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UN ACERCAMIENTO A LA FAMILIA no solo para realizar una investigación de familia o de

orientación familiar, sino para cualquier análisis de edad.


DESDE UNA PERSPECTIVA
SOCIOLÓGICA El ser humano hace valiosa y significativa su vida cuando
desarrolla todas sus aptitudes y satisface sus más altas
necesidades, y para lograr este anhelo, esta aspiración vital,
debe realizarse en la familia, en el trabajo y en la sociedad.

Nadia Esther Rodríguez Fernández (CV)


La familia como objeto de investigación, no es una categoría
nerdguezf@ucf.edu.cu
abstracta sino histórica, su vida y sus formas están
Universidad Carlos Rafael Rodríguez
condicionadas por el régimen económico social imperante y
por el carácter de las relaciones sociales en su conjunto. Por
Resumen esta razón se hace patente en nuestros días una
preocupación cada vez más creciente por investigar las
Las modificaciones de índole social y económica se producen mutuas interacciones entre familia y sociedad, y configurar
mucho más aceleradamente que los cambios en las ideas, programas de acción acordes a cada disciplina de las ciencias
juicios, principios y valores, por ello aún subsisten rezagos y sociales, a fin de hacer posible un desarrollo más integral y
criterios propios de formas de pensar acerca de las relaciones armónico de la familia.
familiares y el papel de cada uno de los integrantes del grupo
familiar, teniendo en cuenta que nos encontramos inmersos Es imprescindible por tanto, para las organizaciones sociales
en un proceso de grandes cambios y transformaciones, cuya en su conjunto, reconocer que todo lo que sucede en la
tendencia principal es lograr la perfección y el desarrollo, la familia repercute a un nivel más amplio, trasciende su
autora propone un acercamiento a la familia desde una ambiente particular para influir en la sociedad en su conjunto.
perspectiva sociológica.
El orden de la exposición obedece entonces a las tesis
Palabras Clave: Familia, Sociología, relaciones familiares, formuladas a continuación:
grupo familiar, transformaciones.
1. El desarrollo familiar puede analizarse tanto a un macro
como a un micro nivel.

Para citar este artículo puede utilizar el siguiente 2. La particularidad de la concepción de la familia como
formato: institución social radica en que las relaciones familiares se
Rodríguez Fernández, N.: "Un acercamiento a la familia presentan como un subsistema que se integran como una
desde una perspectiva sociológica", en totalidad y se relaciona con un sistema más amplio que es la
sociedad general.
Contribuciones a las Ciencias Sociales, Mayo 2012,
www.eumed.net/rev/cccss/20/
3. La interpretación de la familia como grupo se representa
en un modelo conceptual como un sistema pequeño, de
relaciones interpersonales, íntimas y afectivas.
Introducción.
4. La concepción pedagógica humanista reconoce a la familia
Desde el siglo pasado, los estudios relacionados con la como uno de los factores de mayor incidencia en la
familia han centrado el interés de las ciencias sociales, educación de la personalidad de los niños, adolescentes y
especialmente de la Sociología y de la Antropología, sin jóvenes.
embargo los estudios de Familia en la Sociología son tan 5. Las funciones atribuidas a la familia cambian según el
antiguos como la propia Sociología como Ciencia. régimen socioeconómico imperante y el carácter de sus
relaciones sociales.
Pese a las grandes transformaciones del mundo
contemporáneo, de los progresos científicos y tecnológicos Desarrollo
que generan a su vez un nuevo sistema de vida, la familia
sigue siendo el habitat natural del hombre. En su seno no
Pensar la familia desde la Sociología es ya una mirada
solo viene al mundo, inaugura sus emociones y sentimientos,
distinta que nuclea a los representantes de esta Ciencia y ella
descubre un aspecto de la existencia, sino también continúa
se sustenta sobre el modelo de la diferencia.
viviendo y busca su felicidad y bienestar. De igual manera, la
posibilidad de bienestar de la familia está íntimamente ligada
y condicionada por el desarrollo y equilibrio de la sociedad. Las primeras ideas sobre la entidad social que representa la
familia, aparecen ya en su padre fundador: Augusto Comte,
aunque su representación sobre la familia se identifica aún
La familia como red social primaria es esencial en cualquier
con la línea del pensamiento social tradicional que lo
etapa de la vida; es el primer recurso y el último refugio en la
antecedió de corte moralista, y tal enfoque relativiza la
vida del hombre. Ella como grupo de intermediación entre el
posición científica que tanto reclamó para la Sociología. En su
individuo y la sociedad, constituye un determinante importante

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obra, sin embargo, se perfilan algunos supuestos que más Existe algún orden regulador que legitima su existencia y la
tarde desarrollarían los positivistas. familia se define mejor como estructura cuando el orden es
del tipo jurídico.
El primero se refiere a que la familia es concebida como una
unidad social básica de toda la estructura social, de ella Tal enfoque movió los estudios de familia hacia una
nacen las otras formaciones sociales. A pesar de ser Comte perspectiva macrosociológica que se interesaba en la familia
un teórico del evolucionismo, sus juicios sobre la familia sólo como unidad universal o total: la familia en la sociedad
aparecen asociados a su estática social en la cual la familia primitiva, civilizada, en diferentes culturas, en distintas
se muestra como una institución social de control que tiene la épocas, clases sociales, razas y territorios urbanos o rurales.
función de la satisfacción del sexo.
¿En qué consiste el enfoque grupal?
La preponderancia del enfoque institucional en los estudios
sociológicos de la familia en el siglo XIX no sólo se debe al La interpretación de la familia como grupo tiene una raíz
desarrollo propio de la especialidad, está también sociológica en al obra de Ferdinand Tönnies, en su concepto
determinada por la creencia en algunos sociólogos de que la de Comunidad. La familia se representa en este modelo
Sociología era la ciencia que estudiaba a las instituciones conceptual como: un sistema pequeño, de relaciones
sociales. interpersonales, íntimas y afectivas.

Si nos atenemos a la característica que se infiere de una Es un orden social cuyo estudio se concibe aislado del todo
institución social y la comparamos con una estructura grupal, social, en tanto, se piensa autónomo de la sociedad y con
es necesario acotar lo distintivo de la familia frente a otras causalidad propia. Los factores que explican su dinámica se
formas de organización de la vida social, es que ella es un ven en su constitución y desarrollo interno, en factores como
grupo y opera también como una institución social sui géneris. la comunicación grupal, los conflictos de roles, la pertenencia,
la socialización disfuncional, las metas, las disfunciones
¿En qué consiste el enfoque institucional? internas más variadas, etc.

La familia es, en primera instancia una forma de organización Tal interpretación ha recibido el nombre de psicosocial, pues
de las relaciones sociales. Para cualquier sociólogo, la reconoce que la estructura más elemental no está en la
particularidad de su concepción como institución social radica familia sino en la interacción individual, y pretende rendir
en que las relaciones familiares se presentan como un cuenta de todos los factores psíquicos y sociales que
subsistema que se integra como una totalidad y se relaciona interfieren en el proceso de construcción de las relaciones
con un sistema más amplio que es la sociedad general, y con familiares.
la cual establece lazos de interdependencia.
Esa visión grupal de la familia aunque latente en el
El enfoque institucional de al familia nació bajo el influjo de la formalismo alemán, se desarrolla en la corriente del
idea de la sociedad en progreso, y la explicación sobre los interaccionismo simbólico que le impone un sello de idealismo
orígenes de la familia y las diferentes etapas de su desarrollo cultural a los procesos de socialización e interacción entre sus
se interpretaba en estrecha relación con las transformaciones miembros. En no pocas ocasiones sus explicaciones derivan
sociales más generales que en el ámbito público se al conductismo.
producían. Las determinantes del desarrollo familiar se
buscaban en factores externos: económicos, políticos, del El individualismo metodológico en que ella persiste influye en
derecho, demográficos, de urbanización, la moral social, en la la perspectiva microsociológica de indagación sobre la vida
relación entre producción y reproducción, etc. Lo cual no familiar y en el sentido de entender a la familia como un grupo
quiere decir que se ignoraron siempre los factores internos. primario que forma parte esencial de la vida cotidiana de las
personas.
La concepción de la familia como célula básica de la sociedad
nace en este modelo, y ella no sólo destaca la influencia que La perspectiva grupal tiene finalmente, una característica que
la sociedad ejerce sobre la familia, sino también el papel genera un conflicto en el discurso, el hecho de tratar de
creador de la misma en el desarrollo de diferentes estructuras demostrar la cualidad de comunidad que existe en la
sociales de la modernidad y de conductas y valores sociales formación de los colectivos familiares. Allí donde prevalece el
que se socializan en ese espacio. Lo principal que se deriva argumento de lo comunitario con frecuencia se olvida la
del modelo es que familia y sociedad-macro son dos dialéctica de lo común y lo diferente.
variables recíprocamente determinadas, aunque algunos
sociólogos efectivamente destacaron más el papel activo de
la sociedad frente al de la familia. Aunque la concepción de desarrollo no es intrínseca al
modelo institucional o grupal, entre las teorías de la familia
que destacan su formación grupal, prevalece durante largo
La comprensión de la familia como institución social tiempo una visión estática que, a pesar del esfuerzo de la
presupone entender el orden familiar como una estructura teoría del ciclo vital por dar una noción del desarrollo interno
cuya integración depende de una reglamentación jurídica y familiar, no ha logrado superarse.
moral: de deberes y derechos que se distribuyen
desigualmente entre los miembros parientes y que regulan las
conductas y determinan las jerarquizaciones de roles y status.
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Todas las relaciones sociales que se establecen entre los La concepción pedagógica humanista reconoce a la familia
individuos pueden considerarse y de hecho son condiciones como uno de los factores de mayor incidencia en la educación
para la Educación de la personalidad y para la socialización de la personalidad de los niños, adolescentes y jóvenes. La
del sujeto. influencia de la educación familiar, esencial durante los
primeros años de vida, transciende ese marco inicial y se
La Educación, entendida en su sentido amplio, recibe las manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda la
influencias procedentes tanto de la Base Económica de la vida.
Sociedad como de todas las instituciones de la
superestructura política, ideológica y cultural. A su vez la Si se intenta resumir la importancia del entorno familiar en la
Educación ejerce su propia influencia sobre todas las esferas formación de la personalidad habría que apuntar los
de la vida social, contribuyendo al progreso económico, siguientes aspectos:
político-ideológico y cultural de la sociedad.
*es el medio donde el niño recibe la primera información
Dada esta interacción recíproca resulta sumamente difícil, e acerca del mundo.
incluso arriesgado, el análisis por separado de cada uno de
los factores sociales que intervienen en la Educación, puesto *donde se establecen las primeras relaciones afectivas.
que nunca actúan aisladamente, sino superponiéndose unas
a otras, a veces de manera contradictoria. La abstracción a
que nos vemos obligados por una causa metodológica no *donde el niño se introduce en un sistema de normas de vida
puede, bajo ninguna circunstancia, olvidar que cada uno de elementales y se establecen las primeras regulaciones a la
los factores, agencias y agentes socializadores ejerce su conducta.
función educativo en relación con los otros, como engranajes
de un sistema, que condiciona el éxito de su funcionamiento a *donde se establecen los patrones éticos y estéticos
la articulación entre los objetivos y tareas específicas de cada elementales.
uno de sus componentes.
Esta influencia familiar debe ser completada y ampliada por
El sistema de enseñanza, y dentro de él la escuela, ha los restantes agentes socializadores, en la medida en que el
logrado identificar aquellas agencias y agentes socializadores niño se incorpora a otras tantas esferas de la vida social,
que ejercen influencias educativas relevantes y que por tanto como miembro de una comunidad vecinal, como miembro de
debieran estar incluidas, por derecho propio en cualquier grupos de coetáneos, como usuario de los medios de
estrategia o proyecto educativo. Ciertamente todo lo que difusión, etc.
rodea al hombre lo educa, incluso la propia naturaleza. Sin
embargo, debemos distinguir aquellos factores indispensables Paralelamente a esta formación el niño inicia, a partir de los 5-
para el cumplimiento de las funciones asignadas a la escuela, 6 años, su vida escolar, donde recibirá influencias
sin los cuales el proceso educativo y de enseñanza resultaría intencionales que responden a objetivos bien definidos que
incompleto e incoherente. otorgan una nueva dimensión a la educación del sujeto.

1. La Familia En principio todos las influencias, cualquiera sea su origen,


debieran ser coincidentes en cuanto al fin propuesto. Sin
2. La Comunidad embargo sabemos que esto no siempre resulta así. En todo
caso debemos reconocer que si la influencia de la educación
3. Las instituciones, organizaciones, asociaciones y grupos familiar es decisiva, ello no puede conducirnos a una
informales. consideración mecanicista. En efecto, el sujeto procedente de
un medio familiar desfavorable no tiene necesariamente que
reproducir conductas negativas, como también sobran
4. Los Medios Masivos de Comunicación. ejemplos de sujetos procedentes de medios familiares muy
favorables que asumen conductas socialmente rechazables.
Asumir este enfoque integral implica ampliar todo lo referente Podemos suponer que lo verdaderamente importante no es el
a las teorías educativas tradicionales, que circunscriben la medio familiar en sí mismo, sino la educación que se recibe
Educación a las influencias que realizan la escuela y el dentro de él; es esta influencia educativa la que asume una
maestro dentro del sistema de enseñanza escolarizada. significación valedera para el resto de la vida, aún cuando
puede sufrir importantes modificaciones a lo largo de la
Operar con una concepción más amplia del fenómeno experiencia vital del sujeto y su inserción en los diversos
educativo significa acercarnos al planteamiento del brasileño contextos sociales.
P. Freyre: "nadie educa a nadie, nadie se educa solo, todos
participan en la educación de todos" lo que no reduce el papel Durante largo tiempo se ha discutido, entre pedagogos
del sistema escolarizado, de la escuela o del maestro, sino sociólogos y psicólogos acerca de este problema.
que establece una nueva dimensión del proceso educativo y Indistintamente especialistas de cada una de estas ramas han
le confiere nuevas responsabilidades a cada uno de sus argumentado, unos a favor de la familia, otros de la escuela,
participantes. en cuanto a la mayor influencia en la educación del sujeto.

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En un sentido lo más general posible pudiéramos establecer concluir que "la familia, la escuela, los órganos estatales y las
que la familia debe asumir la responsabilidad por la educación organizaciones de masas y sociales tienen el deber de prestar
inicial del niño y continuar después apoyando afectiva, moral especial atención a la formación integral de la niñez y la
y materialmente el proceso de educación que continúa a juventud".
través de la escuela. Por su parte la escuela debe asumir la
responsabilidad de continuar la educación iniciada en el Desde el punto de vista filosófico la familia es una categoría
marco familiar y encauzarla hacia la asimilación de contenidos histórica, su vida y forma concreta de organización están
seleccionados y la adquisición de habilidades y capacidades condicionadas por el régimen económico social imperante y
concretas; así como contribuir a la propia educación de los por el carácter de las relaciones sociales en su conjunto.
padres, mediante la orientación para el adecuado
cumplimiento de sus funciones. Como vemos, entre ambas
instituciones deben establecerse relaciones de Esta conclusión, que hoy resulta indiscutible, es uno de los
interdependencia y colaboración, que no significa la solución más grandes aportes del Materialismo al estudio de las
de todas las contradicciones entre ambas, pero sí permite la relaciones familiares y humanas en general, resultado de las
coordinación de las influencias educativas en una misma investigaciones iniciadas por el etnólogo norteamericano L
dirección. Morgan y culminadas por F. Engels en su célebre obra "El
origen de la familia, la propiedad privada y el Estado".
La escuela y, naturalmente, el maestro pueden y deben
contribuir a desarrollar los aspectos positivos de la educación En este ensayo, publicado en 1844, F. Engels demostró la
familiar, reforzar los valores positivos adquiridos en su seno. relación dialéctica entre el grado de desarrollo de las fuerzas
En caso contrario la escuela puede contribuir a reducir e productivas de la sociedad y el tipo de relaciones sociales de
incluso erradicar los efectos de una educación familiar producción con los tipos de familia, la forma de matrimonio y
deficiente, la influencia de un medio familiar adverso. Ahora la organización social que asumen las comunidades
bien, de manera general y dejando aparte las posibles primitivas.
excepciones, la escuela no puede sustituir el papel de la
familia, no puede suplantar las necesidades afectivas de los Es con este último escalón del desarrollo de la familia,
niños y adolescentes; aún cuando cubra todas las carencias resultado de la aparición de la propiedad privada sobre los
materiales y las demandas cognoscitivas de los educandos la medios de producción, que aparecen también los rasgos de la
institución escolar no está preparada ni diseñada para ocupar transmisión de la herencia por vía paterna, pasando el
el lugar de los padres, hermanos, abuelos, etc. y los efectos hombre (padre) a ocupar el lugar dominante dentro de la
en la personalidad de los sujetos carentes de este vínculo familia y relegando a la mujer a un plano secundario,
afectivo son siempre perceptibles, a pesar de que el sistema aspectos que aún hoy se manifiestan en la familia
escolar les haya brindado la mejor atención posible. contemporánea.

En esencia podemos afirmar que Escuela y Familia se De lo expuesto por Engels se comprueba el carácter histórico
complementan, pero no se substituyen, puesto que son de la institución familiar, cuyos rasgos y atributos están
instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educación determinados por la base económica de la sociedad.
y socialización de los individuos) pero diferentes en cuanto a
su origen, composición y formas de cohesión interna. Resulta importante destacar entonces, los elementos
esenciales que distinguen a la familia de otras instituciones
La familia constituye la célula básica de la sociedad, o sea su sociales.
institución más simple, basada en los lazos de parentesco
conyugal y consanguíneo, que se establecen por la vía del Estas serán:
matrimonio y la procreación de los hijos.

a) la configuración: a partir de lazos de parentesco


La vida de la familia, se caracteriza tanto por el desarrollo de
procesos materiales, que incluyen las relaciones biológicas
naturales, económicas y de consumo que aseguran la b) la diferenciación de funciones: materiales y espirituales.
subsistencia de sus miembros, como por procesos
espirituales, que incluyen elementos de carácter psicológico: c) el carácter histórico, normativo y activo.
procesos afectivos, ideas y sentimientos de cada uno de sus
miembros. • Histórico: por cuanto su configuración obedece a las
condiciones del desarrollo económico-social.
En la Constitución de la República de Cuba se establece con
claridad las responsabilidades de la familia y el Estado en la
• Normativo: por cuanto la familia establece normas de
Educación, lo que ha sido resultado tanto de los cambios
conducta para todos sus miembros, regula su actividad y
económico-sociales ocurridos en el país, como de una
relaciones con los otros.
comprensión cabal del papel de cada una de las instituciones
sociales en el proceso de educación. Así se establece que "la
familia es la célula básica de la sociedad y se le atribuyen • Activo: por cuanto las relaciones familiares se modifican, el
responsabilidades y funciones esenciales en la educación y papel de sus miembros cambia con el tiempo.
formación de nuevas generaciones", Con relación al Estado
se declara que "la enseñanza es función del Estado", para
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Un problema específico de la investigación sociológica sobre ley. Así p. Ej. en muchos países de Latinoamérica se
la familia es el de la elaboración de definiciones operativas, establece la enseñanza obligatoria hasta determinada edad o
esto es aquellas que se utilizan para la realización de grado escolar, pero la realidad económica obliga a miles de
investigaciones de terreno, donde debe quedar bien niños a abandonar la escuela para contribuir al sustento
esclarecido el grupo de personas que se entienden como familiar mediante su trabajo.
miembros de la familia.
La influencia (positiva o negativa) que ejerce la familia en la
La complejidad de la elaboración de estas definiciones se educación de sus miembros está condicionada entonces al
explica en las particularidades de la familia como grupo social, cumplimiento de una serie de funciones básicas, que abarcan
establecidos por Assman y Stollberg: los procesos materiales y espirituales que ocurren en su
interior. Estas funciones se definen como las actividades
1. La diferencia de edades entre sus miembros, que conduce diferenciadas realizadas por los miembros de la familia, que
a peculiares relaciones de dependencia. transcurren dentro de ella y que se relacionan con:

2. La intimidad de las relaciones, que responde a una a) la procreación, cuidado y educación de sus miembros.
determinación emocional (afectiva) que abarca a la
individualidad de los miembros y condiciona el carácter b) el desarrollo de la personalidad de sus integrantes.
cerrado de la familia.
c) las acciones indispensables para el mantenimiento de la
3. La responsabilidad de los miembros de la familia por otros familia y la reproducción de la fuerza de trabajo.
miembros.
En la literatura sociológica especializada es común la
4. Para una parte del grupo (los hijos) su pertenencia no es identificación de tres funciones básicas, que exponemos a
asunto de libre elección. continuación:

Teniendo en cuenta estas particularidades los investigadores Función Biosocial: comprende la realización de la
elaboran sus propias definiciones, en las que enfatizan los necesidad de procrear hijos y vivir con ellos en familia. Desde
aspectos afectivos o los económicos según sea su interés. el punto de vista social la conducta reproductiva es
considerada como reproducción de la población Incluye las
a) Definición fundamentalmente afectiva: relaciones sexuales de pareja que constituyen elemento de
estabilidad para ella y para toda la familia.
• Grupo social pequeño o primario, en el que se configura un
sistema de interacción entre las personas que lo integran, en Función Económica: Comprende las actividades de
el que los individuos tienen sus primeras experiencias abastecimiento y consumo tendientes a la satisfacción de las
sociales, al que están vinculados de modo intenso y durante necesidades individuales y familiares, y las actividades de
largo tiempo. mantenimiento que incluyen el trabajo realizado por los
miembros en el marco del hogar (tareas domésticas), así
como las relaciones intrafamiliares que se establecen con tal
b) Definición fundamentalmente económica: fin. Esta función determina sobre el nivel de vida familiar.

• Grupo de dos o más personas, emparentados entre sí hasta Función Cultural - Espiritual: comprende todas las
el 4º grado de consaguinidad y el 2º grado de afinidad, que actividades y relaciones familiares a través de las cuales la
conviven de forma habitual en una vivienda o parte de ella, familia participa en la reproducción de la vida cultural-
tienen un presupuesto común y cocinan para el conjunto. espiritual de la sociedad y de sus miembros.

La utilización de una u otra responde, en última instancia, a Empleando sus medios y posibilidades la familia realiza
los objetivos concretos de la investigación, a la naturaleza de aspectos específicos del desarrollo de la personalidad de sus
problema científico que se intenta resolver y a la hipótesis de miembros, especialmente en la educación y socialización de
trabajo, elementos que constituyen los pilares del trabajo los miembros más jóvenes.
científico.
Sin embargo el cumplimiento exitoso del papel educativo de la
La familia ocupa un lugar insustituible en la sociedad, pues a familia no puede verse mediante el cumplimiento de una u
través de ella se asegura la reproducción de la población. En otra de las funciones, sino de la combinación efectiva del
cuanto a sus miembros la familia es responsable no sólo de cumplimiento de todas. Así, p. ej., es posible encontrar con
alimentarlos y protegerlos, sino también de brindarles la relativa frecuencia familias donde todas las necesidades de
educación inicial de acuerdo a los patrones y normas morales tipo económico están resueltas de manera muy satisfactoria y,
aceptadas, a la vez que asegurar las condiciones para la sin embargo, existen graves carencias en el plano espiritual y
continuidad de la educación por otras vías. afectivo que dificultan la adecuada formación del niño o el
adolescente.
Sin embargo el cumplimiento de estas obligaciones no está
determinado exclusivamente porque aparezca regulado por la
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En cada una de las funciones señaladas existen una serie de a) Completa: cuando padre y madre están presentes y viven
aspectos que asumen gran relevancia para los con los hijos.
investigadores. En el terreno de la función Biosocial son
objeto de estudio los fenómenos de reducción de las tasas de b) Incompleta: cuando falta uno de los cónyuges.
nupcialidad y natalidad en los países de mayor desarrollo, con
el consiguiente envejecimiento de la población y la reducción
de las disponibilidades de fuerza de trabajo para los próximos 1. Según su status
años. Resulta también preocupante el incremento de las tasas
de natalidad y el crecimiento general de la población en los a) Homogénea: cuando padre y madre disfrutan del mismo
países del Tercer Mundo, que trae como consecuencia status.
exceso de fuerza de trabajo e incremento en las demandas de
empleo, educación, salud y servicios de todo tipo que no son b) Heterogénea: cuando entre padre y madre existen
solucionables por sus propias economías. diferencias de status.

En cuanto a la función económica existen problemas de El status a que hacemos referencia incluye lo referente a:
estudio en las siguientes áreas: el incremento de trabajo
infantil como resultado de la crisis económica global; el
incremento de los jubilados y pensionados dentro del total de • Nivel cultural de los cónyuges: elemental, media o superior.
la población, con las afectaciones que esto trae para la
economía familiar y sus relaciones internas; la distribución de • Ingresos monetarios: según los grupos establecidos por la
las tareas domésticas entre los miembros de la familia, por la estadística económica.
incidencia que esto tiene en la educación de los miembros
más jóvenes; las prioridades en la utilización del presupuesto
• Nivel profesional: obreros, empleados, profesionales,
familiar; la devaluación del papel de los padres en la
artistas, etc.
obtención de los recursos para la familia, etc.

• Procedencia de clase: obrera, campesina, pequeña, media o


En lo que se refiere a la función cultural-espiritual existen
alta burguesía, etc.
también un grupo de problemas que exigen estudio detallado
para su adecuada valoración, entre ellos el nivel cultural de la
familia, los intereses y hábitos culturales dominantes, la La caracterización de la familia del escolar constituye un
disponibilidad de tiempo libre de la familia y el presupuesto elemento importante para el trabajo del maestro, por cuanto le
para su utilización, la cantidad, calidad y variedad de la oferta permite ubicar al alumno dentro de un contexto concreto, del
cultural disponible, las posibilidades reales para el uso en que se derivan importantes influencias educativas que pueden
común del tiempo libre, etc. Cada uno de esos elementos, por ser aprovechadas por el docente para potenciar su propio
separado y en conjunto, determinan sobre la forma real en trabajo. En el caso de que existan problemas familiares que
que la familia puede ejercer su función cultural-espiritual, afectan al escolar el conocimiento de éstos por el maestro le
encaminada al crecimiento ético y estético de sus miembros. permite elaborar estrategias individualizadas que compensen
en lo posible las carencias materiales o afectivas del niño o el
adolescente y le faciliten ubicarse en un mismo plano con
El cumplimiento de las funciones de la familia también está
relación a sus coetáneos del grupo escolar.
relacionado con su estructura interna, o sea por la relación
existente entre sus miembros, la cantidad de estos y el status
económico, social, cultural y profesional de cada uno de ellos. Los estudios de caracterización de la familia realizados
De acuerdo con estos elementos la familia dispone de periódicamente por sociólogos, economistas y etnógrafos no
mejores o peores condiciones para el cumplimiento de las siempre resultan de validez para el trabajo del maestro, por
funciones básicas, su correspondencia con un determinado cuanto tratan de presentar imágenes generales de la
nivel socioeconómico y cultural y de un estilo de vida que le sociedad, p. ej., la "familia tipo", "familia promedio," etc. en
resulta propia y generalmente estable. tanto el maestro debe trabajar con familias y sujetos
concretos. Sin embargo el conocimiento de lo típico social es
importante por cuanto permite reconocer la distancia entre la
Desde estos parámetros las familias pueden ser clasificadas
generalidad y el caso concreto, así como la representatividad
así:
del caso dentro del contexto social general. Sin embargo
numerosos autores han constatado una tendencia al
1. Según su extensión incremento de las familias extendidas, que se presumía del
crecimiento de la población, la reducción de la edad de los
a) Nuclear: compuesta por padre, madre e hijos solteros. matrimonios y las limitaciones en las construcciones de
viviendas.
b) extendida: cuando se agrega algún otro miembro
consanguíneo o no. Por otra parte también existe cierta tendencia al incremento
de las familias incompletas, debido presumiblemente al
incremento de la tasa de divorcialidad y de los fenómenos de
1. Según su composición emigraciones internas y externas.

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El cualquier caso dichos estudios, calificados por los propios profesional, entre ella la lectura, y participan menos que los
autores como incompletos, requieren de actualización y sólo padres en la vida social.
pueden utilizarse como referencia histórica. Por esta razón
resulta muy importante promover la realización de estudios de En la cuestión de los patrones educativos resulta también
terreno que permitan la caracterización de la familia cubana interesante la constatación de que el porcentaje de niños que
actual y del grado de cumplimiento de sus funciones básicas, cumplen obligaciones hogareñas es mayor entre las familias
lo que será un auxiliar importante para la elaboración de de mayor nivel cultural que entre las de bajo nivel, lo que
estrategias educativas adecuadas. indica una mayor preocupación por la formación de hábitos de
vida y responsabilidad en el primer grupo. Así mismo era
Aunque, como hemos dicho, la pertenencia a uno y otro tipo sustancialmente mayor el índice de participación en las
de familia no condiciona exactamente la conducta individual actividades de la escuela de las familias de mayor nivel
del sujeto (los ejemplos sobrarán para demostrarlo) no cultural y profesional (80 %) en relación con las familias de
podemos obviar la existencia de regularidades generales menor nivel (50 %), lo que puede ser reflejo de una diferente
comprobadas por las investigaciones psicológicas y valoración del papel de la escuela en la formación de sus
sociológicas en lo que se refiere a la influencia del medio hijos, sin tomar en cuenta otros factores que pueden influir en
familiar en aspectos concretos del proceso educativo en esto, como p. ej. disponibilidad de tiempo libre y otras.
general y de la enseñanza-aprendizaje en particular
Para la sociedad en general y para la escuela en particular
1. Las funciones sociales profesionales que desempeñan los resulta imprescindible que los padres y familiares en general
padres y que condicionan la posición social de la familia. reconozcan el rol tan importante que desempeñan en la
educación de los niños, adolescentes y jóvenes. Como
2. El tamaño y estructura de la familia señalara el eminente pedagogo cubano Enrique J. Varona "en
la sociedad todo educa y todos educamos... lo existente en la
idea de la generalidad de los padres de que su papel de
3. Las relaciones intra y extrafamiliares. educadores se limita a enviar a sus hijos a la escuela, y de
que en ésta se ha de verificar el milagro de que el niño
4. El régimen doméstico y el modo de vida. desprenda todos los malos hábitos engendrados en él por el
descuido de los que le rodean, y aprenda todo lo que luego a
5. El nivel cultural-ideológico de la familia. de serle útil en la vida".

6. El presupuesto de tiempo. Semejante idea debe ser combatida mediante la persuasión y


la orientación del maestro sobre la familia, que logre atraerla y
vertebrarla con el proyecto educativo de la escuela.
De los datos compilados se derivaban entre otras las
siguientes conclusiones: como regla general los padres
dedican menos tiempo a la atención de los hijos que las Sin embargo no se deben pasar por alto los fenómenos
madres; los padres y madres de los niños con rendimientos sociales que perjudican el desarrollo de la labor educativa de
deficientes (RD) dedican menos tiempo a sus hijos que los la familia, algunos de los cuales ya han sido mencionados. Es
padres y madres del grupo de Buenos Rendimientos; por evidente que el medio social y familiar adverso, regido por la
último, los padres y madres de los sectores de mayor nivel incultura y las carencias materiales de todo tipo, dominado
cultural y profesional dedican más tiempo a sus hijos por la agresividad y la violencia, que obliga a una feroz
competencia por la sobrevivencia e incluso impulsa al niño a
abandonar la escuela para contribuir al sustento de sus
Otras investigaciones resumen importantes aspectos de la hermanos y aún de sus propios padres no es buen terreno
influencia de la familia sobre la selección de la profesión, para desarrollar esa preocupación por la enseñanza. En
estableciendo que entre los hijos de profesionales se produce América Latina sólo el 83 % de los alumnos ingresa
una mayor inclinación por los estudios superiores que entre oportunamente a la escuela. En los grupos de menores
los hijos de familias que no poseen instrucción superior (68 % ingresos prevalece la deserción temporal o definitiva, el
contra 39 % en los grupos de estudiantes de buenos alumno permanece muchos años en la escuela y su
resultados). Estos índices se reducen sensiblemente entre los aprendizaje es mínimo. De hecho, según datos de la
estudiantes de bajos resultados, aumentando la diferencia UNESCO el alumno promedio pasa 7 años en la escuela y
entre los dos grupos de procedencia familiar (49 % contra 9 sólo logra aprobar 4,2 grados. Como promedio sólo el 47,2 %
%). de los alumnos vence los seis grados de la enseñanza
elemental, pero solo el 25 % lo hace sin retraso "y casi todos
Es muy interesante el estudio de los patrones educativos ellos provienen de los niveles socioeconómicos medios y
internos de la familia. Así por ej. Kruger caracterizó el papel altos", que como bien se sabe constituyen una exigua minoría
de las madres destacándose en ellas un mayor grado de dentro de nuestro continente. En estas difíciles condiciones
actividad y relación afectiva con los hijos, mayor interés por bien poco pueden hacer por la educación de sus hijos las
los problemas escolares de los hijos y en consecuencia una familias de los sectores marginales y desfavorecidos, para los
mejor disposición de los hijos hacia las madres en aspectos cuales la lucha contra el desempleo y el hambre tiene un
esenciales como la confianza, el cariño, las muestras de carácter más perentorio que cualquier otra aspiración.
afecto, etc. Como efecto contrario este investigador constató
que las madres dedican menos tiempo a la superación En algunos casos el esfuerzo de los maestros y la buena
intención de la escuela tropieza contra la lógica feroz de los
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padres que preguntan al maestro ¿para qué debe ir el niño a Todo lo anteriormente expuesto apunta a que la familia de
la escuela? Si después no tendrá oportunidades reales de hoy día no puede seguir moldeándose a las viejas fórmulas, ni
continuar sus estudios o de encontrar un trabajo debe admitirse que se promuevan otras nuevas que atenten
correspondiente con la instrucción recibida. Esta realidad es contra el cumplimiento de sus principales funciones. Hay que
particularmente dolorosa en el medio rural, donde la escasez promover formas de funcionamiento familiar que reflejen,
de recursos obliga a los niños a trabajar desde muy temprana verdaderamente la dialéctica actual de la vida. Es por tanto,
edad para ayudar a la alimentación de la familia. Semejante necesidad inminente, convertir a la familia en verdadera
fenómeno se extiende cada vez más hacia las ciudades, representante de los más genuinos valores de nuestra
deteriorando no sólo el papel de la escuela, sino también los sociedad.
fundamentos de la institución familiar.
Bibliografía
La lucha por la supervivencia que obliga a ambos padres a  Freyre P. la Educación como práctica de libertad. Buenos Aires,
dedicarse al trabajo (incluso a trabajar horas extraordinarias) Siglo
perjudica el cumplimiento de las funciones afectivas y  XXI, pp. 17 y 18.
culturales de la familia, y deja el asunto de la educación de los  Constitución de la República de Cuba, cap. IV. Familia, art. 35
niños en manos de otros parientes (hermanos, abuelos) al de  Ludin, P. M. Rosenthal. Diccionario Filosófico. La Habana,
 Editora Política, 1981, p. 169.
guarderías (profesionales o no) o, en el peor de los casos a la
 "La idea de concebir a la familia como factor de la producción de
influencia de la calle. La incorporación masiva de la mujer al la vida y comprenderla como una relación de doble carácter -
trabajo y la vida social, en sí misma un incuestionable logro natural y a la vez social- constituye el punto de partida
en la lucha por su emancipación, se hace cuestionable fundamental para el análisis científico de la concatenación entre
cuando trae aparejada la drástica reducción de sus la familia y el desarrollo de la personalidad". En: Assman G.;
posibilidades de actuación en la educación de sus hijos, Stolllberg R. Principios de Sociología
cuestión en la que los hombres ya estaban relegados por la  Engels, F. El origen de la familia, la propiedad privada y el
generalización de un modelo de sociedad patriarcal que  Estado. La Habana, Editora Política, 1963, p. 10 a 27.
impone consustancialmente una familia de ese mismo  Dpto. de Sociología de la Universidad de La Habana. Conjunto
carácter. Como vemos son muchos y muy diversos los de
factores que conspiran actualmente contra el ejercicio del  Indicadores para la evaluación periódica del modo de Vida
familiar, La Habana, 1988, p. 3 (mimeografiado).
papel educativo de la familia y es tarea ardua del educador
 7 .Comité Estatal de Estadísticas. Censo de Población y
encontrar las vías para atenuarlos. Viviendas, 1981.
 La Habana, 1985, Vol. 16. p. XXXVIII.
Conclusiones.  Colectivo de autores. Análisis de las investigaciones sobre la
familia cubana. La Habana. Ciencias Sociales, 1990, 00. 6 a 8.
 Engels, F. Discurso ante la tumba de Marx. en: Obras escogidas
La familia, grupo o institución social, es un sistema de en tres tomos, La Habana, Editora Política, 1963, t. 3, p.17.
parentesco, conyugal, residencial y doméstico, cuya  Véase: UNESCO. Conferencia Mundial de Desarrollo
estructura sigue estando desigualmente distribuida en sus Comunitario.
roles sexuales, en el ejercicio del poder y de todas aquellas  Declaración final. Ginebra, 1989.
acciones sociales que determinan su dinámica.  Blanco Pérez, A., S. Medina Roque. Consideraciones para la
conceptualización de la Comunidad. La Habana, ISPEJV 1994,
p. 6 y
Su relevancia es incuestionable como agente socializador,  Véase: García, M. Vinculación de las necesidades sociales con
como promotor de cambios. La familia moderna vive no una lasnecesidades educacionales al nivel microsocial, un imperativo
crisis, sino un tránsito y busca alternativas que se planteen en de la realidad. La Habana, ISPEJV, 1995, pp. 9 y 10. (inéd).
la equidad social. El impacto, no obstante, es disímil y como  Véase: Kursanov. G. Problemas fundamentales del Materialismo
ya hemos dicho, es difícil hablar de un exclusivo modelo  Histórico. La Habana, Orbe, 1974, cap. VIII. pp. 281 a 341.
familiar moderno frente a un modelo tradicional, el análisis de  Colectivo de Autores. Pedagogía. ed. cit, p. 162.
la diferencia aplicado consecuentemente sigue siendo el  Lublinskaia, A.A. Psicología infantil. La Habana, Editora de
recurso para pensar la familia desde la Sociología.  Libros para la Educación, 1981, pp. 66,67 y 111.
 Sánchez, J. TV y familia. Comunicación familiar, pasividad y
rendimiento escolar. En: Sociedad y Utopía, n.2, Madrid, set.
La influencia de la educación familiar, esencial durante los 1993, pp.
primeros años de vida, transciende ese marco inicial y se  Arés Patricia. Mi familia es así. La Habana, Editorial Pueblo y
manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda la Educación.
vida. Todas las relaciones sociales que se establecen entre  Castellanos Roxanne. Psicología Selección de textos. La
los individuos pueden considerarse y de hecho son Habana 2003. Editorial Félix Varela.
condiciones para la Educación de la personalidad y para la
socialización del sujeto.

Finalmente, se hace necesario afirmar que Escuela y Familia


se complementan, pero no se substituyen, puesto que son
instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educación
y socialización de los individuos) pero diferentes en cuanto a
su origen, composición y formas de cohesión interna.