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Unidad 5

SEPARADORES
Introducción
• El flujo que se obtiene de un yacimiento petrolífero, por lo
general, es multifásico. La separación física de estas fases es una
de las operaciones fundamentales en la producción,
procesamiento y tratamiento de los crudos y del gas natural.
• Los fluidos que se generan son, en su mayoría, mezclas
complejas de hidrocarburos, agua, partículas de arena y
contaminantes. En el recorrido desde el yacimiento hasta las
instalaciones superficiales, se reducen la presión y la temperatura
de estos fluidos. Los regímenes varían desde uno monofásico
liquido hasta varios tipos multifásicos y, en algunos casos,
completamente gaseosos.
Introducción
• Para diseñar separadores y depuradores es necesario tomar en
cuanta los diferentes estados en los que se pueden encontrar los
fluidos y el efecto que sobre estos tengan las destinas fuerzas
físicas. El propósito principal del proceso es separar los diversos
componentes (crudo, gas , agua y contaminantes), con el fin de
optimar el procesamiento y comercialización de algunos de ellos
(crudo, gas).
• El separador presenta la primera instalación del procesamiento.
Un diseño incorrecto de un recipiente puede traer como
consecuencia una reducción en la capacidad de operación de la
totalidad de las instalaciones asociadas con la unidad.
Funciones de un separador
• Un recipiente bien diseñado hace posible una separación del gas
libre y de los diferentes líquidos. Por ende, el objetivo es cumplir
con las siguientes funciones:
• Permitir una primera separación entre los hidrocarburos,
esencialmente líquidos y gaseosos.
• Refinar aun mas el proceso, mediante la recolección de partículas
liquidas atrapadas en la fase gaseosa.
Funciones de un separador
• Liberar parte de la fracción gaseosa que pueda permanecer en la
fase liquida.
• Descargar, por separado, las fases liquida y gaseosa, para evitar
que se puedan volver a mezclar, parcial o totalmente.
Requisitos de un separador
• La energía que posee el fluido al entrar al recipiente debe ser
controlada.
• Las tasas de flujo de las fases liquida y gaseosa deben estar
comprendida dentro de ciertos limites, que serán definidos a
medida que se analice el diseño. Esto hace posible que
inicialmente las separación se efectúe gracias a las fuerzas
gravitacionales, las cuales actúan sobre estos fluidos, y que se
establezca un equilibrio entre las fases liquido-vapor.
• La turbulencia que ocurre en al sección ocupada por el gas debe
ser minimizada.
Requisitos de un separador
• La acumulación de espuma y partículas contaminantes ha de ser
controlada.
• Las fases liquida y gaseosa no se deben poner en contacto una
vez separadas.
• Las salidas de los fluidos necesitan estar provistas de controles
de presión y/o nivel.
• Las regiones del separador donde se pueden acumular solidos
deben, en lo posible, tener las provisiones para la remoción de
esos solidos.
• El separador requiere válvulas de alivio, con el fin de evitar
presiones excesivas, debido a diferentes causadas, por ejemplo :
líneas obstaculizadas.
Requisitos de un separador
• El separador debe estar dotado de manómetros, termómetros,
controles de nivel, visibles; para hacer, en lo posible, revisiones
visuales.
• Es conveniente que todo recipiente tenga una boca de visitas,
para facilitar la inspección y mantenimiento.
Todos estos requisitos son fundamentales para obtener la
eficiencia requerida. Por consiguiente, la separación depende, con
preferencia, del diseño del equipo usado en el procesamiento y de
las condiciones tanto corriente arriba como corriente abajo.
Factores que afectan el comportamiento de
un separador
• Propiedades de los fluidos, las cuales derivan del
comportamiento de las fases que se separan cuando la mezcla
de hidrocarburos entra al recipiente.
• Las características del gas y del liquido dentro de la unidad
intervienen de manera directa en el dimensionamiento
Propiedades de los fluidos
• Las tasas de flujo mínima y máxima del liquido y del gas y su
respectivo promedio.
• La temperatura y la presión de operación del separador.
• Las propiedades de los fluidos, tales como; densidad, viscosidad
y corrosividad.
• La presión de diseño del separador.
• El numero de fases que debe manejar la unidad, por ejemplo:
liquido-gas (separador bifásico) o crudo-agua-gas (separador
trifásico).
Propiedades de los fluidos
• Las impurezas que pueden estar presentes en los fluidos, como
arena, parafina y otras.
• La tendencia de los fluidos a formar espuma y su impacto en la
corriente aguas abajo.
• El efecto de la velocidad de erosión.
• Las variaciones transitorias de la tasa de alimentación del
separador.
La información sobre todos los elementos mencionados es
necesaria para determinar el diseño mecánico adecuado.
Condiciones mecánicas de los separadores
• Los separadores, para poder cumplir con las funciones y
requisitos señalados anteriormente, deben poseer cuatro
secciones principales:
• Primera sección de separación.
• Sección de las fuerzas gravitacionales.
• Sección de extracción de neblina.
• Sección de acumulación de liquido.
Primera sección de separación
• Comprende la entrada de los fluidos al separador. Esta sección
permite absorber la cantidad de movimiento de los fluidos de la
alimentación, En ella también se controla el cambio abrupto de la
corriente, lo que produce una separación inicial. Generalmente, la
fuerza centrifuga originada por su entrada tangencial en el
envase remueve volúmenes apreciables de líquidos y reorienta la
distribución de los fluidos.
Sección de fuerzas gravitacionales
• En esta parte, las fuerzas gravitacionales tienen una afluencia
fundamental. Las gotas del liquido que contiene el gas son
separadas al máximo. este proceso se realiza mediante el
principio de asentamiento por gravedad. En este caso, la
velocidad del gas se reduce apreciablemente. En consecuencia,
la corriente de gas sube a una velocidad reducida. En algunas
ocasiones, en esta sección se usan tabiques y otros tipos de
extractores de niebla, con el fin de controlar la formación de
espuma y la turbulencia.
Sección de extracción de neblina
• Aquí se separan las minúsculas partículas del liquido que aun
contiene el gas, después de haber pasado por las dos secciones
anteriores.
• La mayoría de los separadores utilizan, como mecanismo
principal de extracción de neblina, la fuerza centrifuga o el
principio de choque. En ambos métodos, las pequeñas gotas del
liquido se separan de la corriente de gas en forma de grandes
gotas, que luego caen a la zona de recepción de líquidos.
Sección de acumulación de liquido
• Los líquidos separados en las secciones anteriores se acumulan
en la parte inferior del separador, por lo tanto, se requiere de un
tiempo mínimo de retención que permita llevar a cabo el proceso
de separación,. También se necesita un volumen mínimo de
alimentación, en especial cuando el flujo es intermitente. En esta
parte posee controles de nivel para manejar los volúmenes de
líquidos obtenidos durante la operación.
Separador gas-liquido
A. Primera sección de separación.
B. Sección de las fuerzas gravitacionales.
C. Sección de extracción de neblina.
D. Sección de acumulación de liquido.
Clases de separadores
Los separadores se clasifican en tres tipos:
• Verticales,
• Horizontales y
• Esféricos
En cada uno de los modelos se hallan las cuatro secciones
descritas anteriormente. De ordinario, la selección del tipo de
separador se fundamenta en la aspiración de alcanzar los
resultados al menor costo.
Separador horizontal y
esférico
Clases de separadores
• El separador esférico es mas difícil de construir y, por ende,
resulta poco usado en la industria petrolera. Por esta razón, solo
se analizan los separadores verticales y horizontales, cuyas
principales ventajas y desventajas se enumeran a continuación:
Ventajas y desventajas de los separadores
horizontales y verticales
• En un separador vertical de mayor altura, el control de niveles es
menos critico que en un separador horizontal.
• La posibilidad de obtener mayor capacidad para los líquidos es
menos costosa que en un separador horizontal. Para aumentar
el volumen del fluido que se puede almacenar, solo se necesita
agregar cilindros huecos del mismo diámetro del separador
original. Esto resulta mas económico que las otras posibles
soluciones. No obstante, es bueno recordar que muy pocas
veces el separador se modifica después que ha sido construido
y puesto en uso. El mantenimiento, por lo general, se limita a
mejorar los componentes internos del separador.
Ventajas y desventajas de los separadores
horizontales y verticales
• El manejo de partículas solidas es menos complejo en un
separador horizontal, porque se pueden agregar mecanismos
internos para limpiar la arena y dejar previstas en el diseño
bocas de visita apropiadas.
• El trabajo con crudos espumosos se hace con menor dificultad
en un separador horizontal. Al dejar una fase libre para la
espuma, el diseño es mucho mejor, aunque el recipiente resulta
mas costoso.
Ventajas y desventajas de los separadores
horizontales y verticales
• En síntesis, las principales desventajas de los separadores
horizontales son esencialmente las ventajas de un separador
vertical.
• Los separadores horizontales resultan deseables cuando existen
problemas, como grandes volúmenes de liquido, crudos
espumosos y presencia de emulsiones. Sin embargo, es de hacer
notar que todos estos factores se deben tomar en cuanta
durante el proceso de selección del separador, antes de adquirir
la unidad. Así por ejemplo es posible tener una relación gas-
petróleo alta, emulsiones y espuma, y escoger un separador
vertical porque es capaz de manejar una presencia moderada de
areniscas en los crudos.
Diseño de los procesos de separación
• El diseño de los proceso cubre las dimensiones requeridas del
separador y las del equipo interno. Vistos desde el exterior, la
diferencia entre un separador y un tambor es mínima. No
obstante, cuando se contabiliza el costo de los equipos internos,
la variación es apreciable.
• El fluido, al entrar en el separador , debe reducir su velocidad de
manera abrupta. Esto permite el inicio del proceso de
separación de un modo efectivo. Luego, las fuerzas de gravedad
hacen que continúe este proceso. Las gotas de los líquidos
bajan y los gases suben.
Separadores de dos fases
En esta parte se analiza el proceso de separación de los fluidos.
Este consta de cuatro secciones:
• Sección de separación inicial
• Separación de las fuerzas gravitacionales
• Sección de extracción de neblina o coalescencia
• Sección de recepción de líquidos
Sección de separación inicial
• La corriente de entrada a un separador gas-liquido posee una
velocidad apreciable, por lo tanto, la cantidad de movimiento en
la entrada del separador es alta. Por este motivo, se hace
necesario usar dispositivos para producir cambio es en la
cantidad de movimiento, en la dirección de los fluidos y en su
aceleración.
Sección de separación inicial
• Los dispositivos antes mencionados pueden clasificarse en dos
grupos: los deflectores y los de tipo ciclón. Los primeros
trabajan por agitación mecánica y se diseñan en forma de placa,
ángulo, cono o de semiesfera. El objetivo de los deflectores es
lograr un cambio rápido en la dirección y en la velocidad de la
corriente de entrada, siendo esta la razón predominante para
que se produzca la separación gas-liquido en la primera sección.
Sección de separación inicial
• El diseño de los deflectores se basa fundamentalmente en que
deben resistir la carga que origina el impacto de los fluidos a la
entrada del separador. Los conos y las semiesferas son los
dispositivos mas ventajosos, ya que con ellos se produce una
menor cantidad de perturbaciones y, en consecuencia, se
reducen los problemas de emulsiones, los cuales se generan por
la recombinación de los fluidos.
Sección de separación inicial
• El segundo grupo lo integran los de tipo ciclón. Estos funcionan
mediante fuerzas centrifugas, en lugar de la agitación mecánica
que caracteriza a los del primer grupo. La entrada de los fluidos
al separador con esta clase de mecanismo se hace mediante
una chimenea ciclónica. Algunas veces, en el caso de los
separadores verticales, se introduce el liquido forzando el fluido
a dirigirse tangencialmente hacia las paredes internas del
separador. Esta practica puede generar la formación de un
vórtices. Si tal cosa ocurriera, la unidad quedaría desactivada y
el gas natural se iría con el petróleo por la parte inferior del
recipiente.
Sección de separación inicial
• Los ciclónicos se caracterizan por una velocidad de entrada de
alrededor de 20 pies por segundo, en una chimenea cuyo
diámetro es cercano a 2/3 de diámetro del separador. La caída
de presión en ellos esta comprendida en el rango de 1 a 5 libras
por pulgada cuadrada (psi).
• Los dispositivos mas usados son los ciclónicos de chimenea o
tangenciales.
Sección de las fuerzas gravitacionales
• Las fuerzas de gravedad dominan el proceso de separación. Las
gotas del liquido están sometidas a la influencia de varias
fuerzas, siendo las principales la de gravedad y las originadas
por el movimiento del gas. Las fuerzas de flotación son
pequeñas, si la turbulencia es controlada.
Sección de las fuerzas gravitacionales
• Existe una velocidad critica del gas. Cuando se trabaja por
debajo de ella, las fuerzas de gravedad controlan el movimiento
del gas. Por consiguiente, al diseñar esta sección es necesario
tratar de obtener una velocidad menor que la critica, con el fin
de lograr que las fuerzas de gravedad hagan caer las gotas del
liquido y que estas no sean arrastradas por el gas. Esto indica
que para obtener las dimensiones de esta sección, es
fundamental poder calcular lo mejor posible ese parámetro.
Sección de las fuerzas gravitacionales
• Una vez determinada la velocidad critica, se puede conocer la
sección transversal mínima del separador, lo cual se logra
dividiendo el flujo volumétrico del gas, en condiciones de
operación, entre la velocidad.
• La velocidad critica se puede predecir mediante las relaciones
que se derivan de la ley de la caída de Newton, la cual se
expresa de la forma siguiente:

𝜌𝑙 − 𝜌𝑔
𝑣𝑐 = 𝑘
𝜌𝑔
Sección de las fuerzas gravitacionales
Donde:
• 𝑘 ∶ Constante de Souders y Brown
lbs
• 𝜌𝑙 : Densidad del liquido en condiciones de operación,
𝑝𝑖𝑒 3
lb𝑠
• 𝜌𝑔 ∶ Densidad del gas en condiciones de operación,
𝑝𝑖𝑒 3
Sección de las fuerzas gravitacionales
• El comportamiento de una gota de liquido en un separador
vertical es diferente de su comportamiento de un separador
horizontal. En el separador vertical, los resultantes de la
sumatoria de las fuerzas poseen una dirección vertical; mientras
que en el horizontal las resultantes siguen una dirección
inclinada. Esta diferencia hace posibles que la velocidad del gas
en un separador horizontal pueda alcanzar valores mayores que
los que se obtiene en uno vertical.
Sección de extracción de neblina o
coalescencia
• Una vez que el gas sale de la sección dominada por las fuerzas
de gravedad, entra al extractor de niebla, en el cual se remueven
las gotas del liquido que quedan en el gas. Estos dispositivos
son convincentes cuando se necesita que el gas que sale del
separador sea lo mas seco posible. En algunas ocasiones, estos
elementos no son necesarios.
Sección de extracción de neblina o
coalescencia
• Extractores de tabiques
Sección de extracción de neblina o
coalescencia
• El gas fluye a través de estos tabiques y hace que las gotas
golpeen las paredes del deflector y cambien de dirección.
Posteriormente se asientan.
Sección de recepción de líquidos
• Esta parte diseña sobre la base del lapso de que un pequeño
volumen del liquido permanece en el separador, el cual se
denomina tiempo de retención y debe ser tal que permita la salida
del gas atrapado en el fluido.
• Para un separador de tres fases, el tiempo de retención debe ser
suficiente para hacer posible la separación del crudo en el agua y
viceversa.
Sección de recepción de líquidos
• Cuando la emulsión se mueve a lo largo del separador, el agua
debe quedar libre de petróleo y el crudo, libre de gotitas de agua.
El diseño obliga a que el tiempo de permanencia del crudo en el
recipiente sea mayor que el lapso requerido para que cada una de
las fases quede completamente limpia.
• El tamaño de las partículas de agua en el petróleo o de petróleo en
el agua incide de modo impactante en el tamaño requerido del
separador.
Sección de recepción de líquidos
• Para determinar el tiempo de retención, se pueden emplear pruebas
de campo con un equipo dado o mediante una prueba piloto. Si no
se dispone de datos de campo, se puede usar la ecuación de
Stokes:
18,5 ∗ 𝐷𝑝2 ∗ (𝜌𝑝 − 𝜌𝑙 )
𝑣𝑝 =
𝜇
• Las densidades y viscosidades se pueden estimar o calcular a
partir de las propiedades físicas de los fluidos. Los trabajos de
laboratorio demuestran que la variación en el tamaño de las
partículas esta en el rango de 100 a 300 micrones.
Dimensión del separador
• De ordinario se puede decir que un en un separador horizontal el
volumen asignado para la zona gaseosa esta comprendido entre la
mitad y las 2/3 partes del volumen total del separador. De
cualquier forma, el diseñador ´podrá escoger la sección que
específicamente se necesite para el gas.
• Las relaciones optimas de la razón de longitud/diámetro están
comprendidas entre 4 y 6, aunque en unidades horizontales
pudieran ser mayores de 6. Es importante señalar que resulta mas
económico aumentar su longitud antes que el diámetro.
Separadores trifásicos
• Son recipientes capaces de separar el gas y las dos fases de los
líquidos inmiscibles. Por lo general, resultan muy grandes porque se
diseñan para garantizar que ambas fases (agua y petróleo) salgan
completamente libres una de la otra (agua sin petróleo y petróleo
sin agua).
• Estos separadores se emplean para separar el agua que pueda
estar presente en el crudo, con lo cual se reduce la carga en el
equipo de tratamiento del petróleo y se aumenta la capacidad de
transporte en las tuberías. También ayuda a mejorar la precisión de
las mediciones de flujo,
Tipo de separadores verticales de 3 fases
Separadores horizontales trifásicos