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Ricardo Eli�cer Neftal� Reyes Basoalto nacque a Parral, una cittadina della

provincia di Linares (nella regione del Maule), il 12 luglio del 1904, figlio di
Jos� del Carmen Reyes Morales, un impiegato delle ferrovie, e di Rosa Neftal�
Basoalto Opazo, un'insegnante, che mor� di tubercolosi quando il piccolo Pablo non
aveva che un mese di vita. Nel 1906, all'et� di due anni, il futuro poeta si
trasfer� col padre nella citt� di Temuco, nella regione meridionale dell'Araucan�a,
dove ben presto il genitore convol� a nozze con Trinidad Candia Malverde (una donna
che il giovane Pablo soleva chiamare "Mamadre" e a cui dedic� anche alcune sue
poesie), dalla quale aveva precedentemente avuto un figlio di nove anni pi�
vecchio, Rodolfo de la Rosa. Laura Herminia detta "Laurita" invece era nata da una
successiva relazione extraconiugale del padre con Aurelia Tolr�, una donna
catalana. [5] [6] [7] Sia il padre sia la matrigna moriranno nel 1938.[2]

Il giovane Neruda, al quale il padre aggiunse all'anagrafe il nome Neftal�, dal


secondo nome della madre defunta (con cui, tra l'altro, veniva spesso chiamato dai
familiari), dimostr� un interesse per la scrittura e la letteratura, avversato dal
padre ma incoraggiato dalla poetessa Gabriela Mistral, futura vincitrice del Premio
Nobel per la letteratura nel 1945, sua insegnante durante il periodo di formazione
scolastica. Il suo primo lavoro ufficiale come scrittore fu l'articolo "Entusiasmo
y perseverancia", pubblicato ad appena 13 anni sul giornale locale "La Ma�ana"
diretto da Orlando Mason, che Neruda pensava essere suo zio ma in realt� era il
frutto di una relazione di molto antecedente tra Trinidad Candia Marverde e
Rudecindo Ortega ed era stato adottato da Micaela (sorella di Trinidad) e dal
marito Carlos Mason . [8][2]

Nel 1920 inizi� ad utilizzare per le sue pubblicazioni lo pseudonimo di Pablo


Neruda, in omaggio a Jan Neruda, con cui � tutt'oggi pressoch� esclusivamente
conosciuto, in modo da poter scrivere poesie senza che il padre (il quale riteneva
quest'arte un'attivit� poco "rispettabile") lo scoprisse. L'anno successivo, il
1921, si trasfer� a Santiago per studiare la lingua francese e con l'intenzione
iniziale di diventare in seguito insegnante, idea ben presto abbandonata per la
poesia.[2]

Nel 1923 pubblic� il suo primo volume in versi, Crepusculario, che fu apprezzato da
scrittori come Alone, Ra�l Silva Castro e Pedro Prado, seguito a distanza di un
anno da Veinte poemas de amor y una canci�n desesperada, una raccolta di poesie
d'amore, di stile modernista ed erotico, motivo che spinse alcuni editori a
rifiutarlo.[9] Grazie a queste due opere venne acclamato e tradotto in alcuni paesi
stranieri: tuttora esse sono tra le sue opere maggiormente apprezzate.[2]