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• Ma ria Teresa Uriarte Coordinadora
• Ma ria Teresa Uriarte Coordinadora

Ma ria Teresa Uriarte

Coordinadora

De la Antigua California al Desierto de Atacama

Maria Teresa Uriarte

Coordinadora

California al Desierto de Atacama Maria Teresa Uriarte Coordinadora UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO Mexico, 2010

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO

Mexico, 2010

E59

.A7

D45

De la Antigua California al Desierto de Atacama I Maria Teresa Uriarte

(coordinadora). -Mexico: UNAM, Direccion General de Publicaciones y Fo- mento Editorial, 2010. 360 pp. ISBN: 978-607-02-2018-0

1. Arte indigena -America Latina. L Uriarte, Maria Teresa, ed.

De la Antigua California af Desierto de Atacama

Primera edicion: 29 de noviembre de 2010

D.R. © 2010 Universidad Nacional Autonoma de Mexico Coordinacion de Difusion Cultural Direccion General de Publicaciones y Fomento Editorial Ciudad Universitaria, C.P. 04510, Mexico, D.F.

ISBN: 978-607-02-2018-0

Ilustracion de portada: Citlali Coronel

Prohibida la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medio sin autorizacion escrita del titular de los derechos patrimoniales.

Impreso y hecho en Mexico

Indice

Presentaci6n

11

Introducci6n

13

El estutdio del arte prehispanico y las ciencias auxiliares

21

del arte prehispanico y las ciencias auxiliares 21 MAfUE-ARETl HERS Problemas iconogrtificos: la pintura

MAfUE-ARETl HERS

Problemas iconogrtificos: la pintura prehispanica

MARfA TERESA URIARTE

Mesoamerica: una visi6n general. Regionalizaci6n y periodizaci6n

TERESA URIARTE

Imagen y escritura de Mesoamerica

EHiK

TERESA URIARTE Imagen y escritura de Mesoamerica EHiK La tradid6n Mixteca-Puebla SAE!{O YANAGISAWA La creaci6n de

La tradid6n Mixteca-Puebla

SAE!{O YANAGISAWA

La creaci6n de la Tierra en los mitos y sus imagenes en el arte de Mesoamerica

DIANA MAGALONI

29

47

59

85

91

Los ciclos temporales y su representaci6n: calendario y narraci6n visual

103

DIANA MAGALONI

ANA GUADAJ,UPE

DIANA MAGALONI ANA GUADAJ,UPE

Arquitectura, urbanismo yastronomia

 

113

GALINDO

Los olmecas: una cultura definida por un estilo

123

BEATRIZ DE

FUENTE

La herencia olmeca: una perspectiva hist6rica

131

ANNICK DANEELS

El Golfo despues de los olmecas

137

ANNICK DAN EELS

El Cosmos y la religion maya

153

ERIK VELASQUEZ GARdA

Los inicios del mundo maya: el Precl<lsico

179

LETICIA STAINES CICERO

Algunas generalidades sobre el arte maya del periodo Clasico

193

LETICIA STAINES CICERO

Una introducci6n al Poschlsico maya

213

LUIS ALBERTO MARTOS LOPEZ

La genesis de las ciudades en el Altiplano Central

221

MARIE ARETI HERS

Teotihuacan

225

MARIA TERESA URIARTE

Los centros urbanos del Epidasico en eI centro de Mexico

235

EMILIE CARREON Y LIWY GRAZIOSO

De Tula a Tenochtitlan: el Posdasico Temprano y Medio en el Altiplano Central

247

MARIE-ARETI HERS

Un punto de partida para el estudio del arte mexica

255

DURDlCA SEGOTA

EI antiguo Occidente de Mexico. Arte e historiografia

265

VERONICA HERNANDEZ DIAZ

EI norte de Mexico

283

MARIE-ARETI HERS

Oaxaca: historia multietnica

291

SUSANA DIAZ CASTRO

Guerrero: historia muItietnica

301

ROSA MARfA REYNA ROBLES

Una perspectiva continentaL Los vecinos del sur de Mesoamerica: area Intermedia y Caribefia

309

EMILIE CARREON Y FELIX A. LERMA

Una perspectiva continental: el area andina

337

SILVIA LIMON OLVERA

Indice de imagenes

357

Bibliografia en CD anexo

MARIA TERESA URIARTE SUSANA LEYVA CHIMAL.

iii

1 Imagen y escritura en Mesoamerica ERIK VELASQUEZ GARdA Instituto de Investigaciones Esteticas L a
1
Imagen y escritura en Mesoamerica
ERIK VELASQUEZ GARdA
Instituto de Investigaciones Esteticas
L a mayoria de los teoricos que abordan el tema
de la escritura coinciden en que se trata de un
conjunto de medios graticos y convencionales
para registrar ellenguaje humano en una forma per-
manente y visible. 1 Esta definicion se basa en el hecho
de que entre los sistemas de escritura de la actualidad,
asi como en los del mundo antiguo que han sido des-
cifrados satisfactoriamente, no existen ejemplos de
escrituras ideograticas, pues todas representan una
lengua en especifico y no se limitan a consignar ideas
Entre las distintas modalidades de escritura se
encuentran los sistemas logosilabicos y logoconsonan-
ticos que, como el chino 0 el egipcio, cuentan con signos
que se especializan en la representacion de palabras 0
unidades lexicas ordenadas conforme a la sintaxis de
la lengua. 3 A esta categoria pertenecen
las escrituras
o
sentimientos. En otras palabras, ninguna escritura
conocida representa una idea independientemente
conocidas mas tempranas, si bien ella no significa
que sean sistemas rudimentarios 0 primitivos, pues
la naturaleza de un sistema de escritura obedece a
necesidades lingiifsticas 0 culturales y nada tiene
que ver con el grado de civilizacion alcanzado. 4 Esto
puede verse, por ejemplo, en sociedades urbanizadas
de su palabra. 2 como las andinas 0 los pueblos misisipeiios que edifi-
1 Vease Roger D. Woodard, "Introduction': en Roger D. Woodard (ed.), The Cambridge Enciclopedia of the World's Ancient Languages.
Cambridge, Cambridge University Press, 2004; p. 2.
2 Archibald A. Hill, "The Typology of Writing Systems" en William M. Austin (ed.), Papers in Linguistics in Honor of Leon Dostert. The
Hague, Mouton, 1967, pp. 92-99; Michael D. Coe, EI desciframiento de los jeroglfJicos mayas. l a • edici6n en espano!. Mexico, Fondo de
Cultura Econ6mica, 1995 (Secci6n de Obras de Antropologfa),
pp. 23, 31; John Robertson, "The Possibility and Actuality of Writing",
en Stephen D. Houston (ed.), The First Writing. Script Invention as History and Process. Cambridge, Cambridge University Press, 2004,
pp. 20-21, 37, 38, notas 4 y 7. EI termino de escritura ideograftca supone un sistema de registro que transmite el pensamiento sin
la intervenci6n de las palabras. Coe, ibid., pp. 17-53, formul6 una vigorosa criticacontra este termino, mismo que fue acunado por
Athanasius Kircher (1602-1680 d.c.) a mediados del siglo XVII, en su presunto desdframiento de la escritura egipcia, y perdura hasta
hoy entre algunos academicos, a pesar del esfuerzo de otros por evitarlo. En efecto, la historia del desciframiento de los antiguos
sistemas de escritura ha mostrado que el concepto de ideograma genera mucha confusi6n, por 10 que ha sido sustituido por el de
logogram a, categoria de signos que transmiten palabras 0 unidades lexicas. Vease Maurice Pope, A History of Decipherment, Nueva
York, Thames and Hudson, 1999.
3 Vease Alan H. Gardiner, Egyptian Grammar, Being an Introduction to the Study of Hieroglyphs. 3a. ed. Oxford, Oxford University
Press, 1957; Geoffrey Sampson, Writing Systems: A Linguistic introduction. Stanford, Stanford University Press, 1985, pp. 148-149;
John DeFrancis, Visible Speech: The Diverse Oneness of Writing Systems. Honolulu, University of Hawaii Press, 1989, pp. 89-121;
Oliver Moore, Reading the Past: Chinese. Londres, British Museum Press, 2000.
4 Por muchos afios los te6ricos de la escritura han estado influidos por concepciones evolucionistas de cuno dedmon6nico, mismas
que consideran a los sistemas logosihibicos como los mas primitivos e identifican el nivel de civilizaci6n alcanzado por un pueblo
59

Imagen y escritura en Mesoamerica

caron Cahokia, mismos que alcanzaron un alto grado de organizaci6n social sin contar con un sistema de registro de la lengua. Por otra parte, algunas socie- dades mesoamericanas desarrollaron sus sistemas de escritura justo en el momento en que comenzaba

a declinar su civilizacion 0 a languidecer su hege- monia polltica. 5 El desarrollo de signos y convenciones foneti-

cas tuvo motivaciones diversas en cada caso, entre las que se encuentran la necesidad de registrar nombres propios,6 palabras tomadas de otras lenguas 7 y pro- nombres personales,s as! como marcas gramaticales de tiempo, aspecto, modo, numero, preposiciones, adverbios, conjunciones, etc. Muchas escrituras de la Antigiiedad combinaban el uso de signos logo- graficos (que representan palabras completas) y fonHicos (que registran sonidos silabicos, vocalicos

o consonanticos sin significado propio), siendo por su

naturaleza sistemas logosihibicos, como el sumerio, acadio, asirio, chino, luvita jeroglifico, maya 0 Lineal

B micenico/ 9 0 logoconsonanticos como el egipcio, si

bien existen escrituras que solo requieren de un silabario, como la chipriota, la meroitica 0 la persa

antigua. El origen del alfabeto moderno tuvo lugar en sistemas que, como el fenicio, hebreo 0 arameo, usaban un repertorio de signos consonanticos. 10 Bajo

otra categorfa se agrupan los sistemas alfasilabicos, entre los que se encuentran las escrituras bengali, malaya, gupta, kachemirense y tibetana, todas ellas del sur de Asia, asi como la iberica, una escritura mixta silabico-alfabetica. Es preciso decir que esta clasificacion no es tan rfgida, pues ninguna escritura constituye un sistema de registro "puro", ya que cada una cuenta con recur- sos de representaci6n que son mas comunes 0 estin mas desarrollados en otros sistemas. Un ejemplo se encuentra en nuestra propia escritura, que aun siendo considerada como un sistema alfabetico cuenta con un pequeno repertorio de logogram as, tales como 0,

gradoj %, tanto por cientoj #, mimero; $, pesos; &, Vi @, arrobai femeninoj ©, derechos de autor,

y los numerales arabigos 0 romanos. Desde hace mu-

cho tiempo se sabe que la naturaleza basica de una escritura puede determinarse a partir de la simple enumeracion de sus grafemas, pues los sistemas 10- gosilabicos suelen contar con un repertorio de miles

a cientos de signos, los silabarios tienen entre 40 y 130 signos, mientras que los alfabetos oscilan entre los 20 y los 40,11 Gtra caracterfstica comun a todos los sistemas es que solo constituyen una aproximaci6n allenguaje oral, pues al existir partes del discurso verbal que escapan

con el grado de fonetismo utilizado en su sistema de escritura. Bajo tales premisas, el devenir de la escritura es por necesidad una historia teleol6gica que comienza con una supuesta "protoescritura ideografica" y alcanza su cuspide en el alfabeto, vease Coe, op.

cit., pp. 30-31, 35. Dicho paradigma debe ser desechado si deseamos comprender la transformaci6n de los sistemas de escritura, pues estos pueden evolucionar en cualquier direcci6n, de acuerdo con las circunstancias hist6ricas 0 Iingiifsticas que generan el cambio, vease Stephen D. Houston, "Overture for The First Writing", en Stephen D. Houston (ed.), The First Writing. Script Inven- tion as History and Process. Cambridge, Cambridge University Press, 2004, pp. 5-6.

5 Ibid., pp. 8-10; Stephen D. Houston, "Writing in Early Mesoamerica", en Stephen D. Houston (ed.), The First Writing. Script Invention as History and Process. Cambridge, Cambridge University Press, 2004, pp. 293, cita como ejemplos el Monumento 13 de La Venta (ca. 600-500 a.C.), que data de los ultimos tiempos de la civilizaci6n olmeca, el Monumento 3 de San Jose Mogote (ca. 600 / 500 a.c.), que fue erigido cuando dicha ciudad experimentaba el fin de su hegemonia local en los valles centrales de Oaxaca, y la escri- tura jeroglffica maya, que se origin6 durante la epoca en que agonizaban las sociedades complejas con arquitectura monumental de Nakbe, Lamanai y EI Mirador (ca. 100 a.C.-1S0 d.C).

6 Ignace J. Gelb, Historia de la escritura. Sa. reimp. Alianza Editorial, Madrid, (1963) 1993, p. 99.

7 Robertson, op. cit., p. 27.

8 Nikolai Grube, "Observations on the History of Maya Hieroglyphic Writing'; en Merle Greene Robertson y Virginia M. Fields (eds.), Seventh Palenque Round Table, 1989. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 1994, pp. 177-186; tamblen Niko-

lai Grube, conferencia impartida el16 de

mayo de 2005.

.

9 Sobre los sistemas cuneiformes de Asiria, Mesopotamia y Persia vease C. B. Walter, Cuneiform. Londres, British Museum Publi- cations, 1987. Para comprender la escritura micenica 0 griega antigua (Lineal B) veanse los textos de John Chadwick, EI enigma micenico, Taurus, Barcelona, 1985; Linear B and Related Scripts. British Museum Publications, Londres, 1987; sobre elluvita jero- glffico (hitita) el trabajo de Craig H. Melchert, "Anatolian Hieroglyphs", en Peter T. Daniels y W. Bright (eds.), The World's Writing Systems. Oxford University Press, Oxford y Nueva York, 1996,120-124; sobre las runas de Escandinavia vease Ralph W. V. Elliot, Runes: An Introduction. Manchester University Press, Manchester, 1989; sobre la escritura egipcia vease el celebre trabajo de Alan H. Gardiner, op. cit.; mientras que sobre la china ellibro de Oliver Moore, op. cit.

60

el celebre trabajo de Alan H. Gardiner, op. cit.; mientras que sobre la china ellibro de

Erik Velasquez Garcia

voluntaria 0 involuntariamente a la representaci6n grafica, como la acentuaci6n, extensi6n vocalica, pausas, volumen, u otros elementos pros6dicos, no son una transcripci6n exacta de la lengua hablada. 12 Por ultimo, es necesario decir que la Iengua escrita

suele ser mas conservadora que la oral, pues esta se enfrenta a muchas variables de cambio que Ia escri- tura no experimenta, sino mucho tiempo despues.13 Al fijarse en forma grMica, el discurso tiende a quedar fosilizado y se resiste a reflejar las innovaciones del lenguaje verbal, que pornaturaleza es vivo y dimimico. La reIaci6n entre idioma y escritura es muy compleja, pues esta ultima puede presentar diferentes niveles de arcaismos, algunos de los cuales fueron hablados real- mente entre los miembros de la elite que empleaban una lengua de prestigio, mientras que otros terminos pudieron haber sido escritos y comprendidos, pero

no estaban integrados en

Otro aspecto general se refiere al origen de los

sistemas de escritura, donde la opinion mas aceptada Las manifestaciones mas tempranas de los siste-

necesidad de explotar las posibilidades grMicas del rebus 17 al contar con un mayor numero de terminos homMonos. Este factor pudo haber condicionado el origen de la escritura en algunas partes del mundo, misma que se difundio a las areas circunvecinas por

adaptacion 0 reinvencion pues, como cualquier otra herramienta de trabajo, la escritura es una tecnologia de comunicacion susceptible de ser transportada. 18 Por otra parte, la evidencia disponible sugiere que los sistemas de escritura fueron inventados en un

lapso relativamente corto 19 y, una vez formados rasgos esenciales, experimentaron modificaciones subsecuentes mucho menos abruptas, acompafia- das de un alto grado de estabilidad conservadora. 20 Mas que apuntar a Ieyes generales que rigen la in- vencion, transformacion y funcionamiento de los sistemas de escritura, parecen existir una serie de tendencias universales que involucran condiciones y estrategias humanas similares. 21

en sus

el habla. 14

es que todos derivaron de cinco sistemas primigenios inventados independientemente en regiones geogra- ficas restringidas 15 de Mesopotamia (ca. 3100 a.C), Egipto (ca. 3000 a.C.),la India (ca. 2200 a.C.), China (ca. 1300 a.C) y Mesoamerica (ca. de 900 a.C.). De acuerdo con una teoria formulada por Peter T. Daniels,16 los pueblos que inventaron las escrituras tempranas y eran hablantes de lenguas monosilabicas (como los chinos, sumerios 0 zapotecos) se vieron en la

mas de escritura suelen conservar la apariencia pic- torica de los objetos que representa cada logogram a, misma que con el uso tiende a mutar en formas mas cursivas 0 lineales. Nuestro alfabeto, por ejemplo, perdio toda apariencia iconogrMica desde hace 3000 afios, epoca en la que estuvo en uso la escritura fenicia, que aun conserva muchos rasgos pictoricos del sistema proto-sinaitico. 22 El termino de escritura pictogrMica se refiere mas a las caracteristicas forma-

10 John F. Healey, The Early Aphabet. British Museum Press, Londres, 1990.

11 Gelb, op. cit., pp. 156-157, 215; Coe, op. cit., p. 51; Javier Urcid Serrano, Zapotec Hieroglyphic Writing. Washington, Dumbarton Oaks, 2001 (Studies in Pre-Columbian Art and Archaeology, 34), p. 12-13.

12 Gelb, op. cit., p. 35; Coe, op. cit., p. 36; Nikolai Grube y Carmen Arellano Hoffmann, "Esclitura y literalidad en Mesoamerica y la regi6n andina: una comparaci6n", en Carmen Arellano Hoffmann, Peter Schmidt y Xavier Noguez (coord.), Libras y escritura de

coloniales de Mexico. EI Colegio Mexiquense, A.c., Universidad Cat6-

tradicion indigena. Ensayos sobre los codices prehispanicos y

lica de Eichstatt, Toluca, 2002; pp. 32.

13 Lucero Melendez Guadarrama, "Analisis de los metodos de la lingiiistica hist6rica empleados por la corriente gramatical en el caso de la epigrafia maya". Tesis para optar por el grado de Licenciada en Lingiiistica. Instituto Nacional de Antropologia e Histo- ria, Escuela Nacional de Antropologfa e Historia, 2004, Mexico, pp. 45-46. nota 40.

14 Nikolai Grube, "On Classic Maya Inscriptions", en CurrentAnthrapo!ogy, vol. 41, num. 2, 2000, p. 837.

15 Urcid Serrano. op. cit., p. II.

16 Peter T. Daniels, "The Invention of Writing': en Peter 1. Daniels y W. Bright (eds.), The World's Writing Sistems., Oxford University Press, Nueva York y Oxford 1996: 585.

17 El principio de rebus 0 de acertijos explota las posibilidades representacionales que proporciona la existencia de palabras ho- m6fonas. De este modo un escriba maya, por ejemplo, podia plasmar un logograma de 'serpiente' (CHAN) para representar el concepto de 'cielo' (CHAN), podia escribir ellogograma de 'tuza' (Bj\H) para transmitir el concepto de 'imagen, frente' 0 'cabeza' (Bj\H), 0 podia pintar una mana agarrando un pez a fin de expresar la idea de 'invocar' 0 'conjurar' dioses, dado que tzak sig- nifica 'sujetarjagarrarjinvocarjconjurar' y cierta variedad de 'peces pequefios'. Los esclibas nahuas tambien hicieron uso del principio de rebus en muchos logogramas, como por ejemplo en TLAN, 'dientes', para representar la partfcula relacional -tlaan,

en muchos logogramas, como por ejemplo en TLAN, 'dientes', para representar la partfcula relacional -tlaan, 61

61

Imagen y escri"ura en Mesoamerica

Imagen y escri"ura en Mesoamerica Fig. 4.1 Los signos y el bloque de HI Cascajal, Jaltipan,
Imagen y escri"ura en Mesoamerica Fig. 4.1 Los signos y el bloque de HI Cascajal, Jaltipan,

Fig. 4.1 Los signos y el bloque de HI Cascajal, Jaltipan, Veracruz.

62

Erik Velasquez Garda

les de un determinado signario que a los recursos

tal

como puede deducirse del amilisis etimologico de la palabra "escribir" en muchos idiomas de mundo, su raiz siempre tiene que ver con "dibujar, grabar" 0 "pintar". 24 Esto se debe a que el origen de la escritura se encuentra en la pintura. 25 Un repertorio de image- nes se convierte en escritura cuando por convencion social se establece que representa determinados valores linguisticos. Estos valores son arbitrarios y no necesariamente semejantes a los objetos que pretenden mencionar. El origen iconico de los signos

mediante los cuales funciona su sistema Z3 pues,

tiende a perderse con el tiempo, y esta evolucion formal constituye el meollo de la caligrafia. Cabe mencionar que no todos los sistemas de escritura desarrollan por igual esta propiedad, pues algunos, como los alfabetos griego yromano, conservan trazos diagnosticos relativamente fijos, mientras que otros, como los sistemas arabe y chino, son famosos por su virtuosismo caligrMico. Los sistemas de escritura pueden desarrollar diversos estilos caligrMicos que varian de acuerdo con la epoca, region 0 escuela de escribas, aunque tambien difieren de un escriba a otro.

de escribas, aunque tambien difieren de un escriba a otro. Fig. 4.2 Celtas (hachas petaloides) y
de escribas, aunque tambien difieren de un escriba a otro. Fig. 4.2 Celtas (hachas petaloides) y
de escribas, aunque tambien difieren de un escriba a otro. Fig. 4.2 Celtas (hachas petaloides) y

Fig. 4.2 Celtas (hachas petaloides) y placas ceremoniales olmecas que contienen evidencia de una temprana iconograffa compleja (ca. 1200-400 a.C.) 0 tal vez del primer sistema de escritura de Mesoamerica, un sistema logosilabico con formato de emblemas.

'lugar de / allado de', en NAWA, 'habla: para expresar el concepto de -naawa[kJ, 'allado de / junto a', 0 en el caso de PAN, 'bandera'; para denotar la preposicion -pan, 'en/sobre'; vease Alfonso Lacadena, "Regional Seribal Traditions; Methodological Implications for the Deciphering of Nahuatl Writing", en The PARI Journal, vol. VlII, num. 4, primavera de 2008. The Pre-Columbian Art Re- search Institute, San Francisco, 2008; p.7.

18 Houston, "Writing in

19 Houston, "Overture for :: op. cit., p. 6, habla incluso dellapso de una vida humana.

20 Robertson, "The Possibility

21 Houston, "Overture for :: op. cit., p. 3.

22 Lacadena, op. cit., nota 2.

23 Algunos autores utili zan el termino de escritura pictognifica 0 escritura semasiografica para referirse a un sistema que supuesta- mente transmite ideas de forma directa (escritura ideografica), sin intervenci6n alguna de la lengua, vease por ejemplo, Elizabeth

H. Boone, Stories in Red and Black. Pictorial Histories o/the Aztecs and Mixtecs. University of1;exas Press, Austin, 2000, pp. 1-86,

162-249. Dicho sistema de escritura, empero, es s610 una categorfa te6rica que nunca ha existido en realidad, vease Coe, op. cit., pp. 22-26, pues los ejemplos que se suelen proporcionar (las sefiales de transito, la notaci6n musical, los iconos de computacion, los se- iialamientos aeroportuarios, etc.), pertenecen casi todos al mundo moderno y dificilmente se puede decir que constituyen sistemas de escritura, ya que coexisten a la par con nuestro alfabeto y tienen funciones diferentes de eI. En este ensayo el termino de escritura pictognifica se refiere tan s610 al aspecto formal de los sign os, no a su sistema de funcionamiento, el cual reside por necesidad en la representacion grMica de una lengua especifica. Cabe advertir que John Robertson, op. cit., pp. 25, 38, nota 7, ha acuiiado una nueva acepcion de pictograma e ideograma, ambos de los cuales son logogramas; la diferencia es que mientras el primero denota una relaci6n ic6nica con el signo hablado, el segundo guarda una relaci6n simbolica con el mismo.

:', op. cit., p. 7.

:',

op. cit., p. 34.

63

Imagen y escritura en Mesoamerica

Muchos sistemas de escritura, como el egipcio, el maya, el teotihuacano, elluvita jeroglffico y el nahuatl conser- varon siempre un alto grado de iconicidad, mientras que otros, como el chino, el cuneiforme y probablemente el istmefio cambiaron en pocos siglos a repertorios mas abstractos, lineales y angulosos. Las razones de esta diferencia son diffciles de determinar, aunque pueden estar relacionadas con un impulso estetico por jugar con las fronteras entre texto e imagen, especialmente en aquellos sistemas de escritura que se asocian con

iconograffa pictorica. 26

Los sistemas de escritura en Mesoamerica

Un lugar comun entre los teoricos de la escritura es que el origen de esta obedece a las necesidades

administrativas y economicas que trajo consigo el sistema de tributacion de las primeras civilizaciones urbanas. Esta afirmacion, probablemente valida para las escrituras sumeria Z7 y Lineal B micenica,2S no puede generalizarse para el resto de los sistemas del mundo. 29 El origen de la escritura en Mesoamerica parece estar Jigado con la legitimacion politica de los gobernantes en el marco de un orden cosmico y religioso,3o como parece desprenderse del analisis de algunos de los textos mas tempranos, incisos sobre hachas petaloides olmecas (1200-400 a.C., fig. 4.2) 0 grabados en los monumentos de la fase Monte Alban I (600/500-200 a. c., fig. 4.3).31 Hasta hace poco tiempo era incierto si la escritura en Mesoamerica data de los tiempos olmecas 0 se origino hacia el ano 600 a.C. en los valles centrales de Oaxaca. Pero una importante inscripcion olmeca, en- contrada cerca de San Lorenzo y conocida como Bloque

en- contrada cerca de San Lorenzo y conocida como Bloque b) a) Fig. 4.3. Los mas

b)

contrada cerca de San Lorenzo y conocida como Bloque b) a) Fig. 4.3. Los mas tempranos

a)

cerca de San Lorenzo y conocida como Bloque b) a) Fig. 4.3. Los mas tempranos textos

Fig. 4.3. Los mas tempranos textos logosilabicos con formato lineal: a) Monumento 1? de La Venta (ca. 600-500 a.c.); b) Monumento 3 de San Jose Mogote (ca. 600-200 a.c.); c) Estelas 12 y 13 de Monte Alban (ca. 500-200 a.c.).

24 A los ejemplos del Viejo Mundo que cita Gelb, op. cit., p. 25, pueden afiadirse algunos mesoamericanos. como tz'ihb'a, que en las inscripciones mayas del periodo Clasico (250-909 d.C.) equivale a "escnbir, pintar" 0 caso semejante al de tla'kWiloo'Ustli, que en nahuatl denota la accion de "escribir" 0 "pintar". Esta identidad lexica entre los conceptos de "dibujar, escribir" y "pintar" se encuentra en muchos otros idiomas de la region mesoamericana (Thomas Smith-Stark, comunicacion personal, 7 de octubre de 2005).

en muchos otros idiomas de la region mesoamericana (Thomas Smith-Stark, comunicacion personal, 7 de octubre de
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Fig. 4.4 Principales monumentos con inscripciones istmefias: a) Estela 1 de Alvarado, b) hacha de EI Sitio, c) tiesto de Chiapa de Corzo, d) Estela 2 de Chiapa de Corzo, e) Estela C de Tres Zapotes, f) Estela 1 de La Mojarra, g) Estatuilla de los Tuxtla, h) Mascara O'Soyle, i) Estela 6 de Cerro de las Mesas. j) Estela 8 de Cerro de las Mesas, k) Mascara Teo.

65

Imagen y escritura en Mesoamerica

de Cascajal (fig. 4.1), fue dada a conocer en 2006.32 Se trata de una pieza que data probablemente del ano 900 a.c. y contiene secuencias lineales de signos jeroglifi- cos con estilo cursivo que, aunque no estan descifrados, presentan algunas secuencias 0 patrones repetitivos que a su vez sugieren la presencia de antrop6nimos u otro tipo de nombres propios. EI hallazgo de este bloque reaviva la sospecha de que los olmecas de la Costa del Golfo fueron la primera sociedad mesoamericana en usar un sistema de escritura. No obstante, conviene decir que cualquiera que haya sido el primer sistema de escritura de la zona dio origen, con el tiempo, a di- versas escrituras 33 que heredaron una serie de rasgos comunes entre los que se pueden mencionar el usa de

un sistema de numeracion vigesimal, el registro del calendario de 260 dias, la utilizacion del principio de rebus y de un sistema logosilabico,34 asi como un repertorio basico de signos compartidos,35 algunos de los cuales se remontan hasta los tiempos olmecas (figs. 4.1 y 4.2).36 Desde sus origenes mas remotos, en la fase Monte Alban I (ca. 600/500 a.C), y hasta sus ultimas representaciones conocidas, en los libros coloniales de Chi/am Balam (del siglo XVIII), los signos vigesi- males mesoamericanos se encuentran asociados estrechamente con el registro calendarico, siendo casi inexistentes los textos de canicter administrativo o economicoY Entre estos podemos mencionar tan

25 Ibid., p. 51.

26 Houston, "Writing in

27 Gelb, op. cit., pp. 93-94.

28 Pope, op. cit., pp. 182-179.

29 Coe, op. cit., p. 49.

30 Joyce Marcus, Mesoamerican Writing Systems. Propaganda, Myth and History in Four Ancient Civilizations. Princeton University

:', op. cit., pp. 290-298.

Press, Princeton, 1992; Grube y Arellamo Hoffmann, op. cit., pp. 38.

31 Maricela Ayala Falcon, "E1 origen de la escritura jeroglffica maya", en Lorenzo Ochoa Salas y Thomas A. Lee (eds.), Antropologia e historia de los mixe-zoques y mayas. Homenaje de Frans Blom. Mexico, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, Brigham Young UniverSity, 1983, pp. 183; Stephen D. Houston, "In the Minds of Ancients: Advances in Maya Glyphs Studies", en Journal of World Prehistory, voL 14, ntim. 2, 2000, p. 143; John S. Jus- teson, William Norman, Lyle Campbell y Terrency Kaufman, The Foreing Impact of Lowland Mayan Language and Script. Nueva Orleans, Tulane UniverSity, 1985 (Middle American Research Institute, Pub!. 53), pp. 31-37; John S. Justeson, "The Origin of Writing Systems: Predassic Mesoamerica", en World Archaeology, vol. 17, ntim. 3, febrero de 1986, pp. 437 -458; Grube y Arellano Hoffmann,op. cit., pp. 42-43, fig. 3.

32 Marfa del Carmen Rodriguez Martinez, Ponciano Ortiz Ceballos, Michael D. Coe, Richard A. Diehl, Stephen D. Houston, Karl A. Taube y Alfredo Delgado Calderon, "Oldest Writing in the New World': en Science, vol. 313, ntim. 5793, 15 de septiembre de 2006, pp. 1610-1614; Joel Skidmore, "The Cascajal Block: The Earliest Precolumbian Writing': en Mesoweb: http://www.mesoweb.com/re- ports/Cascajal.pdf; Ponciano Ortiz Ceballos, Marfa del Carmen Rodriguez Martinez, Ricardo Sanchez Hernandez y Jasinto Robles Camacho, "EI bloque grabado con inscripciones olmecas: EI Cascajal. Jaltipan. Veracruz': en Arqueolog(a Mexicana. vol. 14, ntim. 83. Editorial Rakes, Mexico, 2007, pp. 15-18. Existe tambien una importante correspondencia donde se discute si el Bloque de Cascajal es una pieza antigua 0 de manufactura reciente: vease Karen O. Bruhns y Nancy L. Kelker; "Did the Olmec Know How to Write?", en Science, vol. 315. num. 5817, 9 de marzo de 2007, p. 1365; Marfa del Carmen Rodriguez Martinez, Ponciano Ortiz Ceballos, Michael D. Coe. Richard A. Diehl, Stephen D. Houston. Karl A. Taube y Alfredo Delgado Calderon, "Response", en Science. vol. 315. num. 5817. 9 de marzo de 2007. pp. 1365-1366; Ann Cyphers, "Sobre el bloque labrado de EI Cascajal, Jaltipan, Veracruz". en Arqueolog[a Mexi- cana. vol. XlV, ntim. 84. Editorial Rakes, Mexico, 2007, pp 6-8; "Mas sobre el bloque labrado de EI Cascajal. Jaltipan. Veracruz", en Arqueologfa Mexicana. voL XlV, ntim. 85. Editorial Rakes, Mexico. 2007. pp. 6-8; Ponciano Ortiz Ceballos y Maria del Carmen Rodri- guez Martinez, "Respuesta': en Arqueologfa Mexicana, vo!' XlV, num. 84. Editorial Rakes. Mexico. 2007, pp 8.

33 Entre los sistemas de escritura mesoamericanos puede mencionarse, ademas de la posible escritura olmeca. la zapoteca de los periodos Preclasico Tardio y Clasico. la epi-olmeca 0 istmefia. la Hamada "izapefia" de la costa pacifica de Guatemala, vease Justeson, op. cit., la escritura temprana de Kaminaljuyti. vease Nikolai Grube y Simon Martin. "The Coming of Kings: Writing and Dynastic Kingship in the Maya Area between the Late Preclassic and the Early Classic", en Notebookfor the XXVth Maya Hiero- glyphic Forum at Texas, The University of Texas at Austin. Department of Art and Art History,.the Collage of Fine Arts, Institute of Latin American Studies, Austin. 2001. p. 11-26. el sistema de escritura maya, las escrituras teotihuacana y fiuiM.los diversos sistemas del Epiclasico (el de Xochicalco, el de Cacaxtla y probablemente el de El Tajin ).Ia escritura de Santa Lucia Cotzumalhua- pa y diversos sistemas del Posclasico Tardio con estilo pictografico y que conocemos mejor por medio de los codices coloniales. tales como las escrituras cuicateca. nahuatl. mixteca, t1apaneca y zapoteca. asi como un probable sistema otomi (ver el C6dice de Huamantla). todas de naturaleza emblematica. Se tiene noticia tambien de otros sistemas tardios, como el de los quiches y cak-

chiqueles, vease Robert M. Carmack, Quichean Civilization. The Ethnohistoric, Ethnographic, and Archaeological Sources. Univer-

sity of California Press. Berkeley, 1973. pp. 11-18. cuya apariencia concordaba con los canones deillamado estilo "internacional" Mixteca-Puebla. vease el capitulo 6 de este Iibro, a cargo de Saeko Yanagisawa.

estilo "internacional" Mixteca-Puebla. vease el capitulo 6 de este Iibro, a cargo de Saeko Yanagisawa. 66

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Erik Velasquez Garda

solo la Matricula de Tributos (documento nahuatl

que data de la segunda dtkada del siglo XVI) y pocos fecha sin repetirla en un lapso de mas de 5125 anos.

textos mayas del periodo Clasico Tardio (600-909 Aunque se trata de un sistema ampliamente utilizado

d.c.) que contienen expresiones de tributo (patan), por los mayas del periodo Clasico (250-910 d.C.),

principalmente la Estela 32 de Naranjo yalgunos vasos policromados con escenas de palacio. 38 EI resto de los manuscritos de tradicion mesoamericana con informacion econ6mica pertenece al periodo colonial y casi siempre se trata de c6dices censales, catastrales

o tributarios, requeridos por las autoridades espano- Una fecha escrita mediante este sistema normal-

las (vease, por ejemplo, el Memorial de los indios de

Tepetlaoztoc).39 nombres mayas, la menor de elias era el k'in, 'dia', aun-

Los registros cronol6gicos mas antiguos (fig. 4. 3) contienen coeficientes numericos con el sistema de barras y puntos 40 para el cicIo adivinatorio de 260 dfas, asi como para el ano solar de 365. En el primero de los cas os, los numerales no rebasan la cifra de 13, mientras que los meses del ano vago contienen dfgitos dell a119. Cifras mayores que estas s610 pudieron ser representadas con la ayuda de un sistema posicional,

que requiere de un signo especial equivalente a "cero" 1 haab, (tuun) equivale a 360 dfas (20 dias x 18)

o "completamiento". Este sistema, cuyo ejemplo co-

nocido mas temprano se encuentra en la Estela 2 de 1 k'in (k'iin) equivale a 1 dfa (1 dfax 1) Chiapa de Corzo, del ano 36 a.c. (fig.4.4), distribuye

los coeficientes numericos en posiciones ascendentes, Este sistema, que entre los mayas parte de la fecha

mftica 13 de agosto de 3114 a.C. 42 y entre los epi-olmecas

Cuenta Larga. EI sistema permite registrar cualquier

sus inventores parecen haber sido los epi-olmecas, istmenos 0 tuxtlatecos (fig. 4.4), cuya caligrafia lineal y angulosa sugiere que antes del ano 36 a.C. practi- caron durante dtkadas 0 siglos la escritura sobre soportes de madera. 41

mente requeria cinco posiciones. Conocidas por sus

que su verdadera unidad parece haber sido un ano de 360 dfas (con multiplos y submultlipos vigesimales), que ocupa la tercera posici6n y recibfa en tiempos cla- sicos el nombre de haah'. Los valores de cada posicion, en orden descendente, son los siguientes:

1 pik (b'aak'ruun) equivale a 144000 dias (7200 dias x 20) 1 winikhaab' (k'aruun) equivale a 7 200 dfas (360 dias x 20)

1 winal (wina!) equivale a 20 dfas (1 dfax 20)

separadas por espacios. Conocido con el nombre de

34 Segun se desprende de las mas recientes investigaciones, principalmente en tomo a la escritura nahuatl, vease Lacadena, op. cit.; "The wa 1 and wa 2 Phonetic Signs and the Logogram for WA in Nahuatl en The PARI Journal, vol. VllI, num. 4, primavera de 2008. The Pre-Columbian Art Research Institute, San Francisco, 2008, pp. 38-45; Alfonso Lacadena y S0ren Wichmann, "Lon- gitud vocalica y glotalizacion en la escritura nahuatl", en Revista espanola de antropologfa americana, vol. 38, num. 2. Universidad Complutense de Madrid, Madrid, 2008; pp. 121-150. que confirman la existencia de escrituras con principios logofoneticos tanto en un formato llneal, donde hay clausulas 0 secuencias de cartuchos jeroglfficos (maya), como tambien bajo la forma de emble- mas, donde los sign os se agrupan en bloques aislados de naturaleza toponimica 0 nominal (nahuatl). De acuerdo con Robertson, op. cit. p. 27, ningun sistema conocido del mundo es puramente logografico. Marc U. Zender, "One Hundred and fifty years of Na- huatl Decipherment", en The PARIJournal, vol. VIII, num. 4 y primavera de 2008. The Pre-Columbian Art Research Institute, San Francisco. 2008; pp. 24-37. Erik Velasquez Garda, "Terminologia arquitect6nica en los textos jeroglfficos mayas y nahuas", en La arquitectura pre-colombina de Mesoamerica. Editado por Maria Teresa Uriarte Castaneda. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de Antropologfa e Historia, Editorial Jaca Book, Mexico, Milan. 2009, pp. 265-288, 322-324.

35 David S. Stuart, ''A Brief Introduction to Maya Writing': en Sourcebook/or the 29th Maya Hieroglyphic Forum. The University of Texas at Austin, Department of Art and Art History, Maya Workshop Foundation, Austin, 2005, pp. 6-8.

36 Entre ellos podemos mencionar el signo de montana, usado para indicar toponimos, el glifo de tocado, que marca la presencia de tftulos reales, el grafema de un brote vegetal surgiendo de una hendidura, que probablemente sugiere el concepto de nacimiento. as! como los signos de cruz de San Andres, quincunce, nube y l!quido precioso, vease Ayala Falcon, op. cit., pp. 177-182; Houston,

:', op. cit., p. 286. La naturaleza del sistema grMico olmeca es diffcil de determinar. Mientras que Justeson, op. cit.,

"Writing in

pp. 442, considera que se trata de una proto-escritura semantica (no fonetica) que se vale de la yuxtaposicion de elementos icono-

graficos, Houston, ibid., p. 284, supone que es tan solo un sistema iconogrMico que con el tiempo dio lugar a signos lexemicos que identifican a los personajes de las cabezas colosales. Por su parte, Lacadena (comunicacion personal, 22 de abril de 2006) piensa que se trata probablemente del primer sistema de escritura mesoamericano, que era a la vez logosilabico y emblematico, de tal suerte que mientras los sistemas teotihuacano, mixteco y nahuatl conservaron el formato emblematico de la primera escritura de America, los zapotecos, istmenos y mayas rompieron con la tradicion olmeca al adoptar formatos lineales, en columnas verticales.

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Imagen y escritura en Mesoamerica

Fig. 4.5 Alfabeto de Fray Diego de Landa (ca. 1566, copiado en 1661 ydescubierto en 1862). Constituye el biescrito mas famoso y el mejor aprovechado del Nuevo Mundo.

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Fig. 4.6 Silabario maya.

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Erik Velasquez Garda

Imagen y escritura en Mesoamerica

parece comenzar veinte dias antes,43 es raro de encon-

trar durante el PoscIasico (910-1521 d.C.), pues en este periodo los sistemas de registro numerico tienden

a simplificarse. Todo parece indicar que durante los

siglos previos a la conquista fueron poco comunes el computo posicional de la Cuenta Larga y el uso del sistema de barras y puntos. EI primero de estos se restringe a las tablas astronomicas del C6dice de

Dresde, mientras que la notacion de barras y puntos solo sobrevivio entre los mayas, asi como en cier- tos textos excepcionales, entre los que se encuentran la lapida del templo de Cuilapan, Oaxaca, y algunos manuscritos deillamado Grupo Borgia. La transicion hacia un nuevo sistema de registro numerico tuvo lu- gar durante el Epiclasico (600-900 d.c.), un periodo cosmopolita y de movilidad demogrMica que siguio

al abandono de Teotihuacan. La forma mas reciente

de computo numerico excluia el uso de las barras, representaba los digitos solo con puntos y expresa- ba notaciones superiores por medio de logogramas especiales, aunque esto solo era necesario en el caso de transacciones economicas, pues la mayor parte de los numerales estaban asociados con el calendario de 260 dias y por ella no excedian de la cifra de trece. Cabe mencionar que el cicIo sagrado de 260 dias constituia el periodo cronologico mas importante de los pueblos mesoamericanos. No corresponde a nin- gun proceso natural obvio, aunque existen varios intentos por explicar su origen.44 Su presencia en la

vida ritual y cotidiana de los pueblos mesoamerica- nos era constante, pues determinaba el pronostico

diario, trazaba el destino de cada vida e influia sobre

la inexorable carga adversa, favorable 0 indiferente de

todo ano, cicIo 0 fenomeno astronomico. Cada fecha de este calendario contaba con dos datos escritos: un nu- meral, que nunca excede de trece, y un signo dia, que representa cierto dfa en una lista de veinte posibles. La sucesiva combinaci6n entre trece dioses numero y veinte dioses dia (cada uno con su carga mantica) daba un total de 260 posibilidades de combinaci6n. El orden de representacion entre numero y dfa variaba de un sistema de escritura a otro, pues estaba estrechamente asociado con la sintaxis nominal de cada lengua. 45 Los mayas, por ejemplo, que emplea- ban una secuencia adjetivo-sustantivo, favorecian la representacion del numeral antes del dfa (por ejemplo, 5 Kaab'an, 6 Etz'nab', 7 Kawak, 8 Ajaw, 9 Imix, etc.), mientras que los zapotecos anteponian el dfa a su numeral (por ejemplo: Xoo 5, Lopa 6, Lape 7, Loo 8, Chilla 9, etc.), pues solian emplear el adjetivo despues del sustantivo. Este fenomeno es semejante al que existe entre el ingles y el espano!, donde para diferente sintaxis nominal existe una forma distinta de expresar las fechas (September 27 versus 27 de septiembre). En los textos mesoamericanos,los datos cronologicos muchas veces tienen la funcion sintactica de adverbios de tiempo.

Condiciones para el desciframiento y recursos escriturarios

La experiencia acumulada en el desciframiento de diversas escrituras ha demostrado que, para romper el codigo de un sistema desconocido, se requieren al menos tres condiciones basicas:

El tema de la escritura zapoteca, empero, es muy especial, pues comenzo experimentando can un formato lineal durante la fase

Monte Alban I (ca. 500-200 a.e.); tiempo despues desplego secuencias largas de cartuchos, pero acab6 haciendo uso de fechas y nombres propios emblematicos entre el ano 600 y el 800 d.C. Durante este ultimo periodo desarrollaron, en cambio, una compleja iconograffa narrativa (lapidas genealogicas) que tal vez obedecia a la necesidad de comunicarse en un ambiente interlinguistico, vease Houston, ibid., pp. 276, 294-296.

37 Maricela Ayala Falc6n, "La escritura, el calendario y la numeraci6n", en Linda Manzanilla y Leonardo Lopez Lujan (coords.), His- toria antigua de Mexico. Volumen IV: aspectos fundamentales de fa tradici6n cultural mesoamericana. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, lnstituto Nacional de Antropologfa e Historia, Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Coordinacion de Humanidades, lnstituto de Investigaciones Antropol6gicas, Grupo Editorial Miguel Angel Porrua, Mexico, 2001, p. 165.

38 Vease Houston, "In the

39 Perla Valle, Memorial de los indios de Tepetlaoztoc 0 C6dice Kingsborough. lnstituto Nacional de Antropologfa e Historia, Mexico,

:',

op. cit., pp. 173-174.

1993 (Colecci6n Cientffica, 263).

40 Cada punto representa una unidad, mientras que las barras equivalen a cinco, tal como 10 mostr6 por primera vez Constantine Rafinesque Schmaltz hacia 1832. vease Cae, op. cit., pp. 95-97.

41 Stephen D. Houston y Michael D. Coe, "The Isthmian Writing been Deciphered?". en Mexicon: Aktuelle lnformationen und Studien

70

1. un conocimiento certero sobre la Jengua 0 familia lingiifstica representada en ese sistema de escritura (preferentemente si se tiene una nocian aproximada de su lexico, fonologfa, morfologfa y sin- taxis, reconstruidos mediante el metodo comparativo de la lingiiistica histarica,46 2. un corpus abundante de textos escritos con ese sistema de registro, y 3. un biescrito, esto es, un texto redactado parale- lamente en ese sistema desconocido, asf como en otro de naturaleza inteligible;47 ambos textos pueden estar escritos en distinta lengua,48 aunque no se trata de una condician necesaria. Como es bien conocido, el mejor ejemplo de un biescrito es la Piedra Rosetta,49 que Ie permitio a Jean Champollion encontrar la cla- ve para el desciframiento de los jeroglfficos egipcios. 50 No es casualidad que el sistema de escritura mejor comprendido de Mesoamerica sea el de los antiguos mayas, pues cumple fielmente can los requerimien- tos anteriores:

Erik Velasquez Garcia

1. desde el siglo XIX contabamos con una idea certera sobre la familia lingiiistica involucrada,51 tenemos un razonable conocimiento sobre distintas

lenguas de la familia maya, registradas des de el siglo

XVI por diversos misioneros y lexicagrafos espafioles,

y existen modernas reconstrucciones lingiiisticas de varios estadios antiguos en la historia de los idiomas de esa familia; 2. cuenta con el corpus de textos precolombinos

mas vasto del continente americano, el cual excede los 15 000 ejemplos,52 numero comparable al de los tex-

tos runicos de Escandinavia 53 0 al de las inscripciones

micenicas (Lineal B);54 3. cuenta, por ultimo, con un importante biescrito que reproduce un pufiado de signos mayas con sus respectivas glosas en caracteres latinos, el llamado abecedario de fray Diego de Landa (fig. 4.5), compuesto hacia 1566, pero redescubierto y publicado tres siglos despues por el abate Charles Etienne Brasseur de Bourboug. 5s Su verdadera utili dad no fue compren-

zu Mesoamerlka, vol. XXV; num. 6,2003, p. 157. La idea mas aceptada entre los estudios del tema, es que la escritura istmena representa una 0 mas lenguas de la familia mixe-zoqueana. En los idiomas de esa familia las palabras para "escribir" y "pintar" no son las mismas por ejemplo en proto-mixe-zoque *haay era "escribir", mientras que *koy era "pintar", 10 que refuerza la sospecha de que esa civilizacion utilizaba normalmente al escribir una t!knica diferente a la pintura; ver Alfonso Lacadena, "Escritura y lengua en Tak'alik Ab'aj: problemas y propuestos': ponenda presentaba en el XXIII Slmposio de Investigaciones Arqueologicas en Guatemala, del 13 al17 de julio de 2009, nota 1.

42 J. Eric S. Thompson, Maya Hieroglyphic Writing. Carnegie Institution of Washington (Publication 589), Washington, p.303-310.

43 John Justeson y Terrency Kaufman, "Un desdframiento de la escritura jerogJffica epi-plmeca: metodos y en ArqueoJo- gfa, num. 8. Instituto Nacional de Antropologia e Historia, Coordinacion Nacional de Arqueologia, Mexico. 1992, pp. 22-23.

44 Thompson, ibid., pp. 66-103; Alfonso Caso Andrade, Los calendarios prehispanicos. Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Mexico, (Serie Cultura Nahuatl, Monografia 6); 1967 Maricela Ayala Falc6n, "EI ano de 260 dfas en Mesoamerica. Su origen y fundonamiento". Tesis para optar por el grado de Licenciada en Historia. Universidad Nadonal Autonoma de Mexico, Facultad de Filosofia y Letras, Mexico, 1978. Estos incluyen una explicaci6n de la duraci6n del ciclo (260 dias) en fund6n del tiempo de gestacion humana (9 meses). de los period os visibles de Venus (263 dfas en promedio), del medio ano de eclipses (173.33 dias x 3 '" 520 dfas [260 x 2]), del ciclo sinodico de Marte (780 dfas =260 x 3) 0 del tiempo transcurrido entre los pasos cenitales del Sol en la latitud geografica de Copan (lOS dfas + 260). Ninguna de estas explicaciones es totalmente convincente.

45 Alfonso Lacadena, ponencia presentada el12 de marzo de 2005. Alfonso Lacadena, "La escritura olmeca y la hipotesis del mixe- zoque: implicaciones lingiifsticas de un analisis estructural del monumento 13 de la Venta". en Olmeca. Balance y perspectivas. Memorias de la Primera Mesa Redonda. Editado por Maria Teresa Uriarte Castaneda y Rebecce B. Gonzalez Lauck. Universidad Nacional Aunt6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Esteticas, Direccion General de Publicaciones y Fomento Editorial, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de Antropologfa e Historia. Fundaci6n Arqueologica del Nuevo Mundo, Universidad Brigham Young. Mexico, 2008; pp. 623, 625.

46 Vease Melendez Guadarrama, op. cit., 2004. p. 13-20.

47 Coe. op. cit., p. 51; Urcid Serrano, op. cit., p. 21; Houston y Coe, op. cit., p. 151. La ausencia de un biescrito puede ser enmendada, en su defecto, por una lista de nombres propios escrita en dos sistemas distintos (uno descifrado y el otro no). Esto condujo al desciframiento de la escritura Lineal B micemica, pues Michel Ventris confronto los toponimos de la isla de Creta segtin aparecen en ese sistema de escritura y en las fuentes griegas c\asicas, vease Pope, op. cit., pp. 172-179; vease tambUm ChadWick, EI enig-

ma

op. cit.; Linear B

,

op. cit.).

48 Pope, ibid.• p. 215.

49 Realmente se trata de un triescrito, pues contenia el mismo texto escrito en los sistemas egipcios hieratico y demotico, as! como en griego. vease Pope. ibid., p. 62.

SO Pope, ibid.• pp. 60-84.

sistemas egipcios hieratico y demotico, as! como en griego. vease Pope. ibid., p. 62. SO Pope,

7l

Imagen y escritura en Mesoamerica

dida sino hasta 1952 por el etn610go sovietico Yuri V. Knorozov,56 quien entendi6 que no se trataba de un alfabeto maya, sino de un silabario incompleto. Fue Knorozov el primero en plantear que la escri- tura maya era un sistema morfofonetico semejante a otros del mundo antiguo, como el egipcio, el japones o los sistemas cuneiformes del Cercano Oriente,57 aunque el desciframiento global de sus signos es un logro alcanzado durante los ultimos afios (fig. 4.6).58 La escritura maya funciona basicamente com- binando logogramas 59 con silabogramas abiertos (signos con valor fonetico de consonante mas vocal [CV], pero sin significado propio).60 Una misma ex- presion podia escribirse en forma 10gogrMica (por ejemplo CHOK, chok, 'tirarjesparcir'), logosilabica (CHOK-ko, chok, 'tirarjesparcir') 0 completamente silabica (cho-ko, chok, 'tirar j esparcir') (fig. 4.7a-c). Debido a que la inmensa mayoria de las palabras

mayas termina con una consonante (CVC 0 CVCVC), los lectores no pronunciaban la vocal del ultimo sila-

bograma en un enlace gHfico (por ejemplo yu-tzi-li, yutzil, 'su bendici6n' (fig. 4.7d), chu-ka-ja, chu[hJkaj, 'fue capturado' (fig. 4.7e), b'o-b'o, b'ob', 'flor' (fig. 4.7f). Otra caracteristica es que contaban con recursos para representar la longitud vocalica. Por ejemplo, si la vocal del ultimo silabograma era idemtica a la dellogograma

o signo silabico precedente (principio de sinarmonia),

ellector interpretaba la palabra con una vocal simple

o sencilla (por ejemplo k'u-k'u, k'uk', 'quetzal', tzu-Iu,

tzul, 'perro', 0 CHAN-na, chan, 'serpientejcielo'). En caso de que no existiera consonancia entre la vocal del logograma y la del complemento fonetico, 0 bien, entre las vocales de los ultimos silabogramas que intervienen en un enlace glifico (principio de disarmonia), la palabra involucrada podfa contener vocallarga (ejemplos u-si- ja, usiij, 'buitre', y B'AK-ki, b'aak, 'hueso j cautivo'),61

51 As! 10 expreso el viajero y diplomatico estadounidense John Lloyd Stephens, quien desde 1841 sugirio que los textos jeroglfficos que

se encuentran entre Copan y Palenque fueron redactados por los antepasados de los mismos pueblos que encontraron los espafioles en el siglo XVI y que antano debio haber existido en la region una sola lengua y una sola escritura, vease Coe, op. cit., pp. 100-101.

52 Houston, "In the

53 Houston, "Writing in

54 Alfonso Lacadena (informacion personal, 26 de abril de 2006).

55 Vease Alfred M. Tozzer; Landa's Relaci6n de las Cosas de Yucatan. Reprinted. Graus Reprint Co., Millwood, 1975, p. 170.

56 Yuri V. Knorozov, "Drevniaia pis'menost' Tsentral'noi Ameriki", en Soviestskaya Etnografiya, vol. 3, num. 2, 1952, pp. 100-118; La antigua escritura de los pueblos de America Central. Biblioteca Obrera, Mexico, 1954; Diego de Landa: Soobshchenie 0 delakh v Yukatani, 1566. Academia Nauk, Moscu, 1955.

57 Vease Coe, op. cit., pp. 157-164.

58 Ver el magistral trabajo de David S. Stuart, Ten Phonetic Syllabes. Washington, Center for Maya Research, 1987 (Research Reports on Ancient Maya Writing, 14), que constituye el modelo a seguir en cuanto metodo de desciframiento se refiere. El metodo em- pleado por Stuart fue apJicado por primera vez en 1937, vease Hermann Beyer; "Studies on the Inscriptions of Chichen itza': en Carnegie Institution of Washington, Pub. 483, Contrib, 21. Carnegie Institution of Washington, Washington, 1937, pero no fue instrumentado sistematicamente en el trabajo de los epigrafistas sino hasta los anos setenta. Conocido con eI nombre de anaUsis estructural, se basa en la comparacion de clausulas recurrentes entre sf 0 secuencias mas 0 men os repetitivas de los signos a fin de encontrar el valor 10gogrMico 0 fonetico de signos desconocidos a partir de los que ya son conocidos. Este metodo ha rendido frutos solidos, cuantiosos y relativamente rapidos sobre todo en el analisis comparativo de las clausulas nominales de los gober- nantes mayas.

59 Los epigrafistas suelen transliterar los logogramas con negrillas y letras mayusculas como, por ejemplo, PAS, 'abrir j desenterrar', K'IN, 'soIfdia', B'ALAM, 'jaguar', 0 CHAK, 'grandejrojo'. EI paso de la transcripcion, en cambio, se realiza con italicas (ejemplos pas, k'ln, b'ahlam 0 chak). Veanse las recomendaciones hechas al respecto por George E. Stuart, "A Guide to the Style and Content of the Series Research Reports on Ancient Maya Writing", en Research Repoirts on Ancient Maya Writing, num. 15. Center for Maya Research, Washington, 1988, pp. 7-12. Dentro del contexto de la disciplina epigrafica, la correcta traduccion inglesa de translite-

", op. cit., p. 131.

", op. cit., 2004, p. 299.

radon es transcription, mientras que de transcripcion es transliteration, por 10 que estos conceptos son falsas cognadas.

60 De igual forma, los epigrafistas transliteran los silabogramas con negrillas, pero en minusculas. Por ejemplo, en el caso de los signos que representan los sonidos silabicos b'a, tz'i, '0, pe 0 mu. Ver las recomendaciones hechas al respecto por George E. Stuart, op. cit

61 Stephen D. Houston, David S. Stuart y John Robertson, "Disharmony in Maya Hieroglyphic Writing: Linguistic Change and Con- tinuity in Classic Society", en Andres Ciudad Ruiz, Yolanda Fernandez Marquinez, Jose Miguel Garcia Campii/o, Marfa Josefa Iglesias Ponce de Leon, Alfonso Lacadena Garcia-Gallo y Luis T. Sanz Castro (eds.), Anatomfa de una civilizaci6n. Aportaciones interdisciplinarias a la cultura maya. Sociedad Espanola de Estudios Mayas, Madrid, (Publicaciones de la Sociedad Espanola de Estudios Mayas, 4), 1998, pp. 275-296.

72

CHOK

"esparcir"

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b) chu ko e) Erik Velasquez Garcia cho ja c) b'o 1-b'o f) Fig.a 4.7 Ejemplos

b'o

1-b'o

f)

Fig.a 4.7 Ejemplos de palabras escritas con el sistema de escritura maya: a), b) y c) chok, "asperjar/esparcir / tirar", representado 10gogrMica.logosil<ibica y sihibicamente; d)yutzil, "su bendici6n"; e) chu[h]kaj. "el fue capturado"; f) b'ob', "l1or".

73

Imagen y escritura en Mesoamerica

 

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74

Erik Velasquez Garda

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75

Imagen y escritura en Mesoamerica

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Fig.4.7c

76

glotalizada 0 rearticulada (por ejemplo b'u-Ia, b'u'l, 'frijol', y b'a-tz'u, b'a'tz', 'mono auUador').62 Finalmente, el sistema de escritura maya contaba con marcadores diacrfticos 0 signos auxiliares, mismos que carecian de lectura fonetica, pero determinaban el sentido de algunos logogramas 0 indicaban la duplicacion de un mismo signo silabico. 63 La escritura maya poseia un repertorio de aproximadamente 900 signos, aunque un escriba solo empleaba alrededor 250 0300 caracteres, pues muchos habian caido en desuso 0 todavia no eran inventados. 64 Esto sugiere que la escritura maya no era un sistema estatico, sino diacr6nico y dinamico, pues estaba sometido a muchas condiciones histori- cas de cambio. El numero de signos que tienen otras escrituras mesoamericanas, como la zapoteca 6S 0 la

Erik Velasquez Garda

epi-olmeca,66 sugiere fuertemente que se trata de sistemas logosilabicos, pues rebasan los 200 carac- teres. En forma independiente, Karl A. Taube,67 quien recientemente ha estudiado el sistema de escritura

teotihuacano, presenta argumentos a favor de que se trataba de un sistema logografico que registra palabras de naturaleza calendarica, nominal 0 titular con for- mato de cartuchos 0 composiciones emblematicas

(aislados 0 en secuencias lineales), inser-

tos en una compleja iconografia narrativa. 68 La prueba definitiva de que todos los sistemas de escritura de la zona comparten elementos funcionales que revelan un origen comun procede probablemente de los trabajos de Alfonso Lacadena sobre los top6ni- mos y antroponimos nahuas. 69 Basado en el trabajo

precursor de Joseph Marius Alexis Aubin (ca. 1849)/°

complejas

62 Alfonso Lacadenay S;!Iren Wichmann, "On the Representation of the Glottal Stop in Maya Writing", en S;!Iren Wichmann (ed.), The

Linnuistics of Maya Writ/nn. The University of Utah Press, Salt Lake City, 2004, pp. 103-162.; Harmony Rules and the Suffix Do-

main: A Study of Maya Scribal Conventions, 2005, en http://email.eva.mpg.de/%7Ewichmann/harm-rul-suf-dom7.pdf. Son muy pocos los sistemas de escri:tura del mundo que cuentan con recursos para representar la duracion vocalica. Ademas de la maya, que 10 hada mediante el principio de disarmonia, tambien tenemos el caso del alfabeto jonico, que utilizaba signos distintos para representar el contraste entre /e/ y feel, asi como entre /0/ y /oof. Por su parte, la escritura cuneiforme acadia de la epoca asiria, asi como la persa cuneiforme, plasmaron la longitud fonetica mediante la adicion de signos vocalicos para representar

sonidos alargados, vease Lacadena y Wichmann, "Longitud vocalica

:',

op. cit., pp. 1-2.

63 Wase Marc U. Zender; "Diacritical Marks and Underspelling in the Classic Maya Script: Implications for Decipherment." Tesis de Maestrfa. Calgary. University of Calgary, Department of Archaeology, 1999.

64 Grube, "Observations on

65 Urcid Serrano, op. cit.; Knowledne, Power; and Memory in Ancient Oaxaca, 2005, en http://www.famsLorg/zapotecwriting/.

66 Juteson y Kaufman, op. cit.; ''A Decipherment of Epi-Olmec Hieroglyphic Writing", en Science, vol. 259, 1993; pp. 1703-1711; ''A Newly Discovered Column in the Hieroglyphic Text on La Mojarra Stela 1: A Test of the Epi-Olmec Decipherment': en Science, vol. 277,1997; pp. 207-210; Terrency Kaufman y John Justeson, "Epi-Olmec Hieroglyphic Writing and Texts", en Notebook for the XXVth Maya Hieron/yphic Forum at Texas. The University of Texas at Austin, Department of Art and Art History. the College of Fine Arts, and the Institute of Latin American Studies, Austin, 2001; "Chapter 44. Epi-Olmec", en Roner D. Woodard (ed.), The Cambridne Ency- clopedia of the World's Ancient Lannuanes. Cambridge University Press, Cambridge, 2004; pp. 1071-1108. Actualmente conocemos 210 signos epi-olmecas 0 istmenos, vease Houston y Coe, op. cit., p. 155; Erik Velasquez Garda, "EI desciframiento de la escritura istmefia: reevaluando el estado de la cuestion", en Marfa Teresa Uriarte Castaneda y Rebecca B. Gonzalez Lauck (eds), Olmeca Ba- lance y perspectivas. Memoria de la Primera Mesa Redonda. Universidad Nacional Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Esteticas, Direccion General de Publicaciones y Fomento Editorial, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, lnstituto Nacional de Antropologia e Historia, Fundaci6n Arqueologica del Nuevo Mundo, Universidad Brigham Young, Mexico, 2008; p. 651.

67 Karl A. Taube, The Writinn System ofAncient Teotihuacan. Barnardsville y Washington, Center for Ancient American Studies, 2000 (Ancient America, 1); "La escritura teotihuacana", en Arqueolonfa Mexicana, vol. VIII, num. 48, marzo-abril de 2001; 58-63; "The Writing System of Ancient Teotihuacan", en Maria Elena Ruiz Gallut (ed.), Jdeolonfa y polftica a traves de materials, imanenes y sfmbolos. Memorias de la Primera Mesa Redonda de Teotihuacan. Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional de Antropologia e Historia, Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigaciones Antropologicas, Instituto de Investigaciones Esteticas, Mexico, 2002; 331-370.

68 Un trabajo semenjante es el que fue elaborado por Christopher Helmke y Jesper Nielsen, "La escritura jeroglifica de Cacaxtla, Tlaxcala, Mexico", para el nuevo libro (en prensa) del proyecto La pintura mural prehispanica en Mexico, que dirige Marfa Teresa Uriarte Castaneda en ellnstituto de Investigaciones Esteticas de la UNAM. Los autores consideran que el sistema de escritura de Cacaxtla pudo ser logosilabico y estiman que su signario no tuvo menos de 150 caracteres. Vease supra, nota 34.

69 De acuerdo con la vision de Lacadena, la inmensa mayorfa del contenido de los codices nahuas es de naturaleza iconografica, mientras que el papel de la escritura se reduce tan solo a etiquetar nombres propios.

70 Vease la edici6n en espanol: Joseph Marius Alexis Aubin, Memorias sobre la pintura didacticay la escriturafinurativa de los anti-

nuos mexicanos. Edicion e introduccion de Patrice Giasson. Universidad Nacional Aut6noma de Mexico, Instituto de Investigacio-

:', op. cit., p. 178.

77

Imagen y escritura en Mesoamerica

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Fig. 4.8 Silabario nahuatl.

78

Erik Velasquez Garda

debido a la inexplicable postura de muchos academicos quienes, basados en las opiniones de Eduard Seler,75 excluyen del analisis un grupo de codices de mediados y finales del siglo XVI producidos en la region tetzcocana (Tepetlaoztoc). Estos manuscritos, entre los cuales se

y en algunos principios esbozados por Charles E.

Dibble71 y

alrededor de 31 silabogramas abiertos con estructura

CV (fig. 4.8), mismos que operan consistentemente

en todos los manuscritos coloniales y monumentos prehispanicos nahuas donde son empleados. La inmensa mayorfa de los fonogramas nahuas fueron derivados acrofonicamente a partir de la primera sila- ba de la palabra representada por un logograma; por ejemplo, el silabograma ne deriva de nenetl (NENE), 'mufieca', el signo sihlbico ko obviamente procede de koomitl (KOMI), 'olla', mientras que el fonograma wi

ortograficas mas foneticas que sus congeneres de la region tenochca-tlatelolca. Lacadena muestra que los escribas de esta ultima zona, quienes muchas veces glo- saban los codices catastrales tetzcocanos para facilitar su uso por parte de las autoridades espafiolas, eran capaces de comprender sin problemas 10 que redactaba un tla'kwi/o' de Acolhuacan, 10 que sugiere que ambas tradiciones pertenedan al mismo sistema de escritura. De esta forma, los escribas tetzcocanos hacian un uso mas frecuente de signos silabicos, mientras que los de Tenochtitlan y Tlatelolco preferian ortograffas predo- minantemente logograficas,76 como se desprende del analisis epigrafico de la Piedra de Tizoc 0 de la Matricula de Tributos. Otras peculiaridades idiosincrasicas que distinguen a las escuelas de escribas tenochca y tetz- cocana incluyen una mayor tendencia a la abreviacion en el caso de la primera, as! como una practica mas habitual en el uso de la complementacion fonetica en el caso de los tlakwilo'ke de Tepetlaoztoc. Estas distin-

tando algunos dfgrafos.7 4 ciones pueden encontrarse desde los textos conocidos

o resignificando los de otros pueblos, 0 bien, inven-

que derivo sus silabogramas por acrofonia es la luvita jeroglifica, mientras que los egipcios y semitas echaron mana de este principio para crear sus repertorios de signos consonanticos. De acuerdo con Robertson,73 el recurso de la acrofonfa permitio la creacion del fonetismo, aunque cabe advertir que algunos sistemas de escritura enriquecieron sus fonogramas copiando

deriva de huj, 'iguana' y el fonograma ka procede de kay (KAY), 'pescado'. Una escritura del Viejo Mundo

plantador'. Este principio tambien se encuentra en la escritura maya, donde el silabograma b'a proviene de la palabra b'aah (B'AH), 'tuza', el signo silabico hu

fue creado a partir de la palabra wiiktli (WIK), 'palo

Leonardo Manrique. 72 Lacadena identifica

encuentran el Codice de Santa Marfa Asuncion y el Me- morial de los Indios de Tepetlaoztoc, exhiben practicas

De acuerdo con Lacadena, la escritura nahuatl,

un sistema especializado en la representacion de

nombres propios (antroponimos, fechas, numerales

y toponimos), no ha sido completamente descifrada

mas tempranos (siglos XVy XVI) hasta los mas tardfos (siglo XVII), 10 que refleja el papel social que tuvo la escritura como factor de identidad regional, y dicho aspecto es el que explica mejor la preponderancia del

nes Historicas, Mexico, 2002. Tambien vease Zelia Nuttal, "On the Complementary Signs ofthe Mexican Graphic System", en The PARI Journal, vol. VIII, num. 4, primavera de 2008. San Francisco, The Pre-Columbian Art Research Institute, 2008; pp. 46-48. 71 Charles E. Dibble, "EI antiguo sistema de escritura en Mexico': en Revista Mexicana de Estudios Antropol6gicos, vol. IV, num. 1-2., So- ciedad Mexicana de Antropologfa, Mexico, 1940; pp. 105-128; "The Aztec Writing System", en E. Adamson Hoebel. Jesse D. Jennings y Elmer R. Smith (eds.), Readings in Anthropology. Nueva York, McGraw-Hill Book Co., Inc, 1955; pp. 270-277; "Writing in Central Mexico': en Handbook ofMiddle American Indians. University of Texas Press, Austin, 1971; vol. 10, pp. 322-332. 72 Leonardo Manrique Castaneda, Atlas Cultural de Mexico. Lingiifstica. Secretaria de Educacion Publica, Instituto Nacional de An- tropologfa e Historia, Grupo Editorial Planeta, Mexico, 1988.

73 Robertson, op. cit., pp. 29-30, 36.

74 E5tO es, signos modificados 0 alterados a fin de representar nuevos sonidos. Los frailes y lexicografos espafio)es del siglo XVI tuvieron que inventar diversos digrafos a fin de adaptar el alfabeto latino a las realidades fonologicas amerindias. Por ejemplo,

para representar sonidos glotales como tz; p; t; q' / k; ch' 0 q, instrumentaron respectivamente el uso de la dz, pp, tt, 4/ k, cn y

3.

75 Eduard Seier, "Mexican Picture Writings of Alexander von Humbolf: en Bureau ofAmerican Ethnology, Bulletin 28. Washington, 1904; pp. 177-229.

76 Este fenomeno es semejante al que se encuentra entre los escribas de Chichen Itza y los de las Tierras Bajas mayas meridionales pues, mientras que estos ti.ltimos equilibraban el uso de logogramas y siJabogramas (por ejemplo en K'AWIL, K'AWIL-Ia),los prime- ros preferian ortograflas foneticamente mas transparentes (como k'a-wi-Ia), vease Lacadena; "Regional ScribaL:', op. cit., p. 18.

79

Imagen y escritura en Mesoamerica

que no fue asf. Por otra parte, tambien deberiamos esperar que la influencia del sistema de escritura lati- no se reflejara en una tendencia por construir signos consonanticos, en imitaci6n del alfabeto espanol. La evidencia, sin embargo, apunta en el sentido de que el sistema de escritura nahuatl contaba con logogra- mas y silabogramas abiertos de estructura conso- nante mas vocal (CV), mismo principio que empleaba la escritura maya y muy posiblemente tambien la istmena, pues todas las silabas de las lenguas mixe- zoqueanas 77 tienen consonantes iniciales.?8

los nombres de Acolman (a-AKOL, Aakool[maanJ), Si consideramos que esta forma de comportarse

Ahuitzotl (a-AWITZO, Aawitzo[tlJ) y Tenanco (te- TENAN, Tenaan[koIJ. De acuerdo con esta postura, los tla'kwilo'ke solo comenzaron a escribinfoneticamente en la Colonia, por influjo directo 0 indirecto del alfabeto latino. Esto, sin embargo, no explica porque los codices foneticos de la Cuenca de Mexico se restringen al area de Texcoco, mientras que los manuscritos pictoricos que se siguieron produciendo en Mexico y Tlatelolco con- servan las mismas convenciones que los monumentos

prehispanicos erigidos en la antigua Tenochtitlan (con El trabajo de Lacadena, como el de otros tantos

una proporcion menor de fonogramas). Seria 16gico esperar que los codices tenochca-tlatelolcas hubieran sido afectados tambien por el fonetismo europeo, 10

estudiosos del tema -comenzando por Aubin-, fue posible gracias a que se sabia en que lengua estaban escritos los jerogHficos nahuas y a que se cuenta con

coincide con 10 que sabemos de otros sistemas de escritura no alfabeticos del mundo antiguo, y que en el Altiplano Central de Mexico los frailes y cronistas del siglo XVI no entendfan los sistemas de escritura logosi- h'ibicos y manifestaban poco interes por estudiarlos,79 debemos concluir que el sistema morfofonetico nahuatl es una expresion tardia de la larga tradicion logogra- fica 0 logosilabica que inici6 en Mesoamerica antes 0 alrededor del ano 900 a.c.

fonetismo en la escuela de escribas de Texcoco, no su presunta "contaminacion" con el sistema alfabetico traido por los espanoles. Los estudiosos que niegan la naturaleza fone- tica de la escritura nahuatl prehispanica arguyen justamente que no hay evidencia del uso extendido de fonogramas en los pocos monumentos precor- tesianos que se conservan (la Piedra de Tizoc, el Cuauhxicalli de Moctezuma, y algunas otras piezas del area tenochca-tlatelolca), a excepcion de los signos silabicos a y te, que se encuentran, por ejemplo, en

77 El grupo lingiiistico mixe-zoqueano es el que mas probablemente se encuentra representado en la escritura epi-olmeca 0 istme- fia, vease Velasquez Garcia, op. cit.

78 Justeson y Kaufman, "A Decipherment

79 Lacadena, "Regional ScribaL, op. cit., p. 3, nota 2. En 1973 Henry B. Nicholson observo que entre los cronistas del siglo XVI no existe ninguna mencion en el sentido de que los frailes hayan inventado 0 impulsado un sistema fonetico pictogrMico; simplemente "describen la utilizacion fonetica de algunos grafemas" para transmitir la doctrina cristiana, implicando con ello que se trataba de "un rasgo basico de la cultura prehispanica". Por otra parte, muy pocos cronistas 0 evangelizadores manifestaron interes por comprender los sistemas de escritura indigenas, y la mayona de los que 10 hicieron trabajaron en el Area Maya. EI mas notable de ellos fue Landa, vease Tozzer; op. cit., p. 170, quien nunca comprendio que las "letras" de su "abecedario" maya eran en realidad signos silabicos, vease Coe, op. cit., pp. 159-160; Linda Schele y Nikolai Grube, "Introduction to Reading Maya Hieroglyphs", en No- tebookfor the XXVlth Maya Hieroglyphic Forum at Texas. The University of Texas at Austin, Department of Art and Art History, Maya Workshop Foundation, Austin, 2002, p. 12; Stuart, "A BrieL:', p. 13, 17. No obstante, el oidor Tomas Lopez Medel, que visito Yucatan en 1553, afirmaba que en su corta estancia en la region Ie fueron ensenados "una cIase de letras y caracteres que los habitantes de esta provincia emplean", vease Tozzer; op. cit., p. 28, nota 154; J. Eric S. Thompson, Un comentario al C6dice de Dresde. Libra de jeroglfftcos mayas. 1'. reimp. en espano!. Fondo de Cultura Economica, Mexico, Mexico, 1993 (Seccion de Obras de Antropologia), p. 21. Hacia 1577 el encomendero Pero Garcia, que con ayuda de Gaspar Antonio Chi redact61a "Relacion historico-geogr<ifia de Tab!

y Chunhuhub': vease Mercedes de la Garza, Relaciones historico-geograficas de la Gobernaci6n de Yucatan. Universidad Nacional

Autonoma de Mexico, Instituto de Investigaciones Filologicas, Centro de Estudios Mayas, Mexico, 1983 (Fuentes Para el Estudio de la Cultura Maya, 1), vol. 1, p. 164, afirmaba que los mayas yucatecos "tuvieron letras que cada letra era una sflaba y se entendian con elias." Por su parte, Stuart, op. cit., p. 13, sospecha que las cronicas hoy perdidas de Luis de Villalpando y Alonso de Solana pudieron contener informacion valiosa sobre el sistema de escritura maya, puesto que los historiadores tempranos de Yucatan afirman que algunos frailes aprendieron a leer con glifos en la esperanza de atraer a la poblaci6n indigena. Tan tarde como 1696

fray Andres de Avendano y Loyola, Relacion de las dos entradas que hice a la conversion de los gentiles ytzaex, y cehaches. Editora T.

Vayhinger·Scheer. Verlag, Anton Saurwein, 1997 (Fuentes Mesoamericanistas, 1); 1997, p. 35, afirmaba conocer algunas supers- ticiones itzaes, "porque ya 10 tenia yo lefdo en sus papeles antiguos y visto en los anahtees que usan, que son unos libros de cortezas de arboles, bruni dos, y dados con yeso. En los cuales, tienen por figuras, y caracteres pintados, pronosticados sus sucesos futuros".

:',

op. cit., pp. 1707.

80

Erik Velasquez Garda

un numeroso corpus de codices que contienen ejem- plos de ese sistema de escritura, pero sobre todo, a que muchos de los manuscritos pictogrMicos estan glosados, constituyendo numerosos biescritos meso- americanos. Esto nos permite confrontar las glosas

Transliteraeion

Transeripeion

Glosa del siglo XVI

TEO-TENAN

Teootenaan[ko}

<Teotenaneo>

XOCHI-te-o

Xoochiteoo[tl}

<Xoehiteotl>

ITZ-te-o

ftzte[y}o[kaan}

<Itzteyocan>

te-NAN-ko

Tenaanko

<Tenanco>

o-¥OWAL

Oyowal

<Oyohual>

XIKO-ko-o

Xiiko

<Xieo>

tla-ko-TLAKOCH

Tlakooch[in}

<Tlacoehin>

tla-ko-TLAKO

Tlakoo[yokaa}

<Tlaeoyoea>

del siglo XVI con la transliteracion y transcripcion modernas, permitiendo detectar aspectos finos del sistema, como por ejemplo, el grado de subrepresen- tacion 80 que existia, as! como la forma en que un lector de la epoca completaba mentalmente la parte que faltaba. Unos cuantos ejemplos nos serviran de ilustracion (fig. 4.9):

EI trabajo de Lacadena no solo nos permite comprender mejor el sistema de escritura nahuatl

y sistematizar su metodo de estudio, sino que tiene importantes implicaciones metodologicas para el amllisis futuro de otros sistemas de escritura que cuentan con numeroso biescritos, pues existen codices coloniales mixtecos, zapotecos, cuicatecos

y de otros grupos indigenas que estan glosados con

caracteres latinos en sus propias lenguas regionales, en espanol 0 incluso en nahuatl, empleado como len- gua franca. En estos dos ultimos casos, las glosas no constituyen lecturas directas de los glifos, sino solo traducciones aproximadas de sus valores 10gogrMicos

o fonteticos vernaculos.

El choque cultural que produjo la conquista es- panola, SI bien propicio la destruccion de multiples codices e inscripciones jeroglificas y acelerola desapa- ricion de los sistemas de escritura mesoamericanos, dio lugar ala produccion de multiples biescritos, pues los ambientes de colision entre grupos dominantes y dominados normalmente generan documentos como la Piedra Rosetta, la roca de Behistun los tableros pyrgi, los textos ogam tardios y latinos de Gales, asi como el alfabeto de Landa,al los codices coloniales del Altiplano Central de Mexico y de Oaxaca, 0 algunos pasajes de los libros de Chi/am Balam que contienen

europeo. a2 5i

logogramas mayas tardfos con estilo

estudiaramos esos manuscritos con las herramientas

conceptuales que proporciona la teorfa de la escritura

y la historia del desciframiento,83 enriqueciendo sus

enfoques con la ayuda de la lingufstica, la epigrafia y la historia del arte, tendriamos ante nosotros una vasta

e insospechada pradera de investigacion.

Conclusiones

La avanzada comprension que hoy tenemos sobre la escritura maya, aunada a los estudios sobre Ids siste- mas nahuatl, zapoteco, teotihuacano y de Cacaxtla, as!

el sistema istmefio,84 apunta

hacia el hecho de que las escrituras mesoamericanas tuvieron un ancestro comun de naturaleza logosilabica (tal vez, incluso, con un silabario abierto CV), mismo que pudo haber sido inventado por los olmecas u otro pueblo del horizonte Preclasico. Esto no contradice el modelo pentagenetico que trata de explicar el origen de la escritura como un invento que, en forma inde- pendiente, solo tuvo lugar cinco veces en la historia de la humanidad, peligro en el que a mi manera de ver cae la hipotesis semasiografista,85 pues al postular que

como a la sobre

80 Abreviacion 0 elisi6n de elementos escritos. La subrepresentaci6n es un fen6meno que se da en todos los sistemas de eseritura, por ejemplo en la maya, donde la frase ch'a[h}ka[j} ub'aah, "la cabeza fue eortada", pudo ser escrita tan s610 como En nuestro sistema de eseritura eontamos tambhi!n con numerosos ejemplos de subrepresentaci6n (Mtro., Sr., Lie., Ma., etc.), los cuales requieren que ellector complete la palabra durante el proceso de lectura.

81 Houston, "Writing in

82 vease, Victoria E. Bricker, "Bilingualism in Maya Codices and the Books ofChilam Balam", en Gabrielle Vail y Martha J. Macri (eds.), Written Languaje and Literacy 3 (1). John Benjamins Publishing Co., 2000, pp. 77-115.

83 Pope, op. cit.

84 Vease Houston y Coe, op. cit.; Velasquez Garcia, "EI desciframiento

85 Vease Boone, op. cit.

:; op. cit., p. 10.

",

op. cit.

81

Imagen y escritura en Mesoamerica

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escritura en Mesoamerica TENAMI "muro/barrera" TEO a) TLAKOCH te b) KOCHI "flor" 0 te "madre"

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en Mesoamerica TENAMI "muro/barrera" TEO a) TLAKOCH te b) KOCHI "flor" 0 te "madre" d) e)

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Mesoamerica TENAMI "muro/barrera" TEO a) TLAKOCH te b) KOCHI "flor" 0 te "madre" d) e) g)
Mesoamerica TENAMI "muro/barrera" TEO a) TLAKOCH te b) KOCHI "flor" 0 te "madre" d) e) g)

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Fig. 4.9 Diversos ejemplos de antrop6nimos y top6nimos escritos con eI sistema logosilabico nahuatl.

82

Erik Velasquez Garda

 

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Fig. 4.10

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Imagen y escritura en Mesoamerica

en Mesomerica coexistieron dos sistemas de escritura que se basaban en principios enteramente opuestos, uno fonografico y el otro ideografico, se encuentra a un paso de afirmar que esa region es la (mica en el mundo que invent6 la escritura dos veces, Por otra parte, los sistemas semasiograficos no reproducen la lengua hablada y ello los coloca mucho mas cerca de la iconografia compleja que de la escritura. Afirmar que se trata de escrituras en sentido amplio, pues no representan el lenguaje hablado, es tanto como sugerir una nueva categorfa dentro de la tipologfa universal de las escrituras y esto resulta dificil de aceptar, puesto que la inmensa mayoria de los textos mesoamericanos permanecen sin descifrar. Ni siquiera' podemos aventurar a favor de la semasiografia algun razonamiento basado en el inventario de sus signos, pues a diferencia de 10 que ocurre con los sistemas logosilabicos, silabicos. logoconsonanticos, consonan- ticos 0 alfabeticos, nadie sabe cuantos signos debe tener una supuesta escritura semasiografica. Esto, desde luego, no demerita los alcances de las iconograffas complejas 0 narrativas, pues no las coloca en una categorfa inferior a la de los sistemas de escri- tura, ni las contempla como proto-escrituras, puesto que cada sistema grafico de registro-la escritura y la iconograffa- es una tecnologfa de comunicacion distinta y eficiente dentro de su propio contexto historico, lingiifstico 0 cultural. En muchos cas os, incluso, las iconograffas sistematicas son capaces de

transmitir mas informacion que la escritura, pues, mientras que esta se especializa en el registro del discurso lingufstico y, por ende, solo se puede leer en una forma determinada, las primeras preservan informacion iconica 0 pictorica cuya interpretacion es multivoca. EI influjo mas importante de iconograffa compJeja en Mesoamerica tuvo lugar durante el periodo Posclasico, y se trata de una tradicion pictorica, con- ceptual y altamente estandarizada, denominada "estilo internacional Mixteca-Puebla".86 Dentro de los espacios pJasticos creados por esta manifestacion artistica, podemos encontrar los logogramas y silabogramas nahuas, mixtecos, zapotecos, etc., que intervienen en el registro de fechas y nombres propios (antroponimos, teonimos y toponimos), aunque en realidad ocupan un pequeno porcentaje del espacio pictorico. La evidencia actual solo sugiere que los siste- mas de escritura mesoamericanos contaron con un repertorio de signos (logogramas, fonogramas, determinativos semanticos 87 y signos auxiliares), recursos escriturarios y principios de composicion sistematizados (orden de lectura, uso de variantes alo- grafas, composicion de las palabras, reglas ortograficas y de abreviacion, etc.), que cuadran perfectamente con 10 que ya es conocido en otras escrituras del mundo, confirmando una vez mas que, en un sentido estricto, el devenir historico de la America precolombina se puede explicar en funcion de las tendencias culturales que caracterizan a la especie humana.

86 Vease el capitUlo 6 de este libro, a cargo de Saeko Yanagisawa.

87 Los determinativos semanticos identificados en las escrituras mesoamericanas son hasta la fecha muy pocos, y su existencia es incJuso debatida. Alfonso Lacadena, Introduccion a la escritura jeroglifica maya. Cuaderno de trabajo. Material didactico para los talleres de escritura jeroglffica maya de la 15' Conferencia Maya Europea, celebrada en el Museo de America de Madrid, del 30 de noviembre al 2 de diciembre de 2010, pp. 3-4, ha planteado que el signo tJ22, representa flamas, pudo operar como determi- nativo semantico adjunto a logogramas que se relacionan con verbos de quemar, arder 0 sahunar. Otro ejemplo es el signo tJ038a, que representa una boca, que opera como determinativo semantico en expresiones que tienen que ver con consumo 0 ingestion de alimentos. Es preciso recordar que los determinativos semanticos son signos que, a diferencia de los logogramas y silabogramas, carecen de valor de la lectura, pero ofrecen informacion sobre el sentido de la palabra a la que acompafian.

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