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SEMINARIO

Sociología
de la Educación
Módulo 5. Talcott Parsons y
Gino Germani
Autores: Dr. Juan Carlos Geneyro y Dr. Lucas Krotsch

Julio 2011

Especialización en Educación con orientación en Investigación Educativa


Departamento de Planificación y Políticas Públicas
UNLa. Virtual / Universidad Nacional de Lanús
© Universidad Nacional de Lanús
UNLa Virtual

Rectora
Dra. Ana Jaramillo

Vicerrector
Mg. Nerio Neirotti

Directora Departamento de Planificación y Políticas Públicas


Mg. Ana Farber

Directora Especialización en Educación con orientación en Investigación Educativa


Lic. Graciela Giangiácomo

Coordinador Campus Virtual UNLa


Lic. Héctor Perillo

Seminario Sociología de la Educación


Módulo 5. Talcott Parsons y Gino Germani
Autores: Dr. Juan Carlos Geneyro y Dr. Lucas Krotsch
Coordinación Pedagógica: Mg. Mónica Perazzo
Diseño Gráfico: DG Andrea Gergich

Julio 2011
Índice M5
Índice de íconos IV

Presentación 1
Objetivos 1
Contenidos 1
M5. Talcott Parsons y Gino Germani 2

1. Primer Bloque: Talcott Parsons. El sistema de las sociedades modernas 2


1.1. Conceptos y términos fundamentales 4
A.5.1. Actividad sobre Talcott Parsons 4

2. Segundo Bloque: Gino Germani 7


2.1. Conceptos y términos fundamentales 9
A.5.2. Actividad sobre Gino Germani 9

A modo de cierre 10

Actividad integradora 11

Foro 11

III
Índice de íconos

Actividad

Foro


Lectura obligatoria

Lectura recomendada

Referencia externa

Referencia interna

IV
Presentación
En el presente módulo abordaremos la principal corriente sociológica de la segun-
da posguerra. La misma, que tiene como referente principal a Talcott Parsons, en
Estados Unidos de Norteamérica, encuentra, en Argentina, un referente de suma
relevancia como Gino Germani.

Ambos autores continúan una tradición sociológica, continuamente referenciada


por Parsons en sus obras, de Emile Durkheim. Por este motivo, el módulo que
aquí presentamos debe considerar de forma obligatoria la revisión de lo estudiado
en el Módulo 2, especialmente el primer bloque. Sin embargo, para tener una
mejor comprensión de los autores que aquí presentamos, también será relevante
retomar el concepto o la construcción de los tipos ideales en Max Weber.

Objetivos

Proponemos que los cursantes alcancen los siguientes objetivos:

Incorporar los principales conceptos del estructural/funcionalismo.


Comparar desde el estructural/funcionalismo realidades diversas como la
norteamericana -Parsons- y la argentina -Gino Germani-

Asociar el contenido de este módulo a problemáticas presentes en la


educación contemporánea.

Contenidos

Talcott Parsons: El sistema de las sociedades modernas. Las tesis optimistas del
estructural-funcionalismo: socialización y selección. La función socializadora de la
educación; el papel del maestro. La movilidad social con base en la competitivi-
dad y el logro. La sociedad meritocrática.

Gino Germani: Sociedad industrial, estructura social, tipos de acción social. La


sociología universal, el procedimiento científico y las normas internacionales. La
sociología norteamericana como referente para una sociología mundial.

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Talcott Parsons y
Gino Germani 5
Esta unidad se organiza en dos bloques. Para cada uno presentamos su corres-
pondiente bibliografía obligatoria, bibliografía complementaria (para quienes quie-
ran profundizar), un cuadro de conceptos básicos para la comprensión mínima
esperada y una guía que orientará la lectura de los textos referenciados.

1. Primer Bloque: Talcott Parsons. El sistema de las


sociedades modernas

“El foco de la nueva fase es la Revolución


Educativa que, hasta cierto punto, sinteti-
za los temas de las Revoluciones Indus-
trial y Democrática: la igualdad de oportu-
nidades y ciudadanía. La “capacidad nati-
va” del individuo para alcanzar el punto
justo, derivado directamente de la compe-
tencia en el mercado, no se da ya por sen-
tada; en lugar de ello, se reconoce que la
estratificación por medio de la capacidad,
se fermenta mediante una compleja serie
de etapas del proceso de socialización.
Cada vez hay más oportunidades para
  que los que enfrentan desventajas relati-
vas logren el éxito por medio de la selec-
Talcott Parsons (1901-1979) ción, regulada hasta un punto desacos-
tumbrado mediante las normas universa-
listas”. Parsons, T. (1974), El sistema de las sociedades modernas (p.124).
México, Trillas.

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Talcott Parsons (1901- 1979) fue un sociólogo estadounidense profundamente


interesado en el análisis de lo que él denominó las sociedades modernas, es decir,
aquellas sociedades que evolucionaron sobre la base de las sociedades cristianas
occidentales. Prolífico pensador, de gran producción teórica y metodológica -más
de doscientos escritos entre los años 1928 y 1978-, institucionalizó la sociología
en una de las universidades más importantes de los Estados Unidos: la Universi-
dad de Harvard.

Para este autor, hubo tres revoluciones de suma importancia que dieron lugar a lo
que él conceptualiza como el sistema de las sociedades modernas, un sistema
cuyos patrones, normas, valores, funciones e instituciones componen una estruc-
tura funcional que se basa en la competencia, la voluntad individual y una -supues-
ta- igualdad de condiciones para la movilidad y el ascenso social. Estas tres revo-
luciones son, en orden cronológico, la Industrial, la Democrática, y la Educativa,
siendo esta última la más importante para el sociólogo norteamericano.

La educación tendría un papel de vital importancia para el funcionamiento del sis-


tema social moderno: genera la estratificación social necesaria para el funciona-
miento del sistema capitalista seleccionando a través del proceso de socialización
aquellos individuos que en virtud de su éxito y mérito en el sistema educativo obten-
gan aquellos puestos con mayor responsabilidad y recompensa. De este modo,
según el autor, la estratificación social se produce en una relativa igualdad de con-
diciones. La competencia por las ocupaciones ya no estaría fuertemente marcada
por condiciones nobiliarias, de estirpe o de pertenencia a un grupo étnico, puesto
que las modificaciones introducidas por las revoluciones Industrial y Democrática,
y profundizadas por la revolución Educativa, generaron un sistema de manteni-
miento de patrones de carácter asociativo que, según Parsons, derivan en una
sociedad plural, democrática y libre.

Este sociólogo de Harvard se inscribe dentro de lo que se conoce en el campo de


la sociología como el estructural funcionalismo. Como ya dijimos, su objeto de estu-
dio son los sistemas de las sociedades modernas. En línea con los pensamientos
de Comte y Durkheim, Parsons concibe a las sociedades como organismos, como
sistemas en desarrollo progresivo. Y al igual que estos autores, entiende que la
educación tiene como función generar consensos cívicos sociales, y socializar y
formar los recursos humanos requeridos por las sociedades industriales.

Entonces, y para comprender un poco más el pensamiento de Parsons, el sistema


social sería una pluralidad de individuos que interactúan entre sí con cierta ten-
dencia a la obtención de un máximo de gratificación. Las relaciones entre los mis-
mos, en cada situación, estarían mediadas y definidas por un sistema de símbolos
culturales estructurados y comunes a todos los miembros. Además, este sistema
podría ser analizado según otros cuatro subsistemas con funciones distintas que
Parsons denomina: Sistema del organismo de la conducta, Sistema de la persona-
lidad, Sistema Social y Sistema cultural.

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UNLa. VIRTUAL / SOCIOLOGÍA DE LA EDUCACIÓN / M5. TALCOTT PARSONS Y GINO GERMANI

Vemos de este modo cómo Parsons estructura lo que él entiende como sistema
social en subsistemas con funciones diferenciadas, puesto que para este sociólo-
go la sociedad es una estructura de posiciones sociales con funciones pautadas y
normadas: varón-mujer-padre-hijo-maestro-alumno-soberano-ciudadano, etc.

1.1. Conceptos y términos fundamentales

Sociedad Moderna
Sistema social
Sistema de Patrones
Revolución Industrial
Revolución Democrática
Revolución Educativa
Comunidad Societaria
Clase social (y sus características)

A continuación proponemos la bibliografía obligatoria del presente bloque y una


serie de preguntas-guía para la lectura del texto indicado.

PARSONS, T. (1974). El sistema de las sociedades modernas, México:


Trillas.

A.5.1. Actividad sobre Talcott Parsons


1. Defina brevemente las transformaciones de la Revolución Industrial,
la Democrática y la Educativa, haciendo énfasis en las siguientes
relaciones: Iglesia- Estado / Gobierno-Comunidad societaria / econo-
mía - política / Comunidad societaria- sistema de patrones.
2. Reconstruya las características estructurales de la comunidad socie-
taria de los orígenes de los EE. UU. y explique por qué hicieron,
según el autor, que en dicho país la modernización sea más profunda
que en los países europeos.
3. ¿Cómo define Parsons a la clase social?
4. Desarrolle por qué para Talcott Parsons la Revolución educativa sig-
nificó una ampliación inmensa de la igualdad de oportunidades en el
sistema de las sociedades modernas.

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5. ¿Por qué el autor afirma que si bien el sistema educativo producto de


la Revolución Educativa significó una ampliación de la igualdad de
oportunidades, es necesariamente selectivo? Responda utilizando el
concepto de competencia y teniendo en cuenta las diferencias con
la sociedad moderna inicial y la sociedad medieval.
6. ¿A qué se refiere Talcott Parsons con patrón asociativo de desarrollo
social? ¿Por qué el autor considera que favoreció a la iniciación tem-
prana de la Revolución Educativa en EE. UU. ?
7. Responda brevemente qué papel juega la educación en el sistema
general de estratificación.
8. ¿Qué importancia tiene el mantenimiento del sistema de patrones
para el funcionamiento de la sociedad?
9. ¿Qué modificaciones surgen en la función de la familia con la instau-
ración de la Revolución Educativa? (Tenga en cuenta para esta res-
puesta, las dos fases anteriores: revolución Industrial y Democrática).
10. Explique y desarrolle la siguiente frase de Parsons teniendo en cuen-
ta las transformaciones que provocó la Revolución Educativa: “La
fuente directa de mano de obra para la economía es cada vez más
el sistema educativo y menos la familia”. A su vez, relacione con el
concepto de estratificación.
11. Defina en términos de Parsons comunidad societaria y sistema de
mantenimiento de patrones.
12. ¿Por qué para Talcott Parsons la sociedad norteamericana es plura-
lista, asociativa y democrática? Incluya en su respuesta los conceptos
de Revolución Industrial, Democrática y Educativa, y el concepto de
sistema de patrones, universalismo, oportunidad, igualdad, libertad y
competencia.
13. Responda por qué Parsons llega a afirmar que “Los grupos ocupa-
cionales superiores de la sociedad moderna, lejos de constituir una
'clase ociosa', se encuentran generalmente entre los que más
intensamente trabajan de toda la historia humana. Paradójicamente,
la clase trabajadora supuestamente 'explotada' se ha acercado
mucho más a la categoría de 'clase ociosa' de la 'sociedad moder-
na'. (Responda teniendo en cuenta la concepción de la educación,
el voluntarismo y la responsabilidad -y recompensas- de las ocupa-
ciones en el pensamiento del autor.
14. Parsons desecha las fórmulas heredadas que se utilizan para descri-
bir la estratificación moderna -grupo étnico, aristocracia, clase en el
sentido marxista-. ¿Cuál es la fórmula o el concepto que propone el
autor?

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15. Explique el siguiente párrafo: “Los focos más preeminentes de ten-


sión (…) no parecen ser en la situación actual primordialmente
económicos, en el sentido que les dio la controversia del siglo XIX
entre capitalismo y socialismo, ni tampoco políticos, en el sentido
de 'justicia' en la distribución del poder, aun cuando ambos con-
flictos se encuentran latentes. Es posible que se trate más de un
enfoque cultural, sobre todo en la estela de la Revolución
Educativa”.

Bibliografía destacada de Talcott Parsons


- The Structure of Social Action (1937)
- The Social System (1951)
- The System of Modern Societies (1971)

Enlace de interés
http://dialnet.unirioja.es/servlet/busquedadoc?db=1&t=Parsons&td=todo
(Fecha de consulta: 08/08/10). Dialnet es una muy interesante base de
datos de revistas, artículos, tesis doctorales, etc. Este link los llevará a
material sobre Parsons disponible en la base.

ARON, R. Las etapas del pensamiento sociológico, Buenos Aires: Siglo


XX, Tomo II, 1985.
PARSONS, T. El sistema social, Madrid: Alianza, 1999.
TORRES RIVAS, E. (comp.). Introducción al pensamiento sociológico:
Marx, Weber, Durkheim, Parsons. Lecturas sobre teoría social, Editorial
Universitaria Centroamericana Educa: Costa Rica, 1974.

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2. Segundo Bloque: Gino Germani

“El análisis estructural implica -como hemos


visto- una particular manera de percibir el
mundo sociocultural: percibirlo como com-
puesto por un conjunto de 'partes' relacionadas
entre sí. El próximo paso será ver de qué mane-
ra podemos concebir esta interrelación. La
hipótesis general a este respecto es que cada
parte está vinculada a todo el resto de manera
que una modificación de cualquiera de ellas
puede producir modificaciones -en alguna
medida, mayor o menor- en todas las demás.
Es necesario insistir aquí sobre el carácter
metodológico de esta posición: la noción de
estructura implica la hipótesis de la interrela-
Gino Germani (1911-1977) ción entre partes; pero se trata de una hipóte-
sis, es decir, que el propósito del análisis
mismo reside justamente en el de verificarla y en establecer el carácter, la
dirección y la intensidad de la relación existente”. Germani, G. (1962). Polí-
tica y sociedad en una época de transición (pág. 49), Buenos Aires, Paidós.

“Gino Germani nació en Roma el 4 de Febrero de 1911. Llegó a la Argentina


en 1934, y residió aquí durante poco más de tres décadas. Estudió filosofía
en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires entre
1937 y 1944. Entre 1941 y 1945 fue investigador ad Honores del Instituto de
Sociología. Alejado de la universidad durante los años del peronismo, dictó
cursos en instituciones privadas y colaboró con editoriales que publicaban
libros de Ciencias Sociales, muchos de los cuales se publicaron con prólogos
suyos. En octubre de 1955, volvió a la facultad de la que había egresado como
profesor interino de Sociología; en marzo de 1956 fue designado director inte-
rino del instituto de Sociología y en diciembre de ese año, profesor titular de
sociología. Desde marzo de 1957 dirigió el recién creado departamento de
Sociología y también la Licenciatura en la especialidad. Entre 1961-1965 rea-
lizó varias visitas a universidades de Estados Unidos de Norteamérica y en
1966 fue designado profesor de estudios latinoamericano en Harvard. Desde
1975 enseñó en la Universidad de Nápoles. Murió en Roma el 2 de octubre
de 1977. Sus libros más importantes fueron: Estructura social de la Argen-
tina (1955) y Política y sociedad en una época de transición (1962). Otros
dos libros marcaron el fin de su carrera: Autoritarismo, fascismo, e classi
sociali de 1975 y Authoritarianism, fascism and national populism (1978)”
(http://www.iigg.fsoc.uba.ar/germani.htm#datosbiograficos Fecha de consulta:
23/08/10)

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“En realidad, Germani estaba convencido de que se estaba creando una socio-
logía universal, nueva, guiada por los cánones básicos del procedimiento cien-
tífico y por estrictas normas internacionales. En tal sentido reconocía en la
sociología norteamericana el intento más acabado de sociología científica, el
surgimiento de una sociología mundial.

Recordemos que durante 1930, un exiliado ruso, Pitrim Sorokin, había fun-
dado el Departamento de Sociología de la Universidad de Harvard, y que en
1946 Talcott Parsons había sido nombrado Jefe del Departamento de Rela-
ciones Sociales. El intento de la sociología norteamericana de aquellos años
por integrar las teorías de Weber, Durkheim, Pareto (sobre todo Parsons), des-
pertó la temprana admiración de Germani. En 1957, cuando pudo viajar a
Estados Unidos, conoció a Parsons e interaccionó con los autores más desta-
cados de esta corriente sociológica.

Según él mismo relató, presionado por discípulos jóvenes que habían com-
pletado su formación en el extranjero, por los años sesenta invitaron al Depar-
tamento de Sociología a algunos representantes de las corrientes marxistas o
'críticas'. Germani, a pesar de su origen socialista, había sido muy reacio a
tomar en cuenta estas escuelas que desde las décadas de 1930 y 1940 pug-
naban por obtener espacios académicos institucionalizados en Europa y en
Estados Unidos.

Por ejemplo, en 1934 varios importantes miembros del Instituto de Investiga-


ción Social de Frankfurt habían migrado, como Germani, huyendo del “nazi-
fascismo, a los Estados Unidos. Comenzaba el período norteamericano de la
prestigiosa escuela de la Critical Theory. En 1947, otro grupo formado por his-
toriadores, economistas y sociólogos marxistas creaba la revista Monthly
Review, que permitía publicar y nuclear a miembros importantes de la radical
sociology. Estas corrientes críticas que cobraron importancia por la década
de 1960, se impartían y analizaban fragmentadamente en materias y semina-
rios a cargo de los jóvenes.

En síntesis, el grupo fundador de la Carrera había cerrado filas, junto a Ger-


mani, en torno a un programa que expresaba una selección teórica clara: la
teoría de la modernización, el problema de la transición, la movilidad social,
las migraciones, los aspectos psicosociales, desde la perspectiva de la socio-
logía norteamericana. Posteriormente, con el aporte de algunos de sus discí-
pulos se integraron los llamados enfoques críticos y se produjeron varios tra-
bajos”.
(http://www.iigg.fsoc.uba.ar/germani.htm#datosbiograficos Fecha de consulta:
23/08/10).

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2.1. Conceptos y términos fundamentales

Estructura Social
Sociedad Industrial
Sociedad Tradicional, pre-industrial o no desarrollada
Tipo de acción social (acciones prescriptitas y acciones electivas)
Actitud frente al cambio
Grado de especialización de las instituciones (diferenciación, indiferencia-
ción)

A continuación presentamos la bibliografía obligatoria y una guía para analizar el


texto referenciado.

GERMANI, G. (1962). Política y sociedad en una época de transición


(pp. 93-104 y 154- 168), Buenos Aires: Paidós.

A.5.2. Actividad sobre Gino Germani


Sobre la base de la lectura del texto de Germani, responda las siguien-
tes preguntas:
1. Recordemos, a partir de lo visto en el Módulo 2, las características
de los tipos ideales establecidas por Max Weber.
2. ¿Qué diferencias existen respecto a la elección en las sociedades
industriales a diferencia de las tradicionales? (Principio de racionali-
zación)
3. ¿Cuál es la diferencia fundamental respecto al cambio entre la socie-
dad tradicional y la industrial?
4. ¿Qué quiere decir Germani con estructuras relativamente poco dife-
renciadas? Con relación a lo anterior, ¿qué sucede con las funciones
en las sociedades industriales respecto a las pre-industriales?
5. ¿Qué relación hay entre la creciente especialización y la autonomía
valorativa de las instituciones?
6. ¿Qué pasa con las relaciones de tipo impersonal en la sociedad
industrial? (Relación grupos primarios/grupos secundarios)
7. ¿Cuáles son las cinco dimensiones -pattern variables- que Germani
toma de Parsons para analizar las relaciones sociales? Explique cada
una de las dicotomías.

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Bibliografía destacada de Gino Germani


- Estructura social de la Argentina (1955)
- Estudios del Psicología Social (1956)
- La sociología en América Latina (1964)
- Política y sociedad en una época de transición (1965)
- Sociología de la modernización (1971)

Enlaces de interés
http://dialnet.unirioja.es/servlet/busquedadoc?db=1&t=Gino+Germani
&td=todo (Fecha de consulta: 24/08/10). Dialnet es una muy interesan-
te base de datos de revistas, artículos, tesis doctorales, etc. Este link los
llevará a material sobre Gino Germani disponible en la base.
http://www.iigg.fsoc.uba.ar/germani.htm (Fecha de consulta: 24/08/10).
Con este link accederá a la página del Instituto de Investigaciones Gino
Germani de la Universidad de Buenos Aires. Aquí podrá encontrar refe-
rencias de distinto tipo sobre el autor.

ARON, R. Las etapas del pensamiento sociológico. Buenos Aires: Siglo


XX, Tomo II, 1985.
TORRES RIVAS, E. (comp.). Introducción al pensamiento sociológico:
Marx, Weber, Durkheim, Parsons. Lecturas sobre teoría social, Editorial
Universitaria Centroamericana Educa: Costa Rica, 1974.

A modo de cierre
Hemos centrado este módulo en el estructural funcionalismo y su irrupción
en Argentina a través de Gino Germani. Se muestra aquí cómo esta corrien-
te no nace con Parsons sino que éste retoma aspectos fundamentales de la
sociología clásica de Comte, Durkheim y Weber, sobre todo de los dos pri-
meros con quienes comparte el “centro firme del programa”.

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Actividad Integradora: Estructural-funcionalismo


Proponemos integrar los conceptos vistos a partir de la siguiente cues-
tión que podrá ser abordada en grupos (no más de tres integrantes).
El informe grupal será enviado al profesor.
¿Qué patrones comunes encuentra en la construcción teórico/metodoló-
gica de Durkheim, Weber, Parsons y Germani?

La pregunta que abordaremos en el foro del campus es la siguiente:

¿Qué elementos conceptuales y teóricos propuestos en este módulo pue-


den identificarse en las prácticas, discursos y políticas educativas en la
actualidad?
Cada aporte y comentario dará cuenta brevemente de los fundamentos
que han orientado la respuesta y planteamos que cada cursante partici-
pe por lo menos una vez en el debate dentro de los plazos establecidos
en el calendario.

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