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La respiración celular o respiración interna es el conjunto de reacciones bioquímicas por

las cuales determinadoscompuestos orgánicos son degradados completamente,


por oxidación, hasta convertirse en sustancias inorgánicas, proceso que
proporciona energía aprovechable por la célula (principalmente en forma de ATP).1

Donde ocurre: La respiración ocurre en distintas estructuras celulares. La primera de ellas es la


glucólisis que ocurre en el citoplasma. La segunda es la respiración aerobia (ocurre en las
mitocondrias), y la tercera es la respiración anaerobia (ocurre en el citosol).
La glucólisis es la partición de la glucosa, molécula hexosa, en otras dos más simples de ácido
pirúvico, compuesto por tres carbonos, lo cual produce el ATP. Este proceso es el primer paso para
obtener energía de los alimentos, especialmente de los carbohidratos.
La reacción general de la glucólisis es: C6H12O62 -> 2C3H403 + 2 ATP
Glucosa -> Ácido pirúvico + Energía
Este proceso no solo libera energía, también la necesita, por lo tanto, la célula emplea dos
moléculas de ATP para realizarlo.

Tipos de respiración celular[editar]


Respiración aeróbica. Respiración aeróbica[editar]
Este proceso celular es realizado por el orgánulo mitocondrial. Su ecuación general es la
siguiente (respiración aeróbica):2

 Se debe tener en cuenta que la equivalencia a 38 ATP por molécula de glucosa se daría
en condiciones óptimas, que de hecho son poco frecuentes. Los valores considerados
más fieles a la realidad son de 34 a 36 ATP por molécula de glucosa.3

 Respiración anaeróbica. El aceptor final de electrones es una molécula inorgánica distinta
del oxígeno, más raramente una molécula orgánica. Es un tipo de metabolismo muy
común en muchos microorganismos, especialmente procariotas. No debe confundirse con
la fermentación, proceso también anaeróbico, pero en el que no interviene nada parecido
a una cadena transportadora de electrones.
Diferencias entre respiración aerobia y anaerobia
Respiración aerobia
(fosforilación oxidativa)

 Usa O2 molecular.
 Degrada la glucosa a CO2 y H2O
 Exergónica.
 Recupera cerca del 50% de energía química
 Presente en la mayoría de los organismos.
 Utiliza enzimas localizadas en las mitocondrias.

Respiración anaerobia
(fermentación)

 No usa O2 molecular.
 Degrada glucosa en triosas y otros compuestos orgánicos.
 Exergónica.
 Recupera menor proporción de energía química.
 Presente en algunos microorganismos e importante en células embrionarias y
neoplásicas.
 Enzimas localizadas en la matriz citoplasmática.

Respiración anaerobia. Fermentación


Esta denominación se aplica a las reacciones exergónicas por medio de las cuales se
pueden degradar moléculas complejas sin participación de oxígeno molecular. Ya que
el proceso mejor conocido es el de la degradación de la glucosa, este proceso se
denomina también glucólisis anaerobia. El término fermentación es más usado para
microorganismos y vegetales.

La cadena de seis carbonos de la glucosa puede ser degradada en diferentes


moléculas más pequeñas. Por ejemplo, en el músculo, cada molécula
de glucosa puede ser convertida en dos de ácido láctico. Cuando se utiliza
la levadura los principales productos son el etanol y el CO2; tal como se observa en la
siguiente reacción general denominada fermentación alcohólica.

C6H12O62C2H5OH + 2CO2
En otros microorganismos los productos resultantes de la fermentación pueden
ser: butanol, acetona, ácido acético, entre otros. En 1861 Louis Pasteur demostró que
la levadura puede producir alcohol en ausencia completa de oxígeno. Postuló que las
células vivientes pueden derivarenergía, ya sea empleando oxígeno, es decir en
aerobiosis; o el mecanismo de fermentación, es decir en anaerobiosis.

En el caso del músculo la reacción general de la glucólisis es:

C6H12O6 2C3H6O3 + 58, 000 calorías

La hexosa es descompuesta en dos triosas con la liberación de menos del 10% de la


energía contenida en la glucosa. El producto más importante de la glucosa es el ácido
pirúvico, que puede convertirse en ácido láctico o puede entrar en el ciclo aeróbico de
la respiración.

Esencialmente en la glucólisis la molécula de glucosa es sometida a una serie de


fosforilaciones antes de ser degradada a dos moléculas de triosa. La molécula de seis
carbonos de glucosa sufre dos fosforilaciones por el ATP, seguida de la ruptura en
dos moléculas de triosa que serán finalmente convertidas en piruvato y lactato. Por
cada molécula de glucosa se emplean dos de ATP y se producen 4 de ATP con un
balance positivo de dos nuevas moléculas de ATP.

Aspectos a tener en cuenta


1. En toda la cadena glucolítica no existe empleo de oxígeno molecular.
2. El piruvato puede entrar en el ciclo aerobio o de Krebs para completar la
oxidación de la molécula a CO2 y H2O.

Si la fuente de hidratos de carbono es el glucógeno, la glucólisis comienza por la


despolimerización con la incorporación directa del fosfato dando glucosa-1-fosfato,
que es convertida en glucosa-6-fosfato y luego sigue el ciclo. En este caso se ahorra
una molécula de ATP y el balance final es de 3ATP por cada molécula de glucosa.

En la glucólisis, como en otros caminos bioquímicos, tenemos una serie de reacciones


en las cuales los cambios son graduales y aún reversibles. La energía es liberada en
pequeñas cantidades y al mismo tiempo se pueden iniciar nuevas cadenas sintéticas
a través de muchos compuestos intermediarios. Ya que en la serie de reacciones de
la glucólisis se forman dos o tres nuevas moléculas de ATP se comprende que a partir
de las 58 000 calorías liberadas por cada molécula de glucosa, alrededor del 30% se
acumula en uniones de alta energía.
La glucólisis anaeróbica es el principal camino exergónico en algunos
microorganismos y es importante en células embrionarias y neoplásicas (es decir,
cancerosas). En las células superiores también está presente, pero normalmente es
menos importante que la respiración aerobia.

Respiración aerobia
Artículo principal: Respiración aerobia.

La respiración aerobia es el grupo de reacciones por las cuales sustancias orgánicas


son degradadas a CO2 y H2O con la intervención de oxígeno molecular, este proceso
tiene lugar en las mitocondrias y en íntima relación con su estructura molecular.

La respiración aerobia está directamente relacionada con la glucólisis anaerobia. En


realidad, después de la degradación de glucosa en ácido pirúvico, este metabolito
puede entrar en el ciclo aeróbico para ser finalmente degradado en CO2 y agua.

Las diversas reacciones constituyen el ciclo del ácido cítrico, también


denominado ciclo de Krebs o tricarboxílico.

Importancia
Esta serie de reacciones son de importancia fundamental no solo para la degradación
de los hidratos de carbono sino para el metabolismo de las proteínas y lípidos. En
realidad, el ciclo de Krebs, no solo es empleado para la oxidación de los productos de
la glucólisis, sino también para losácidos grasos y los aminoácidos. El ciclo del ácido
cítrico es el camino final común en el metabolismo.

La molécula de piruvato es primero descarboxilada perdiendo CO2 y convertida por


oxidación en acetato. Esta molécula combinada con la coenzima A es la que
realmente penetra en el ciclo del ácido cítrico.

El primer paso del ciclo de Krebs consiste en la condensación de acetato con


oxalacetato (un compuesto de cuatro carbonos) para producir citrato con seis
carbonos. A ésta sigue una serie de reacciones en el curso de las cuales la molécula
de acetato es degradada a CO2 y se produce H+ (con electrones). La molécula de
oxalacetato se regenera para recomenzar un nuevo ciclo.