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Propiedades y características de los minerales

Elementos nativos
Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los átomos de
otros elementos como por ejemplo oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), azufre (S),
diamante (C).

El Oro :
Sistema Cubico
Octaedros redondeados, cubos y dodecaedros de hasta 2 cm también
Habito
masivo en granos redondeados
Color Amarillo de Oro
Raya Amarilla brillante
Brillo Metálico
Clivaje Ausente
Fractura Ganchuda
Dureza 2½ – 3
Peso especifico 16 – 19 g/cm3
Color y brillo característicos. Morfología. Maleable, dúctil. Forma
compuestos de algunos Teleruros como la Calaverita y Silvanita. Forma
Reconocimiento
una serie isomorfa completa con la Plata (Siendo el miembro más
abundante el Electrum Au80-Ag20) y con el Paladio
De la producción mundial de oro el 50% se utiliza en joyería, el 40% en
reservas e inversiones y solo al 10% se le da usos industriales.
Importancia El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado normalmente y
se endurece aleándolo con plata y/o cobre, con lo cual podrá tener
distintos tonos de color o matices.
Vetas y yacimientos epitermales asociado a cuarzo y rocas félsicas.
Filones tipo alpino, asociado a pizarras. Placeres fluviales, aluviales o
Ocurrencia
glaciares (oro sedimentario), asociado a óxidos e hidróxidos (limonitas)
en zonas de Gossan y en Lateritas.
Plata
Sistema Cubico
Cristales cúbicos, octaedros o dodecaedros de hasta 1cm. Más comúnmente se
Habito
encuentra elongado, de varios cm en hábito capilar o filiforme.
Color Blanco de Plata, se oscurece a gris oscuro a negro
Raya Blanca de Plata
Brillo Metálico
Clivaje Ausente
Fractura Ganchuda
Dureza 2½ – 3
Peso especifico 10 – 11 g/cm3
Reconocimiento Color y brillo característicos. Morfología. Maleable, dúctil.
Aproximadamente el 70% de la producción mundial de plata se utiliza con fines
industriales, y el 30%, con fines monetarios; buena parte de este metal se emplea
Importancia
en orfebrería, pero sus usos más importantes se dan en la industria fotográfica,
química, médica, y electrónica.
Supérgeno. Vetas hidrotermales. Enriquecimiento secundario, zonas de oxidación
Ocurrencia
de minerales primarios de plata.
Cobre nativo
Sistema Cubico
Cristales cúbicos, dodecaedros y tetraquishexaedros. Raramente en octaedros
Habito o en combinaciones complejas. Comúnmente se encuentra masivo, a veces
filiforme, arborescente, o en hilos y láminas.
Color Rojo de Cobre. Se oscurece a negro o ligeramente verde
Raya Rojo de Cobre
Brillo Metálico
Clivaje Ausente
Fractura Ganchuda
Dureza 2½ – 3
Peso especifico 8.94 – 8.95 g/cm3
Reconocimiento Color y brillo característicos. Morfología.
El uso industrial del cobre es muy elevado. Es un material importante en
Importancia multitud de actividades económicas
El cobre puro se emplea principalmente en la fabricación de cables eléctricos.
Supérgeno. Asociado a cuprita, en zonas de oxidación por encima de depósitos
Ocurrencia de sulfuros de cobre, basaltos y rocas sedimentarias (depósitos de estratos
rojos).
Grafito
Sistema Hexagonal
Raramente cristalizado, formando cristales hexagonales aplanados, más
Habito
frecuentemente en agregados escamosos, masas fibrosas, terrosas o laminares.
Color Gris acero (puro), negro (impuro)
Raya Negra a gris acero
Brillo Metálico a submetálico (puro), graso (impuro)
Clivaje Perfecto en {0001}
Fractura Micácea.
Dureza 1–2
Peso especifico 2.09 – 2.23 g/cm3
Se reconoce por su color característico y dureza muy baja, por ser untuoso al
tacto y por dejar una raya muy bien definida. Se puede confundir a primera
Reconocimiento vista con la Molibdenita, pero esta tiene más brillo y peso específico. Untuoso
al tacto. Insoluble en ácidos, muy alta temperatura de fusión. Conductor de la
electricidad. Muy impuro (contiene cenizas).
Importancia Metamórfico
Ambiente metamórfico termal: se forma en lentes en las rocas metamórficas
Ocurrencia ricas en carbono, pero también se puede encontrar en vetas hidrotermales,
diques y pegmatitas. Polimorfo del Diamante, Chaolita y Londsdaleita.
Diamante C
Sistema Cubico
Habito Cristales de caras redondeados en forma de octaedros y
rombododecaedros, cubos, tetraedros. Maclas muy frecuentes.
Color Incoloro, amarillento a amarillo, marrón, negro, azul, verde o
rojo, rosado, debido a impurezas.
Raya Ninguna
Brillo Adamantino
Clivaje Perfecto según el octaedro {111}.
Fractura No se fractura
Dureza 10
Peso especifico 3.5 – 3.53 g/cm3
Reconocimiento Máxima dureza, brillo, morfología.
Importancia La industria del diamante puede ser separada en dos categorías
básicamente distintas: una relacionada con los diamantes de
grado gema, y otro para los diamantes de grado industrial.
Aunque existe un gran comercio en ambos tipos de diamantes,
los dos mercados actúan en formas dramáticamente distintas.
Ocurrencia Formado en yacimientos primarios, a gran profundidad en el
manto terrestre y asociado a rocas como Kimberlitas (asociado a
Granates Piropos) y Lamproítas (Pipes o chimeneas volcánicas
del Terciario), Eclogitas y otras rocas asociadas al Manto.
También puede encontrarse en placeres con Cuarzo, Corindón,
Zircón y otros minerales derivados de dichas rocas. Asociado a
Ilmenita y Diópsido.
Asufre

Sistema Ortorrómbico
Cristales dipiramidales son los más comunes, también tabulares y
Habito esfenoidales; también se encuentra en costras polvorientas, en agregados
masivos, de formas esféricas, reniformes y estalactíticos.
Amarillo, amarillo de azufre, amarillo parduzco o verdoso, anaranjado o
Color
blanquecino.
Raya Incolora
Brillo Graso, resinoso
Clivaje Imperfecto {001}, {110} y {111}.
Fractura Irregular, concoidea
Dureza 1½ – 2½
Peso especifico 2.07 g/cm3
Color característico, aunque se pueda confundir con algunos minerales
radiactivos, el azufre tiene un peso específico muy bajo y un distintivo olor a
Reconocimiento
pólvora. Es fácilmente fusible desprendiendo SO2. Decrepita al frotarlo.
Soluble en CS2. Frágil, puede ser algo séctil.
La industria del diamante puede ser separada en dos categorías básicamente
distintas: una relacionada con los diamantes de grado gema, y otro para los
Importancia
diamantes de grado industrial. Aunque existe un gran comercio en ambos tipos
de diamantes, los dos mercados actúan en formas dramáticamente distintas.
Como un sublimado de los gases volcánicos asociado a rejalgar y cinabrio. En
algunas vetas como producto de alteración de sulfuros. En grandes cantidades
Ocurrencia
en domos salinos, por descomposición del CaSO4. En rocas sedimentarias con
sulfatos (calizas bituminosas).
MINERALES SULFURADOS
Rejalgar
Sistema Monoclínico
Habito Agregados masivos, granulares, microcristalinos. Cristales prismáticos
estriados.
Color Rojo Anaranjado a Rojo escarlata
Raya Anaranjada
Brillo Resinoso
Clivaje Bueno en {010}
Fractura No se observa
Dureza 1½ – 2
Peso especifico 3.56 – 3.58 g/cm3
Reconocimiento Se le reconoce por su color y brillo característicos, el clivaje y por el fuerte
olor aliáceo.
Cristales traslúcidos a transparentes. Tóxico, de olor aliáceo. Séctil
Importancia Es tóxico y se usó en la medicina medieval y fabricación de vidrio; hoy se
usa en fuegos artificiales y pesticidas.
Ocurrencia Ambientes hidrotermales junto con otros minerales de Arsénico y
antimonio. Producto de sublimaciones volcánicas. En rocas sedimentarias
carbonatadas y arcillosas. Frecuentemente asociado a minerales de Plata.
Muy asociado a Oropimente. Se altera progresivamente a Oropimente ante
la exposición a la luz.
Oropimente As2S3
Sistema Monoclínico
Habito Agregados foliáceos, fibrosos y columnares. Cristales prismáticos más raros
Color Amarillo a amarillo limón
Raya Amarilla pálida
Brillo Resinoso
Clivaje Perfecto {010}
Fractura No se observa
Dureza 1½ – 2
Peso especifico 3.48 – 3.49 g/cm3
Reconocimiento Se le reconoce por su color y brillo característicos, el clivaje perfecto y por el
fuerte olor aliáceo. Tóxico, de olor aliáceo. Séctil
Importancia El oropimente se utiliza en la fabricación de cristal permeable a la radiación
infrarroja, telas especiales, y linóleo. Como pigmento tiene aplicaciones en
semiconductores y fotoconductores y en la fabricación de fuegos de artificio.
Ocurrencia Filones hidrotermales de baja temperatura. Típico producto de sublimación
de fumarolas con alteración de minerales de arsénico (Rejalgar).
Arsenopirita

Sistema Monoclínico
Habito Cristales prismáticos idiomorfos, también en agregados masivos, aciculares
elongados, tabulares, granulares a compactos. Maclas frecuentes (en cruz).
Color Blanco de plata – Gris acero
Raya Negra grisácea
Brillo Metalico
Clivaje Bueno a distintivo en {001}
Fractura Irregular
Dureza 5½ – 6
Peso especifico 6.07 g/cm3
Reconocimiento Se reconoce por su color característico, por presentar una dureza alta, por el
olor aliáceo y por el hábito en caso de estar cristalizado. Frágil. Olor aliáceo.
Frecuente asociación con oro.
Importancia Para la extracción de arsénico. Puede ser explotable por su contenido en oro,
plata, cobalto y níquel.
Ocurrencia Vetas hidrotermales de alta temperatura ricos en cuarzo, asociado a Oro o
Estaño. En pegmatitas y rocas metamórficas de contacto (gneises,
micaesquistos y skarns). En filones tipo alpino. No es un mineral secundario.
Molibdenita

Sistema Hexagonal.
Habito Cristales tabulares de contorno hexagonal, laminares y flexibles. Masas de
aspecto foliáceo y escamoso.
Color Negro, gris de plomo, gris
Raya Continua, gris azulada de brillo metálico
Brillo Metálico
Clivaje Perfecto en {0001}
Fractura No se fractura.
Dureza 1 – 1½
Peso especifico 4.62 – 4.73 g/cm3
Reconocimiento Se puede diferenciar del grafito por su peso específico y por su brillo metálico
mucho más intenso. Flexible.
Importancia Principal mena de Molibdeno, también suele ser importante en la recuperación
de Renio, con gran valor económico. El elemento renio siempre se encuentra
presente en la molibdenita como un substituto del molibdeno, por lo general en
cantidades de algunas partes por millón (ppm) (aunque a menudo puede estar
en concentraciones de hasta 1–2%). Un alto contenido de renio puede ser
detectado mediante técnicas de difracción de rayos X.
Ocurrencia Se encuentra en depósitos hidrotermales asociados a cuarzo en filones.
También diseminados con calcopirita en pórfidos de Cobre. (Pórfidos Cu-Mo).
En skarns, también en rocas metamórficas y rocas intrusivas, en particular
Granitos, Aplitas, y Pegmatitas.
Cinabrio HgS

Sistema Trigonal.
Habito Cristales romboédricos, tabulares, prismáticos. Generalmente masivo y
granular.
Color Roja, marrón rojiza a escarlata.
Raya Marrón.
Brillo Adamantino.
Clivaje Perfecto en {1010}
Fractura No se fractura.
Dureza 2 – 2½
Peso especifico 8.176 g/cm3
Reconocimiento Se puede distinguir por el color característico de la raya, el color del mineral y
el brillo. Además de presentar una dureza muy baja. Séctil.
Trimorfo con el Metacinabrio y el Hipercinabrio. Insoluble en ácidos.
Importancia Además de ser una fuente importante de mercurio, también se utiliza en
instrumental científico, aparatos eléctricos, ortodoncia, etc.
Ocurrencia Se encuentra en ambientes hidrotermales de baja temperatura asociado al
Mercurio Nativo, en depósitos recientes y como reemplazamiento en rocas
bituminosas.
Esfalerita (Zn, Fe) S

Sistema Cubico.
Habito Cristales de formas redondeadas, tetraédricos,
rombododecaedros, o formas más complejas. Presenta
comúnmente maclas.
Color Amarillo, Pardo claro a oscuro, gris a negro, pardo rojizo,
incoloro, o del rojo al verde. Cleiofano (transparente a amarilla
pálida), Blenda Rubia (color caramelo), Marmatita (color negro y
de brillo metálico), Brunkita (variedad pulverulenta y blanca).
Raya De amarilla pálida a parda
Brillo Adamantino, Resinoso.
Clivaje Perfecto en 6d según el rombododecaedro {011}
Fractura Concoidea.
Dureza 3½ – 4
Peso especifico 3.9 – 4.1 g/cm3
Reconocimiento Se le reconoce por su color, brillo y raya, que son características.
Frágil, transparente a traslúcido.
Importancia Es la principal mena de zinc, metal que se utiliza para galvanizar
el hierro impidiendo su oxidación y en aleación con cobre da el
latón.
Ocurrencia Se encuentra en ambiente hidrotermal, asociado a otros sulfuros
y carbonatos, en paragénesis con la Galena, a la cual casi siempre
está asociado. Se encuentra en Vetas y en reemplazamiento
estratoligado (MVT). También en rocas sedimentarias
carbonatadas, formado extensos yacimientos minerales.
Galena PbS

Sistema Cubico.
Habito Cristales cúbicos, octaedros, cubo octaedros y raramente dodecaedros.
Color Gris de Plomo.
Raya Gris de Plomo
Brillo Metálico.
Clivaje Perfecto en 3d según el cubo {001}
Fractura Subconcoidea.
Dureza 2½
Peso especifico 7.58 g/cm3
Reconocimiento Se reconoce inmediatamente por su color característico, brillo metálico y el
clivaje perfecto. Frágil, desprende H2S con ácido clorhídrico Principal mena
de Plomo. Forma una serie completa con la Clausthalita (PbSe)
Importancia La galena es una de las principales menas del plomo. En el Antiguo Egipto se
utilizaba molida como base para el kohl, un polvo cosmético empleado para
proteger los ojos. También se usó en la elaboración de esmaltes para vasijas
cerámicas.
Ocurrencia Se encuentra en Vetas hidrotermales y en cuerpos metasomáticos, pegmatitas,
en zonas de skarn, casi siempre en paragénesis con la esfalerita, pirita y
marcasita. También se le encuentra asociado a minerales como Arsenopirita,
Calcopirita, Cerusita y Anglesita. En rocas sedimentarias se puede encontrar en
calizas y dolomías.
Pirrotita Fe1-xS

Sistema Politipos Monoclínico Clinopirrotita (F2/d) y Hexagonal Hexapirrotita (P63/mmc).


Habito Raramente cristalizado. Cristales tabulares, columnares o piramidales. Maclas según
{1012} con individuos perpendiculares.
Color Marrón bronce, bronce rojizo, o marrón oscuro.
Raya Negra a grisácea
Brillo Metálico. Mate tras alteración
Clivaje Ausente
Fractura Subconcoidea a irregular
Dureza 3½ – 4
Peso especifico 4.58 – 4.65 g/cm3
Reconocimiento Se distingue por su color característico, brillo metálico y por presentar magnetismo
que puede ser muy leve a fuerte dependiendo del número de vacantes libres de
Hierro en la estructura cristalina. Frágil, opaco y ligeramente magnético, oscurece
rápidamente.
Ocurrencia Hidrotermal, en el Perú se halla acompañado de oro como inclusiones. Depósitos
magmáticos masivos de rocas básicas y ultrabásicas. Acompañado de Pentlandita y
Calcopirita, en zonas de metasomatismo – skarn como un mineral tardío. En
ambientes sedimentarios asociado a la Siderita, en estratoligados, con yacimientos
de Zinc y Cobre. En formaciones Pegmatíticas o Neumatolíticas e hidrotermales con
Calcopirita, Pirita, Marcasita, Magnetita, Esfalerita, Arsenopirita, Casiterita, Cuarzo
o Scheelita.
Pirita FeS2
Sistema Cubico
Habito Típicamente cristales cúbicos, con caras estriadas, también frecuentemente
Octaedros, Piritoedros muy comunes. Es posible encontrarlo masivo, granular,
y algunas veces radial, reniforme o globular.
Color Amarillo latón pálido
Raya Negra a grisácea
Brillo Metálico.
Clivaje Pobre, indistinto en {001}
Fractura Irregular
Dureza 6 – 6½
Peso especifico 4.8 – 5 g/cm3
Reconocimiento Color, brillo, morfología (idiomorfo), dureza (muy alta para ser un sulfuro).
Frágil
Forma una serie isomórfica completa con la Catterita (CoS2).
Importancia La pirita es uno de los minerales más usados para la obtención del ácido
sulfúrico (H2SO4) por su elevado porcentaje en azufre.
Ocurrencia Uno de los minerales más comunes y se encuentra en gran variedad de
ambientes, desde depósitos sedimentarios a Vetas hidrotermales y como
constituyente de rocas metamórficas.
Problemas metalúrgicos
Agua para los procesos
Cuando hablamos de los procesos metalúrgicos debemos tener en cuenta que se utiliza
una gran cantidad de agua para llevarlos a cabo, ocasionando un impacto ambiental
negativo por el excesivo consumo de este recurso. Con el tiempo las tecnologías han
reducido la cantidad de agua necesaria para consumar estos procesos y han ayudado a su
reciclaje dándoles más tiempo de utilidad.
Sin embargo en los procesos metalúrgicos aún no existe la tecnología necesaria, que
beneficie notoriamente este aspecto. Se han creado mecanismos que reducen la cantidad
de residuos en las aguas utilizadas en la metalurgia, pero las aguas obtenidas luego de
este proceso de limpieza, poseen cierta cantidad de contaminantes lo cual provoca que
estas aguas no sean en su totalidad reutilizables.
Energía para los procesos :
Hoy en día vivimos en una época de crisis energética, esto influye directamente a los
procesos metalúrgicos ya que en general ellos utilizan el 30 % de la energía total del país
siendo este un número importante y que se espera aumente con los años debido a la
explotación minera a lo largo del país.
Se buscan nuevas formas de generar energía tanto procedentes de combustibles fósiles
y energías renovables, el problema al que se enfrentan ambas son el impacto que puedan
causar en el medio ambiente, por ello se busca la mejor solución tomando en cuenta que
sea sustentable, sea lo mas limpia posible y no afecte a la población.
Manejo de desechos:
A los desechos producidos en los procesos metalúrgicos se les aplican
diferentes técnicas para que tengan un porcentaje mínimo de metal y este residuo pueda
ser reutilizable en la industria. Se diferencian en distintos tipos y se pretende que con
productos químicos estos nuevos productos puedan utilizarse en la industria minero-
metalúrgica. Para este desafío se puede utilizar el residuo como material estéril (sin valor
económico) o como pulpa de relaves (roca molida más agua).Cerca del 10 % es
recuperado como materiales secundarios.

El aumento de los residuos se debe a que la Ley (alta concentracióndel metal) del mineral
disminuye por lo tanto se busca más mineral lo que hace que los residuos aumenten.
Materiales con Mejores Propiedades:
Gracias a los grandes avances en la tecnología y en el estudio de ciencias de materiales,
es posible construir y diseñar materiales con propiedades determinadas para los fines que
queremos o necesitemos.Hoy en día la problemática o más bien, el desafío es crear
materiales con caracterisiticas que no hay en los materiales ya existentes, por ejemplo
crear un material que sea más duro que el diamante, ¿es eso posible? puede que sí, ya que
tenemos disponibles 110 elementos de los cuales podemos sacar provecho, pero el llevar
a cabo un supuesto es lo difícil.
Disponibilidad de Recursos Minerales:
La disponibilidad de recursos minerales es más compleja de los que parece, y con esto
nos referimos a que inciden varios factores para determinar esto.Ya sea como por
ejemplo conocer donde se encuentran estos recursos, debemos tener en claro que no
sabemos todos los lugares ricos en mierales, otra cosa es que tampoco podemos extraer
minerales así como así, hay factores políticos y geológicos también.

Otra cosa que se debe considerar es el hecho de que en una mena ya existente, se pueden
descubrir mas recursos, de los que se creyó que habían, por lo que es bastante incierto el
saber exactamente disponibilidad real de los minerales

Medio Ambiente y actividad Minero- Metalúrgica:


En la Minería lo que nos preocupa es lo que provoca la extracción conjunto con los
procesos que se necesitan y los residuos que quedan de este.

Es sabido que existe gran contingencia con respecto a esto, ya que muchos no estan de
acuerdo de que funcionen estas plantas, las cuales contaminan enormemente, pero se han
incorporado reglas ambientales, las cuales no se deben violar.

En Chile por ejemplo se implementó "Política Ambiental para la Minería"(1998), la cual


consta de una serie de normas, las que buscan no dañar la flora y fauna de las regiones en
que se encuentran estas industrias.
Métodos de recuperación del oro

PROCESO KAMYR PARA LIXIVIACIÓN DE MINERALES DE ORO Y PLATA


Un nuevo proceso continuo en contraflujo ha sido desarrollado para el Procesamiento de
oro, plata y otros. En este sistema, que es una adaptación de un proceso usado con éxito
por la industria del papel, el mineral es alimentado por la parte superior de la columna y
se mueve hacia abajo, mientras la solución lixiviante se mueve hacia arriba, resultando
en una lixiviación en contracorriente. Esta tecnología ofrece ciertas ventajas significantes
sobre sistemas de lixiviación por agitación y percolación.
Este proceso ha sido desarrollado y patentado por Kamyr Inc. con la asistencia de la
Hazen Research, durante la investigación para encontrar aplicaciones para la tecnología
Kamyr en la industria minera.
Ubicada en Glens, New York, Kamyr es una firma de ingeniería con experiencia en el
diseño de equipos y procesos continuos para la industria de pulpa y papel. En 1930,
Kamyr diseñó el primer sistema continuo para blanqueamiento de pulpa de madera.
Luego, en los años cuarenta, Kamyr desarrolló el primer sistema continuo para digestión
de pedazos de madera. El digestor Kamyr más grande es de 24 pies de diámetro y 300
pies de alto y puede digerir 6000 toneladas de pedazos de madera por día.

INCREMENTO EN LA RECUPERACION DE ORO POR EL PROCESO CILO


Usando altas concentraciones de oxígeno en la extracci6n de oro mediante carbón en
lixiviación, se pueden tener tiempos de residencia más cortos, aumentando así las
recuperaciones y una consecuente reducción en el tamaño de planta.
El método de carbón en lixiviación para la recuperación de oro ha estado en uso desde
varios años y en circunstancias adecuadas, puede producir resultados muy aceptables. Sin
embargo, uno de los inconvenientes del método es tiempo de residencia relativamente
largo que necesita para lograr la transferencia óptima de oro desde la solución de
lixiviación al carbón activado y este puede actuar como un factor limitante en el
rendimiento de una planta de tamaño dado.
Uno de los procesos que ha sido desarrollado recientemente, en un intento por mejorar
este inconveniente del carbón en lixiviación (CII), convencional, es el pro ceso de carbón
en lixiviación con oxígeno (CILO) de la Kamyr (Estados Unidos). El proceso CILO es
similar a la técnica convencional CIL excepto que la concentración de oxígeno en la pulpa
es 4 a 5 veces más del normal. Lo novedoso del proceso es la operación con niveles de
oxígeno disuelto de 24-30 ppm en presencia de carbón activado.
El mayor beneficio de la más alta concentración de oxígeno en la pulpa es que la
disolución de oro aumentó sustancialmente PN-a tiempos de lixiviación equivalentes. Los
niveles mayores de oxígeno son logrados por saturación de la pulpa con oxígeno y
manteniendo un ambiente de oxígeno en el espacio libre sobre la pulpa en tanques
cerrados.
Contrario a expectativas basadas en la literatura, el consumo de cianuro es
sustancialmente reducido para el mismo nivel de extracción y solo aumentó para el mismo
tiempo de lixiviación con una consiguiente mayor extracción
El incremento en la velocidad de disolución resulta en una mayor disolución de oro en las
primeras etapas del circuito CILO, cuando se comparó al CIL. Esto permite una reaccion
más efectiva en contracorriente.

LIXIVIACION EN PILA Y ELECTRODEPOSICIÓN DIRECTA


La Federal Bureau of Mines, Reno Research Center, está llevando a cabo una
investigación para desarrollar un sistema de lixiviación en pila de mineral aglomerado y
electrodepositar los metales preciosos disueltos desde la solución impregnada. Para que
la electrodeposición directa sea exitosa, las soluciones impregnadas generadas durante las
etapas iniciales de lixiviación deben ser de grado más alto que el obtenido por lixiviación
convencional en pila. La concentración del metal precioso de la solución impregnada
puede ser incrementada por aglomeración del mineral con solución de cianuro, el cual
inicia el proceso de lixiviación durante el período de curado, por lixiviación con pequeños
volúmenes de solución y reciclando la solución lixiviante a través de más de una pila.
La solución impregnada resultante es pasada directamente a través de un circuito de
electrodeposición. La solución barren desde electrodeposición es reciclada al circuito de
lixiviación. Se describe ta investigación a escala de banco sobre el desarrollo del sistema
de lixiviación y de una celda de electrodeposición eficiente
PROCESO MICRON PARA DESORCIÓN DE CARBON ACTIVADO
La desorción de oro a partir del carbón activado usando alcoholes ha sido reportado en
varias publicaciones y patentes durante muchos años. En todos estos casos, los alcoholes
fueron usados a varias temperaturas. El proceso Micron difiere en que el oro es desorbido
a partir del carbón, aplicando una mezcla de agua y alcohol gaseoso

AVANCES EN LA TECNOLOGíA DE CLORINACIÓN DE ORO


La clorinación de oro está enteramente limitada al uso de cloro gaseoso en un reactor de
lecho fluidizado a temperaturas elevadas en ausencia de agua. La única fuente de agua en
este proceso es aquella que es usada en el lavado o purificación de los efluentes. Bajas
temperaturas son definidas debajo de 500 0C.

Todos los experimentos fueron llevados a cabo a escala de laboratorio, con todos los
cálculos extrapolados a partir de estos. Algunos de los datos son obtenidos a partir de
trabajos con otros proyectos, los cuales han sido operados en escala piloto y escala grande.
El trabajo de laboratorio ha sido tan exitoso que una compañía nueva, la Auric Chlor, ha
sido formada para continuar el trabajo iniciado por Wendell E. Dunn Inc.
Todas las patentes (Patente N.O U. S. 4353740A) y derechos son ahora propiedad de la
nueva compañía. El trabajo presentado por el Dr. Bruce Palmer en la conferencia de
Schuman (Palmer et ál., 1986) está siendo continuado con mayor énfasis sobre minerales
refractarios
REEXTRACCIÓN DE GLICOL
Hoy se usa una variedad de procedimientos para la recuperación de oro a partir del carbón
activado. Las prácticas comunes de reextracción incluyen el proceso original Zadra a
presión atmosférica, el proceso a presión Zadra. el proceso de elución Micron, el proceso
Angloamerican Research Laboratories (AARL) y el procedimiento de reextracción con
alcohol.
No obstante, otro sistema, la reextracción con glicol, ha sido usado con éxito en varias
minas, pero ha recibido poca publicidad. La reextracción con glicol es actualmente una
modificación del procedimiento con alcohol (un procedimiento en el cual el etanol o
metanol es adicionado a una solución de reextracción Zadra a presión atmosférica para
reducir el tiempo de elución desde 48-72 horas).
La mayor desventaja del proceso con alcohol es el peligro de un incendio particularmente
en las celdas de electrodeposición. Los glicoles etileno y propileno de otro modo, son
virtualmente no inflamables y los ciclos de reectraccion de 24 horas son típicos. La
adición de una solución de reextracción Zadra a presión atmosférica típicamente resulta
en una reducción de 50 % en el tiempo de reextraccion