o�do que las
felicitaciones est�n en orden".

"Esta es mi esposa, Tara. Tara, esta es Kanye.

Tara le estrech� la mano y sonri�. "Encantada de conocerte."

Kanye abri� la puerta del pasajero para Tara y la ayud� a entrar.

Rick se meti� en la espalda. Le preocupaba un poco que Tara pensara que su caba�a
era demasiado peque�a. Solo ten�a tres dormitorios, una peque�a sala de estar, una
cocina y un patio cerrado. El cuarto de ba�o ten�a una ducha, pero no ba�era.

Mientras conduc�an, Tara se�al� el paisaje. "�Qu� son estas flores de color p�rpura
brillante? Est�n por todas partes."

"Son buganvillas", respondi� Kanye.

"Son hermosos. Puedo olerlos en el aire. Ella continu� maravillada por la vista
mientras avanzaban por el camino.

Se detuvieron frente a la caba�a. Su auto estaba sentado debajo del puerto del
auto. Hab�a tenido a Kanye ech�ndole gasolina antes de que llegaran. Rick salt� y
abri� la puerta principal, dejando que Tara entrara primero. De repente dese� haber
pagado para renovar el lugar, como siempre hab�a tenido en mente. Los pisos de
madera eran viejos y ten�an cicatrices, y los paneles de madera hac�an que el lugar
pareciera tan anticuado.

"Necesita una actualizaci�n", dijo Rick.

Tara se volvi� hacia �l, con una sonrisa brillante en su rostro. "Es perfecto."

"�De verdad?" Mir� alrededor de la sala de estar. "No es demasiado peque�o?"


Tara camin� hacia las escaleras que conduc�an a las habitaciones de arriba. "No, es
genial. �Te importa si lo compruebo?

"S� mi invitado."

Kanye entr� y dej� el equipaje. Le sonri� a Rick y le dio una palmada en la


espalda. "Disfruta de tu estancia". Se agach� antes de que Rick tuviera la
oportunidad de decir algo m�s.

Rick mir� por la ventana y vio que el jeep sal�a por la carretera. Tara lleg� a la
barandilla de arriba. "Esto es genial. Hay mucho car�cter ".

"Lo compr� para la vista hacia atr�s".

Tara baj� los escalones. "�Puedo ver?"

"Por supuesto. Hay una peque�a terraza y un sendero que conduce a la playa ".

Tara cruz� el patio cerrado y abri� la puerta trasera. Ella jade�. "Almiar. Esto es
el cielo."

�l sonri� para s� mismo. La caba�a no era mucho, pero el patio trasero era
espectacular. "Me gusta sentarme aqu� y ver la puesta de sol".

Tara camin� hasta el borde de la cubierta y levant� la mano para protegerse del
sol. "�Qu� es ese poco de blanco all� abajo en los �rboles?"

"Una hamaca."

"�Me est�s tomando el pelo? No puedo esperar para probarlo. Esto es muy tranquilo
aqu� ".

Estaba encantado de que a ella le gustara el lugar. "Es."

Se volvi� hacia la caba�a. "Tengo una necesidad desesperada de una ducha. �Te
importa?"

"Adelante."

"Gracias". Se dirigi� hacia la puerta.

"Si quieres hacer una lista de los art�culos que necesitas en la tienda, te la
enviar� por mensaje de texto a Kanye".

Los pasos de Tara se ralentizaron. "�Por qu� no vamos a la tienda juntos despu�s de
que me ba�e?"

"S�. Esta bien. Podemos ir despu�s de que limpies. Se puso una gorra de b�isbol. La
mayor parte del tiempo funcion�, y nadie lo reconoci�.

Rick se cambi� a uno de los atuendos que ten�a en su armario y le dej� la faja en
la cara. Mientras Tara se duchaba, �l andaba por la cocina. Cuando ella termin�, �l
hab�a cortado un poco de fruta fresca y ten�a el yogur sumergido abierto y listo.

Tara entr� en la habitaci�n, con el tel�fono pegado a la oreja. Ella ten�a su


cabello recogido otra vez, y �l dese� que ella se lo hubiera dejado. "�Tuviste un
buen descanso, cari�o?" Se�al� la extensi�n de la fruta y le dio a Rick un pulgar
hacia arriba.
Le hizo un gesto para que se sentara y comiera con �l.

"�Qu� pel�cula viste? Esa, �otra vez? "Ella dijo en voz baja, 'Pobre Amanda'.

Rick se meti� una uva en la boca y se tom� un segundo para admirar el vestido de
Tara. Ten�a peque�as flores p�rpuras y abrazaba sus curvas.

Termin� su llamada telef�nica con Kylee, luego colg� y dej� su tel�fono sobre la
mesa. Su mirada viaj� sobre �l. "�Qu� llevas puesto?"

"�Qu�?"

"Pareces un turista".

"Me mezclar�".

Ella mordi� una fresa, sin ocultar su sonrisa. "Bueno."

"�No te gusta la camisa de flores?"

Es . . Brillante. Ella se apart� de �l, y �l ten�a la sospecha de que ella se


estaba riendo de �l.

"Lo har� saber, la mirada de flores es muy popular aqu�". Lo dijo con una cara
seria, pero no pudo evitar la sonrisa en su voz.

"�En serio?" Ella se dio la vuelta. "Bueno, no te perder� en una multitud, eso es
seguro".

�l ri�. "�Quieres que cambie?"

"De ninguna manera. Quiero verte en p�blico as� ".

Casi sin pensarlo, se pas� el dedo por la salsa de frutas y se lo limpi� en la


nariz.

Ella se ech� hacia atr�s y su boca se abri�, un jadeo se escap�. "Oh no. Ahora lo
has hecho. Ella meti� el dedo y �l salt� de su silla antes de que ella pudiera
atacarlo con eso.

Ella salt� hacia adelante, pero �l fue demasiado r�pido y se apart� antes de que
ella lo alcanzara. Se apart� de la mesa, hacia el fregadero. Ella vino hacia �l
otra vez, esta vez con �xito embadurn�ndose con la nariz.

�l agarr� sus mu�ecas mientras ella se re�a de �l. "Soy gracioso, �eh?", Pregunt�,
sin aliento por los tontos.

"Seguro que me ves gracioso". Ella le sonri�.

La mir� a los ojos y, de repente, el estado de �nimo cambi�. Su mirada viaj� hasta
sus labios. �Qu� har�a ella si �l la besaba? �Ella lo detendr�a? �O ella lo
permitir�a? Parec�a como si no tuviera fuerza de voluntad para detenerse. Se acerc�
lentamente a ella.

Su tel�fono son� y rompi� el hechizo. Le solt� las manos y se limpi� el yogur de la


cara. Tara se dio la vuelta y tom� su tel�fono de la mesa. Ella se qued� mirando la
pantalla.

"Es Bobby".
Cogi� una servilleta y se la dio. "Todav�a tienes. . . �Se movi� hacia su nariz.

Ella lo limpi�.

"�Qu� es lo que quiere?"

Cerr� los ojos y neg� con la cabeza. "�l est� loco. Dijo algo acerca de nosotros
que no demoramos nuestro final del trato ".

"�Qu�? Dame ese."

Tara parec�a sorprendida, pero le entreg� su tel�fono. Ley� el texto.

No me gusta que me hagan el tonto. Ser� mejor que su marido cumpla su parte del
trato o me convertir� en la molestia que no quiere.

Ah� est�. Una amenaza impresa. �Pero fue suficiente para emitir una orden de
restricci�n? Rick lo dudaba. Amenazar con ser una molestia no es mucho. Rick
escribi� una respuesta.

Este es Rick. Hice lo que me pediste. Ahora d�janos en paz.

Su respuesta volvi� r�pidamente.

Tu agente me dijo que diera un gran salto.

Rick se pas� la mano por la cara. Crud Le hab�a dicho a su agente que llamara. No
especific� qu� quer�a que su agente hiciera.

Voy a hablar con el

Ser� mejor que lo hagas. No me gusta que me den una sacudida.

Rick quer�a responder con algo acerca de ser un idiota, pero se oblig� a calmarse.

Estoy en mi luna de miel. Hablar� con �l tan pronto como pueda.

Tal vez eso le har�a ganar algo de tiempo.

Bobby respondi� de nuevo. Oh si. Felicidades.

Rick cambi� la pantalla y le devolvi� el tel�fono a Tara. "Me encargu� de ello".

Ella lo mir� con escepticismo. "�Qu� hiciste?"

�l suspir�. "Le dije que hablar�a con mi agente".

"Espera, �est�s tratando de ayudar a Bobby?"

Rick se cruz� de brazos. "No. Estoy tratando de apaciguar a Bobby. No podemos


obtener una orden de restricci�n hasta que nos haga da�o a uno de nosotros, y
preferir�a que eso no sucediera ".
Ella pareci� asimilar lo que �l dec�a, y luego asinti�. "Tienes raz�n. No quiero
arriesgarme a que nada le pase a Kylee ".

"Yo tampoco." Se�al� a la mesa. "�Terminaste de comer?"

"S�, lo soy, Magnum PI Vamos a ir de compras". Ella le lanz� una sonrisa sarc�stica
y puso la tapa sobre el yogur.

Quer�a golpearla por detr�s, pero mantuvo sus manos para s� mismo. "Lo que sea.
Estoy bien y no puedes soportarlo ".

Su risa rebot� en las paredes, y �l no pudo evitar sonre�r.

Capitulo 16

Tara sac� una camisa de botones gris de la percha y se la lanz� a Rick. La tienda
en realidad ten�a una selecci�n decente. "Aqui tienes. Para cuando quieras que
termines, parece que has perdido una apuesta ".

"�Ouch!" Se puso la camisa en el pecho, mirando en el espejo. "Est�s empezando a


lastimar mi ego".

Ella se ri� y le dio una palmada en la espalda. "Y pens� que nada pod�a lastimar tu
ego".

Se gir� r�pidamente y pas� el brazo por su cintura, acerc�ndola a �l. "Mujer, me


est�s volviendo loca".

El coraz�n de Tara se aceler� en su pecho. Ella sab�a que �l solo estaba


coqueteando porque estaban en p�blico, y ten�an que actuar como una pareja
enamorada, pero la forma en que la miraba se sent�a real. Todo se sinti�. . .
diferente de lo que ella pensaba que ser�a.

Su mirada cay� sobre sus labios y se inclin� hacia abajo, lo suficientemente cerca
como para que ella pudiera f�cilmente cerrar la distancia. "Voy a besarte ahora",
dijo, con la voz lo suficientemente baja para que nadie m�s pudiera o�rlo.

Su boca se sec�. Era todo para mostrar, pero a ella casi no le importaba. Ella
quer�a que �l la besara. "Est� bien", susurr� ella.

El beso le quit� el aliento. La forma en que su coraz�n lat�a contra su pecho, y


c�mo sus labios tintinearon cuando los brome� con los suyos, casi se derriti� en el
suelo. �Era as� como era cuando dos personas se amaban?

Ella se congel�. �De d�nde ha venido eso? Ella no estaba enamorada de Rick. �Ella
era?

Se apart� y la mir�, con una pregunta t�cita en sus ojos. Ella dio una palmada en
una sonrisa falsa. "Ser� mejor que compres m�s de una camisa si tu armario est�
lleno de trajes de 'Abuelo en un crucero'".

�l sonri�, pero ella pod�a ver la reserva escondida detr�s de sus ojos. "Lo
tienes."
D�ndose palmaditas en la nuca, se asegur� de que su cabello no se cayera de su
mo�o. Mir� su carro y evalu� la variedad de ropa que hab�a escogido. Deber�an durar
por las dos semanas que estaban planeando una 'luna de miel'. �Ir� por los
art�culos personales que necesito. �Nos vemos en el registro en diez minutos?

El asinti�.

Ella pr�cticamente corri� para salir de su escrutinio. �Por qu� estaba molesta?
Ella no estaba enamorada de Rick. Eso fue absurdo. Se inscribi� para besos en
p�blico y baile en fiestas. No hab�a manera de que ella dejara que su cara bonita
la afectara. Ella no era nada m�s que la ayuda contratada. Y �l era s�lo un hombre
guapo.

Bueno. Una hermosa estrella de cine. Ah�. Ella lo admiti�. Pero eso no significaba
que ella estuviera enamorada de �l.

En el momento en que hab�a recogido un cepillo de dientes, un gel de ducha y su


maquinilla de afeitar desechable favorita, se hab�a convencido de que estaba siendo
paranoica. Alejarse de su encanto hab�a puesto su cabeza en posici�n recta. No
actuaba para ganarse la vida, as� que tal vez se hab�a permitido asumir el papel un
poco m�s que los actores de carrera. Pero ahora ella lo sab�a. Solo ten�a que
recordarse que este era su trabajo para el pr�ximo a�o.

Y eso funcion� muy bien hasta que ella tuvo que pararse junto a �l en el registro y
oler su aroma fresco y masculino. Ella se mordi� el labio inferior y se cruz� de
brazos. Este iba a ser un a�o largo.

Pagaron sus compras y ella se subi� al jeep. Rick agarr� la parte superior del
volante con una mano y la mir�. "�Quieres ver m�s de la isla?"

Apoy� la cabeza en el reposacabezas. "Quizas mas tarde. Ahora mismo estoy pensando
que una siesta en tu hamaca suena como el cielo ".

�l lade� la cabeza, con una leve sonrisa en su rostro. "Por supuesto."

Cerr� los ojos mientras conduc�an hacia la caba�a. El olor del oc�ano era
relajante. Despu�s de llevar sus cosas a la casa, Rick abri� la puerta de atr�s y
le indic� que se fuera.

�l la sigui� afuera. Ella lo mir�, pregunt�ndose por qu� la estaba siguiendo, pero
no quer�a ser grosera. Caminaron por el sendero hacia la hamaca. "Esto es
encantador", dijo mientras se acercaban a la playa.

Se meti� las manos en los bolsillos. "Me encanta lo tranquilo que es aqu�. LA es
genial, pero aqu� puedo rejuvenecer ".

La hamaca se extend�a entre dos palmeras justo antes de que la hierba se


convirtiera en arena. Tara se tap� los ojos y mir� hacia el oc�ano. "Puedo ver
porque."

�Las playas en Los �ngeles est�n siempre tan llenas. Cuando vengo aqu�, puedo
aclarar mi cabeza y pensar ".

Tara asinti�, luego mir� a la hamaca. "�C�mo me meto en esto?"

Rick desliz� sus manos sobre sus caderas. "Mu�vete mas cerca."

Se acerc� a la tela suspendida, ignorando c�mo sus manos hicieron que la


electricidad se disparara a trav�s de ella. "Bueno."

"A horcajadas en la hamaca, luego si�ntate lentamente".

Ella hizo lo que le dijo, pero se tambale�. "Whoa, siento que me voy a caer".

"Estable. Simplemente no te inclines demasiado hacia un lado u otro. Tienes que


mantener el equilibrio durante un segundo, luego inclinarte hacia atr�s y levantar
los pies ".

Ella lo mir� con escepticismo. "Claro, f�cil para ti decirlo. Est�s parado en
tierra firme. Esta cosa no se siente muy estable ".

�l se ri� y tom� su mano. "Venga. Reclinarse."

"Est� bien, est� bien". Se hundi� en la hamaca. "Tienes raz�n, es mejor cuando
estoy m�s lejos".

"Ahora levanta los pies y metelos".

Ella prob� las aguas con un pie, luego levant� el segundo. "Ha, lo hice".

Solt� su mano y se sent� en el suelo junto a ella. "Perfecto."

Ella lo mir�, con cuidado de no inclinarse demasiado y derramarse. "�Qu� vas a


hacer? �Siestas en la hierba?

"�Te importa?" Se estir� y cruz� los tobillos. Sus m�sculos se flexionaron mientras
ajustaba su sombrero para que la cuenta cubriera su rostro.

No quer�a decirle que dudaba que pudiera descansar con �l tan cerca. Su olor flot�
en la brisa y solidific� sus pensamientos. Sus entra�as atadas en nudos. Ella
exhal� y cerr� los ojos. "No me importa".

�l no dijo nada m�s, y ella trat� de escuchar el sonido de las olas en la playa en
lugar de imaginarse acurruc�ndose con Rick en la hamaca. Ella podr�a hacer esto.
Pod�a superarlo, lo que fuera que tuviera para Rick, y comportarse como una persona
normal a su alrededor. Y ella deber�a poder quedarse dormida, porque estaba
definitivamente cansada.

Los p�jaros canturreaban mientras la brisa la mec�a suavemente, y su cerebro


marcaba todas las razones por las que ella y Rick estar�an bien juntos. Ten�an
mucha atracci�n. Su piel chisporroteaba, incluso ahora, y �l ni siquiera la estaba
tocando. Solo tumbado en el pasto cerca de ella. �l la hizo sonre�r. El fue amable.
�Y por qu� estaba enumerando todas sus buenas cualidades en lugar de dormir?
Respir� hondo y dej� escapar el aire lentamente.

"�Puedo preguntarte algo?"

Su voz profunda la sobresalt�. Ella pens� que se hab�a quedado dormido. "Por
supuesto."

"Dijiste que quer�as mudarte a Iowa para criar a Kylee. �Es realmente porque los
valores y las personas son tan diferentes? �O es porque quieres alejarla de Bobby?

Ay. Que pregunta. Ella luch� con c�mo responderla. �Estaba realmente llevando a
Kylee a Iowa para esconderse de su ex?

"Lo siento", dijo. "Ese tipo de sali� mal. No quise ofenderte.


"No, no te ofendiste. Realmente pens� que lo estaba haciendo por los valores, pero
usted hace un buen punto. Tal vez una parte de m� est� tratando de protegerla de su
padre.

"No te culpo. �l es un imb�cil."

"�l es."

"Si �l no estuviera en la foto, �considerar�as vivir en Los �ngeles?"

�Por qu� estaba preguntando esto? No pod�a imaginarse quedarse en una ciudad que
solo le recordaba su propia locura. "No." A menos que �l preguntara porque quer�a
que ella se quedara. . .

"No es que est� tratando de persuadirte ni nada. Solo tratando de entender tus
motivaciones ".

Por supuesto. Por supuesto. Ella no deber�a estar pensando en ellos como pareja de
todos modos. No eran tal cosa. "Derecha."

Estuvieron en silencio por unos momentos antes de que Tara se armara de valor para
hablar. �Supongo que mis motivaciones son complicadas. Quiero que Kylee sea amada
por los que la rodean. Al crecer en Iowa, siempre sent� que ten�a una comunidad de
personas a las que pod�a acudir si tuviera problemas ".

"Eso es bueno. Yo ten�a la misma cosa, solo con la gente de teatro con la que
viaj�bamos. �ramos un grupo muy unido ".

"S�. En este momento siento que solo somos Kylee y yo contra el mundo. Quiero ir a
un lugar donde ella pueda tener ese sentimiento de familia ".

"�En qu� lugar de Iowa te mudar�as?" Meti� sus dedos detr�s de su cabeza y la mir�.

"Siempre me ha gustado Ames".

"�Es ah� donde viven tus padres?"

"No. Viven en Iowa Falls. Ella mir� las tenues nubes, esperando que �l no lo
preguntara.

"�Por qu� no querr�as mudarte a Iowa Falls, entonces?"

Pregunt�. Ella suspir� y se movi� para ponerse m�s c�moda. "Mi padre me repudi�
cuando me cas� con Bobby". Las palabras resaltaron todo el dolor y el sufrimiento
del pasado. Los gritos. Su padre le dec�a que nunca volviera a hablar con �l.

"�Por qu�?"

"Pens� que �ramos demasiado j�venes. Lo ir�nico es que su actitud me empuj� a


casarme m�s r�pido, en lugar de hacerme recobrar el sentido. �l estaba en lo
correcto. �ramos demasiado j�venes. Ella se trag� el dolor. Ella hab�a hecho lo
mejor de la situaci�n.

"�Que hay de tu mam�?"

M�s dolor se hinch� en su pecho. "No hemos hablado desde ese d�a. La baja de la
guerra, supongo.
Rick se ajust� la gorra y la mir�. ��C�mo puede un padre rechazar a un ni�o por
tomar una decisi�n? Eso los va a alejar ".

"Mis pensamientos exactamente. Puede que no siempre me guste lo que Kylee quiere
hacer, pero nunca la rechazar�. S� como se siente."

"Mi padre nunca me rechaz�, pero tuve una experiencia similar cuando decid� entrar
en la pantalla".

"�Por qu� tuvo un problema con eso?"

"Dijo que estaba debajo de m�. Actuar en escena es arte, al menos en sus ojos.
Hacer pel�culas se est� agotando ".

Tara lo mir�. "Eso es una tonter�a. He visto lo que puedes hacer. Se necesita mucho
talento ".

�l le sonri�. "�Me est�s llamando talentoso?"

"No me pongas ego�sta". Ella puso los ojos en blanco.

�l entrecerr� los ojos. "Tienes algo en tu cara". �l le hizo un gesto a su mejilla.

Ella se pas� la mano por la piel. "�Lo consegu�?"

"No, todav�a est� ah�". Se estir�, como para limpiarlo, pero su mano no estaba lo
suficientemente cerca. "No puedo llegar".

Se inclin� m�s cerca y de repente la hamaca se retorci� y la desequilibr�. Se dio


la vuelta y ella aterriz� encima de Rick. "�Oh!"

Su risa hizo eco a trav�s de las palmeras. Ella intent� apartarse de �l, pero sus
brazos la abrazaron con fuerza. Ella empuj� su hombro. "Tu lo hiciste a proposito."

"Por supuesto que lo hice." Su sonrisa arrug� la piel alrededor de sus ojos.

Unos pocos mechones de cabello se hab�an soltado, y se colgaban mientras ella lo


miraba. Levant� el brazo lentamente y le quit� el clip que sosten�a su cabello. Se
derram� sobre sus hombros.

"All�", dijo en voz baja. "He estado queriendo hacer eso".

Ella se desliz� y se tendi� en la hierba junto a �l, mirando hacia arriba, con el
coraz�n latiendo salvajemente. "�Por qu� quer�as hacer eso?"

"No lo s�. Simplemente lo hice. Se puso de costado y se apoy� en el codo.

Ella conscientemente se toc� el pelo. "Es m�s f�cil terminar el trabajo cuando est�
listo y fuera del camino".

�l recogi� un mech�n de su cabello y lo acarici�. "Creo que se ve bien abajo. No


todo lo que haces tiene que ser pr�ctico ".

Ella se arm� de valor y mir� sus fascinantes ojos azules. "Casarse contigo no era
pr�ctico".

Su sonrisa se ensanch�. "Ahora, hemos estado sobre esto. Fue muy pr�ctico. As� te
convenc� para que lo hicieras.
�l estaba en lo correcto. �l y su estupida l�gica. Estaba bastante segura de que de
alguna manera la hab�a encantado o la hab�a enga�ado de alguna manera. Cuando
estaba en su sano juicio, sab�a que su plan era una locura. Pero cuando ella estaba
cerca de Rick, �l le hizo algo. Desordenado con su cabeza. "Eso, y la suma
saludable que me est�s pagando".

Tan pronto como las palabras salieron, ella se arrepinti�. Su sonrisa se desvaneci�
y asinti�, alej�ndose de ella. "S�". Se recost� y se puso la gorra sobre los ojos.
Ella pod�a sentir que �l se retiraba de ella. "El dinero."

Volvi� a subir a la hamaca, cuidando de no voltearla, sinti�ndose terrible. �Por


qu� hab�a tra�do el dinero? �Era para disimular el hecho de que ella estaba
enamorada de �l? Cerr� los ojos, no queriendo pensar m�s en eso. El sue�o lleg� a
ella entonces, y cuando se despert�, Rick se hab�a ido.

Capitulo 17

Rick se meti� el arroz en la boca, intentando pasar la cena lo m�s r�pido que pudo.
Hab�a llevado a Tara a un restaurante local, pero las cosas se hab�an vuelto
bastante inc�modas ya que ella le explic� sus motivaciones para estar con �l.
Dinero. �Por qu� hab�a pensado que en realidad podr�a gustarle? Tal vez porque su
atracci�n por ella hab�a crecido, y �l pens� que ella podr�a sentir algo similar?

Est�pido. �Por qu� se estaba haciendo esto a s� mismo? �l deber�a saber mejor. �l y
Scarlett salieron antes de que se hiciera famoso. �l hab�a sabido que ella no ten�a
motivaciones ocultas. Pero despu�s de eso, no hab�a conocido a nadie simplemente
interesado en �l. Su dinero o fama era lo que los atra�a ahora. Y �l estaba bien
con eso, �verdad? Es la vida que eligi�. Solo necesitaba recordar: no enamorarse.
�l ten�a aventuras. �l no ten�a relaciones reales.

Tara empuj� su comida alrededor con su tenedor.

��No tienes hambre?� Pregunt�.

"Solo preocupado. Espero que Kylee no est� asustada por el viaje en avi�n.

Rick mir� su reloj. "Deber�an llegar en una hora. "�Quieres que env�e un mensaje de
texto al personal para ver c�mo fueron las cosas mientras est�bamos fuera?"

"Me gustar�a eso", dijo ella, bajando los hombros.

"Lo har�". Meti� la mano en el bolsillo y sac� el tel�fono.

Su mirada se suaviz� y se estir� sobre la mesa para tocar su mano. "Gracias."

�l se apart� de su toque. "Por supuesto."

Ella se ech� hacia atr�s y lo estudi�. Parec�a que iba a hablar, pero cambi� de
opini�n y se llev� el tenedor a la boca.

Su tel�fono son� de inmediato. Todo sali� bien. Kylee estaba emocionada de subir al
avi�n.

Rick le mostr� el texto a Tara, quien sonri�. "Me alegro de que no estaba molesta.
Gracias por enviar mensajes de texto ".

"No hay problema."

La camarera se detuvo. "�C�mo estuvo todo esta noche?"

"Fue perfecto". La sonrisa de Tara parec�a forzada.

La camarera puso el cheque en la mesa. "Puedes pagar cuando est�s listo".

Rick se hizo cargo de la cuenta y se fueron. El aire de la noche se sent�a bien, la


brisa soplaba mientras rebotaban por los caminos de tierra en su auto. Tara inhal�.
"El aire huele tan incre�ble".

"Filmamos parte de Extra Curricular aqu�. Me enamor� de eso."

"Puedo ver porque."

Rick estacion� el auto en el aeropuerto. Tara se volvi� hacia �l. "Creo que te debo
una disculpa".

Levant� la mano. �l no quer�a ninguna simpat�a de ella. "No hay necesidad."

"S�, estrope� las cosas entre nosotros. No quise implicar que la �nica raz�n por la
que me cas� contigo fue por el dinero ".

Una ira lenta ard�a en sus entra�as. �Eso es por lo que me casado, sin embargo. �No
es as�?

"Es cierto, originalmente dije que s� por el dinero". Su mirada se hundi�. "Pero he
llegado a conocerte desde entonces".

"�Y ahora est�s en esto por mi personalidad ganadora?" Se ri�, pero sali� duro. "No
trates de adularme. Te pago para que me ayudes en mi carrera. No intentemos fingir
que es otra cosa ".

Agarr� el volante y escudri�� el horizonte en busca de su avi�n. Tara apret� los


labios con fuerza. El aire entre ellos se hizo pesado. Los segundos pasaron
mientras ninguno de los dos hablaba.

Unos minutos despu�s vio el avi�n. Pronto aterriz� y rod� hasta su �rea. La
tripulaci�n baj� los escalones.

Tara sali� del auto y esper� al pie de la escalera. Kylee apareci� y el rostro de
Tara se transform�. Ella sonri� y Kylee chill�. "�Mam�!"

Amanda sostuvo la mano de la ni�a mientras bajaba los escalones que sujetaban a su
oso Winnie the Pooh. Tara se agach� y abraz� a su hija.

"�Estaba por encima de las nubes!", Grit� Kylee.

"�Estabas? �Te asust�?

La nariz de Kylee se arrug�. "�Fue divertido! Hizo que mi barriga se sintiera


graciosa. �Puedo hacerlo de nuevo?

Rick se ri� entre dientes. "Claro, cuando volvamos a Los �ngeles"

"�Rick!" Kylee corri� hacia �l. Se agach� como hab�a visto hacer a Tara. Kylee le
ech� los brazos alrededor del cuello, as� que la levant�. Ella no pesaba casi nada.
Sinti� una necesidad de protegerla, por alguna extra�a raz�n. �l la abraz� con
fuerza. "�Eres mi nuevo pap�?"

Mir� a Amanda, que se sonroj�. "Lo siento, fue toda la noticia. Ella sigui�
preguntando al respecto, as� que le dije que se casaron ".

Tara no parec�a divertida, pero se qued� en silencio. Rick le dio una palmada a
Kylee en la espalda. "Claro, Ladybug. Puedes llamarme pap� si quieres.

El ce�o fruncido de Tara se acentu�, y Rick esperaba que no discutiera con �l


delante de Amanda. Uno de los tripulantes sac� el asiento elevador de Kylee del
avi�n y Rick lo abroch� en el asiento trasero. Puso el equipaje en la parte de
atr�s, luego se subi� al asiento del conductor.

"�Puedes sentarte a mi lado?", Pregunt� Kylee, con sus grandes ojos fijos en �l.

"Rick necesita conducir, cari�o", dijo Tara subi�ndose en la espalda. Me sentar� a


tu lado. Se inclin� y bes� la frente de Kylee.

Amanda tom� el asiento del pasajero delantero. Despu�s de que llegaron a la caba�a,
Rick le dio a Amanda el recorrido r�pido.

"�Est�n ustedes en el dormitorio principal en el piso principal, entonces?",


Pregunt� Amanda, recogiendo su maleta.

Rick le lanz� una mirada a Tara, que estaba congelada, con los ojos muy abiertos.
"Um. . . �Ella le lanz� una mirada indefensa.

"S�, estamos en el dormitorio principal".

La cara de Tara se desvaneci� de color. "En realidad pens� que Kylee podr�a
necesitar que me acostara con ella. Piso de arriba."

"Disparates. Esta es tu luna de miel. Kylee y yo podemos tener una pijamada.


�Cierto, chorro?

Kylee aplaudi� y corri� hacia Amanda. "�Hurra! �Puedo, mam�? �Por favor?"

Tara lo mir� fijamente, con una �ltima mirada de s�plica en sus ojos.

"Creo que es una gran idea", dijo.

Tan pronto como Amanda y Kylee desaparecieron arriba con sus maletas, Tara se
volvi� hacia �l. "�Qu� est�s haciendo?" Sise� ella.

�Actuando como una pareja casada. Deber�amos tener m�s cuidado ahora que Vikki est�
tratando de difundir rumores. �Qu� pasa si ella cava alrededor y comienza a hablar
con la gente? �Te imaginas lo que Amanda le dir�a si no pas�ramos nuestra luna de
miel en la misma habitaci�n?

"Esto no era parte del plan", susurr�.

"No te preocupes. Voy a tomar la palabra ".

"Puedes apostar que lo har�s". Ella se apresur� a pasar junto a �l en el


dormitorio.
RICK se visti� en sus pantalones de sal�n y camiseta y se cepill� los dientes.
Entr� cautelosamente en el dormitorio por si Tara no hab�a terminado de vestirse.
Estaba sentada en la cama en un camis�n, cepill�ndose el pelo. Le encantaba la
forma en que ca�a en cascada por sus hombros y ca�a en medio de su espalda. Espera,
�por qu� estaba pensando en su pelo? Necesitaba dejar de pensar en ella en
absoluto.

Le dio la espalda y cogi� una manta del peque�o armario. "T�rame una de esas
almohadas, �lo har�as?"

Cogi� la almohada m�s cercana y la lanz� hacia su cabeza. Lo atrap� antes de que lo
golpeara. "Testy, �verdad?"

�Te das cuenta de que has creado un problema real. Una vez que regresemos a Los
�ngeles, tendr� que mudarme a tu habitaci�n o se ver� muy extra�o ".

�l movi� sus cejas hacia ella. "No me importa, nena".

Ella lo fulmin� con la mirada. "Bueno lo har�."

Exhal� y se dej� caer en el suelo con su manta. "Multa. Pensar� en algo ".

"Bueno. Porque esto es inaceptable ".

�Inaceptable? De Verdad? �l era el que dorm�a en el suelo duro. Extendi� la manta


sobre sus piernas. "Venga. No he tratado de meterte una vez en mi cama.

"�Y crees que deber�a estar agradeci�ndote por eso?"

Dej� escapar un gru�ido frustrado y se acost�. Decidi� no responderle, o podr�a


profundizarse m�s. Arrug� la almohada hasta que estuvo al menos semi c�moda y cerr�
los ojos.

La l�mpara se apag� y la habitaci�n qued� envuelta en la oscuridad. Su costado


comenz� a doler por la presi�n del piso duro, as� que se volvi� para recostarse
sobre su espalda. Despu�s de unos minutos le doli� la espalda y rod� hacia el otro
lado. Esta iba a ser una larga noche.

Tara suspir�. "Lo siento. No deber�a haberme enfadado tanto.

�Qu� deber�a decir a eso? Por alguna raz�n, no pod�a pensar en nada que no le
causara m�s problemas, as� que se qued� en silencio.

La cama cruji�. "�Rick?" Susurr� ella. "�Tu estas despierto?"

"S�."

"�Todav�a te molestas conmigo?"

Se sorprendi� al descubrir que toda su ira hab�a desaparecido. C�mo hizo eso? "No."

Se qued� callada unos instantes antes de volver a hablar. "Me siento estupido en
esta cama de tama�o king mientras duermes en el suelo. Eso no puede ser c�modo ".

Se rasc� la barbilla. "�Qu� estas diciendo? �Me quieres en la cama?

"Reaccion� exageradamente. Usted ten�a raz�n. Has sido un perfecto caballero. Si


quieres dormir en la cama, conf�o en ti.
"Bien, porque el piso est� adormeciendo mi trasero". Se subi� a su lado de la cama
y dej� la almohada. "Mucho mejor."

En la tenue luz del dormitorio, pod�a ver a Tara mir�ndolo. Despu�s de un minuto,
cuando ella no apart� la mirada, �l sinti� curiosidad. "�Qu�?" Pregunt�.

"�Qu� pas� con Scarlett? �Por qu� no te casaste?

�l inspir� profundamente. Se meti� las manos debajo de la cabeza y mir� al techo.


Bien podr�a decirle a ella. Si no respond�a, Tara volver�a a preguntar otra vez.
Ella deber�a saber qu� clase de persona era realmente. "Scarlett quer�a una
familia".

"La mayor�a de las chicas lo hacen".

"S�. Pero ella tambi�n quer�a un marido estable. Alguien que ten�a un trabajo de
oficina aburrido. Registre a las nueve, baje a las cinco. Casa para los fines de
semana ".

Tara asinti� lentamente. "Y acababas de empezar tu carrera como actor".

"S�."

"Entiendo."

�l parpade� la emoci�n que se hinchaba en �l. "No, no creo que lo hagas. Ella me
pidi� que me fuera con ella. Vaya a un lugar como Iowa y forme una familia. Pens�
en ello, realmente lo hice. Pero al final, eleg� mi carrera de actor en lugar de
ella ".

"Quer�as seguir tus sue�os".

Entrecerr� los ojos, su propio odio lo hac�a temblar. "No. Renunci� a la mujer que
amaba por dinero y fama ".

Tara se qued� en silencio, as� que continu�, asegur�ndose de que ella entendiera lo
que hac�a. "Ella me dio una opci�n. . . Y yo me eleg� a ella, no a ella.

"Ella no deber�a haberte obligado a elegir", dijo Tara en voz baja.

"No, ella ten�a raz�n. Me hizo darme cuenta de que no estoy hecho para
establecerme. Estoy demasiado preocupado por mis propios intereses ".

"Almiar-"

"�No lo ves? La amo. Y le arranqu� el coraz�n y le envi� su equipaje. Todo porque


quer�a seguir con mi carrera. No quer�a que su voz se quebrara, pero la imagen de
Scarlett de pie fuera de su apartamento, con l�grimas corriendo por su rostro,
entr� en su mente y se le cerr� la garganta. Le hab�a dado un portazo en la cara.
�Qui�n le hace eso a la mujer que aman?

Tara le puso la mano en el brazo. "Te culpas a ti mismo".

�l se apart� bruscamente. "Por supuesto que me culpo a m� mismo. �No has estado
escuchando? Yo soy el culpable. La amaba y la dej� ir. Todos los sentimientos que
hab�a estado enterrando a lo largo de los a�os aparecieron, y ya no pod�a hablar.
La culpa y el remordimiento lo asfixiaban.
"Ella deber�a haberte apoyado en tu elecci�n de carrera".

"Como hiciste con Bobby? S�, seguro que funcion�. Dispar� las palabras como balas,
y se arrepinti� en el momento en que salieron. M�s culpa creci� en �l, por lo que
es dif�cil de tragar.

Escuch� las s�banas susurrar, luego vino el silencio, hasta que un suave sollozo
atraves� su coraz�n. Ella estaba llorando. Y fue su culpa. �l se movi� hacia su
lado de la cama y pas� su brazo alrededor de su est�mago, acerc�ndola a su pecho.
"Lo siento. No quise decir eso Por favor, no llores ".

Ella se qued� en silencio y �l enterr� su rostro en su hombro desnudo. "Soy tan


idiota".

Se sec� los ojos y respir� hondo. "Me atacaste porque te sientes culpable por lo
que pas� con Scarlett".

Sus palabras lo atravesaron, y �l se dio cuenta de que ella ten�a raz�n. "Culpable.
S�. Se oblig� a continuar. "Me odio a m� mismo por lo que hice", susurr�, con el
est�mago apretado. �l parpade� la emoci�n.

Ella se gir� para mirarlo y le puso una mano en la mejilla. "No seas tan duro
contigo mismo."

"Soy una persona terrible".

"No." El pulgar de Tara acarici� su mejilla. "Te encanta actuar. Lo he visto en tu


cara. Ella realmente no te conoc�a si pensaba que alguna vez ser�as feliz atascada
en un trabajo de oficina ".

�l dej� que sus palabras se hundieran. Ella ten�a raz�n una vez m�s. Vivi� para la
emoci�n de clavar una escena. Le encant� cuando se puso tan en el personaje que le
cost� mucho separarse. Le emocionaba. "�C�mo haces eso?"

"�Qu�?"

"�C�mo me ves as�?"

Ella sonri�, sus ojos brillaban. "Como dije. He llegado a conocerte.

Su mirada aterriz� en sus labios. El deseo de besarla le golpe� en el pecho. Apart�


el pensamiento de su cabeza. No ser�a una buena idea comenzar algo as�. En cambio,
�l tom� su mano en la suya. "Eres una persona hermosa".

"Puede que todav�a no te des cuenta, pero t� tambi�n". Le bes� la punta de la nariz
y luego se apart� de �l. Le tom� toda su fuerza de voluntad para moverse a su lado
de la cama. Se tumb� de espaldas y la escuch� respirar hasta que se qued� dormido.

Capitulo 18

Tara se despert�, no muy segura de d�nde estaba hasta que vio el lado vac�o de la
cama donde Rick hab�a dormido. Ella estaba en Lana'i. En su luna de miel.

Su coraz�n se apret� en su pecho mientras pensaba en Rick y lo que le hab�a dicho.


Hab�a dejado ir el amor de su joven vida porque sus objetivos no eran los mismos.
Ella no apoy� su elecci�n de carrera. Y se hab�a estado castigando por eso durante
la �ltima d�cada.

Pero no se dio cuenta de que si ella no pod�a apoyarlo en su elecci�n de actor,


habr�a habido muchas otras �reas de conflicto para ellos. Ella quer�a cambiarlo, y
eso nunca funciona en una relaci�n. Se culp� a s� mismo, pero por doloroso que haya
sido romper con Scarlett, habr�a sido miserable quedarse con ella.

Tara se levant� de la cama y se visti�. Un maravilloso olor llen� la habitaci�n


mientras se recog�a el cabello en una coleta. �Rick estaba cocinando? Sali� del
dormitorio y lo encontr� de pie junto a la estufa de la cocina.

"Hola", dijo, sinti�ndose repentinamente t�mida a su alrededor, pero sin entender


realmente por qu�.

Se volvi� hacia ella. "Buenos d�as. Nadie m�s se hab�a levantado, as� que decid�
hacer el desayuno. Hizo un gesto hacia un plato. "�Quieres untar la tostada por
m�?"

"Claro". Abri� la nevera y sac� la mantequilla. "�Has dormido bien?"

El asinti�. "�T�?"

"Bien". Ella no iba a mencionar c�mo so�aba con ellos bailando, y luego de pie ante
el altar repitiendo sus votos matrimoniales. En su sue�o, despu�s de la boda,
recogi� a Kylee, como lo hab�a hecho despu�s de que su avi�n aterriz�. Kylee le
estaba sonriendo, y �l la mir� como si ella fuera la luz de su vida. Se sent�a
real. Como si fueran familia.

Rick tom� un par de platos de la alacena y rasp� los huevos de la sart�n en los dos
platos. "Aqu� tienes," dijo, d�ndole una.

Ella unt� con mantequilla la tostada y desliz� una en su plato. Sac� dos tenedores
del caj�n y se sentaron. Tara apu�al� sus huevos y se los llev� a la boca.
Caliente, fresca, y ... crujiente?

Ella dej� de masticar y se qued� mirando los huevos. "Creo que encontr� un trozo de
c�scara", dijo, con la boca llena de huevos no mordidos.

"Oh, lo siento, pens� que hab�a sacado todo eso de all�". �l le dirigi� una sonrisa
de disculpa. Le entreg� una servilleta y ella escupi� los huevos tan discretamente
como pudo.

La tostada no se pod�a estropear, as� que le dio un mordisco. Un poco fr�o, pero
mejor que crujir sobre c�scaras de huevo. "No hay problema". Al menos hab�a tratado
de cocinar para ellos. Estaba empezando a ver las ventajas de que �l contratara a
un cocinero.

"�Mami!" Kylee salt� hacia ella con su pijama rosa de unicornio. "Tengo hambre."

"Te har� unos huevos", dijo Tara, retirando su plato. Tal vez ella no ofender�a a
Rick demasiado si se las robara a s� misma.

Ella comenz� con los huevos mientras Rick terminaba de comer su desayuno. Kylee
convers� sobre su tiempo con Amanda y sobre c�mo jugaban y ve�an pel�culas. Amanda
entr� en la habitaci�n y Tara a�adi� dos huevos m�s a la sart�n.

"�Quieres ir a ver ballenas hoy?", Pregunt� Rick.


Kylee chill�. ��Ballenas? �Quiero ver ballenas!

"Suena divertido", dijo Tara.

Mientras ella terminaba de cocinar los huevos, Rick lavaba los platos. Tara estaba
impresionada de que no solo dejara los platos sucios en el fregadero como lo hizo
en casa. Tal vez sin personal aqu�, estaba acostumbrado a limpiar despu�s de s�
mismo. Ella tuvo que admitir que se ve�a sexy con las mangas enrolladas y las manos
en agua jabonosa. Sus antebrazos eran musculosos.

Despu�s del desayuno, Rick se puso unas gafas de sol y se amontonaron en su


veh�culo para recorrer la isla. Tara estaba asombrada de lo peque�a que era. Pod�a
ver el oc�ano desde casi cualquier lugar al que iban. Terminaron en un muelle, y �l
pag� por una excursi�n de avistamiento de ballenas para los cuatro.

Cuando lleg� el momento de subir a la rampa, Kylee llor� y se aferr� a las piernas
de Rick. �l la levant� y le susurr� algo al o�do. Ella se acomod� y se aferr� a su
cuello. Se subi� al bote y llev� a Kylee a la barandilla para que ella pudiera
mirar el agua.

Tara se par� a su lado y agarr� la barandilla. El gu�a habl� durante un minuto


sobre la isla, luego puso en marcha el motor y se fueron. Rick desliz� su mano
alrededor de la cintura de Tara mientras aceleraban m�s hacia el oc�ano.

Ella lo mir� y �l le sonri�. "Gracias por hablar conmigo anoche", dijo, con su voz
tan baja que nadie m�s pod�a escucharlos sobre el rugido del motor.

�Qu� iba a decir ella a eso? �l se hab�a abierto a ella, y hab�a cambiado algo
entre ellos. Ella no estaba segura de qu� era todav�a, pero el aire entre ellos era
diferente. Ella envolvi� su brazo alrededor de �l y se acurruc� en su pecho. No
hab�a palabras para ella, as� que se qued� en silencio.

El barco disminuy� la velocidad y el gu�a tur�stico se�al� d�nde buscar y qu�


buscar. Les mostr� d�nde se guardaban los binoculares en caso de que quisieran
verlos mejor. Se sentaron durante unos minutos, sin que pasara nada antes de que un
peque�o mont�culo subiera a la superficie del agua en la distancia. �Ah�,� se�al�
el gu�a.

Una r�faga de aire y agua vino de la ballena, y Kylee se ri�, se�alando. "�Mira!"

"Eso es genial", dijo Amanda, recogiendo un par de binoculares.

Se turnaron para usar los binoculares y buscar m�s ballenas. En total, vieron a
tres antes de que fuera hora de volver a la costa. Kylee se aferr� a Rick todo el
tiempo. Mientras aceleraban de regreso al muelle, Kylee se acurruc� en su hombro y
�l le frot� la espalda.

Mir�ndolos juntos casi rompe el coraz�n de Tara. �Por qu� no pudo Bobby ser ese
tipo de padre? �Por qu� Rick estaba tomando el papel tan perfectamente? Ella empuj�
el pensamiento fuera de su cabeza. Ella no quer�a pensar que �l estaba jugando un
papel. Ahora no era el momento de pensar qu� tan temporal era su situaci�n. Ella
estaba teniendo un buen d�a.

Comieron en un peque�o lugar de mariscos. Nadie parec�a reconocer a Rick. Tal vez
por eso se puso las gafas de sol. Ella lo mir� mientras �l interactuaba con Kylee.
Su hija se aferr� a �l mientras se sentaba en su regazo en el restaurante. Ella se
neg� a probar el camar�n hasta que �l comi� un poco, luego ella voluntariamente
engull� su comida.
Cerca del final de la comida, el tel�fono celular de Rick son� y se excus� para
atender la llamada. Cuando regres� a la mesa, su expresi�n era ilegible, y Tara se
pregunt� de qu� se trataba la llamada. �l no dijo nada, as� que ella lo dej� solo.

Regresaron a la caba�a de Rick a primera hora de la tarde. "�Quieres ir a ver la


playa?", Pregunt�.

Kylee asinti� hacia �l. El coraz�n de Tara se apret� para ver la admiraci�n en sus
ojos. "�Quiero ver m�s ballenas!"

Se rio entre dientes �Probablemente no veremos m�s ballenas en mi playa, pero


podemos buscar conchas marinas. �Te gustar�a eso?"

Kylee aplaudi� y corri� hacia la puerta trasera. "�S�!"

Amanda los sigui� por el sendero hasta la arena. Kylee se ri� y corri� hacia la
orilla del agua. Tara se volvi� hacia Rick. "�Hay corrientes subterr�neas aqu�?"

"Algunas veces. Es mejor mantenerla fuera del agua ".

Tara camin� hacia Kylee y le tendi� la mano. "Qu�date conmigo, �de acuerdo? Esta
agua es para mirar, no para nadar ".

Kylee hizo un puchero, alej�ndose de ella. "Quiero a Rick".

Camin� hacia ellos y tom� la mano de Kylee. "Escucha a tu mam�, �de acuerdo? Vamos
a encontrar algunas conchas.

Tara se sent� en la arena y observ� a Amanda, Kylee y Rick recogiendo conchas y


huyendo de las olas cuando entraban. Pronto Rick se uni� a ella y solo estaban
Amanda y Kylee jugando en la playa.

"�Siempre es as�?"

Ella lo mir�, sin entender. "�Qu� quieres decir?"

Mir� a Kylee, su expresi�n contemplativa. "Su hija. Ella es adorable. Y luego me


est� mirando con esos ojos grandes y no puedo decirle que no ".

Tara ech� la cabeza hacia atr�s y se ech� a re�r. "Oh, ella te tiene envuelto
alrededor de su dedo me�ique, �verdad?"

Sus ojos se arrugaron cuando le dio una sonrisa t�mida. "Supongo que s�."

Se quedaron en un silencio amistoso mientras observaban a Kylee correr por la


playa, sus cortas piernas se mov�an tan r�pido que se desdibujaban. Rick se ve�a
feliz. Parec�a diferente de alguna manera de antes. �l no era tan vigilado. El aire
entre ellos creci� cargado.

�l levant� su mano y traz� un dedo a lo largo de su piel. "�Puedo hacerte una


pregunta personal?"

"S�."

"�Alguna vez habr� un momento en el que quieras ver a tu padre otra vez?"

Ella lo mir� con suspicacia. "�Por qu�?"


�l no la mir�, solo sigui� mirando fijamente su mano, su toque enviaba peque�os
huecos a trav�s de ella. "Tal vez Kylee deber�a conocer a sus abuelos".

El instinto de Tara era alejarse, pero ella se oblig� a quedarse quieta. Rick no
conoc�a a su padre. �l no pod�a saber el dolor que le caus� su padre el d�a que la
oblig� a salir de su vida. Tara respir� para tranquilizarse. "Mi padre no querr�a
que me pusiera en contacto con �l. Lo dej� en claro.

La mirada de Rick conectada con la de ella. �El tiempo puede cambiar a las
personas. Y otras cosas, tambi�n.

Algo en sus ojos hizo que Tara se diera cuenta de que esto no era solo una simple
conversaci�n. "�Que pas�?"

�l mir� sus manos, todav�a toc�ndose. "Tu padre llam�".

"�Qu�? �Te llam�? �Demasiadas preguntas se arremolinaron en su cabeza. �C�mo


consigui� su padre el n�mero de Rick? �Fue esa la llamada telef�nica de antes? �Qu�
hab�a querido?

Mi n�mero no est� publicado. Llam� hasta que llam� a Phil por tel�fono.

Su garganta se contrajo. �Por qu� su padre estaba tratando de ponerse en contacto


con Rick? �Algo estuvo mal? "�Que queria el?"

"�l quiere ver a Kylee".

Capitulo 19

La garganta de Tara se cerr�. �Por qu� le importar�a a su padre? Ella apart� la


mano de Rick. "No creo que sea una buena idea".

Rick mir� hacia abajo, con una mirada culpable en su rostro y sus dedos
distra�damente dibujando en la arena.

"�Qu� hiciste?"

"Dije que har�amos un viaje a Iowa". �l se encontr� con su mirada. "Lo siento.
Deber�a haberte hablado de ello primero.

El calor la inund�. "S�, deber�as haberlo hecho. Ahora tienes que volver a llamar y
decirles que no vamos a ir ".

�l parpade� hacia ella. "Mira, s� que no es de mi incumbencia, pero solo


esc�chame".

Ella no quer�a escuchar. Ella quer�a darle un pu�etazo. Pero su lado racional y
menos violento gan� y ella asinti�.

Tu padre no ten�a idea de que t� y Bobby tuvieron un beb�. Cuando vio a su propia
nieta en la televisi�n, se sorprendi� ".

Un poco de culpa se abri� paso en el pecho de Tara, pero ella se defendi� con su
justificaci�n. "Me dijo que nunca lo contactara de nuevo".
"Lo s�. Pero �l estaba enojado. �l no quiso decir eso. Y despu�s de que se dijo que
no sab�a c�mo recuperarlo ".

Kylee chill� y la mirada de Tara sigui� el ruido. Amanda ten�a un pedazo de alga
marina, y Kylee estaba huyendo como si fuera un monstruo marino. Tara se ech� hacia
atr�s y se volvi� hacia Rick de nuevo. "Si mi padre realmente lo lamentaba, �por
qu� no hab�a intentado ponerse en contacto conmigo antes?"

"No lo s�. Tal vez a�n estaba enojado porque escogiste casarte con Bobby en contra
de su consejo ".

"No fue su elecci�n hacerlo". Ella clav� sus dedos en la arena. El sol hab�a
calentado la capa superior, pero debajo estaba m�s fr�o.

"Lo s�. Pero lo que est� hecho est� hecho. �l est� llegando a usted y Kylee. �No
ser�a bueno ver si puedes reparar tu relaci�n? "

Quer�a decir algo sobre Rick y sus propios problemas de relaci�n, pero Tara se
meti� las palabras en la garganta. Ella no quer�a meterse en otra pelea con �l.
Mir� hacia el oc�ano y se oblig� a calmarse. No fue una buena idea reaccionar de
forma exagerada. Eso solo lleva a la verg�enza.

Rick suspir�. "Lo siento. Met� mi nariz donde no deber�a haber estado. Si no
quieres ir a visitar a tus padres, te llamar� a Phil y le dir� que est� apagado ".

"No", dijo ella, tocando su brazo. "Est� bien. Tal vez podr�amos ir a verlos ".

�l desliz� su brazo alrededor de ella y la atrajo hacia su pecho. "No dejar� que te
haga da�o otra vez", susurr�, luego presion� sus labios en la parte superior de su
cabeza.

Ella se acurruc� contra �l, ignorando la vocecita que le dec�a que no se acercara
tanto a Rick Shade. "Lo s�", dijo ella, su voz apenas audible. Rick har�a todo lo
posible para protegerla a ella y a Kylee.

�l envolvi� ambos brazos alrededor de ella y ella pod�a oler su aroma. Un peque�o
toque de colonia mezclado con un olor que era exclusivo de Rick. Su coraz�n lat�a
m�s r�pido.

�l se apart� de ella. "Sabes, si estuvi�ramos realmente casados, te besar�a ahora


mismo", su voz sonaba ronca.

Ella lo mir� a �l. �Nos estamos realmente casados. Vi el papeleo �.

Su mirada se pos� en sus labios. "Entonces supongo que tengo que hacerlo."

"Probablemente no estar�a bien si no lo hicieras".

Se inclin� m�s cerca, deteniendo solo un suspiro lejos de sus labios. "Espero que
las cebollas que com� antes no arruinen el beso".

"Te har� saber si tu aliento es horrible haciendo peque�os ruidos de asfixia


mientras nos besamos".

Sus labios se torcieron. "Gracias", dijo antes de cerrar la brecha. Sus suaves
labios se burlaron de los de ella, y ella cerr� los ojos. Su mano se extendi�
alrededor de su cuello, acerc�ndola m�s, su pulgar acariciando su mejilla. El beso
se profundiz� y ella perdi� todo pensamiento sobre lo que hab�a comido en el
almuerzo. Su piel hormigueaba con su toque. Ella podr�a f�cilmente derretirse en la
arena y morir una persona feliz.

"�Qu� est�s haciendo, mami?" Kylee vino corriendo hacia ellos, rociando arena en
las piernas de Tara. Ella se retir� a rega�adientes.

"Kylee! �Ven aqu�! �Amanda corri� hacia Kylee y la recogi�. "Lo siento, ella se
escap� de m�".

Tara sinti� que un rubor sub�a por sus mejillas. "Est� bien."

��Mira esto!� Dijo Kylee, sosteniendo una concha. Parte de ella se hab�a roto,
revelando la intrincada espiral en el interior.

Rick lo examin�. "Eso es genial."

"Gran descubrimiento", dijo Tara, levantando su mano para proteger sus ojos del
sol.

"Vamos a buscar m�s tesoros", dijo Amanda, extendiendo la mano. Kylee corri� hacia
ella.

Rick se volvi� hacia Tara. "�Donde est�bamos?"

Desafortunadamente, la realidad se hab�a establecido y el momento se hab�a ido. No


deber�a estar besando a Rick, no cuando su relaci�n ten�a una fecha de vencimiento.
Necesitaba recordar que aunque el certificado de matrimonio era real, lo que ten�an
era falso.

"Estaba a punto de decirte que la luz sobre las cebollas la pr�xima vez".

Su sonrisa se desvaneci�. "�En serio?" �l ahuec� su mano delante de su boca y


resopl�, luego olfate�.

La culpa le hizo apretar el est�mago. La mirada en su rostro lo empeor�. Hizo una


mueca, como si acabara de tener uno de sus momentos m�s vergonzosos. No pod�a dejar
que �l continuara creyendo que ten�a aliento a cebolla.

Ella se ech� a re�r, tratando de mantenerlo ligero. "S�lo bromeo."

Su boca se abri� y la empuj� en el costado. "Voy a conseguirte bien para eso".

Antes de que ella lo supiera, �l estaba encima de ella, sus rodillas a horcajadas
en sus costados, sus dedos hac�an cosquillas bajo sus costillas. Ella se recost�
contra la arena y se ech� a re�r, retorci�ndose para escapar, pero no pudo. Sus
dedos rozaron su piel, haci�ndola re�r tan fuerte que apenas pod�a respirar.

"Hazme cosquillas a continuaci�n", dijo Kylee.

Rick finalmente cedi�, baj�ndose de ella y persiguiendo a Kylee. Su hija grit� y


ri� mientras la persegu�a en la arena. Cualquiera que lo viera habr�a pensado que
era su padre. El pensamiento la hizo parpadear las l�grimas.

Esto, tambi�n, terminar�a.

Rick no estaba seguro de por qu� hab�a cambiado el humor de Tara. Despu�s de que
encendi� la parrilla y puso los filetes, se dio cuenta de que ella estaba actuando
distante. Agarr� las pinzas en su mano y la observ� a ella ya Kylee.

Tal vez Tara estaba nerviosa por ver a su padre otra vez. �Por qu� hab�a
intervenido as�? Si las cosas iban hacia el sur cuando lo visitaban, ser�a culpa
suya. Deber�a haberle dicho acerca de la llamada y haberle dejado las cosas a ella.

Pero algo dentro de �l se hab�a movido cuando Phil dijo que el padre de Tara solo
quer�a ver a su nieta. Se pregunt� qu� habr�a hecho si Scarlett hubiera tenido a su
hijo y no se lo hubiera contado. �Qu� longitud habr�a hecho �l para ver a su hija?
Kylee fue el ep�tome de la ternura. Rick amaba el chorrito. �No ten�a el padre de
Tara el derecho de amarla tambi�n? Eran familia, despu�s de todo.

Le dio la vuelta a uno de los filetes y la carne chisporrote�. Kylee ten�a todas
sus conchas y tesoros que hab�a encontrado en la playa sobre la mesa. Tara sonri�
mientras Kylee le mostraba cada una y hablaba sobre eso. �l sonri� a pesar de su
mal humor.

Despu�s de la cena, se desliz� fuera y camin� hacia la orilla del agua. Observ�
c�mo entraban las olas, chocando contra las rocas y la arena. Hab�a arruinado las
cosas una vez m�s con Tara. �Por qu� no pod�a quedarse fuera de problemas con ella?
Parec�a que no importaba lo que pasara, siempre met�a el pie en �l.

El sol se desliz� m�s abajo en el cielo, enviando rayas de oro y rosa a trav�s de
las nubes. Observ� a los p�jaros revolotear de los �rboles y volar sobre las olas.
El sonido del agua lo relaj�. Se sent� en una roca y cruz� las manos sobre su
regazo.

�l suavizar�a las cosas con ella. . . disculparse o algo as�. Necesitaba que ella
estuviera all� para �l. Estaba disfrutando de sus conversaciones. Ten�an una
conexi�n que nunca antes hab�a tenido con nadie.

Se estaba enamorando de ella.

El pensamiento lo sorprendi�, pero al dejar que la idea se hundiera, supo que era
verdad. Ella lo vio como nadie m�s. Vio a trav�s de �l de alguna manera. Ni
siquiera hab�a sido consciente de sus profundos sentimientos, pero ahora no pod�a
negarlos. Tara lo afect� como nada m�s.

Se trag� el nudo que se formaba en su garganta. Un a�o. Eso era todo lo que ten�a
con ella. Entonces ella lo dejar�a. No estaba seguro de poder soportarlo.

"Oye."

Se gir� para encontrar a Tara parada a unos pocos metros de distancia. Se hab�a
puesto una chaqueta, ya que la temperatura hab�a bajado, y sus manos estaban
escondidas en los bolsillos. Le hizo un gesto para que se sentara a su lado en la
roca.

"�Est�s bien?", Pregunt� mientras se abr�a camino a trav�s de las rocas.

"S�". Retom� su reloj del oc�ano.

"Kylee estaba tan cansada, que la acost� temprano".

El asinti�. "Seguro que le gustaba contarte sobre esas conchas".

Ella se ri� y se quit� un mech�n de pelo de la cara. "No puedo creer que los
nombrara a todos".
Rick se ri�, luego se quedaron callados. S�lo el sonido de las olas y las aves
traspasaron el silencio. Pod�a sentir el crepitar en el aire entre ellos. Era como
si el espacio en s� intentara juntarlos.

�Tuvo que irse despu�s del a�o?

Mentalmente sacudi� la cabeza. �Por qu� querr�a quedarse? Era un idiota egoc�ntrico
que puso su propia carrera por encima de todo lo dem�s. Nadie en su vida realmente
quer�a estar cerca de �l. Phil se qued� con �l porque le pag� a �l. Todo el mundo
lo hizo. Heck, incluso hab�a comprado y pagado por Tara.

Qu� tonto.

Tara le puso la mano en la espalda. "Esto es hermoso. Gracias por compartir esto
conmigo. No te importa que haya venido aqu�, �verdad?

"No." A �l no le import� en absoluto. �l preferir�a pasar tanto tiempo con ella


como pudiera, mientras ella todav�a estuviera cerca.

Entonces se le ocurri� otro pensamiento. Tal vez podr�a tentarla para que se
quedara despu�s de que terminara el a�o. �l podr�a ser encantador. La gente a
menudo dec�a que era guapo. �l y Tara ten�an qu�mica. Y por alguna raz�n, ella
segu�a perdon�ndolo cuando �l actuaba como un imb�cil. Tal vez podr�a avivar las
llamas. Haz que Tara se enamore de �l.

�l desliz� su brazo alrededor de ella y ella apoy� la cabeza en su hombro. "Es una
vista hermosa". �l desliz� su mano sobre la piel de su brazo. "Y la puesta de sol
es bonita, tambi�n".

"Guau. �Recibiste esa l�nea de un envoltorio de goma?

Ay. Y pens� que estaba siendo suave. "Demasiado cursi?"

Ella ri�. "Un poco mucho, s�".

Levant� la mano y le pas� los dedos por la mejilla. La puesta de sol arroj� un
brillo naranja en su piel. "Lo siento. Supongo que acabo de quedar atrapado en el
momento ".

Cerr� los ojos, la brisa soplaba los mechones de pelo que hab�an salido de su cola
de caballo.

"�Todav�a est�s enojado conmigo por haber aceptado ver a tu padre?"

Ella lo mir� con un ojo abierto. "No."

"Bueno. Porque he estado esperando para terminar lo que empezamos. �l enganch� un


dedo debajo de su barbilla y lo levant�, mirando sus labios. "Si te parece bien",
agreg�, sin querer forzarla.

"No creo que sea una buena idea", dijo ella, apartando la cara de �l.

Rick apret� la mand�bula mientras la punzada de rechazo lo recorr�a. Tratar de que


Tara se enamorara de �l iba a ser m�s dif�cil de lo que pensaba. Tal vez no era una
buena idea despu�s de todo.

No estaba seguro de poder soportar m�s rechazo.


Capitulo 20

Tara trag� el nudo en su garganta amenazando con cerrar la respiraci�n. Calles


familiares volaban por la ventana del asiento del pasajero. Se dirig�an a la casa
de sus padres. �Por qu� hab�a aceptado volver a ver a su padre? Agarr� el asiento
de cuero, sus dedos se volvieron blancos.

Rick le apret� la rodilla. "Todo ir� bien."

Mir� a Kylee, dormida en su asiento elevado, abrazando a su Winnie the Pooh. Su


ciudad natal estaba a dos horas del aeropuerto. A pesar de que eran solo las cuatro
de la tarde, el largo viaje en coche la hab�a hecho entrar.

"Espero que esta haya sido la decisi�n correcta".

�Cu�ntame sobre crecer. �Tuviste una buena relaci�n con tu padre antes de las
consecuencias?

�C�mo podr�a ella describirlo mejor? "Era m�s como vivir con un dictador que con un
padre". Eso fue duro. Su padre hab�a sido estricto y emocionalmente retirado, pero
eso podr�a estar tomando un poco demasiado lejos.

Rick se encogi�. "�As� de mal?"

"Siempre ten�a raz�n. No fuiste en contra de sus deseos. Lo descubr� por las malas
cuando me cas� con Bobby. Y ahora estoy casado otra vez. Y no te ofendas, pero no
estar� contento con nuestro matrimonio, ya que siempre est�s en los peri�dicos ".

"�Que hace �l para ganarse la vida?"

"Es un polic�a".

Rick tir� de su cuello. "�En serio?" Gotas de sudor brotaron de su frente.

"No te preocupes. Estar� bien �. Ella no pudo evitar sonre�r mientras lo dec�a.

�l se ri�, pero Tara lo vio tragar con fuerza mientras se deten�a frente a la casa
de su infancia. "Estaban aqu�. R�pido, consigue al ni�o. Podemos usarla como
escudo.

Tara lo golpe� en el brazo, pero igual sonri�. Ella desat� con cuidado a Kylee,
recogi�ndola en sus brazos. Kylee se frot� los ojos y bostez�. "�D�nde estamos?"

"Estamos en la casa de la abuela y el abuelo".

Kylee apoy� la cabeza en el hombro de Tara y hundi� la cara en su cuello. Rick puso
su mano en la parte baja de la espalda de Tara mientras caminaban hacia la puerta.
La puerta se abri� de golpe y la madre de Tara, Joyce, sali� a la escalera. "Tara",
dijo ella, envolvi�ndola en sus brazos. "Estoy tan feliz de verte."

Ver a su madre de nuevo fue como un b�lsamo para su alma. Ella parpade� para
contener las l�grimas. "�C�mo est�s mam�?"

"Estoy bien". Ella se retir� y le sonri� a Kylee. "�Mi nieta?"


Tara asinti�. "Kylee".

Joyce le dio a Kylee un beso en la mejilla. "Por favor entra."

El olor de algo cocin�ndose la conoci� cuando entr�. La sala de estar parec�a


oscura en comparaci�n con el exterior, y la visi�n de Tara tard� un segundo en
adaptarse. Su padre estaba junto a su sill�n reclinable favorito, su rostro era una
m�scara de piedra. Su cabello se hab�a adelgazado un poco, y ahora ten�a rayas
grises. Su mand�bula firme y su amplio pecho no hab�an cambiado.

Tara se aclar� la garganta. "Mam�, pap�, este es Rick", dijo ella, present�ndolo.
"Y esta es Kylee." La ni�a mir� alrededor de la habitaci�n a las diferentes
estatuas de gnomos que Joyce hab�a coleccionado a lo largo de los a�os.

Tara hizo un gesto a sus padres. "Se trata de Joyce y Douglas McDermott".

Rick le tendi� la mano a su padre. "Encantado de conocerlo, se�or". Cuando se


volvi� hacia Joyce, ella le tendi� los brazos para un abrazo, que Rick acept�
torpemente.

"Por favor, si�ntate", dijo su madre.

Tara y Rick se sentaron en el sof�. Tara pas� los dedos sobre la tapicer�a de
flores naranjas en la que se hab�a acostado cuando ten�a una amigdalitis cuando era
ni�a. El hogar de su infancia no hab�a cambiado mucho, si es que lo hab�a hecho.

Douglas se sent� en su silla reclinable y Joyce sac� una silla del comedor. "�Qu�
edad tiene ella?", Pregunt� su madre despu�s de sentarse ella misma.

"Ella acaba de cumplir cuatro a�os".

Douglas finalmente habl�. "No puedo creer que no nos contaras sobre nuestro propio
nieto".

Su madre le lanz� una mirada de advertencia. "Doug, por favor".

Cerr� los ojos y se pellizc� el puente de la nariz. "Lo siento. Mi esposa parece
pensar que tenemos que arreglar las cercas ".

As� que �l no era el que quer�a arreglar las cosas despu�s de todo. Ella deber�a
haberlo descubierto. Joyce se puso de pie r�pidamente. ��Alguien quiere algo de
beber? Tenemos soda o agua o t� helado ".

Rick mir� a Tara antes de responder. "Voy a tomar un vaso de agua".

"El agua est� bien, mam�", dijo Tara.

Kylee enterr� su cara en la camisa de Tara. Su madre sali� corriendo de la


habitaci�n y regres� un momento despu�s con dos vasos de agua helada. Ella los puso
en la mesa de caf� delante de ellos. "�C�mo estuvo tu vuelo?"

"Estaba bien", dijo Rick.

La tensi�n colgaba en la habitaci�n como una nube espesa, dificultando la


respiraci�n. Tara frot� la espalda de Kylee. "�Quieres saludar a tu abuela?"

Kylee neg� con la cabeza y se cubri� la cara con las manos. Genial. El reloj marc�
los segundos mientras todos se sentaban. Su cabeza gir� mientras trataba de pensar
en algo que pod�a hacer. Cualquier cosa para disipar la incomodidad. Nada vino a la
mente.

Su madre se puso de pie. "Casi lo olvido. Tengo algo para Kylee. Corri� a la otra
habitaci�n y regres� con una bolsa de regalo decorada con elefantes azules y
amarillos. Ella lo sostuvo.

"Eso es para ti", dijo Tara, empujando a Kylee para que lo tomara. Su hija todav�a
no estaba completamente despierta, pero ella tom� el regalo de Joyce y mir� dentro
de la bolsa.

Kylee sac� un juego de llaves de pl�stico. "Eso es un juguete de beb�", dijo ella,
con el ce�o fruncido en su cara.

Tara sinti� ganas de meterse debajo de la alfombra. "Di, 'gracias', Kylee".

"Gracias", dijo Kylee, tirando las llaves en el sof�.

Joyce retorci� sus dedos juntos. "No estaba segura de qu� obtener". Ella hizo un
gesto hacia la bolsa. "Hay algo m�s ah� dentro".

Kylee volvi� a meter la mano en la bolsa y sacudi� el papel. Sac� un elefante de


peluche y lo abraz� contra su pecho. "Gracias", dijo ella.

Joyce sonri� ante la reacci�n. "De nada."

El inc�modo silencio volvi� a establecerse hasta que Rick se movi� y mir� a su


padre. "Tara me dice que eres un oficial de polic�a. �Cu�nto tiempo llevas en la
fuerza?

"Estoy jubilado ahora", dijo su padre. "Un hecho que ella sabr�a si no se hubiera
ido y se hubiera casado con ese idiota actor".

Joyce se enderez� y la mir�. "�No podemos dejar eso atr�s?"

"No puedo ver c�mo. Ella se ha ido y lo ha vuelto a hacer ".

Rick se puso r�gido. Puso su mano sobre el hombro de Tara protectoramente. "Tal vez
deber�amos irnos".

Joyce se puso de pie. "No. Por favor qu�date. Hay un asado en el horno. Realmente
me gustar�a que cenaras con nosotros ".

Su padre se levant� de su silla y cruz� la habitaci�n. "No necesito ser faltado al


respeto de esta manera en mi propia casa". Agarr� sus llaves y abri� la puerta
principal. "Quise decir lo que dije. Ya no tengo una hija. Se fue, cerrando la
puerta detr�s de �l.

La garganta de Tara se contrajo y ella trat� de contener las l�grimas. Esto era
peor de lo que hab�a esperado. Y ella no hab�a esperado mucho. Rick la atrajo hacia
s� en un abrazo de un solo brazo.

Joyce exhal� y se frot� las sienes. Tara le entreg� a Kylee a Rick y camin� hacia
su madre, tom�ndola en sus brazos. "Lo siento mucho. No quise causar m�s da�o. Nos
iremos ".

Tu padre est� molesto. �l vendr�. Joyce se apart�, con una expresi�n de dolor en su
rostro. "Todo estar� bien. Ver�s. Por favor qu�date para la cena.

Tara mir� a Rick para evaluar su reacci�n. "Depende de usted", dijo.


"Est� bien, nos quedaremos, pero si regresa, probablemente ser� mejor si nos
vamos".

Su madre asinti�, y Tara se dio cuenta de cu�nto m�s se ve�a. Tal vez el estr�s la
hab�a envejecido. Joyce dio un paso atr�s. "Esta bien."

��Necesitas ayuda en la cocina?� Pregunt� Tara.

Su madre la acompa�� al sof�. "No, no por otra hora. Solo sent�monos y hablemos �.

Rick movi� a Kylee en su regazo. "No puedo dejar de notar todos tus gnomos.
Cuentame sobre ellos."

Su madre se sonroj�. �He estado recolectando gnomos desde que tengo memoria. La
mayor�a la encontr� en las ventas de garaje o en tiendas de segunda mano. Cruz� la
habitaci�n y tom� una de un estante. "Algunos de ellos son gnomos de Tom Clark, y
valen un poco de dinero, pero el resto es simplemente divertido".

Le entreg� a Rick la figura. "Este est� firmado por Tom".

Rick le dio la vuelta a la escultura en su mano. El gnomo se sent� en un toc�n y


sostuvo un oso de peluche. "Bien", dijo, devolvi�ndolo. Tara pens� que solo estaba
siendo educado. La obsesi�n con el gnomo de su madre era un poco rara.

Su madre devolvi� el gnomo y se sent�. "Dime, �c�mo se conocieron?"

Kylee se acurruc� en el pecho de Rick, todav�a agarrando su juguete elefante. Rick


le dio a Tara una mirada cargada antes de hablar. Tara era mi ama de llaves. Cuando
la vi, me sent� instant�neamente atra�da por ella. No lo s� . . . algo en sus ojos.
�l le gui�� un ojo, y su coraz�n tartamude�. "Comenzamos a salir, y las cosas se
fueron r�pidamente desde all�". Los dedos de Rick rozaron su brazo, y el hormigueo
estall�. �Por qu� su toque siempre le hac�a eso a ella? "Ella es bastante
incre�ble".

Tara tuvo que recordarse que Rick era un actor. Esto es en lo que era bueno. Y el
hombre era bueno en eso. Quer�a volcarse su vaso de agua helada. "Gracias", dijo
ella, forzando una sonrisa recatada. Luego se volvi� hacia su madre. �Me enamor� de
Rick cuando conoc� al hombre en el que est� profundamente. Es el tipo de hombre que
le dar�a un cumplido a un ni�o, solo para darles un buen recuerdo. �l es de coraz�n
tierno. �l no har�a nada para lastimar a nadie m�s. "Mientras hablaba, ella trat�
de mantener su voz firme, ya que mientras Rick estaba actuando, se dio cuenta de
que sus propias palabras eran ciertas.

Ella amaba a Rick.

El pensamiento la hizo tomar aire r�pidamente, lo que desafortunadamente vino con


un mont�n de saliva e inmediatamente comenz� a toser. �Estaba realmente enamorada
de Rick? Su madre se retorci� las manos mientras Tara luchaba por respirar.

Rick le dio una palmada en la espalda. "�Est�s bien?"

Ella tosi� un poco m�s, incapaz de hablar. Asintiendo, ella tom� su agua y tom� un
trago. Cuando pudo respirar, se las arregl� para decir: "Estoy bien". S�lo respir�
divertido ".

Una mirada que no pudo interpretar cruz� la cara de Rick antes de que �l sonriera.
"Bueno, eso fue emocionante".
Joyce se aferr� a su collar de perlas de imitaci�n. "�Necesitas m�s agua?"

"No, mam�, estoy bien". Tara tom� otra respiraci�n para mostrarle a todos que sab�a
c�mo respirar adecuadamente.

"Hice una tarta de queso para el postre".

Rick sonri�. "Ahora estas hablando."

Tara les dej� hablar sobre la comida mientras repasaba la idea de que estaba
enamorada de Rick Shade. Su toque envi� su coraz�n a toda marcha, eso era seguro. Y
su sonrisa. . . �l no s�lo ten�a uno. Ella hab�a aprendido a discernir sus muchas
sonrisas diferentes. Ten�a una que se puso para las c�maras. Una para cuando se
sent�a inc�modo. Pero luego estaban los que la dej� ver cuando no hab�a nadie m�s
alrededor. La sonrisa que arrugaba sus ojos. Ese era el que �l usaba cuando estaban
jugando.

El solo hecho de pensar en su sonrisa la hac�a sentirse mareada. Ten�a un exterior


duro, pero ella sab�a que era porque �l hab�a sido herido en el pasado. Por dentro,
�l realmente se preocupaba por la gente. Mir� por la ventana el jard�n delantero de
sus padres. S�, ella lo amaba. Esa era la �nica explicaci�n para la forma en que
ella se sent�a.

Y no ten�a idea de lo que iba a hacer al respecto.

Capitulo 21

Rick apu�al� un trozo de carne y se lo puso en la boca. La cosa casi se derrite.


Contuvo un gemido. Nunca hab�a probado nada tan bueno. "Esto es delicioso."

Joyce sonri�, sus mejillas se volvieron rosadas. "Gracias."

Kylee se sent� junto a Tara con un diccionario debajo de ella porque a Joyce le
preocupaba que no pudiera alcanzarla. Kylee alegremente puso pur� de papas en la
boca.

"A mam� le encanta cocinar", dijo Tara, dando un mordisco. "Por alguna raz�n, no
consegu� su talento".

"Creo que para aprender a cocinar, uno tiene que pasar tiempo en la cocina". Joyce
le dio a su hija una sonrisa juguetona.

"Lo siento, nunca me interes� demasiado en eso".

�Ella estaba m�s interesada en estudiar. Se gradu� con un GPA de 4.0, �te dijo eso?
Era la mejor estudiante de su clase. Joyce enderez� la espalda.

La cara de Tara se sonroj�. "A nadie le importa la escuela secundaria, mam�".

"Eso es un logro impresionante", dijo Rick. Estaba empezando a darse cuenta del
sacrificio que era para Tara trabajar mientras Bobby iba a la universidad.

Tara se encogi� de hombros ante su admiraci�n. "No significa nada ahora. S�lo soy
una criada ".
Joyce dej� caer su tenedor e hizo un ruido de ruido. "Usted no es s�lo una criada.
Eres la esposa de una estrella de cine. Seguramente puedes hacer lo que quieras
hacer ".

Los ojos de Tara se ensancharon. "Oh, s�, bueno. Quise decir que antes solo era una
doncella. Ella tosi� y se dej� caer en su asiento.

Kylee se ri� y dej� caer su tenedor en su propio plato, por lo que hizo otro fuerte
ruido. Tara toc� la mano de su hija. �La abuela dej� caer su tenedor por accidente,
cari�o. No lo hagas a prop�sito.

Rick tom� un sorbo de su agua y se pregunt� si Tara quer�a inscribirse en algunas


clases. Lo archiv� para traerlo m�s tarde. �Joyce, cu�ntame un poco m�s sobre ti.
�Qu� es lo que haces?"

�Trabajo en la oficina del secretario del condado. Solo empujando papeles y


contestando tel�fonos.

Tara levant� las cejas como si no hubiera sabido esto. "�Cuanto tiempo has
trabajado all�?"

"Alrededor de dos a�os."

La puerta principal se abri� y entr� Douglas. Deposit� sus llaves en un bol y entr�
en la cocina. Nadie se movi�. S�lo el sonido del tictac del reloj de la sala de
estar impregnaba la habitaci�n. Un momento despu�s entr� en el comedor con un
tenedor y un plato y se sent�. Procedi� a llenar su plato, sin decir una palabra.

Kylee se movi� en su silla. Tara se inclin� hacia ella. "�Necesitas ir al ba�o?"

Kylee asinti� y Tara llev� a su hija a la otra habitaci�n. Douglas sigui� comiendo.
Joyce se sent� tranquilamente, mirando a su marido. El t�rmino torpe no se acerc� a
la situaci�n.

Rick decidi� que el silencio era demasiado para �l. "Ustedes dos tienen una hermosa
casa".

Joyce le sonri�. "Gracias, Rick".

"�Qu� te hizo instalarte aqu� en Iowa?"

Douglas tom� una servilleta y se limpi� la boca. "Los dos crecimos aqu�. No hay
raz�n para irse.

"�C�mo te conociste?" Rick pens� que si segu�a haciendo preguntas, en alg�n momento
la incomodidad se evaporar�a.

"Nos conocimos en la escuela secundaria. En una cita a ciegas ", dijo Douglas.

"En realidad, solo pensaste que era una cita a ciegas".

"�Qu�?" Douglas mir� a su esposa.

"Quer�a salir contigo, pero ten�a miedo de que dijeras que no, as� que tram� un
poco". Tom� su vaso de agua y tom� un sorbo, con una expresi�n de suficiencia en su
rostro.

"�Y ahora estoy descubriendo esto?"


"No ten�a motivos para dec�rtelo despu�s de que lo hubi�ramos golpeado".

Tara regres� a la habitaci�n con Kylee, y Douglas se ech� a re�r. Tara levant� una
ceja. "�Que es tan gracioso?"

"Al parecer, tu madre ha ocultado la verdadera historia de c�mo nos conocimos


durante los �ltimos veinte a�os".

Tara levant� a Kylee en su asiento. "�Qu� quieres decir? �No te viste en una cita a
ciegas?

Todos miraron a Joyce. Ella se agit� en su silla. �Le ped� a mi mejor amiga Patty
que me ayudara a conseguir una cita con este chico lindo en la escuela. Patty era
cajera en la ferreter�a donde trabajaba su t�o, as� que habl� con Mike y prepar�
las cosas ".

"Todo este tiempo pens� que el t�o Mike te conoc�a de su programa juvenil".

Joyce mir� a su marido a trav�s de los p�rpados bajos. "Mike fue entrenador de
f�tbol de la liga junior. �l invent� la historia sobre el programa juvenil ".

Douglas volvi� a re�r a carcajadas.

Kylee se ri�, al principio un poco nerviosa, pero sus risitas hicieron re�r a todos
los dem�s.

"�Qu� es divertido, Kylee?" Pregunt� Tara.

"No lo s�", dijo ella mientras se re�a. Todos se rieron.

La tensi�n se disip� despu�s de eso. Cuando terminaron de comer, Rick se ofreci� a


ayudar con los platos, pero Joyce y Tara lo empujaron a la sala con Douglas. Se
pregunt� si necesitaban tiempo a solas para charlar.

Rick se sent� en el sof� mientras el padre de Tara se reclinaba en su silla.


Desafortunadamente, la incomodidad volvi� con toda su fuerza. Douglas tom� un
peri�dico y Rick acarici� las revistas de Good Housekeeping apiladas en el fondo de
la mesa de caf�. Sin nada m�s que hacer, tom� uno y comenz� a hojearlo.

Despu�s de diez minutos de mirar las recetas y los muebles, Rick tir� la revista y
se frot� las manos. "Entonces, �extra�as estar en la fuerza?"

El padre de Tara baj� su peri�dico y lo mir� fijamente. "Prefiero hablar de mi


hija. �Qu� est�s haciendo con ella?

Rick se atragant� y golpe� su pu�o en su pecho. "�Perd�neme?"

�He le�do los art�culos. S� qu� clase de hombre eres. �Por qu� est�s casada con mi
hija?

Rick mir� hacia afuera. Reciben tornados en Iowa, �verdad? �Por qu� no pod�a uno
venir a la ciudad ahora? Se tir� del cuello. "No creas lo que lees en los
peri�dicos".

Un ce�o fruncido cruz� la cara de Douglas. "�Estabas borracho cuando propusiste?"

La cena se sent� en el est�mago de Rick como una piedra. "Est�bamos en un club.


Tuve algunos ...
"�Y estabas borracho cuando la arrastraste a una capilla de Las Vegas?"

Rick levant� su mano. "No. No hab�a estado bebiendo la noche que nos casamos.
Nosotros-"

"�La amas?"

La pregunta lo golpe� en el est�mago. �l la amaba. Simplemente no cre�a que ella lo


amara de vuelta. Se aclar� la garganta y habl� desde su coraz�n. "S�. Amo a tu
hija, y adoro a tu nieta. Nunca har�a nada para lastimar a ninguno de ellos. Tu
hija es inteligente. . . y divertido. A veces se toma la vida demasiado en serio,
pero eso tambi�n me gusta de ella. Me encanta la forma en que su cabello cae por su
espalda cuando me deja sacarlo de ese maldito mo�o. Me encanta su sonrisa, la forma
en que sus labios se curvan y la forma en que ilumina sus ojos ".

Douglas lo estudi� por un momento. "Bueno. Porque si la tratas como lo hizo otro
punk. . . �Su voz se quebr� pero su amenaza nunca se materializ�.

Rick sacudi� la cabeza. "Por supuesto que no", dijo. "Yo nunca . . . �

Tara se aclar� la garganta y Rick se gir� para verla parada en el arco entre la
sala de estar y el comedor, con los brazos cruzados. No estaba seguro de cu�nta
conversaci�n hab�a escuchado. �Los platos est�n hechos. �Alguien quiere tarta de
queso?

"S�, gracias", dijo Rick, mirando a su padre. Douglas asinti�.

Comieron el postre, la conversaci�n alej�ndose de cosas importantes.

Tara ech� a su hija dormida en la cama de invitados y levant� las s�banas,


meti�ndola en su silla. Encendi� la luz nocturna y cerr� la puerta. Si Kylee se
despertara en la noche, estar�a al otro lado de la pared y la oir�a llorar.

Tara estaba en el pasillo, con la mano en el coraz�n. Hab�a o�do lo que Rick le
hab�a dicho a su padre. No es de extra�ar que le pagaran mucho dinero. Fue un actor
incre�ble. Ella casi le crey� cuando �l profes� su amor.

�Y su padre? �Realmente se hab�a enfadado tanto por Bobby? Era la primera vez que
ve�a alg�n signo de que �l se emocionaba con ella. Ella sab�a que �l se hab�a
enfadado cuando se cas� con Bobby, pero pens� que era porque iba en contra de sus
deseos. Esta fue la primera vez que se dio cuenta de que podr�a ser otra cosa.

Se desliz� en la habitaci�n que era el dormitorio de su infancia. Todo era igual,


hasta las fotos de sus amigos que hab�a pegado al panel de corcho alrededor de su
espejo. Incluso hab�an dejado su vieja televisi�n en su tocador. Rick se sent� en
la cama con su habitual pantal�n y camiseta. "�Ella durmi� mientras te pon�as el
pijama?"

"S�. La agotamos con toda la carrera en el patio trasero ".

�Debo admitir que estaba un poco celoso. Quer�a columpiarme con ese neum�tico ".

Tara se ri�. "Podr�a pagar un buen dinero para ver eso".

Se puso serio. "�Puedo preguntarte algo?"


Tara recogi� su camis�n y se apoy� contra la jamba de la puerta del peque�o ba�o
contiguo. "S�."

"�Quieres volver a la escuela?"

Tara no hab�a esperado eso en absoluto. Pens� en c�mo elegir mejor sus palabras.
"Tengo que centrarme en Kylee en este momento".

"Amanda puede ver a Kylee. Si el dinero no fuera un objeto, �te matricular�as en la


universidad?

Tara se recogi� la u�a. Ella no amar�a nada m�s que ir a la universidad, pero
desafortunadamente, el dinero era un objeto. No era realista, incluso con los cien
mil que iba a pagarle. Ella ten�a tanta deuda acumulada por Bobby que la llev� a la
corte, la mayor parte de eso ir�a a pagar eso. Y lo poco que quedar�a se consumir�a
en un pago inicial en un lugar peque�o para vivir. "Creo que mi tiempo ha pasado".

Rick se levant� y cruz� la habitaci�n, apoyando una mano contra la pared. Su


proximidad hizo que su coraz�n saltara. El olio bien "Por supuesto no. Eres joven e
inteligente. No has pasado nada. �En qu� pensabas especializarte antes de casarte
con Bobby?

Tara rompi� la mirada. "Quer�a estudiar literatura francesa".

Una lenta sonrisa se extendi� por su rostro. Eres ambicioso. Una cosa que me gusta
de ti ".

��Solo uno?� �Por qu� dijo eso? Ella necesitaba dejar de coquetear.

Su sonrisa se ensanch�. "Hay muchos m�s".

Ella sab�a que �l volver�a a coquetear. Hab�an estado jugando este juego desde que
se fueron a Las Vegas hace dos semanas. Aunque ella ten�a que parar. Fue duro en su
coraz�n. Ella dio un paso atr�s. �Bueno, la escuela era solo un sue�o. Tengo que
criar a una hija, y el dinero que me est� pagando va a resolver mi deuda y nos dar�
un nuevo comienzo. "No quedar� nada para la universidad".

Su sonrisa se desvaneci�, y su mand�bula funcion�. Parec�a que quer�a decir algo


m�s, pero simplemente asinti� y retrocedi�.

Ella abraz� su camis�n contra su pecho. "Voy a cambiarme y prepararme para irme a
la cama".

"Bueno."

Una vez que termin� en el ba�o, se abri� camino a trav�s de la tenue luz de la
cama. Rick estaba en el otro lado, ya bajo las s�banas. Hab�an estado compartiendo
una cama desde la boda, y Rick no hab�a hecho ning�n movimiento sobre ella, pero
esta no era una cama de tama�o king. Tendr�a que dormir justo al lado de �l. Ella
trag� y se subi�.

"Puedo dormir en el suelo si te sientes inc�modo".

"Estoy bien", dijo ella, su voz chillando. Suave.

Rick se ri� entre dientes. "Voy a dormir de espaldas a ti. �Eso ayudar�a?

"Gracias". Ella tambi�n se dio la vuelta, sus espaldas ahora apretadas una contra
la otra. El calor del contacto se filtr� a trav�s de su camis�n. Ella suspir�. El
sue�o podr�a tomar un tiempo para venir a ella esta noche.

�Si quisieras tomar unas cuantas clases. . . Mientras todav�a estemos casados,
quiero decir. . . Creo que ser�a una gran idea �, dijo, su voz tranquila en la
oscuridad.

Ella se mordi� el labio. �Se atrever�a incluso a comenzar algo as�, solo a tener
que parar cuando se divorciaron? Odiar�a comenzar algo que no pod�a terminar, pero
ser�a est�pido si no aceptara su oferta. "Lo pensare."

"No pienses por mucho tiempo. El registro de oto�o est� ocurriendo ahora, estoy
seguro ".

Ella sonri� a pesar de que �l no pod�a verla. Empezar la universidad? Su emoci�n


creci� con el pensamiento. �Realmente podr�a comenzar las clases en unos pocos
meses, si quisiera? Eso era casi demasiado bueno para ser verdad. Agarr� las
mantas. "Gracias, Rick".

�l no respondi�.

Capitulo 22

Rick se recost� en el sill�n, con una Coca-Cola fr�a en la mano. El sol brillante
hac�a dif�cil ver sin entrecerrar los ojos. Se desliz� en sus gafas de sol. Kylee
chill� y se ri� cuando Tara la empuj� en el columpio del neum�tico. Douglas y Joyce
se sentaron con Rick en el patio, mirando a su nieta.

Joyce se volvi� hacia Rick. "�En qu� pel�cula est�s trabajando?"

Forz� una sonrisa. "Estoy entre las pel�culas en este momento, pero hay algunas
cosas que vienen por el lucio que parecen prometedoras". Hab�a dicho las palabras
tantas veces que pod�a decirlas sin pensar.

"�Oh enserio? �Puedes hablar de ellos? Los ojos de Joyce se iluminaron.

"No, no realmente". Una forma f�cil de salir de eso.

Su mirada cay�. "Oh."

Dang Ahora ella estaba decepcionada. Se inclin� hacia delante. �Pero si puedes
mantener un secreto, hice una audici�n para una nueva pel�cula de Disney. No se me
permite decir cu�l, pero el gui�n es �pico ".

Ella sonri� conspirativamente. "No le dir� a un alma. �Que interesante!"

Kylee baj� del neum�tico y corri� hacia Douglas. "�Ven a jugar conmigo!" Ella tir�
de su mano.

Dud�, pero luego una sonrisa se extendi� por su rostro. "Est� bien". Cruz� la
hierba con ella y la levant� suavemente sobre el columpio del neum�tico, casi como
si estuviera hecha de vidrio.

Tara se acerc� y se sent� en la silla de Douglas. Ella se sec� la frente. "Hombre,


ella me agota".
"Igual que t� cuando ten�as esa edad", dijo Joyce.

Tara sonri�. A Rick le encant� la forma en que lleg� a sus ojos. "Me encantaba
correr, �no?"

Douglas se ri� de algo que dijo Kylee.

"S� que todav�a est� enojado, me cas� con Bobby. Pero parece que se est� suavizando
un poco desde el estallido de ayer �, dijo Tara.

"�l s�lo quiere lo mejor para ti. Lo sabes, �verdad? �Dijo Joyce.

Tara asinti�. �S�, creo que ahora lo entiendo mejor. Cuando me ech�, pens� que
estaba enojado conmigo. Incluso me odiaba. Ahora veo que estaba tratando de
protegerme de m� mismo. Estaba tratando de evitar que me lastimara, pero no sab�a
c�mo hacerlo ".

Joyce se preocup� de sus manos juntas. �Vimos lo inmaduro que era Bobby. Qu�
egoc�ntrico pod�a ser. �l te am� de la manera en que una persona ama una
hamburguesa. Quer�a usarte para satisfacer su hambre. Pero un matrimonio necesita
construirse sobre m�s. Necesitas el tipo de amor que pone a la otra persona en
primer lugar ".

Rick parpade�. Nunca lo hab�a pensado de esa manera antes, pero ten�a mucho
sentido. �Estaba poniendo a Tara primero, o queriendo usarla? Obviamente, �l no
hab�a empezado a amarla en absoluto. Toda la situaci�n fue para su beneficio mutuo.
Pero ahora que ten�a sentimientos por ella, no estaba seguro de d�nde estaba.

Su objetivo a largo plazo era regresar al Medio Oeste. Pod�a ver el sorteo. Cielos
despejados, hierba verde, y el aire ol�a a fresco y limpio. �Estar�a actuando de
manera ego�sta si le propusiera que se quedara con �l en Los �ngeles?

Ten�a una sensaci�n de hundimiento en el est�mago de que estaba tratando a Tara


como una hamburguesa.

Douglas volvi� al grupo de adultos. Un ruido de raspado son� cuando �l acerc� otra
silla plegable hacia ellos. Kylee ahora estaba recogiendo dientes de le�n.

"�Cu�nto tiempo planeas quedarte?", Pregunt� Douglas.

"Pens� que nos ir�amos ma�ana, si est� bien quedarse otra noche", dijo Rick.

"Esta bien."

"Nos alegra que hayas venido." Joyce baj� la mirada. "No est�bamos seguros de que
lo har�as".

Rick se acerc� y tom� la mano de Tara. �l no estaba seguro de por qu�, pero pens�
que tal vez ella necesitaba la tranquilidad. Tara parec�a que estaba armando el
coraje para decir algo. Finalmente, ella dijo: "Lo siento por salir corriendo con
Bobby". Levant� la mirada para encontrarse con la de su padre. "Ten�as raz�n sobre
�l."

Su padre apret� la mand�bula. Sus dedos golpeaban los lados de su silla. "No
deber�a haberte echado". No parec�a que hubiera terminado, as� que nadie dijo nada.
El tiempo pareci� transcurrir lentamente mientras todos esperaban que �l terminara.
"Estaba equivocado."
Nadie se movi� por unos pocos latidos. Entonces Tara parpade� un par de veces.
"Todo est� en el pasado".

Una tensi�n flot� en el aire por un momento antes de que Joyce dijera: "�D�nde est�
Kylee?"

Rick escane� r�pidamente el patio trasero, pero no la vio. Tara salt� de su silla.
"Kylee!" Ella llam�.

El patio trasero no estaba cercado, pero los setos rodeaban el �rea. Ser�a muy
probable que ella vagara en el patio delantero. Rick camin� por el costado de la
casa, revisando los arbustos y detr�s de la unidad de aire acondicionado para ver
si estaba escondida. "Kylee?"

Sin el menor rastro de la ni�a, su preocupaci�n creci�, especialmente cuando vio a


Tara, Douglas y Joyce que ven�an por el otro lado de la casa sin ella.

"�Kylee!" Grit� Tara, su rostro p�lido, su mirada escudri�ando la calle.

"�Mam�!"

Bobby sali� de detr�s del �rbol del vecino, llevando a Kylee en una cadera. Kylee
sonri�, con un brazo abrazando el cuello de Bobby. "Pap� est� aqu�".

El �cido hirvi� el est�mago de Rick y se dirigi� hacia Bobby. Tara corri� y se


llev� a Kylee. Envolvi� a Kylee en sus brazos de forma protectora y se apart� de su
ex.

La ira palpit� a trav�s de Rick. Agit� un pu�o y golpe� a Bobby en el ojo derecho.
Bobby cay� como si alguien cortara las cuerdas de sus t�teres. Rick no esperaba eso
en absoluto, y solo lo mir� tirado en el suelo. Joyce contuvo el aliento y Tara
dijo: "�Oh!"

Bobby apret� su ojo y gimi�. Luego se puso de pie y se�al� a Rick, su dolor
desapareci� de repente. Mir� algo al otro lado de la calle. "�Lo entendiste?"

Un hombre sali� de las sombras sosteniendo una c�mara con una lente de zoom. "S�."

La ira de Rick se intensific�, llenando su pecho de calor. "Hiciste esto a


prop�sito? Para instalarme? "

"Estoy llamando a la polic�a", dijo Douglas.

Bobby sonri�. "�S�! Llama a la polic�a. Quiero presentar cargos �.

"Llamo porque trataste de secuestrar a mi nieta", dijo Douglas, casi gru�endo.

Bobby levant� las manos. "Whoa, no tom� Kylee. Ella vino corriendo hacia m� cuando
me vio. Estoy en una acera p�blica �. Dio un paso fuera de la hierba para que su
declaraci�n pudiera ser cierta. "Soy su padre y tengo derecho a verla".

Qu� mala vida. Hizo que Rick se enfermara al ver a Bobby usando a Kylee de esa
manera. Quer�a golpearlo en el suelo. Rick agarr� la camisa de Bobby en sus pu�os.
Una sonrisa satisfecha se extendi� por el rostro de Bobby. "Adelante. �l todav�a
est� filmando ".

Rick solt� a Bobby y retrocedi� varios pasos. Se pas� la mano por el pelo, tratando
de calmar su ira. Nada bueno vendr�a de �l golpeando a Bobby en c�mara. Dispara, ya
estaba en problemas. La gente acudir�a en defensa de Bobby, dada la filmaci�n que
ten�a el hombre al otro lado de la calle. Rick se dio cuenta de que su carrera
podr�a terminar completamente si eso surgiera.

Nadie parec�a saber qu� hacer. Douglas se qued� paralizado, sac� su tel�fono pero
no hizo ning�n movimiento para llamar a la polic�a como si hubiera amenazado. Joyce
y Tara protegieron a Kylee de Bobby. Rick se qued� mirando la mirada de suficiencia
en la cara de Bobby. El habia ganado

"Odiar�a que salga ese video", dijo Bobby, alis�ndose la camisa.

"Apuesto a que lo har�as", dijo Rick en voz baja. �C�mo hab�a visto Tara algo bueno
en este tipo? �l era viscoso. Y por la expresi�n de Tara, ella estaba pensando
exactamente lo mismo.

"Creo que todos podemos llegar a un acuerdo". Bobby se meti� las manos en los
bolsillos y mir� al cielo como si estuviera comentando sobre el buen tiempo.

El �nico entendimiento que Rick quer�a era el que ten�a su pu�o en la garganta de
Bobby. �l no deber�a haberse entregado a Bobby en primer lugar. Esto se hab�a
salido de control. Y ahora no hab�a manera de meter al genio en la botella.
Probablemente pasar�a el resto de su vida haciendo lo que Bobby quer�a para
mantener a Tara y Kylee a salvo.

Un peque�o movimiento de Douglas llam� su atenci�n. Hab�a abierto la aplicaci�n de


su c�mara, la lente a�n apuntaba al suelo. Rick le devolvi� la mirada a Bobby,
rogando que Douglas encendiera su videograbadora. "�Qu� quieres, Bobby?"

"Quiero que tu agente me consiga algunas audiciones".

Perfecto. Rick resisti� la tentaci�n de mirar el tel�fono de Douglas. "�Solo


audiciones?"

Bobby se qued� helado, una expresi�n de alegr�a se extendi� por su rostro. "�Puedes
manipular las audiciones?"

Qu� bola delgada. Y un idiota encima de eso. "�Es eso lo que quieres?"

Una mirada hambrienta entr� en los ojos de Bobby. "S�. Quiero una parte. No s�lo
cualquier cosa. Una buena."

"�Y si no puedo conseguirte eso?" Rick pregunt�.

Bobby mir� al chico al otro lado de la calle. "El video saldr�".

Rick asinti�, fingiendo pensar en ello. "�Qu� hay de Kylee?"

"Si me consigues una parte lo suficientemente grande, estar� demasiado ocupado para
usar mi tiempo asignado con ella. Te librar�s de m�.

"Hmm." Rick frunci� el ce�o. "No puedo creer que me enamor� de tu configuraci�n.
Bastante inteligente, escenificando algo as�.

Bobby se ri� entre dientes. "No soy tan est�pido como la gente piensa".

Rick se volvi� hacia Douglas. "�Est�s recibiendo todo esto?"

"Oh, s�", dijo Douglas, levantando el tel�fono para que ahora estuviera grabando la
cara de Bobby.
Rick se volvi� hacia Bobby, quien hab�a perdido su mirada de suficiencia. "Te tengo
en la cinta chantajeando a m�. B�sicamente, acabas de admitir que me pusiste en
marcha.

La cara de Bobby se puso blanca. "Oye, ahora, yo no ..."

"Escucha". Rick dio un paso hacia Bobby, quien retrocedi� y choc� contra el �rbol.
Rick meti� su dedo en la cara de Bobby. "Voy a demandarte por todo lo que vales. Es
posible que pueda presentar una pelea decente en los tribunales, pero tengo m�s
recursos que usted y mejores abogados. Puedo arrastrar esto hasta que no te quede
nada.

El sudor estall� en la frente de Bobby. Rick continu�. �Eres una excusa lamentable
para un ser humano. Tratas a tu hija como un pe�n. Voy a llevar esta cinta a la
corte y cortar� sus derechos paternales ".

"No puedes hacer eso", dijo Bobby, su voz chillando.

"Tal vez no, pero pasar�s meses en la corte peleando. �Es realmente as� como
quieres gastar tu dinero?

Bobby trag�, su manzana de Ad�n sub�a y bajaba. Dio un paso hacia el lado alrededor
del �rbol y se apart� de Rick. "Mira, no era mi intenci�n causar ning�n problema".

Tara dio un paso hacia Bobby, todav�a acunando a Kylee contra su pecho. "�No quiso
decir ning�n problema? �Cu�nto tiempo llevas esperando afuera de la casa de mis
padres? Me pregunto si los vecinos te han visto merodeando. Apuesto a que la
polic�a estar�a realmente interesada en lo que est�s haciendo merodeando por el
vecindario ".

Bobby se retir� a�n m�s. "No lo soy, esto no es lo que parece. Creo que esto ha
sido un gran malentendido �. Extendi� las palmas. "Creo que todos estamos bien
aqu�. No hay necesidad de hacer nada precipitado ".

"Me alegro de haber arreglado todo", dijo Rick.

Bobby les dio una sonrisa pat�tica. "�As� que estamos bien?"

Tara abraz� a Kylee con fuerza. "Vete, Bobby".

Bobby se volvi� y corri� hacia su coche. Rick exhal�, sin darse cuenta de que hab�a
estado conteniendo la respiraci�n.

Capitulo 23

Tara no pod�a dejar de temblar. Se sent� en la sala de estar de sus padres,


sosteniendo a Kylee en su regazo. Tan pronto como Kylee se dio cuenta de que su
padre se iba, ella se lament�. Rick la hab�a tomado y la hab�a consolado hasta que
dej� de llorar, pero Tara necesitaba abrazar a su hija. No pod�a creer que hubiera
dejado que Kylee se le escapara. Esos breves momentos en los que no sab�a d�nde
estaba Kylee la hab�an aterrorizado.

Rick se sent� junto a Tara y le dio un vaso de agua helada. "Aqu�, bebe esto".
Ella tom� un trago, el agua helada desliz�ndose por su garganta, adormeci�ndola.

"El se fue. �l no regresar�. �Rick envolvi� su brazo alrededor de ella, su contacto


enviando su coraz�n a toda marcha.

"�Como puedes estar seguro?"

"�l s�lo quer�a apalancamiento para que yo hiciera su oferta. �l ya no tiene eso.
Tenemos pruebas. �l no va a querer arriesgarse a que salga ".

"Qu� pasa . . . ? �Ella mir� a Kylee, quien se hab�a acurrucado y cerrado los ojos.

"No podemos legalmente evitar que �l la vea. Pero cuando tienen visitas, puedo
contratar protecci�n para ella, as� que nos aseguramos de que nunca la tomar� y
correr� ".

Tara no pod�a creer que �l hiciera eso por ella. "�De Verdad?"

�l le frot� la espalda. "Por supuesto. Solo quiero que Kylee est� a salvo.

Eso es todo lo que ella quer�a tambi�n, pero despu�s de un a�o, ya no ser�an nada
entre s�. Tal vez podr�a proteger a Kylee ahora, pero eso eventualmente terminar�a.
Y luego se quedar�a sola, pregunt�ndose si Bobby iba a salir del extremo profundo
de nuevo. Pero sus padres estaban sentados en la habitaci�n con ellos, as� que ella
no pudo decir nada. "Gracias."

Al final del d�a, Tara estaba agotada. Acost� a Kylee a la cama, entr� en la otra
habitaci�n y se desliz� bajo las s�banas, lista para dejar el d�a atr�s. Rick se
dio la vuelta. "�Est�s bien? Estuviste callado en la cena.

"Solo cansado."

Sus dedos rozaron su mejilla. "Yo la proteger�".

El pulso de Tara se aceler�. Ella sab�a que �l lo dec�a en serio. La sinceridad


estaba en sus ojos. �l se preocupaba por Kylee. Y Kylee lo adoraba, eso era cierto.
Ella se aferraba a �l cada vez que pod�a. �l era tan amable con ella. Kylee no pudo
evitar enamorarse de �l.

Sus cejas se juntaron en preocupaci�n. Su pulgar roz� su mejilla. "Est�s llorando".

�Ella era? Ella parpade� y se sec� las mejillas. Est�pido. No necesitaba estar
pensando en c�mo se hab�a ganado a Kylee. C�mo su hija adoraba a otro hombre que
los iba a dejar. C�mo se sentir�a Tara despu�s de que Rick se hubiera ido.

Dolor apu�alado en su pecho. Rick ser�a el padre perfecto para Kylee. "Ser�a"
siendo la palabra importante. No era real El estaba actuando Este fue solo otro
concierto para �l. Ella le rompi� la mirada. "Lo siento."

"No te disculpes. Lo que hizo Bobby me asust� hasta la muerte. Entiendo totalmente
por qu� est�s emocionado al respecto. �l la tom� entre sus brazos.

El calor la envolvi� y ella apoy� la mejilla en su brazo musculoso, acurruc�ndose


en �l. Puede que solo sea temporal, pero ella tuvo un a�o con �l. Ella pod�a
disfrutarlo mientras durara.

Cerr� los ojos y se qued� dormida, envuelta en sus brazos.


RICK LEVANT� AL SONIDO de "La Marcha Imperial". Intent� desenredarse de Tara sin
despertarla, pero ella levant� la cabeza y parpade�. "�Phil est� llamando? Eso no
puede ser bueno ".

"Nunca lo es", dijo, de repente gru��n Phil los hab�a despertado. Estaba
disfrutando la sensaci�n de Tara en sus brazos. Cogi� el tel�fono y lo desliz� para
contestar. "�S�?"

"Enciende las noticias de las celebridades".

"�Qu�? �Por qu�?"

"Solo hazlo". Phil sonaba impaciente, por lo que Rick se levant� de la cama y cruz�
la habitaci�n. Encendi� el peque�o televisor sentado en la c�moda de Tara. Se meti�
con los canales hasta que consigui� lo que quer�a.

". . . alegato grave �Puede justificarlo con alg�n hecho? Un reportero coloc� un
micr�fono en la cara de un hombre. Ten�a el pelo de punta blanca y parec�a un poco
familiar.

"Lo escuch� de Rick Shade mismo. Se cas� con ella para establecer su imagen de
fiestero.

Tara se qued� sin aliento, y el pecho de Rick se apret�. �Qui�n era ese tipo?

"Liam", dijo Tara, respondiendo a su pregunta no formulada. "El conductor de la


limusina", susurr� ella, con la mano levantada a la boca. "Oh no."

Rick se volvi� hacia ella. "Est� bien. Es su palabra contra la nuestra.

Liam sac� su tel�fono. "Y tengo esto".

La voz de Rick sali� de la televisi�n. "Est� bien, esto no arruina nuestro plan.
Nadie sabe que solo estamos haciendo esto por publicidad. Todav�a estamos en el
buen camino. Todo estar� bien."

El coraz�n de Rick se hundi�. Liam ten�a pruebas. Su tel�fono comenz� a tocar la


canci�n de Darth Vader de nuevo y se sec� las manos sudorosas en la camiseta antes
de levantarla. "�S�?"

"No podemos volver de esto". Phil parec�a derrotado. "Es en tu propia voz que esto
es solo un truco publicitario. Ya no sirve mentir ".

La desesperaci�n creci� en Rick. �l no quer�a rendirse. Necesitaba m�s tiempo con


Tara. "Olv�dalos. �A qui�n le importa lo que piense la gente?

"�Esa es la raz�n por la que estamos haciendo esto!" Phil dej� escapar un gru�ido
de exasperaci�n. "Escucha, tengo que salir con una declaraci�n. Vamos a venir
limpios. Hacer una broma de eso o algo as�. Otro truco de Rick Shade loco ".

Rick sab�a que era in�til luchar contra eso. Phil ten�a raz�n. Esta era la �nica
manera de salvar la cara. Si pudiera salvar su reputaci�n. "Est� bien", dijo, y
colg�.

Tara se preocup� por su labio, sus manos juntas. No quer�a tener que dec�rselo. Se
rasc� la barbilla, tratando de pensar qu� decir. "Estamos llegando limpios. Phil va
a lanzar una declaraci�n. Admita que esto fue todo para publicidad ".
Sus hombros cayeron. "Veo."

"No tenemos que fingir m�s. Est�s oficialmente liberado de tu contrato ".

Parec�a que iba a llorar. No lo hab�a pensado antes, pero ella contaba con ese
dinero para darle un nuevo comienzo. Se apresur� a decir: "Todav�a te pagar�. Est�
en el contrato. Te casaste conmigo y mantuviste tu parte del trato. Soy el que
termina temprano.

Ella se apart� de �l. "Gracias", dijo en voz baja.

"Y si necesitas ayuda con Bobby, solo ll�mame. No quiero que Kylee lo vea sin
alguien m�s all�. No conf�o en ese hombre.

Tara asinti�, a�n alej�ndose de �l.

�l no pod�a soportar verla molesta. "Y sigo pensando que deber�as matricularte en
la universidad. Yo lo pagar�.

Ella lo enfrent�, sus mejillas blancas. "No, no tienes que hacerlo. No con todo lo
dem�s que est�s haciendo. No podr�a aceptar eso ".

Quer�a tomarla en sus brazos y decirle que quer�a hacerlo por ella. . . porque la
amaba Pero sus pies se mantuvieron enraizados en la alfombra. Si �l le dijera, ella
pensar�a que �l solo estaba siendo impulsivo. Erupci�n. Como siempre fue. Saltando
a las cosas sin pensar.

Mir� alrededor de la habitaci�n, sin saber qu� mirar. Las cosas empezaban a ponerse
inc�modas. "�Quieres quedarte aqu� entonces, ya que tu plan era mudarte a Iowa? �O
quieres volver a LA conmigo? "�Podr�a �l atreverse a esperar que ella quiera
regresar con �l?

�Mis padres no ven noticias de celebridades. Prefiero irme contigo, y luego


encontrar una manera de dec�rselo a ellos m�s tarde ".

Pensando en Douglas y en todas sus preguntas la otra noche, Rick estuvo de acuerdo.
"Eso ser�a lo mejor". Rick no quer�a estar cerca de su padre cuando descubri� que
todo el matrimonio era una farsa.

Comenzaron a empacar y a prepararse para su viaje. Cuando Rick baj� las escaleras,
encontr� a Kylee sentado a la mesa con Joyce y Douglas. Una pila de waffles estaba
sentada en el centro de la mesa. Kylee ten�a un taz�n de ar�ndanos y estaba
poniendo una baya en cada hoyuelo de su waffle.

"Buenos d�as", dijo.

Douglas se puso de pie y le dio una palmada en la espalda. "Almiar. Puedes tener mi
silla. Estaba acabando de terminar ".

La diferencia en Douglas era como la noche y el d�a. Estaba relajado. Sonriente.


Casi jovial. Joyce tambi�n parec�a m�s feliz. "Gracias", dijo Rick, sent�ndose.

Joyce tom� un plato limpio de una pila y se lo entreg�. �Ten tantos como quieras.
Todav�a est�n calientes ".

Kylee termin� con sus ar�ndanos, luego comenz� a comerlos uno a la vez, contando a
medida que avanzaba.

"Usted sabe sus n�meros", dijo Joyce. "Buen trabajo."


"Y yo tambi�n s� mi alphy-bet".

"�T� lo haces? Mu�strame."

Kylee recit� las cartas, extra�ando algunas mientras se iba. Joyce le dio una
palmadita en la cabeza cuando termin�. "Muy bien."

Tara se uni� a ellos. Despu�s del desayuno, Rick ayud� a limpiar los platos. Joyce
tom� la pila de platos de �l. "Puedes ir a sentarte en la sala de estar".

"En realidad, es posible que te lo perdieras, pero creo que el otro d�a hice
noticias importantes cuando hice un trabajo incre�ble al secar los platos".

Tara resopl� y agach� la cabeza.

Joyce le tir� una toalla. "Bueno, eso ser�a bueno de tu parte".

Tara llen� el fregadero con agua jabonosa y Kylee se subi� a una silla para
"ayudar". Rick mir� alrededor de la cocina. "�Nunca has tenido un lavaplatos?"

Joyce le hizo un gesto a Tara. "Ten�a uno durante a�os antes de que ella se
mudara".

Se rio entre dientes �Tara todav�a insiste en lavar los platos en el fregadero.
Incluso con un lavavajillas de �ltima generaci�n en casa. "

A ella siempre le ha gustado lavarse las manos. Joyce se encogi� de hombros. "A m�
tampoco me importa. Me da tiempo para pensar.

Tara lav� los platos y los enjuag�, entreg�ndolos a Rick. Las sec� y las puso en el
armario. Joyce los observ� a los dos. "No estaba segura de qu� pensar sobre ustedes
dos. Pero puedo ver, ustedes dos realmente se aman ".

Tara contuvo el aliento y luego tuvo un ataque de tos. Rick trat� de cubrirla
despu�s de que ella saliera de la habitaci�n. "S�, amo a tu hija. Ella es muy
especial ".

Joyce palme� sus mejillas. "Cuida de ella".

La culpa se elev� como una ola en su garganta, haciendo que sea dif�cil respirar.
"Por supuesto."

Dej� la toalla y comenz� a cargar el coche de alquiler con sus cosas. Kylee quer�a
ayudar, as� que le dio sus almohadas y otros art�culos livianos para que los
cargara. Cuando el auto estuvo listo, levant� a Kylee y se dirigi� hacia adentro.

Tara estaba en la sala de estar con sus padres. Ella mir� a Rick. "Todos cargados?"

"S�."

"Supongo que esto es todo." Tara abraz� a su madre, luego mir� torpemente a su
padre.

Douglas la abraz�. "No te alejes demasiado tiempo".

Las entra�as de Rick se torcieron ante esto. Douglas no ten�a que preocuparse. Tara
volver�a pronto. Kylee le dio a cada uno de sus abuelos un abrazo y un beso, con un
poco de ayuda de Tara. Luego salieron por la puerta. Rick dobl� a Kylee en su
asiento elevador, luego se volvi� hacia Tara, que parec�a que estaba empezando a
emocionarse. "Los ver�s pronto".

Sus palabras no parec�an ayudar. "Lo s�", dijo en voz baja. Ella se apart� de �l y
se meti� en el coche.

Rick se sinti� como un idiota por alguna raz�n, pero no estaba seguro de por qu�.

Capitulo 24

Tara se qued� mirando la ropa en su armario. No, el armario de Rick. La ropa de


rick Nada de eso era suyo. Ella cerr� lentamente las puertas. No ten�a nada que
empacar, a excepci�n de unos pocos trajes que hab�a tra�do, y las cosas de Kylee,
que meti� en la bolsa de basura que hab�a tra�do con ella.

Basura. Eso es lo que ella sent�a. Rick hab�a terminado con ella, y ahora la
estaban tirando. Ella trag� y sacudi� la cabeza. Ella estaba siendo rid�cula. Ella
accedi� a esto por el dinero, y ahora estaba terminando. Ella estaba obteniendo lo
que quer�a. Una nueva vida con Kylee.

Entonces, �por qu� se sent�a tan vac�o?

Kylee se sent� en el suelo jugando con sus bloques de Jenga, con su camisa de
mariquita favorita. Ella acumular�a unos cuantos, luego usar�a Winnie the Pooh para
derribarlos. Sus risitas sonaron. Tara se agach� a su lado. "Es hora de empacar
estos. Tenemos que salir �.

Kylee la mir� con sus grandes ojos marrones. "�A d�nde vamos?"

"A una nueva aventura".

Levant� la vista para ver a Rick de pie en la puerta. Kylee tambi�n se dio cuenta y
se fue corriendo hacia �l. Ella le abraz� las piernas. "Rick tambi�n viene?"

Los ojos de Tara picaron, y su pecho se apret�. "No."

Rick levant� a Kylee y ella le ech� los brazos al cuello. "�No! Quiero que Rick
venga. Las l�grimas comenzaron a rodar por sus mejillas.

Rick le dio una palmadita en la espalda. "Est� bien, cari�o. Ir� a verte.

"�No!" Ella gimi�, aferr�ndose tan fuerte a �l que su rostro se puso un poco
morado.

Esto era peor de lo que ella esperaba. Kylee se hab�a apegado demasiado a �l, como
ella hab�a temido. Y ahora ten�a que sacar a su hija de la estrella de cine. Ella
extendi� la mano para tomar a Kylee, pero Rick neg� con la cabeza. "S�lo dame un
minuto", dijo.

La sac� de la habitaci�n y Tara pudo escuchar los lamentos de Kylee mientras


bajaban por el pasillo, luego bajaban los escalones. Tara se frot� la nuca. �Por
qu� ella hizo esto otra vez? Ella hab�a cometido un terrible error. No val�a la
pena que Kylee se vinculara emocionalmente con otro hombre que simplemente la
dejar�a.
Tara se inclin� y recogi� los bloques de Jenga, sinti�ndose como la peor madre del
mundo. Se hab�a puesto por encima de las necesidades de su hijo. Deber�a haber
seguido limpiando los ba�os, pagando su deuda lentamente como el resto de los
Estados Unidos.

Y ahora su hija estar�a devastada. Algo as� como se sent�a en este momento. Tara
encaja la tapa en el recipiente. �C�mo podr�a ella alejarse de sus sentimientos? De
Rick? �Por qu� tuvo que convertirse en el hombre perfecto para ella? Ni siquiera se
dio cuenta de que estaba llorando hasta que una l�grima cay� sobre su camisa.

Ella se sec� las mejillas. �C�mo se hab�an puesto las cosas tan mal? Se supon�a que
era simple. Al menos, fue cuando Rick lo explic�. Casarse por la publicidad. Pasen
unas cuantas salidas juntos para que el p�blico pueda tomar fotos. El resto del
tiempo se supon�a que deb�an vivir felices vidas separadas. Pero eso no hab�a
sucedido. Ella se hab�a envuelto todo en �l.

Ella lo amaba. Tara se apart� un mech�n de pelo de la cara y se levant�. Coloc� los
bloques de Jenga en la caja con el resto de los juguetes de Kylee y los levant�.
Sali� y lo puso en el maletero del coche de alquiler que Rick le hab�a tra�do. El
dinero ya estaba en su cuenta, pero Rick hab�a insistido en pagar el auto. Por qu�,
ella no entendi�, pero se fue con eso. Cada poco de ahorro la ayudar�a a ella ya
Kylee.

Despu�s de poner la bolsa de basura en el ba�l, estaba lista para salir con Kylee.
Ya no hay necesidad de prolongar las cosas. Ella entr� para buscar a Rick. Su voz
la sac� de su despacho. Entr� para ver a Rick sentado en la silla de su oficina,
con Kylee en su regazo. Ten�a el tema del traje de ba�o de Sports Illustrated
abierto en su regazo.

Kylee mir� hacia arriba. "Rick me est� leyendo."

Tara enarc� las cejas. "��l es? �Qu� est� leyendo?

"Historias sobre las princesas nadadoras".

Ella tosi� para encubrir una risa. "Veo."

Rick se encogi� de hombros. "No ten�a libros para ni�os".

Tara se acerc� a Kylee y ella se subi� a sus brazos voluntariamente. Ella lo tom�
como una se�al. Es hora de irse ahora, antes de que Tara o Kylee tengan otra
crisis. "Estamos todos empaquetados".

Rick se levant� tan r�pido que su silla choc� contra la pared detr�s de �l.
"Espere. La calm�, pero creo que ser�a mejor si te quedas una o dos semanas m�s ".

�Permanecer? �Cu�l ser�a el punto de eso? �Para fusionar el v�nculo entre �l y


Kylee a�n m�s? "No creo que sea una buena idea", dijo.

"�Por qu� no? �Qu� le doler�a? Tienes una habitaci�n aqu�. Tienes todo aqu�.

La garganta de Tara se apret�. Intent� respirar, pero parec�a imposible. �C�mo


podr�a quedarse? �Qu� har�a ella? Vive en su mansi�n. . . �como que? Ya estaban
iniciando el proceso de divorcio. Ella forz� las palabras. "No puedo".

Se dio la vuelta y camin� por la casa, Rick sigui�ndola. Cuando se acerc� a la


puerta principal, Rick corri� y la abri� para ella. �l frunci� el ce�o cuando ella
puso a Kylee en el auto. �l le impidi� cerrar la puerta del coche. "Permanecer. Por
favor."

Sus palabras la atravesaron. Ella lo mir� a los ojos, que parec�an contener algo no
dicho. No estaba segura de por qu� quer�a que se quedara m�s tiempo, y en su
coraz�n sab�a que solo prolongar�a lo inevitable. Ella necesitaba seguir adelante.
Ella le rompi� la mirada. "Lo siento. Tengo que ir."

Dio un paso atr�s, asintiendo lentamente. "Bien."

Se subi� al asiento del conductor y encendi� el motor. Le tom� toda su fuerza de


voluntad para no darse la vuelta y mirar a Rick mientras se alejaba.

RICK MIR� El coche de TARA serpenteaba por el camino de entrada, su coraz�n iba con
�l. El sol de verano golpe� su piel. �Por qu� no pudo haber dicho simplemente c�mo
se sent�a? �C�mo pudo dejarla ir?

Su mente regres� a Scarlett, y el dolor le atraves� el pecho. �l la hab�a dejado


ir, tambi�n. �Era �l tan superficial? �Podr�a renunciar a Tara por su vida en Los
�ngeles? �Era solo una hamburguesa para �l, o su amor por ella era m�s profundo?

Regres� a su casa. Inmediatamente sinti� el vac�o que ella le hab�a dejado. Las
carcajadas de Kylee. . . El suave perfume de Tara. Ido.

�l no pod�a convencerla de que se quedara. �Tuvo el coraje de ir con ella? Dej� que
las preguntas se calmaran en su mente mientras regresaba a su oficina. Se dej� caer
en su silla y mir� la alfombra.

En los �ltimos d�as, casi sali� y le dijo que quer�a tratar de hacer que una
relaci�n real funcionara. Pero no hab�a podido reunir el coraje. �l sab�a que ella
ten�a su coraz�n puesto en ir a Iowa para criar a Kylee. �l ya hab�a sondeado para
ver si ella se quedaba. La respuesta fue clara: no.

Lo �nico que pod�a hacer era alejarse de su carrera para estar con ella. �Pero se
volver�a amargo si hiciera eso? �Resentirla por lo que se dio por vencido?

Exhal� y mir� hacia el techo. Ya la extra�aba. No, perdido fue un eufemismo. Le


dol�a por ella. Las mejores ocho horas de su vida fue cuando ella pas� la noche en
sus brazos. Si pudiera tener eso todas las noches, ser�a m�s feliz que toda su
vida.

Una realizaci�n se estrell� contra �l. �l no la estaba dejando ir por razones


ego�stas. La estaba dejando ir porque sab�a que no ser�a feliz en Los �ngeles. Y
quer�a que ella fuera feliz.

La situaci�n era totalmente diferente con Scarlett. La dej� ir porque quer�a que �l
mismo fuera feliz. Ella era la hamburguesa. Tara era m�s que eso.

�Pero val�a m�s que su carrera? Cogi� la revista Sports Illustrated . Kylee y Tara
llenaron un agujero en su vida que nunca supo que exist�a. Un agujero que ahora
estaba vac�o, dejando parte de �l muerto. S�, podr�a renunciar a su carrera de
actor para tenerlos en su vida. Hab�a disfrutado su tiempo en el centro de
atenci�n, pero ahora se daba cuenta de que la vida no estaba llena. Le faltaba
algo.

Se puso de pie y una forma amarilla en su escritorio llam� su atenci�n. El oso


Winnie the Pooh de Kylee. Cogi� el animal de peluche y mir� el pelaje revuelto.
Kylee se sentir�a desconsolada cuando se diera cuenta de que lo hab�a dejado.
Y estar�a desconsolado si lo dejaran.

Agarr� sus llaves y corri� hacia el garaje. Arroj� al oso sobre el asiento del
pasajero, se subi� a su Jaguar y arranc� el motor. La puerta del garaje parec�a
tardar una eternidad en levantarse. Sali� del garaje en reversa, ignorando el olor
a goma caliente en el concreto.

Lo arroj� al camino y se alej� colina abajo. Cuando se acercaba a la puerta, que


estaba abierta, el auto de alquiler de Tara apareci� a la vista y �l fren� de
golpe. �Qu� estaba haciendo ella sentada all�?

Sali� de su auto y corri� hacia su ventana. "�Que pas�? �Est�s bien?"

Ella baj� la ventanilla y �l pudo ver que ella hab�a estado llorando.

"�Qu� pasa?", Exigi�.

Ella se sec� la cara. "Nada." Ella le dio una sonrisa t�mida.

Su coraz�n lat�a con fuerza, tratando de darle sentido a todo. "�Por qu� est�s
sentado aqu�?"

Sacudi� la cabeza y apret� el volante, mirando por el parabrisas hacia las


palmeras. "Parece que estoy teniendo problemas para irme".

Rick la mir� fijamente, sin entender. "�No quieres irte?" �Se atrevi� a esperar?

Un momento pas� antes de que ella se sonrojara. "Lo siento. Estoy siendo tonto
Deber�a irme. Ella puso el coche en marcha.

�l abri� la puerta de su auto. "Sal�."

Ella lo mir� a �l. "�Qu�?"

"Sal", dijo, su voz m�s baja. Sus palmas se pusieron sudorosas. Si ella estaba
teniendo problemas para irse, tal vez �l tuviera una oportunidad con ella. Tal vez
�l podr�a convencerla de que se quedara y probara cosas. "Por favor."

Puso el auto en el parque y se desabroch�, luego sali� torpemente del auto, con la
puerta abierta y haciendo un ruido sordo. Ahora que estaban cara a cara, no estaba
seguro de qu� decir. �C�mo pod�a hacerle saber lo que sent�a por ella?

Antes de que pudiera pensar en ello, tom� su rostro y presion� sus labios contra
los de ella. Cerr� los ojos y el beso se volvi� m�s apasionado. Ol�a a vainilla y
almendra, y �l no pod�a tener suficiente de ella. El calor lo envolvi� mientras
envolv�a sus brazos alrededor de ella.

Le bes� la mand�bula y luego el cuello. Ella dej� escapar un suave gemido. �l se


retir�. "No quiero que te vayas".

Ella se apart� de �l. "Pero Kylee y yo. . . Necesitamos comenzar nuestra vida ".

�Tu vida est� aqu�. Qu�date conmigo. �l la mir� a los ojos y reuni� su coraje.
"Quiero darle una oportunidad a esto".

Capitulo 25
Tara no estaba segura de haber escuchado bien a Rick. "�Dale una oportunidad?"

"Nosotros". Sus ojos ten�an vulnerabilidad. Incertidumbre.

Ella trag� saliva. "No hay nosotros", susurr�.

�l pas� un dedo por su mand�bula, causando todo tipo de estragos en su interior.


��No lo sientes? No puedo ser solo yo �.

"Por supuesto, pero una vida juntos no se puede construir sobre la qu�mica".

�l frunci� el ce�o. "Lo que siento es m�s que eso". Su mirada se dirigi� a Kylee,
sentada en el asiento trasero. Se volvi� hacia Tara, su mirada penetr� a trav�s de
ella. "He estado luchando contra eso, pero ya no puedo. Cuando te marchaste, pens�
que nunca te volver�a a ver. Que nunca tendr�a la oportunidad de decirte c�mo me
siento realmente. Tara, estoy enamorada de ti.

El pulso de Tara se aceler�. �El la amaba? Sus rodillas se sent�an d�biles, y no


sab�a qu� decir. �Sus sue�os realmente se han hecho realidad? Rick sinti� lo mismo
que ella?

El sudor se form� en la frente de Rick. "Si no dices algo pronto, me voy a volver
loco".

La euforia la llen�, y ella se ech� a re�r, envolviendo sus brazos alrededor de su


cintura. "Estoy muy feliz de escuchar eso, porque tambi�n me he enamorado de ti".

El alivio inund� su rostro y �l la bes� de nuevo, esta vez con m�s calma. Un
hormigueo estall� a trav�s de ella. �l presion� m�s cerca hasta que ella fue
apoyada contra el auto, sus manos a ambos lados de ella. La sensaci�n de sus
m�sculos contra ella la hizo marearse. Cuando finalmente se retir�, ella le sonri�.
"�Te he dicho alguna vez que eres un buen besador?"

Se rio entre dientes "No puedo decir que lo hayas hecho."

"Dang. Recu�rdame hacer eso ".

�l le pas� los dedos por el brazo. "Voy a."

Era dif�cil concentrarse en la forma en que �l la hac�a sentir. "�Almiar?"

"�Qu�?"

"�Ya ha presentado su abogado los documentos de divorcio?"

Su mirada viaj� a sus labios. "No."

"Bueno."

Sus labios se torcieron. "�Por qu�?"

"Porque creo que voy a disfrutar estar casado contigo".

Una lenta sonrisa se extendi� por su rostro. "Le dir� que tire los papeles".
Kylee le dio una patada en los pies. "Quiero salir."

"Est� bien, solo un minuto". Tara se�al� la puerta abierta, a�n haciendo un ruido
sordo. "Ser� mejor que conduzca esta cosa de vuelta a la colina".

"Te seguir�", dijo Rick.

Cuando estaban de vuelta en el camino de entrada, Rick agarr� a Winnie the Pooh de
Kylee y corri� para sacarla del auto. Cuando Kylee vio el oso, ella extendi� sus
manos para ello. "Oso Pooh."

Rick la levant� y la abraz�. Ella envolvi� sus peque�os brazos alrededor de su


cuello. Casi la hab�a perdido. Casi pierde el sentimiento de pertenencia a algo m�s
grande. De importarle a alguien tan peque�o. Nunca antes le hab�a importado a
nadie. El sentimiento era indescriptible.

Abri� el maletero del coche de alquiler, sac� la bolsa de basura de ropa de Tara y
los llev� al interior. Tara entr� con la caja de los juguetes de Kylee.

"Tengo que ir a hablar con mi abogado", dijo Rick.

Tara asinti�. "Ve". Alcanz� a Kylee, pero la ni�a se aferr� a Rick y neg� con la
cabeza.

�l ri�. "No te preocupes, esta Ladybug puede venir conmigo".

Kylee se ri� por el apodo que hab�a tomado para llamarla. "Soy una ni�a peque�a",
le inform� ella.

"Lo s�, Ladybug".

M�s risitas.

Rick llam� a su abogado y le dijo que no empezara con los papeles del divorcio.
"Hemos tenido un cambio de coraz�n", fue todo lo que dijo.

Los nervios lo llenaron mientras caminaba de regreso a la otra habitaci�n.


�Estar�an �l y Tara realmente casados? �Era esto de verdad? Apenas pod�a creerlo.

Tara se le acerc� en la gran sala. �Le ped� a Eliza que nos hiciera algo especial
para la cena. Espero que est� bien."

�l levant� una ceja. "�Desde cu�ndo est�s bien con Eliza esper�ndote?"

Tara hizo una mueca. �No lo soy, pero si voy a vivir aqu�, tengo que adaptarme a la
forma en que se hacen las cosas. No quiero que Eliza pierda su trabajo, o que est�
molesta conmigo por haberla desplazado ".

�Espera, �no quieres mudarte a Iowa? Pens� que ten�as tu mente puesta en eso ".

Tara lo mir� fijamente. "Pens� . . . Quiero decir, pens� que me estabas pidiendo
que me quedara ".

"Qu�date conmigo. Permanecer casado Si Iowa es donde est� tu coraz�n, ir� all�
contigo.

Tara parpade�. "�Tu har�as eso?"


Kylee se movi� y �l la baj�. Rick atrajo a Tara hacia �l. �Ya eleg� mi carrera por
amor una vez. No quiero volver a hacerlo �.

Tara apoy� la cabeza en su pecho. "No quiero que te mudes a Iowa. Quiero quedarme
aqu�, pero significa mucho para m� que estuvieras dispuesta a ir ".

�l bes� la parte superior de su cabeza, la emoci�n lo inund�. "Pens� que odiabas a


LA"

Ella le sonri�. "Ha crecido en m�".

"�De Verdad?"

"Has crecido en m�, de verdad. Y s� cu�nto amas a LA �

�l la abraz�. "Hay algunas cosas bonitas aqu�. Cosas para hacer."

Ella se apart� de �l. "S�lo hay una cosa que quiero hacer en este momento".

"�Que es eso?"

Ella roz� sus labios sobre los de �l en un beso ligero como una pluma. "Estar
contigo."

Ep�logo

Tara resisti� el impulso de proteger su rostro de los flashes de la c�mara. Ya


deber�a estar acostumbrada a ellos, pero por alguna raz�n, todav�a parec�a irreal.
Rick la puso bajo su brazo y le sonri�. Los destellos se dispararon con m�s
intensidad. �l le dio unas palmaditas a su beb� golpe. Ahora que era demasiado
grande para ocultarlo, la prensa se estaba volviendo loca.

"�Cu�ndo es tu beb�, Rick?"

"�Es un chico o una chica?"

"�Cu�l es tu pr�xima pel�cula?"

Rick levant� la mano y les dio a todos una sonrisa estelar. "No m�s preguntas, por
favor. Gracias, amigos. Vamos a entrar ahora.

�l le acerc� la puerta al restaurante. El olor a pan reci�n horneado embisti� su


nariz cuando entr�. El restaurante estaba poco iluminado y encend�a velas en las
mesas. Las paredes estaban cubiertas de papel tapiz rojo profundo. Estaban sentados
en una mesa tranquila en un �rea aislada. Rick sac� su men�, todav�a sonriendo.

"Te encanta eso, �no?", Pregunt� ella.

"�Qu�?" No pod�a dejar de sonre�r.

"Toda la atenci�n. Est�s brillando. "

Se rio entre dientes "No, t� eres el que est� brillando".


Ella pas� su dedo por el borde de su men�. "Hay mucho que celebrar esta noche".

�l se estir� sobre la mesa y tom� su mano. "Estoy tan orgulloso de que te hayas
graduado en la escuela de posgrado. Lo vas a rockear ".

"Gracias", dijo ella. "Estoy orgulloso de ti, tambi�n. Parece que esta nueva
versi�n de Rear Window va a ser un gran problema ".

"El elenco es incre�ble. Est�n sacando algunos nombres importantes para ello. Creo
que deber�a hacerlo bien ".

Ella asinti�. Cuando se supo que realmente se hab�an enamorado de su matrimonio


falso, y despu�s de haberse casado, se convirtieron en novios de Hollywood. El
p�blico los am�, y la carrera de Rick despeg� de nuevo.

La camarera se detuvo en su mesa. "�Le gustar�a algo de beber?"

"S�lo agua, gracias", dijo Rick.

Tara sonri�. Rick todav�a tomaba una bebida ocasional, pero �l hab�a puesto el
atrac�n y se emborrachaba detr�s de �l. Ella sab�a que �l solo hab�a estado usando
el alcohol para olvidar a Scarlett. O para cubrir su culpa por la forma en que se
separaron. Pero juntos hab�an superado esa parte dolorosa de su pasado.

Hicieron sus pedidos y Rick se recost� en su silla, su mirada viaj� sobre ella. "No
puedo creer que hayamos estado casados ??por cinco a�os".

"Parece que fue ayer cuando me pasaste por mi lado como un pavo real, comentando mi
linda mirada de 'ciudad natal'".

�l se ri�, sus ojos se arrugaron de esa manera tan sexy. "Y derramaste caf� en mi
regazo".

Ella se sonrojo "S�, eso fue cl�sico. Todav�a me sorprende que no me hayas
despedido.

"No podr�a haberte despedido. Eras demasiado adorable. Su tel�fono celular son� y
mir� la pantalla. "Kylee est� preguntando si puede ir a la casa de Heather esta
noche".

"�Ella termin� sus tareas? Cuando lo comprob�, ella estaba sentada en su


habitaci�n, haciendo pucheros. Si no puede encontrar tiempo para aspirar su piso,
no tiene tiempo para ir a casa de Heather ".

Rick escribi� en su tel�fono. "Eres una madre tan mala".

"Lo s�. Es por eso que ella est� pidiendo que .�Ella se ri�. "Eres un pushover".

Se encogi� de hombros. �Le pago a un personal para mantener la casa limpia.


Mantiene la comida en su mesa.

Tara no quer�a meterse con �l, no en su aniversario, pero ten�a que mantenerse
firme. "Esta bien. Hemos llegado a ese acuerdo. Pero Kylee necesita aprender a
hacer estas cosas por s� misma, o cuando se mude se ver� como en su casa. . .
Bueno, �has visto a Hoarders ?

Rick se encogi� y dej� su tel�fono. "Est� bien, le dije que necesitaba limpiar su
habitaci�n antes de que pudiera ir a la casa de su amiga".
Tara tom� su agua y tom� un sorbo. "�Estamos todos listos para la visita de mis
padres el pr�ximo mes?"

�S�, hice todos los arreglos. Tu padre incluso me llam� dos veces para asegurarse
de que lo ten�amos en nuestro calendario ".

Ella sacudi� su cabeza. "Seguro que se ha suavizado".

"Creo que me empez� a gustar despu�s de que le di a Bobby en la cara".

"Yo tambi�n lo creo", dijo Tara, reprimiendo las risitas.

"Hablando de Bobby, �est� en libertad condicional este a�o?"

"No. Creo que no ser� por un a�o m�s �. Todav�a no pod�a creer que su ex esposo se
hubiera declarado en bancarrota, luego trat� de ocultar los activos. Qu� idiota.

El servidor les trajo su comida, colocando los platos calientes delante de ellos.
Tara recogi� su tenedor. "�Cu�ndo comenzar� la filmaci�n?"

"No por un par de meses". Apu�al� un trozo de camar�n y se lo meti� en la boca.


"Tendremos tiempo para preparar la guarder�a".

Tara sonri�, pensando en el ultrasonido que hab�an tenido antes. ��Deber�amos hacer
colores neutros como el amarillo y el verde? �O ir todo masculino?

"Oh, definitivamente masculino. Mi hijo no est� durmiendo en una habitaci�n


amarilla. �l le gui�� un ojo.

"Entonces azul es. Ma�ana ir� de compras �.

Despu�s de cenar, volvieron a la limusina. Rick le dijo al conductor que los


llevara a casa. �l desliz� su brazo alrededor de ella y ella se acurruc� en su
costado. "Gracias por venir tras de m� ese d�a. Estaba considerando volver para
decirte c�mo me sent�a, pero mientras lo pensaba, me hab�a convencido de que era
est�pido. Estaba a punto de irme cuando apareciste.

Rick le bes� la cabeza. "Incluso si te hubieras alejado, habr�a buscado hasta que
te encontr�. No hubiera durado ni un d�a sin ti.

Ella lo mir� a �l. Antes de que ella pudiera decir algo, sus labios estaban sobre
los de ella. De alguna manera, incluso despu�s de cinco a�os de matrimonio, todav�a
pod�a hacer que sus entra�as se estremecieran. Ella le devolvi� el beso, pas�ndose
una mano por el pelo.

�l tir� del cierre de su cabello y se derram� sobre sus hombros. Ella sonri�,
arruinando el beso.

"�Qu�?"

"Nunca te gust� mi cabello".

"Es un peque�o triunfo para m� cuando puedo derribarlo".

Ella ri�. "Te amo."

�l le acarici� el cuello con un hocico, bes�ndole la clav�cula. "Yo tambi�n te


quiero."
Tara cerr� los ojos, disfrutando de la sensaci�n de los besos de Rick. �C�mo
termin� tan afortunada? Estaba realmente sorprendida de tener todo lo que siempre
hab�a querido. Ella simplemente no sab�a que quer�a a Rick Shade.

El fin