Sei sulla pagina 1di 13

Esperienze sull'elettrostimolazione: metodi applicati al calcio

Autore: Giorgio D'URBANO

Premessa

Come utilizzare l’elettro‐stimolazione nella programmazione dell’alle‐namento del calciatore?

Entriamo  dunque  nello  specifico  per  approfondire  alcuni  argomenti  che  sono  sicuramente  tra  i  più 
dibattuti tra gli addetti ai lavori e su cui mi permetto di portare la mia esperienza. Al fine di essere il più 
chiaro  e  sintetico  possibile  mi  avvarrò  di  schemi  riassuntivi  di  facile  e  immediata  comprensione.  Per 
esempio  una  domanda  che  spesso  mi  viene  posta  è  quando  e  come  usare  la  stimolazione  elettrica? 
Proviamo a dare delle risposte.  

Quando?

Nella seduta di allenamento:

• Al termine dell’allenamento con terapie decontratturanti o antalgiche.

• Usando programmi mirati alla tipologia dell’allenamento che si andrà a svolgere.

• Dopo il Riscaldamento.

• Con programmi di Capillarizzazione opzionali.

• Prima del lavoro specifico.

La programmazione dell’allenamento di un calciatore non può essere finalizzata al solo miglioramento 
delle capacità organiche e muscolari, deve anche essere studiata in funzione della ricerca del benessere 
fisico  in  equilibrio  precario  ma  costante  nei  limiti  di  concessione  che  uno  sport  praticato  a  livello 
agonistico consente. Sono solito ripetere che se fosse possibile clonare due atleti assolutamente uguali 
per  caratteristiche  fisiche  e  mentali  nel  momento  prestativo  vincerebbe  sicuramente  colui  che  è  più 
rilassato e ha recuperato meglio dalla fatica degli allenamenti.

Terapie decontratturanti e antalgiche usate a livello preventivo o di reale necessità sono fondamentali 
per il buon esito di un risultato. I programmi di elettrostimolazione devono essere assolutamente mirati 
in  funzione  della  tipologia  dell’allenamento  che  si  andrà  a  sviluppare.  Non  avrebbe  alcun  senso,  per 
esempio,  proporre  frequenze  di  stimolazione  elevate  qualora  l’obiettivo  fosse  la  preparazione  di  un 
marciatore che necessita di tempi di contrazione muscolare decisamente inferiori. La mia esperienza di 
tanti anni mi ha portato a sviluppare un modello di struttura della seduta di allenamento che preveda il 
seguente schema:
• Allungamento muscolare/Mobilizzazione articolare Riscaldamento.

• Corsa di 10’ ad intensità media.

• Preatletismo generale/specifico.

• Elettrostimolazione mirata.

• Lavoro specifico.

• Defaticamento.

Si noti come l’elettrostimolazione sia stata inserita dopo il riscaldamento e prima del lavoro specifico. 
Questi i motivi:

•  Il  riscaldamento  serve  a  preparare  la  muscolatura  riscaldandola  per  meglio  affrontare  tipologie  di 
lavoro  più  mpegnative.  Ciò  vale  anche  nel  caso  della  elettrostimolazione  a  meno  che  non  vengano 
effettuate stimolazioni a frequenze e a intensità molto basse.

•  Il  lavoro  specifico  deve  servire,  even‐tualmente,  per  trasformare  quanto  fatto  grazie  con  le 
stimolazioni muscolari passive. I programmi di capillarizzazione hanno avere un duplice obiettivo:

• Ossigenare la muscolatura.

• Prevenire gli infortuni.

Frequenze basse con durata di impulso medio alta proposte ad intensità medio bassa hanno la funzione 
di vascolarizzare la zona trattata in modo da favorire l’afflusso di sostanze nutritive. La vascolarizzazione 
periferica avviene attraverso l’emoglobina che è a tutti gli effetti il complesso trasportatore di ossigeno 
nel sangue.

Per cui si raccomanda vivamente un periodo di trattamenti di capillarizzazione:

• Prima della ripresa degli allenamenti dopo una lunga pausa.  

Consigliato per ...

• Per chi soffre di dolori articolari e tendiniti (consigliabile anche prima della seduta di allenamento o 
prima  della  partita).  •  Per  i  calciatori  che  sono  impegnati  in  esercitazioni  per  il  miglioramento  della 
potenza  muscolare  e  vogliono  favorire  l’ipercapillarizzazione  che  si  produce  inizialmente  intorno  alle 
fibre  rapide  ottimizzandone  la  qualità  della  contrazione.  Programmazione  annuale  dell’allenamento  • 
All’inizio  della  preparazione  come  sistema  complementare  per  lo  sviluppo  delle  qualità  fisiche  da 
implementare.  •  Durante  il  Campionato  come  sistema  di  mantenimento.  •  Per  lavorare  in  maniera 
diretta sui distretti muscolari che necessitano di particolari attenzioni. • Con lavori di capillarizzazione 
prima  della  ripresa  degli  allenamenti.  Soprattutto  all’inizio  della  stagione  di  preparazione  quando  si 
costruiscono  le  proprietà  fisiche  che  sono  alla  base  della  preparazione  del  calciatore  può  essere 
produttivo inserire sedute di elettrostimolazione che utilizzino parametri relativi al tipo di forza che si 
vuole sviluppare. Una delle applicazioni più interessanti della elettrostimolazione è sicuramente quella 
di potere andare a selezionare in maniera dettagliata un singolo distretto muscolare per concentrare gli 
sforzi  in  modo  finalizzato.  Accade  spesso,  infatti,  che  gli  elettrodi  vengano  posizionati  in  maniera 
approssimativa  e  d’altra  parte  basta  un  errore  di  mezzo  centimetro  per  determinare  effetti  che  non 
erano quelli che ci si era preposti . La corrente, infatti, si trasmette sulla cute seguendo i fasci di fibre 
liberando  elettroni  che  viaggiano  dal  polo  negativo  al  positivo  ed  ogni  qualvolta  incontra  un  ostacolo 
(cartilagini,  tendini,  etc…)  tende  a  deviare  il  proprio  corso,  per  cui  risulta  intuitivo  capire  come  un 
piccolo  errore  di  posizionamento  possa  influire  anche  sul  risultato  finale.  Per  ottimizzare  il 
posizionamento  degli  elettrodi  o  per  mirare  il  trattamento  in  maniera  specifica  su  un  distretto 
muscolare  preciso  ho  realizzato  un  manipolo  in  ferro  che  viene  collegato  allo  snap  di  uno  dei  due 
terminali del cavo (quello su cui andrebbe collegato l’elettrodo distale di un elettrostimolatore da me 
progettato.  Dopo  avere  spalmato  la  cute  con  del  gel  eco‐conducente  si  può  effettuare  una 
“scannerizzazione”  della  cute  stessa  alla  ricerca  delle  placche  motrici,  aprendo  il  contatto  con  un  Joy 
stick esterno che serve a modulare la durata del tempo di contrazione. Questo genere di lavoro produce 
risultati importanti riducendo i tempi di applicazione dei programmi di elettrostimolazione tradizionali 
poiché concentra l’area su cui operare in maniera dettagliata, potendo decidere i parametri elettrici da 
utilizzare e il tempo di contrazione da proporre. Nel 1999 con due calciatori di una squadra di serie “A” 
V.M. e Z.J insieme al fisio‐terapista Fabio Conta ho portato avanti una riabilitazione di caviglia e una di 
ginocchio . Con V.M. si trattava di un conflitto Astragalo‐ Calcaneare associato a lassità legamentosa che 
limitava  la  funzionalità  dell’articolazione  in  maniera  importante.  L’intervento  chirurgico  si  era  reso 
indispensabile per ridurre la lassità. Con Z.J. la limitazione della funzionalità dell’articolazione era dovuta 
ai postumi di un intervento chirurgico a seguito di rottura dei legamenti crociati. Soprattutto nel primo 
caso è stato possibile anticipare i tempi della riabilitazione complessiva di ca. 20 gg. , anche se dal mio 
punto di vista non sempre vale la pena approfittare del vantaggio per rientrare il più presto possibile in 
campo.  In  ogni  caso  i  valori  di  forza  espressi  al  “Cybex”  avevano  denotato  un  incremento  sensibile 
dell’arto trattato con la sola elettrostimolazione durata per 30 gg. Protocollo di Lavoro V.M. una setti‐
mana  dopo  l’intervento.  •  5  gg.  capillarizzazione:  micro  contrazioni  in  forma  Sweep  da  3  a  5  Hz  con 
durata dell’impulso di 300 microsec. Per 30’ al giorno sui distretti muscolari della gamba propriamente 
detta. • 10 gg. di Forza Generale sui peronei e tibiali a giorni alterni con contrazioni ad arto disteso di 15 
sec.  a  55  Hz  a  media  intensità;  durata  dell’impulso  300  mi‐crosec.  Recuperi  a  20  Hz  a  bassissima 
intensità; durata dell’impulso 200 microsec per 20 secondi. • 5 gg. di Forza Generale sui peronei e tibiali 
a giorni alterni con contrazioni ad arto disteso di 15 sec. a 55 Hz ad alta intensità; durata dell’impulso 
300 micro‐sec. Recuperi a 20 Hz a bassissima intensità; durata dell’impulso 200 microsec per 20 secondi. 
• 10 gg. di Forza Resistente su peronei, tibiali e gemelli a giorni alterni con contrazioni ad arto disteso in 
“sweeppata” da 55 a 65 Hz in 15 secondi ad alta intensità; durata dell’impulso 300 micro‐sec. Recuperi a 
20 Hz a bassissima intensità; durata dell’impulso 200 Microsec per 10 secondi.

• Contemporaneamente è stato portato avanti un protocollo di lavoro di Forza Generale/Resistente ed 
Esplosiva su quadricipiti e ischio crurali in isometria massimale contro resistenza.

| Protocollo di lavoro
I Fase

• 20’ di stimolazione con manipolo a bassa intensità ca 20 milliampere;

• Frequenza di stimolazione: sweep da 1‐ 10 Hz;

• Durata dell’impulso: 300 Microsec.

II Fase

• 10’ di stimolazione con manipolo a bassa intensità ca 20 milliampere;

• Frequenza di stimolazione: Step normal 3 Hz;

• Durata dell’impulso: 200 Microsec.

III Fase

• 2’/4’ di stimolazione con manipolo a media intensità ca 40 Milliampere;

• Frequenza di stimolazione: sweep da 1‐ 200 Hz;

• Durata dell’impulso: 200 Microsec.

IV Fase

•  2’/4’  di  stimolazione  con  manipolo  a  intensità  medio  alta  ca  50  Milliampere  con  contrazioni  della 
durata di ca 3/5 sec.;

• Durata dell’impulso: 300 Microsec.

Obiettivi

L’obiettivo dell’intervento era quello di ridurre in brevissimo tempo il versamento sinoviale e di ottenere 
una riduzione del livello di dolore.

Modalità operative

I due obiettivi sono stati raggiunti grazie a un intervento di tipo misto: contrazioni muscolari antalgiche 
(Tens  Endorfiniche)  e  contrazioni  a  media  frequenza  e  media  intensità  veicolate  attraverso  una 
superficie estremamente ridotta rappresentata dalla testa del manipolo in ferro del diametro di 1 cm.

Riscontri scientifici

La metodica di lavoro è stata successivamente studiata e perfezionata dal Prof. Bucci ( Ricercatore Area 
Chirurgica  dell’Università  di  Chieti,  Specialista  in  Chirurgia  Generale  e  Cardio  Angio  Chirurgia)  che  ha 
riscontrato un aumento localizzato dello spasmo venulare con evidente diminuzione della fuoriuscita dei 
liquidi  dai  vasi  (  Atti  del  Convegno  Nazionale  SINFER  ,  Napoli  4  ottobre  2000)  .  Le  prime  due  fasi  in 
particolare hanno la funzione di abbassare anche la soglia del dolore. La terza effettuando una scansione 
da 1 a 200 Hz va a ricercare tutte le frequenze tipiche del dolore. La quarta fase

provoca uno spasmo più accentuato che contribuisce in maniera più decisa a limitare il perpetuarsi dello 
stravaso sinoviale.

Funzionamento delmeccanismo Tens

Eccitando  le  fibre  nervose  più  grosse  rivestite  di  mielina  ed  a  bassa  soglia  di  stimolazione  (alfa,beta), 
ottenendo  così  l’attivazione  dell’interneurone  inibitore,  localizzato  nel  midollo  spinale,  capace  di 
ostacolare  la  progressione  delle  percezioni  dolorose  che  sono  veicolate  dalle  fibre  nervose  più  fini, 
amieliniche,  a  più  elevata  soglia  di  eccitabilità  (fibre  c).  Oltre  a  questo  meccanismo  teorizzato  e 
dimostrato da Melzack e Wall (pubblicato sulla rivista “science”‐“pain mechanism: a new theory 1965), 
e  noto  come  GATE  CONTROL  è  stata  utilizzata  un’altra  metodica  definita  di  tipo  endorfinico.  Alcuni 
ricercatori, infatti, hanno postulato che impulsi elettrici a bassa frequenza sono capaci di aumentare la 
concentrazione di beta‐endorfine (sostanze oppioido‐simili) nel sistema nervoso centrale. La Tens può 
avere effetti indesiderati? Una ricerca condotta su 12 atleti affetti da dolore lombosciatalgico sx senza 
segni di sofferenza neurogena ed in 10 soggetti sani, senza alcun precedente di dolore lombosciatalgico 
ha escluso qualsiasi tipo di blocco periferico della trasmissione degli impulsi nocicettivi e quindi che tale 
blocco  possa  essere  annoverato  tra  le  cause  della  ipoalgesia  da  neurostimolazione.  L’assenza  di  tale 
blocco  esclude  completamente  la  possibilità  di  effetti  indesiderati  sulla  trasmissione  degli  impulsi 
nervosi (Dott. R. casale Dip. Neuroriabilitazione, Servzio di eurofisiopatologia, Istituto di riabilitazione di 
Montescano,IRCCS Montescano (PV) . La seduta di Elettrostimolazione deve essere svolta stando fermi 
(Iso‐metrica) o movendosi (Dinamica)? Facendo Elettrostimolazione bisogna lavorare in isometrica o in 
dinamica? A mio parere entrambe le possibilità hanno la propria validità. • In regime isometrico (ossia 
senza che avvenga alcun spostamento dei capi articolari) , migliora sensibilmente il parametro di forza. 
In  dinamica,  associando  cioè  il  movimento  volontario  (molleggi,  spinte,  rotazioni,  torsioni,  etc…  ), 
migliorano  le  capacità  della  muscolatura  di  gestire  la  contrazione  in  sinergia  con  il  gesto  specifico 
(Coordinazione  inter  ed  ntramuscolare).  Nel  primo  caso alcune recenti ricerche riportano aumenti del 
parametro  di  forza  assoluta  dell’11%  dopo  6  gg.  e  del  17%  dopo  11  giorni  di  trattamento  con 
elettrostimolazione su soggetti sedentari . Tale ricerca è stata portata avanti con sedute della durata di 
30’  con  pattern  di  stimolazione  da  me  suggeriti  che  prevedevano  7  secondi  di  contrazione,  con 
frequenze progressivamente crescenti da 60 a 90 Hz, alternati a 15 secondi di ristoro con frequenza pari 
a  20  Hz.  L’intensità  della  corrente  veniva  stabilita  per  ogni  singolo  soggetto,  durante  ogni  seduta,  a 
seconda  della  personale  soglia  di  dolore.  risultati  sono  stati  misurati  mediante  ergometro  Cybex 
stabilendo  la  forza  massima  volontaria  del  quadricipite  dx  e  sx  e  la  forza  massima  mediante 
elettrostimolazione. Al primo giorno, inoltre è stato misurato il consumo di ossigeno basale e nel corso 
di  elettrostimolazione.  è  verificato,  inoltre,  che  il  consumo  di  ossigeno  aumenta  durante 
l’elettrostimolazione di 0.47 ml (kgxmin.) per cui la variazione (circa 20% di aumento) è significativa. Lo 
studio  è  stato  svolto  presso  il  Centro  di  riabilitazione  “Don  Orione”  Unità  di  Fisiologia  Applicata  e 
Medicina Preventiva‐Bergamo dal Prof. Giuseppe Miserocchi ‐17 Istituto di Fisiologia Umana ‐ Università 
di Milano‐Bicocca‐ e dal suo Staff). Come è possibile un simile risultato nonostante la forza sviluppata 
durante  l'elettrostimolazione  sia  bassa  ?  Probabilmente  a  causa  del  fatto  che  l’elettrostimolazione 
stimola una porzione ristretta del muscolo e in maniera superficiale. Il miglioramento potrebbe essere 
dovuto  al  fatto  che  il  soggetto  é  in  grado  di  rimuovere  fattori  nervosi  inibitori  reclutando  un  maggio 
numero  di  unità  motorie.  La  stessa  ricerca  ha  evidenziato  come  esercitazioni  associate  alla 
elettrostimolazione non consentano di ottenere gli effetti sperati per quanto attiene al miglioramento 
dei  parametri  legati  allo  sviluppo  della  forza.  Ciò  probabilmente  perché  la  elettrostimolazione  stimola 
delle afferenze sensitive che esercitano un effetto inibitorio sui circuiti nervosi efferenti motori. Tant’è 
che  al  “Cybex”  il  monitoraggio  della  co‐contrazione  evidenzia  come  occorrano  alcune  fa‐si  di 
adattamento  prima  che  il  segnale  del  picco  di  forza  venga  ripulito  dal  “distur‐bo”  esterno  della 
stimolazione  elettrica.  Paradossalmente  però,  è  proprio  lo  “stress  eccitomotorio”  con  il  quale  bisogna 
fare i conti, ogni qual volta ci si sottopone ad una seduta di elettrostimolazione associata al movimento 
volontario,  che  a  mio  parere  ci  permette  di  azzardare  l’ipotesi  che  vi  possa  essere  un  sensibile 
miglioramento  nella  capacità  del  soggetto  di  gestire  le  capacità  coordinative  intra  ed  intermuscolari. 
Non  vi  può  essere  sviluppo  di  forza  mirata  al  miglioramento  del  gesto  tecnico  se  lo  stesso  non  viene 
ottimizzato nel tempo e nello spazio. La mia ipotesi rispecchia oltre che successi conseguiti sul campo 
anche  il  postulato  che  per  superare  le  barriere  fisiologiche  dell’assuefazione  dovuta  alla  soglia  di 
adattamento all’allenamento occorre costruire “situazioni” ad intensità variabile e progressivamente più 
difficili  da  risolvere  in  modo  tale  da  creare  difficoltà  sempre  nuove  e  sempre  più  complesse.  Un  po’ 
come  accade  nello  studio  della  matematica  che  per  riuscire  a  risolvere  problemi  che  contengono 
formule  sofisticate  occorre  superare  una  serie  di  ostacoli  che  mettono  a  dura  prova  le  nostre 
conoscenze.  L’abbinamento  della  elettrostimolazione  al  movimento  volontario  crea  i  presupposti  per 
una  tipologia  di  lavoro  basata  sull’affinamento  di  caratteristiche  neuromuscolari  che  rispondono  ad 
impulsi  gestiti  dal  cervello  e  non  soltanto  a  stimolazioni  elettriche  subite  passivamente  per  via  della 
eccitazione  esterna  indotta  .  Nel  caso  di  allenamento  svolto  in  regime  di  contrazione  isometrica  è 
fondamentale  un  lavoro  di  trasformazione  sul  campo  o  in  palestra.  In  dinamica  non  è  così  indi‐
spensabile. La trasformazione del lavoro passivo isometrico si rende necessaria per fornire all’organismo 
e  ai  distretti  muscolari  che  sono  stati  particolarmente  interessati  le  informazioni  necessarie  per 
l’attivazione in velocità del carico di forza acquisito. Cosa ci si può aspettare dall’elet‐trostimolazione? 
L’elettrostimolazione  può  essere  proposta  a  tutti  coloro  che  fanno  sport  o  vogliono  tenersi 
semplicemente  in  forma.  In  questo  caso  ci  soffermeremo  a  considerare  il  lavoro  che  può  essere 
proposto  agli  sportivi  ed  in  particolare  ai  calciatori.  Prima  però  una  premessa:  È  evidente  che  con  i 
soggetti sedentari i risultati sono più evidenti ed immediati trattandosi di soggetti con masse muscolari 
generalmente ipotoniche. Con gli atleti e ancor più con i grandi campioni i risultati sono meno eclatanti 
e  si  aggirano  nell’ordine  dell’1‐10%  dell’incremento  della  Forza  massima.  Risulta  altrettanto  evidente 
che  migliorare  le  prestazioni  del  grande  campione  anche  soltanto  di  pochissimo  può  essere  più  che 
sufficiente. L’elettrostimolazione non è la panacea di tutti i problemi. Gli atleti non possono pensare a 
questa  metodica  di  allenamento  come  sostitutiva  della  fatica  fisica.  Anzi  per  ottenere  dei  risultati 
concreti  bisogna  entrare  nell’ottica  che  bisogna  fare  qualcosa  in  più.  All’inizio,  quando  se  cominciò  a 
parlare,  molti  atleti  fecero  l’errore  di  abbandonare  i  metodi  di  costruzione  della  forza  tradizionali  per 
dedicarsi  esclusivamente  alla  elettrostimolazione.  Qualcuno,  senza  averla  mai  provata 
precedentemente,  la  utilizzò  in  maniera  massiccia  prima  di  una  gara  importante  rimanendo 
letteralmente  “inchiodato”.  Accadde  ricordo  ad  un  atleta  famoso  della  rappresentativa  azzurra  di  sci 
prima  di  un  Mondiale  e  gli  allenatori  di  allora,  traendo  risultati  affrettati,  demonizzarono  il  sistema  di 
lavoro. Mi viene da sorridere a certe avventate conclusioni e per analogia mi viene da pensare a certe 
notizie che riportano di malcapitati che vanno allo zoo e mettono una mano dentro la gabbia dei leoni 
per accarezzarli e che per tutta risposta gliela portano via con un morso. La morale è che la colpa non è 
del  leone  ma  dello  sprovveduto  che  ha  infilato  la  mano  tra  le  sbarre.  Lo  stesso  dicasi  dell’esempio 
precedente.  L’elettrostimolazione  può  essere  paragonata  ad  un  allenamento  pesante  di  sovraccarichi 
che può provocare fibrosi per cui non è raccomandabile abusarne o utilizzarla in maniera scorretta. La 
stimolazione elettrica deve essere inserita in un programma di allenamento studiato a tavolino ed è un 
complemento al piano di lavoro tradizionale. Diversamente i sedentari possono sottoporsi a sedute di 
elettrostimolazione senza alcun problema in quanto sicuramente i risultati saranno tangibili poichè non 
finalizzati.  Problematiche  nel  calcio  L’elettrostimolazione  applicata  al  calcio  deve  tenere  conto  dei 
seguenti fattori:

• Meccanismo metabolico richiesto dal sistema energetico.

• Muscolatura su cui si va ad operare.

• Il livello di capacità coordinative richiesto (Coordinazione intramuscolare).

• Le capacità tecnico/tattiche richieste (Coordinazione intermuscolare).

• Stato di forma.

• Feeling con l’elettrostimolazione.

• Disponibilità ad intraprendere un programma di elettrostimolazione con impegno e serietà nel rispetto 
dei tempi di recupero.

Nel  momento  in  cui  proponiamo  un  programma  di  stimolazione  elettrica  non  possiamo  non  tenere 
conto del distretto muscolare su quale si va ad operare e le condizioni generali di allenamento anche se 
quando  si  parla  di  stato  di  forma  ci  si  dovrebbe  soprattutto  riferire  alla  capacità  di  sopportazione  del 
carico di “corrente”.

Diversi, per esempio, volendo estremizzare per rendere meglio il concetto, sono i parametri di forza che 
possono  sviluppare  un  muscolo  orbicolare  della  bocca  ed  un  quadricipite  femorale.  Diverse,  risultano 
anche  le  frequenze  tipiche  di  stimolazione  di  muscoli  ricchi  di  fibre  bianche  veloci,  o  rosse  lente.  E 
ancora  diverse  appaiono  le  capacità  contrattili  della  muscolatura  di  soggetti  che,  grazie  al  loro 
patrimonio genetico, hanno una composizione muscolare totale dotata di un maggior numero di fibre di 
un determinato tipo. Raramente accade che, alcuni soggetti, particolarmente sensibili, non sopportino 
la  stimolazione  elettrica.  Tali  casi  possono  essere  paragonati  a  quelli  di  coloro  i  quali  di  fronte  ad  un 
prelievo di sangue si sentono svenire. Vale la pena, comunque, proporre ’elet‐trostimolazione per gradi, 
soprattutto a coloro che non la conoscono, cominciando con programmi che utilizzano parametri “soft” 
a bassa frequenza. Ad alzare l’intensità di corrente c’è sempre tempo e non c’è giustificazione per gesti 
sconsiderati  di  chi  vuole  dimostrare  quanta  potenza  è  in  grado  di  erogare  l’elettrostimolatore  ad  un 
amico,  al  proprio  atleta  o  chi  per  esso.  L’elettrostimolazione  è  un  metodo  di  allenamento  che,  come 
qualsiasi altro sistema, dà i propri frutti se l’impegno a portare avanti un piano di lavoro sia assoluto. In 
caso contrario è difficile ottenere qualcosa di buono e, soprattutto, si rischia che chi non ottiene risultati 
diventi anche un delatore di tale metodica. A tale proposito si ricordi dell’esempio di chi va allo zoo per 
accarezzare  il  leone  in  gabbia!  I  parametri  elettrici  da  utilizzare  con  i  calciatori  La  tabella  successiva 
mostra quali sono le frequenze medie di stimolazione a seconda della tipologia delle fibre muscolari:

FIBRA II B oltre 75 Hz (Fibra esplosiva) FIBRA II A 35‐75 (Fibra intermedia)

FIBRA I fino a 35 Hz (Fibra lenta)

É risaputo che le fibre veloci possono lentamente trasformarsi in lente mentre quelle lente non possono 
diventare veloci. Ragione per la quale, per esempio, sprinter si nasce mentre fondisti lo si può diventare 
purchè, ovviamente, in entrambi i casi sussistano altre caratteristiche e motivazioni di vario genere. É 
possibile però intervenire per modificare lo stato delle fibre intermedie tanto con l’allenamento a secco, 
che  con  l’elettrostimolazione,  tenendo  presente  che  la  stimolazione  elettrica  può  agire  limitatamente 
alla  parte  trattata  ed  in  maniera  superficiale.  Tanto  con  l’allenamento  a  secco  che  con 
l’elettrostimolazione l’obiettivo è quello di reclutare il maggior numero possibile di fibre muscolari. Per 
raggiungere lo scopo si dovranno osservare alcuni accorgimenti:

• Il carico di lavoro deve essere rapportato allo stato di allenamento del momento.

•  L’intensità  deve  però  essere  massimale*,  ossia  deve  essere  sempre  al  limite  della  soglia  di 
sopportabilità dell’atleta.

• I carichi di lavoro devono essere progressivi.

• Nelle esercitazioni di forza a secco, l’attività balistica è senza dubbio quella più indicata per effettuare 
lavori di trasformazione della forza dopo elettrostimolazione.

•  Nel  caso  della  elettrostimolazione  l’intensità  deve  essere  modulata  erogando  potenza  crescente 
attraverso i tasti che regolano il flusso di corrente in mA (milliampere).

•  Le  fasi  di  lavoro,  nella  scelta  di  qualsiasi  programma  sportivo  di  elettrostimolazione,  devono  essere 
due: una di contrazione e una di rilassamento.

N.B.*

Nella contrazione elettrostimolata si può aumentare la forza di contrazione agendo su:

• Voltaggio (Amplitude) : Si reclutano più fibre per via di una maggiore differenza di potenziale (Flusso di 
elettroni dal polo negativo al polo positivo).

•  Ampiezza  (Pulse  Width):  si  reclutano  più  fibre  muscolari  per  una  ,maggiore  durata  della  singola 
contrazione.

• Frequenza (Numero di impulsi al sec.): si fanno contrarre più spesso lo stesso numero di fibre a parità 
di  ampiezza  e  voltaggio.  Il  sapiente  mix  di  questi  tre  parametri  consente  di  costruire  programmi  di 
elettrostimolazione mirati allo sviluppo di una qualità fisica piuttosto che un’altra. A mio parere il dato 
più interessante riguarda la possibilità di aumentare il voltaggio della macchina. Perché?

1. Un aumento esagerato dell’ampiezza dell’onda può comportare una sensazione di disagio dovuta al 
superamento della soglia di sopportabilità del dolore che in condizioni non patologiche corrisponde al 
momento  in  cui  vengono  sollecitate  le  fibre  amieliniche  più  piccole  (prive  di  guaina  protettiva).  Tale 
fenomeno  viene  esaltato  da  una  durata  eccessiva  del  tempo  di  cronassia  che  in  realtà  è  abbastanza 
soggettivo. In ogni caso nei programmi di forza non si dovrebbe andare oltre i 300/400 Msec.

2.  Un  aumento  esagerato  della  frequenza  di  stimolazione  provoca  un  fenomeno,  denominato  “della 
scala” , che somma le singole contrazioni fra di loro fino a determinare un altro fenomeno, denominato 
“Frequenza di fusione”. La ricerca non ha ancora stabilito, in effetti, quali siano le frequenze limite oltre 
le  quali  la  frequenza  di  fusione  può  sconfinare  nella  contrazione  tetanica  condizione  in  cui  il  muscolo 
non si contrae più in maniera fisiologica ma inizia andare in spasmo, senza risultati utili.

3.  Un  aumento  del  voltaggio  invece,  consente  di  reclutare  un  maggior  numero  di  fibre  muscolari.In 
questo  modo  si  va  ad  incidere  sulla  durata  della  contrazione  o  sull’aumento  degli  impulsi/secondo. 
Fenomeni  che  come  abbiamo  visto  bisogna  continuamente  tenere  sott’occhio,  per  evitare  di  andare 
oltre  il  livello  fisiologico  ottimale  della  contrazione  muscolare.  Nel  calcio  dunque  le  frequenze  da 
utilizzare saranno le seguenti:

• Miglioramento della Resistenza generale Fase di Contrazione:

‐ Frequenze: da 15 a 35 Hz;

‐ Durata dell’impulso: ca 300 Microsec.

‐ Tempo di durata della contrazione 20 sec.

Fase di ristoro:

‐ Frequenze: 3 Hz ;

‐ Durata dell’Impulso: 200 Microsec

‐ Tempo di durata delle contrazioni: 4 sec.

• Miglioramento della Resistenza specifica

Fase di Contrazione:

‐ Frequenze da 35 a 45 Hz;

‐ Durata dell’impulso: 300 microsec.;

‐ Tempo di durata delle contrazioni 15 sec;
Fase di ristoro:

‐ Frequenze: 3 Hz ;

‐ Durata dell’Impulso: 200 Microsec.;

‐ Tempo di durata del ristoro: 8 sec;

• Miglioramento delle qualità di

Forza Esplosiva

Fase di Contrazione:

‐ Frequenze da 75 a 100/120 Hz;

‐ Durata dell’impulso: 300 microsec.;

‐ Tempo di durata delle contrazioni 4/6 sec.

Fase di ristoro:

‐ Frequenze: 3 Hz ;

‐ Durata dell’Impulso: 200 Microsec.;

‐ Tempo di durata del ristoro: 20 sec.

Un  esempio  di  programma  per  il  miglioramento  delle  qualità  di  forza  può  essere  di  tipo  piramidale 
Contrazioni da 15 sec. 60 Hz 200 Msec

Contrazioni da 10 sec 80 Hz 200 Msec

Contrazioni da 8 Sec 100 Hz 200 Msec

Contrazioni da 6 Sec 110 Hz 250 Msec

Contrazioni da 4 sec 120 Hz 300 Msec

Contrazioni da 2 sec 120 Hz oltre 300 Msec

Ripetizione  del  “Loop”  al  contrario  Esempio  di  lavoro  misto  per  il  miglioramento  della  Resistenza 
Specifica del Calciatore

• 10’ di lavoro di Forza Isometrica generale (allenamento di costruzione mu‐scolare):

contrazioni  da  10  sec.  di  ca.  45  Hz  di  frequenza  con  durata  dell’impulso  di  300  Microsec.  Al  max 
dell’Intensità.

Fasi di recupero di 20/30 sec. a 3 Hz con durata dell’Impulso di 200 Microsec.
• 3/5 serie x 6 ostacoli alti ca. 40 cm disposti a griglia; • 3/5 serie x 6 balzi sul posto con cintura elastica;• 
3/5  Sprint  di  10  metri  tra  birilli  disposti  a  slalom.I  Esempio  di lavoro misto per il mi‐glioramento della 
Forza  Istantanea  del  Calciatore  •  5’  di  Forza  Istantanea.  (  Allenamento  di  Coordinazione 
Intramuscolare).Lavoro  in  regime  Isometrico  intorno  a  100/120  Hz  con  contrazioni  della  duratadi  4 
secondi  con  durata  dell’Impulso  fra  i  300  e  i  400  Microsecondi  al  max  dell’Intensità.Fasi  di  recupero 
come nell’esempio precedente.• 3/5 serie x 2 Spinte alla Leg Press orizzontale con 90/100% del carico;• 
3/5 Serie x 2 Balzi massimali con sovraccarico.II Esempio di lavoro misto per il miglioramento della Forza 
Istantanea  del  Calciatore  •  5’  di  Forza  Istantanea  lavorando  in  dinamica  con  molleggi  sincronizzati 
(Allenamento  di  Coordinazione  Intermuscolare)  con  gli  elettrodi  posizionati  sui  muscoli  agonisti  e 
antagonisti  delle  cosce.  Stimoli  intorno  a  100/120  Hz  con  contrazioni  della  durata  di  4  Secondi  con 
durata  dell’Impulso  fra  i  300  e  i  400  Microsecondi  al  max  dell’Intensità.  Fasi  di  recupero  come 
nell’esempio precedente.

• 3/5 serie x 2 Spinte alla Leg Press orizzontale con 90/100% del carico.• 3/5 Serie x 2 Balzi massimali 
con sovraccarico.

Esempio di lavoro misto per il miglioramento della Forza Veloce Resistente nel Calciatore:

• 15’ di Forza resistente: Contrazioni da 15” intorno ai 45/55 Hz con durata dell’impulso di 300 Microsec. 
al max dell’Intensità.

Fasi di recupero di 8 sec. a 3

Hz con durata dell’Impulso di 200 Mi‐crosec.

• 3/5 serie x 10 Balzi fra ostacoli alti ca.

40 cm a griglia e 5 in linea.

• 5/10 serie Sprint navetta di ca. 10 metri

da ripetere 3, 4 volte.

Miglioramento della Coordinazione specifica del calciatore con Elettrostimolazione:

é  possibile  migliorare la propriocettività che può essere definita come la capacità di colloquiare con il 
proprio corpo attraverso le sensazioni più profonde di feed‐back neuromuscolare.

Ascoltare  il  proprio  corpo  e  conoscerlo  alla  perfezione  in  definitiva  vuol  dire  prevedere  le  situazioni  e 
riassumerle senza doverle scomporre risparmiando tempo e guadagnando in termini di prestazioni. É la 
vera differenza che fa di un atleta un campione. Migliorare le componenti propriocettive vuol dire:

1. Migliorare lo stato d’ansia.

2. Migliorare la respirazione.

3. Migliorare i riflessi.
4. Migliorare la coordinazione e quindi l’equilibrio 5. Migliorare lo schema del movimento.

6. Migliorare la capacità di ragionamento.

7. Migliorare la capacità strategica.

8. Migliorare le capacità tecniche.

Alcuni esempi di esercizi di coordinazione per gli arti inferiori con l’ausilio della Elettrostimolazione:

Elettrostimolazione  durante  esercizi  su  tavole  basculanti  per  migliorare  la  sensibilità  delle  caviglie 
posizionando  gli  elettrodi  sui  peronei  o  tibiali  a  seconda  degli  obiettivi.  Elettrostimolazione  durante 
esercizi  di  molleggio  posizionando  gli  elettrodi  su  flessori  ed  estensori  delle  cosce  per  migliorare  la 
coordinazione simultanea dei muscoli agonisti e antagonisti.

Elettrostimolazione  durante  esercizi  su  macchine  isotoniche  per  migliorare  la  sensibilità  della  risposta 
neuromuscolare del gastrocnemio. Elettrostimolazione sui muscoli delle gambe associata ad esercizi di 
equilibrio sulla trave.

In definitiva quali sono le indicazio‐ni della Elettrostimolazione e i suoi effetti nel calcio?

1.  Aumenta  la  resistenza  alla  forza  e  migliora  il  livello  di  forza  massimale.  2.  Aumenta  il  metabolismo 
muscolare.

3. Facilita il dimagramento nella zone trattate dovuto al maggiore consumo di ossigeno.

4. Facilita il reclutamento di unita’ motorie riducendo le inibizioni del sistema nervoso..

5. Accelera il recupero muscolare.

6. Integra i programmi di allenamento.

7. Combatte il dolore.

8. Migliora la vascolarizzazione sulle zone trattate.

Lo stato dell’arte La ricerca nel campo della elettrostimolazione ha fatto passi da gigante ma molto c’è 
ancora da fare.

Non è assolutamente chiaro, per esempio, quale sia il tipo di onda migliore per la stimolazione

neuromuscolare sportiva. La maggior parte dei tecnici sostiene che l’onda quadra bifasica, simmetrica 
sia la

più  adatta  perché  è  l’unica  in  grado  di  sottendere  ai  parametri  di  erogazione  di  corrente  nell’unità  di 
tempo  (Legge  di  Weiss  e  succ.  di  Lapique).  Recenti  studi  però  hanno  messo  in  discussione  tali 
convinzioni, mai, peraltro, dimostrate
su basi scientifiche. In particolare ricerche condotte in Germania (Dott. H J Grober: “Metodische Ansate

der  Elektrostimulation  in  der  Terapie”,  pubblicato  su  Elektrostimulation  e  Elektroterapie  Atti  del  I 
Congresso di

Elettroterapia Agosto 99 Erlangen) ed esperienze maturate in Spagna (Dott. E. Sanchez, Institut Catala 
de La Salut ,

2000; Prof. J.M. Pastor Vega Univ.Malaga e Prof. L.Cayuelas Anton Univ.Cordoba: “Manual de Medicina 
Fisica”  ,  “Harcourt  Brace”  ed.  ’97  Cap.12)  definiscono  addirittura  poco  importante  la  parte  negativa 
dell’onda  e  fondamentale  che  la  parte  positiva  sia  quadra.  In  Francia  i  Prof.  G.  de  Bisschop  (neurof. 
Marsiglia  e  doc.  Univ.  Med.  Parigi)  e  il  Prof.  J.  Dumoulin  (Doc.  Univ.  Med.  Lille  e  Parigi)  nel  loro  libro: 
“Neurostimulation  Electrique  Transcutanée  Antalgique  et  Ex‐cito  Motrice”  pag.88  ultimo  paragrafo 
pubblicato da “Masson” , già nel 1991 esaltavano l’onda asimmetrica sia nei

trattamenti  Tens  che  nelle  stimolazioni  per  la  tonificazione  perché  in  grado  di  ottenere  la  massima 
energia  con  la  minore  intensità.  In  Italia  (Prof.  S.  Bucci,  Doc.  Facoltà  Medicina  Univ.  Chieti,  e  G. 
D’Urbano,  Preparatore  Fisico,  2000,  2001)  su  centinaia  di  soggetti  hanno  messo  in  in  dubbio  che  la 
simmetria  dell’onda  sia  la  più  consona  ai  programmi  di  elettrostimolazione  degli  sportivi  , 
essenzialmente per due motivi:  • Sembrerebbe, infatti, che proponendo la parte negativa dell’onda con 
una  forma  geometrica  diversa  dalla  positiva,  che  deve  rimanere  quadra,  si  eviti  una  sorta  di 
accomodamento della cellula nervosa durante il processo di reazione al la stimolazione elettrica indotta

• Sembrerebbe che le persone trattate con aperture eccessive dei tempi di cronassia dell’onda negativa 
riscontrino una sensazione di “effetto spillo” che viene sensibilmente ridotta correggendo la forma con 
uno  “Spike  ne‐gativo”.  La  riprova  scientifica  di  quanto  da  me  messo  in  discussione  non  può  essere 
ancora considerata sufficiente nonostante

sia validamente supportata. Vale però la pena di approfondire l’argomento perché di estremo interesse 
per gli specialisti della materia. N.B.

Per  quanto  riguarda  i  protocolli  di  lavoro  da  me  elaborati  ho  sempre  utilizzato,  sia  nella 
somministrazione di correnti TENS sia nell’utilizzazione di programmi sportivi l’onda asimmetrica che ha 
dato, evidentemente, ottimi risultati.