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Mitolog�a griega

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Busto de Zeus hallado en Otricoli (Sala Rotonda, Museo P�o-Clementino, Ciudad del
Vaticano).
La mitolog�a griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a la cultura
de Antigua Grecia, que tratan de sus dioses y h�roes, la naturaleza del mundo, los
or�genes y el significado de sus propios cultos y pr�cticas rituales. Formaban
parte de la religi�n de la Antigua Grecia, que ten�a como objeto de culto
b�sicamente a los dioses ol�mpicos. Los investigadores modernos recurren a los
mitos y los estudian en un intento por arrojar luz sobre las instituciones
religiosas y pol�ticas de la antigua Grecia y su civilizaci�n, as� como para
entender mejor la naturaleza de la propia creaci�n de los mitos.1?

La mitolog�a griega aparece expl�citamente en una extensa colecci�n de relatos e


impl�citamente en artes figurativas tales como cer�mica pintada y ofrendas votivas.
Los mitos griegos intentan explicar los or�genes del mundo y detallan las vidas y
aventuras de una amplia variedad de dioses, h�roes y otras criaturas mitol�gicas.
Estos relatos fueron originalmente difundidos en una tradici�n po�tica oral, si
bien actualmente los mitos se conocen principalmente gracias a la literatura
griega.

Las fuentes literarias m�s antiguas conocidas, los poemas �picos de la Il�ada y la
Odisea, se centran en los sucesos en torno a la guerra de Troya. Dos poemas del
casi contempor�neo de Homero, Hes�odo, la Teogon�a y los Trabajos y d�as, contienen
relatos sobre la g�nesis del mundo, la sucesi�n de gobernantes divinos y �pocas
humanas y el origen de las tragedias humanas y las costumbres sacrificiales.
Tambi�n se conservaron mitos en los himnos hom�ricos, en fragmentos de poes�a �pica
del ciclo troyano, en poemas l�ricos, en las obras de los dramaturgos del siglo V
a. C., en escritos de los investigadores y poetas del per�odo helen�stico y en
textos de la �poca del Imperio romano de autores como Plutarco y Pausanias.

Los hallazgos arqueol�gicos suponen una importante fuente de detalles sobre la


mitolog�a griega, con dioses y h�roes presentes prominentemente en la decoraci�n de
muchos objetos. Dise�os geom�tricos sobre cer�mica del siglo VIII a. C. representan
escenas del ciclo troyano, as� como aventuras de Heracles. En los subsiguientes
periodos arcaico, cl�sico y helen�stico aparecen escenas mitol�gicas hom�ricas y de
otras varias fuentes para complementar la evidencia literaria existente.2?

La mitolog�a griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y


la literatura de la civilizaci�n occidental y sigue siendo parte del patrimonio y
lenguaje cultural occidentales. Poetas y artistas han hallado inspiraci�n en ella
desde las �pocas antiguas hasta la actualidad y han descubierto significado y
relevancia contempor�neos en los temas mitol�gicos cl�sicos.3?

�ndice
1 Fuentes de la mitolog�a griega
1.1 Fuentes literarias
1.2 Fuentes arqueol�gicas
2 Cronolog�a m�tica
3 Origen del cosmos y los dioses
3.1 Cosmogon�a y cosmolog�a
3.2 Titanomaquia y divisi�n de poderes en la Tierra
4 El pante�n griego
5 La era de los dioses y los mortales
6 La era heroica
6.1 Heracles, Perseo
6.2 Los argonautas. Jas�n, Teseo, Minotauro
6.3 Ciclo de Tebas. Edipo, Cadmo, Atreo
6.4 La Guerra de Troya. Aquiles, Paris, Helena y las Amazonas
7 Concepciones griegas y romanas de los mitos
7.1 Filosof�a y mitolog�a
7.2 Racionalismo helen�stico y romano
7.3 Tendencias sincr�ticas
8 Interpretaciones modernas
8.1 Enfoques comparativo y psicoanal�tico
8.2 Teor�as sobre sus or�genes
9 La mitolog�a griega en el Arte renacentista
10 Culto en la actualidad
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Bibliograf�a
13.1 Fuentes primarias (griegas y romanas)
13.2 Fuentes secundarias
14 Enlaces externos
Fuentes de la mitolog�a griega
La mitolog�a griega se conoce en la actualidad primordialmente por la literatura
griega y por representaciones m�ticas sobre medios pl�sticos fechados desde el
periodo geom�trico (sobre 900�800 a. C.) en adelante.4?

Fuentes literarias

Hes�odo, copia manuscrita de un original de la Teogon�a


Los relatos m�ticos juegan un papel importante en casi todos los g�neros de la
literatura griega. A pesar de ello, el �nico manual general mitogr�fico conservado
de la antig�edad griega fue la Biblioteca mitol�gica de Pseudo-Apolodoro. Esta obra
intenta reconciliar las historias contradictorias de los poetas y proporciona un
gran resumen de la mitolog�a tradicional griega y las leyendas heroicas.5?
Apolodoro vivi� entre c. 180�120 a. C. y escribi� sobre muchos de estos temas, pero
sin embargo la Biblioteca discute sucesos que tuvieron lugar mucho despu�s de su
muerte, y de ah� el nombre Pseudo-Apolodoro.

Entre las fuentes literarias m�s antiguas est�n los dos poemas �picos de Homero, la
Il�ada y la Odisea. Otros poetas completaron el �ciclo �pico�, pero estos poemas
menores posteriores se han perdido casi en su totalidad. Aparte de su nombre
tradicional, los himnos hom�ricos no tienen relaci�n directa con Homero. Son himnos
corales de la parte m�s antigua de la llamada �poca l�rica.6?

Hes�odo, un posible contempor�neo de Homero, ofrece en su Teogon�a (�Origen de los


dioses�) el relato m�s completo de los primeros mitos griegos, tratando de la
creaci�n del mundo, el origen de los dioses, los Titanes y los Gigantes, incluyendo
elaboradas genealog�as, relatos populares y mitos etiol�gicos. Los Trabajos y d�as
de Hes�odo, un poema did�ctico sobre la vida agr�cola, incluye tambi�n los mitos de
Prometeo, Pandora y las cuatro edades. El poeta da consejo sobre la mejor forma de
triunfar en un mundo peligroso, vuelto a�n m�s peligroso por sus dioses.2?

Los poetas l�ricos tomaron a menudo sus temas de los mitos, pero el tratamiento se
fue haciendo cada vez menos narrativo y m�s alusivo. Los poetas l�ricos griegos,
incluidos P�ndaro, Baqu�lides y Sim�nides, y los buc�licos, como Te�crito y Bi�n,
cuentan sucesos mitol�gicos individuales.7? Adicionalmente, los mitos fueron
cruciales para el drama ateniense cl�sico.

Los dramaturgos tr�gicos Esquilo, S�focles y Eur�pides tomaron la mayor�a de sus


tramas de la edad de los h�roes y la Guerra de Troya. Muchas de las grandes
historias tr�gicas (como Agamen�n y sus hijos, Edipo, Jas�n, Medea, etc�tera)
tomaron su forma cl�sica en estas obras tr�gicas. El dramaturgo c�mico Arist�fanes
tambi�n us� mitos, en Las aves y Las ranas.6?
Los historiadores Her�doto y Diodoro S�culo y los ge�grafos Pausanias y Estrab�n,
que viajaron por todo el mundo griego y recogieron las historias que o�an,
proporcionan numerosos mitos y leyendas locales, dando a menudo versiones
alternativas poco conocidas.7?

En particular Her�doto busc� las diversas tradiciones que se le presentaban y hall�


las ra�ces hist�ricas o mitol�gicas en la confrontaci�n entre Grecia y el Este,8?9?
intentando reconciliar los or�genes y mezclas de distintos conceptos culturales.

Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como Pseudo-Higino son
dos importantes compendios no po�ticos de mitos. Otras dos fuentes �tiles son las
Im�genes de Fil�strato el Joven y las Descripciones de Cal�strato.

Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan detalles


importantes de mitos, muchos de ellos procedentes de obras griegas anteriores
actualmente perdidas. Entre estos se incluyen un l�xico de Hesiquio, la Suda y los
tratados de Juan Tzetzes y Eustacio.

Principales autores

Busto de Homero, autor de la Il�ada y la Odisea, dos obras �picas cuyos escritos
narran la interacci�n de dioses y humanos.

El historiador Her�doto, considerado como el padre de la Historia, y de quien se


conserva Historias, escrito durante el siglo V a. C.

Hes�odo, autor de la Teogon�a (siglo VIII a. C.), un g�nesis del origen del cosmos
y de los dioses

P�ndaro, vivi� durante el siglo VI a. C. Fue quien aconsej� �sembrar a manos


llenas, no a sacos llenos�

El punto de vista moralizador sobre los mitos griegos se resume en el dicho ?? pa?
t? �??? ?a? t? ?a?d???? �?s?? en panti muthoi kai to Daidalou musos (�en todo mito
est� la profanaci�n de D�dalo�), sobre el que dice la Suda que alude al papel de
D�dalo al satisfacer la �lujuria antinatural� de Pas�fae por el toro de Poseid�n:
�Dado que el origen y culpa de estos males se atribuyeron a D�dalo y fue odiado por
ellos, se convirti� en el objeto del proverbio.�10?

Bajo la influencia de Homero el culto heroico llev� a una reestructuraci�n de la


vida espiritual, expresada en la separaci�n del reino de los dioses del reino de
los (h�roes) muertos, es decir, los ct�nicos de los ol�mpicos.11? En los Trabajos y
d�as Hes�odo hace uso de un esquema de cuatro edades del hombre (o razas): de oro,
de plata, de bronce y de hierro. Estas razas o edades son creaciones separadas de
los dioses, correspondiendo la edad dorada al reinado de Crono y siendo las
siguientes razas creaci�n de Zeus. Hes�odo intercala la edad (o raza) de los h�roes
justo tras la edad de bronce. La �ltima edad fue la de hierro, durante la cual
vivi� el propio poeta, que la consideraba la peor y explicaba la presencia del mal
mediante el mito de Pandora, quien derram� de la jarra todas las mejores
caracter�sticas humanas salvo la esperanza.12? En Las metamorfosis Ovidio sigue el
concepto de Hes�odo de las cuatro edades.13?
Tambi�n hay que mencionar la aportaci�n de la poes�a de las �pocas helen�stica y
romana, aunque fueran obras compuestas como ejercicios literarios m�s que
culturales. Sin embargo, contienen muchos detalles importantes que de otra forma se
habr�an perdido. Esta categor�a incluye las obras de:

Los poetas griegos de la antig�edad tard�a Nono, Antonino Liberal y Quinto de


Esmirna.
Los poetas griegos del periodo helen�stico Apolonio de Rodas, Cal�maco, Pseudo-
Erat�stenes y Partenio.
Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como Apuleyo, Petronio, Loliano y
Heliodoro.
Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, S�neca y Virgilio, con el
comentario de Servio.
Fuentes arqueol�gicas

Templo de Hefesto (dios del fuego), uno de los pocos que han soportado el paso del
tiempo y las guerras. Situado en Atenas, constru�do en el siglo V a. C.
El descubrimiento de la civilizaci�n mic�nica por el arque�logo aficionado alem�n
Heinrich Schliemann en el siglo XIX y el de la civilizaci�n minoica en Creta por el
arque�logo brit�nico sir Arthur Evans en el XX ayudaron a explicar muchas de las
preguntas existentes sobre las �picas de Homero y proporcionaron evidencias
arqueol�gicas de muchos de los detalles mitol�gicos sobre dioses y h�roes.

Desafortunadamente, la evidencia sobre mitos y rituales en los yacimientos


mic�nicos y minoicos es completamente monumental, ya que las inscripciones en
lineal B (una forma antigua de griego hallado tanto en Creta como en Grecia) fueron
usadas principalmente para registrar inventarios, si bien los nombres de dioses y
h�roes han sido dudosamente revelados.2?

Los dise�os geom�tricos sobre cer�mica del siglo VIII a. C. representan escenas del
ciclo troyano, as� como las aventuras de Heracles.2? Estas representaciones
visuales de los mitos son importantes por dos razones: por una parte muchos mitos
griegos son atestiguados en vasijas antes que en fuentes literarias (por ejemplo,
de los doce trabajos de Heracles solo la aventura de Cerbero aparece en un texto
literario contempor�neo),14? y por otra las fuentes visuales representan a veces
mitos o escenas m�ticas que no est�n recogidas en ninguna fuente literaria
conservada.

En algunos casos, la primera representaci�n conocida de un mito en el arte


geom�trico es anterior en varios siglos a su primera representaci�n conocida en la
poes�a arcaica tard�a.4? En los periodos arcaico (c. 750-500 a. C.), cl�sico (c.
480-323 a. C.) y helen�stico aparecen escenas hom�ricas y varias otras para
complementar las evidencias literarias existentes.2?

Cronolog�a m�tica
La poes�a �pica cre� ciclos hist�ricos y a consecuencia de ello desarroll� una
cronolog�a mitol�gica. De esta forma la mitolog�a griega se despliega como una fase
del desarrollo del mundo y el hombre.15? Aunque las autocontradicciones de estas
historias hacen imposible una l�nea temporal absoluta, s� puede discernirse una
cronolog�a aproximada. La historia mitol�gica del mundo puede dividirse en tres o
cuatro grandes periodos:

Los mitos de origen o edad de los dioses (teogon�as, �nacimientos de los dioses�):
mitos sobre los or�genes del mundo, los dioses y la raza humana.
La edad en la que hombres y dioses se mezclaban libremente: historias de las
primeras interacciones entre dioses, semidioses y mortales.
La edad de los h�roes (edad heroica), donde la actividad divina era m�s limitada.
Las �ltimas y mayores leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya y sus
consecuencias (consideradas por algunos investigadores como un cuarto periodo
separado).16?
Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia m�s interesante para los
estudiosos de la mitolog�a contempor�neos, los autores griegos de las eras arcaica
y cl�sica tuvieron una clara preferencia por la edad de los h�roes, estableciendo
una cronolog�a y registrando los logros humanos con los que responder las preguntas
sobre c�mo el mundo fue creado. Por ejemplo, las heroicas Il�ada y Odisea
empeque�ec�an a la Teogon�a y los himnos hom�ricos tanto en extensi�n como en
popularidad.

Origen del cosmos y los dioses


Cosmogon�a y cosmolog�a
V�anse tambi�n: Deidades primordiales de la mitolog�a griega y Genealog�as de la
mitolog�a griega.

Genealog�a, creaci�n del cosmos y los dioses..De Caos surgen Nix (noche), Gea
(Tierra) y �ter. De ellos se desprenden Cronos, Oc�ano, Helios (Sol) y S�lene
(Luna)
Los �mitos de origen� o �mitos de creaci�n� representan un intento por hacer
comprensible el universo en t�rminos humanos y explicar el origen del mundo.17? La
versi�n m�s ampliamente aceptada en la �poca, si bien un relato filos�fico del
comienzo de las cosas, es la recogida por Hes�odo en su Teogon�a. Empieza con el
Caos, un profundo vac�o. De �ste emergi� Gea (la Tierra) y algunos otros seres
divinos primordiales: Eros (Amor), el Abismo (T�rtaro) y el �rebo.18?

Sin ayuda masculina, Gea dio a luz a Urano (el Cielo), que entonces la fertiliz�.
De esta uni�n nacieron primero los Titanes: Oc�ano, Ceo, Cr�o, Hiperi�n, J�peto,
Tea, Rea, Temis, Mnem�sine, Febe, Tetis y Crono. Tras �ste, Gea y Urano decretaron
que no nacer�an m�s titanes, de forma que siguieron los C�clopes de un solo ojo y
los Hecat�nquiros o Centimanos. Crono, �el m�s joven, de mente retorcida, el m�s
terrible de los hijos de Gea�,18? a pedir de las quejas de Gea, este castr� a su
padre y se convirti� en el gobernante de los dioses con su hermana y esposa Rea
como consorte y los otros Titanes como su corte. Generalmente la tradici�n griega
se�ala que de esta castraci�n, surgi� Afrodita, emergida del mar, tras caer la
sangre de su padre sobre el oc�ano.

El tema de conflicto padre-hijo se repiti� cuando Crono se enfrent� con su hijo,


Zeus. Tras haber traicionado a su padre, Crono tem�a que su descendencia hiciera lo
mismo, por lo que cada vez que Rea daba a luz un hijo, �l lo secuestraba y se los
tragaba. Rea lo odiaba y lo enga�� escondiendo a Zeus y envolviendo una piedra en
pa�ales, que Crono se trag�. Cuando Zeus creci�, dio a su padre un veneno que lo
oblig� a vomitar a sus hermanos y a la piedra, que hab�an permanecido en el
est�mago de Crono todo el tiempo.

Titanomaquia y divisi�n de poderes en la Tierra


Zeus luch� contra su padre, Cronos por el trono de la Tierra, por lo que se desat�
una guerra de dioses contra titanes..Junto a sus hermanos Poseid�n y Hades e hijos
(luego integrantes del pante�n ol�mpico) con la ayuda de los C�clopes (a quienes
liber� del T�rtaro), Zeus y sus hermanos lograron la victoria, condenando a Crono y
los Titanes a prisi�n en el T�rtaro, el centro de la Tierra.19?.

De esta manera se aseguraron el control sobre la Tierra, que qued� dividido en tres
reinos: la trinidad consist�a en el Cielo para Zeus, el oc�ano para Poseid�n, y el
inframundo para Hades, quien custodia que los titanes no salgan de T�rtaro.20?

Zeus sufri� la misma preocupaci�n y, despu�s de que fuera profetizado que su


primera esposa Metis dar�a a luz un dios �m�s grande que �l�, se la trag�. Sin
embargo Metis ya estaba encinta de Atenea y esto lo entristeci� hasta que �sta
brot� de su cabeza, adulta y vestida para la guerra. Este �renacimiento� de Atenea
fue usado como excusa para explicar por qu� no fue derrocado por la siguiente
generaci�n de dioses, al tiempo que explica su presencia. Es probable que los
cambios culturales ya en progreso absorbieran el arraigado culto local de Atenea en
Atenas dentro del cambiante pante�n ol�mpico sin conflicto porque no pod�a ser
derrocado, dado que tanto �l, como sus hermanos e sus hijos, lucharon en conjunto.

El pensamiento griego antiguo sobre poes�a consideraba la teogon�a como el g�nero


po�tico protot�pico �el mythos protot�pico� y le atribu�a poderes casi m�gicos.
Orfeo, el poeta arquet�pico, era tambi�n el arquetipo de cantante de teogon�as, que
usaba para calmar mares y tormentas en las Argon�uticas de Apolonio, y para
conmover los p�treos corazones de los dioses del inframundo en su descenso al
Hades. Cuando Hermes inventa la lira en el Himno hom�rico a Hermes, lo primero que
hace es cantar el nacimiento de los dioses.21?

La Teogon�a de Hes�odo no es s�lo el relato sobre los dioses conservado m�s


completo, sino tambi�n el relato conservado m�s completo de la funci�n arcaica de
los poetas, con su larga invocaci�n preliminar a las Musas. La teogon�a fue tambi�n
el tema de muchos poemas hoy perdidos, incluyendo los atribuidos a Orfeo, Museo,
Epim�nides, Abaris y otros legendarios videntes, que se usaban en rituales privados
de purificaci�n y en ritos mist�ricos.

Hay indicios de que Plat�n estaba familiarizado con alguna versi�n de la teogon�a
�rfica.22? Sin embargo, se esperaba silencio sobre estos ritos y creencias
religiosas, y que los miembros de la secta no hablasen sobre su naturaleza mientras
creyesen en ellos. Despu�s de que dejaran de ser creencias religiosas, pocos sab�an
sobre estos ritos y rituales. A menudo existieron alusiones, sin embargo, a
aspectos que eran bastante p�blicos.

Existieron im�genes sobre cer�micas y obras religiosas que fueron interpretados o


m�s probablemente malinterpretados en muchos mitos y leyendas diferentes. Unos
pocos fragmentos de estas obras se conservan en citas de fil�sofos neoplat�nicos y
fragmentos de papiro recientemente desenterrados. Uno de estos fragmentos, el
papiro de Derveni, demuestra actualmente que al menos en el siglo V a. C. exist�a
un poema teog�nico-cosmog�nico de Orfeo. Este poema intentaba superar a la Teogon�a
de Hes�odo y la genealog�a de los dioses se ampliaba con Nix (la Noche) como un
comienzo definitivo antes de Urano, Crono y Zeus.23?22? La Noche y la Oscuridad
pod�an equipararse al Caos.

Los primeros cosm�logos filos�ficos reaccionaron contra, o a veces se basaron en,


las concepciones m�ticas populares que hab�an existido en el mundo griego por alg�n
tiempo. Algunas de estas concepciones populares pueden ser deducidas de la poes�a
de Homero y Hes�odo. En Homero, la Tierra era vista como un disco plano flotando en
el r�o de Oc�ano y dominado por un cielo semiesf�rico con sol, luna y estrellas.

El Sol (Helios) cruzaba los cielos como auriga y navegaba alrededor de la Tierra en
una copa dorada por la noche. Pod�an dirigirse oraciones y prestar juramentos por
el sol, la tierra, el cielo, los r�os y los vientos. Las fisuras naturales se
consideraban popularmente entradas a la morada subterr�nea de Hades, hogar de los
muertos.2?24?

El pante�n griego
V�anse tambi�n: Religi�n de la Antigua Grecia y Dioses ol�mpicos.
Seg�n la mitolog�a cl�sica, tras el derrocamiento de los Titanes el nuevo pante�n
de dioses y diosas fue confirmado. Entre los principales dioses griegos estaban los
ol�mpicos, residiendo sobre el Olimpo bajo la �gida de Zeus.25? Entre los m�s
importantes, adem�s de Zeus, figuran Poseid�n, Hades, Apolo, Atenea, Artemisa,
Afrodita, Ares, Dioniso, Hestia, Hermes, Hefesto y Hera.

Cuando se alud�a a estos dioses en la poes�a, la oraci�n o los cultos, se hac�a


mediante una combinaci�n de su nombre y ep�tetos, que los identificaban por estas
distinciones del resto de sus propias manifestaciones. Alternativamente el ep�teto
puede identificar un aspecto particular o local del dios.

La mayor�a de los dioses est�n relacionados con aspectos humanos y espec�ficos de


la vida (se incluyen mayormente el el zod�aco occidental). Por ejemplo, Afrodita
era la diosa del amor y la belleza, mientras Ares era el dios de la guerra, Hades
el de los muertos y Atenea la diosa de la sabidur�a y la estrategia.26? Algunas
deidades como Apolo (dios de la m�sica) y Dioniso (dios del vino), revelaban
personalidades m�s complejas y funciones varias, mientras Hestia significa
literalmente �hogar�.

Concilio de los dioses (Rafael)


Aparte de estos, los griegos adoraban a diversos dioses, considerados secundarios.
Las musas de Apolo, vinculadas con el conocimiento y las bellas artes. El semidi�s
r�stico Pan, las ninfas, n�yades (que moraban en las fuentes), dr�ades (en los
�rboles) y nereidas (en el mar), oce�nidas, s�tiros y otros.

Adem�s, hab�a poderes oscuros del inframundo, como las Erinias (o Furias), que se
dec�a que persegu�an a los culpables de cr�menes contra los parientes.27? Para
honrar al antiguo pante�n griego, los poetas compusieron los himnos hom�ricos (un
conjunto de 33 canciones).28? Gregory Nagy considera a �los m�s extensos himnos
hom�ricos como simples preludios (comparados con la Teogon�a), cada uno de los
cuales invoca a un dios�.29?

En la amplia variedad de mitos y leyendas que forman la mitolog�a griega, las


deidades que eran nativas de los pueblos griegos se describ�an como esencialmente
humanas pero con cuerpos ideales.

Seg�n Walter Burkert la caracter�stica definitoria del antropomorfismo griego es


que �los dioses griegos son personas, no abstracciones, ideas o conceptos�.30? Con
independencia de sus formas esenciales, los antiguos dioses griegos tienen muchas
habilidades fant�sticas, siendo la m�s importante ser inmunes a las enfermedades y
poder resultar heridos s�lo bajo circunstancias altamente inusuales.

Los griegos consideraban la inmortalidad como caracter�stica distintiva de los


dioses; inmortalidad que, al igual que su eterna juventud, era asegurada mediante
el constante uso de n�ctar y ambros�a, que renovaba la sangre divina en sus
venas.31?

Cada dios desciende de su propia genealog�a, persigue intereses diferentes, tiene


una cierta �rea de su especialidad y est� guiado por una personalidad �nica; sin
embargo, estas descripciones emanan de una multitud de variantes locales arcaicas,
que no siempre coinciden entre ellas.

Los templos m�s impresionantes tend�an a estar dedicados a un n�mero limitado de


dioses, que fueron el centro de grandes cultos panhel�nicos. Era sin embargo com�n
que muchas regiones y poblaciones dedicasen sus propios cultos a dioses menores.
Muchas ciudades tambi�n honraban a los dioses m�s conocidos con ritos locales
caracter�sticos y les asociaban extra�os mitos desconocidos en los dem�s lugares.
Durante la era heroica, el culto a los h�roes (o semidioses) complement� a la de
los dioses.

La era de los dioses y los mortales

Descendencia de Zeus con diosas y mortales


Uniendo la edad en la que los dioses viv�an solos y la edad en la que la
interferencia divina en los asuntos humanos era limitada hab�a una edad de
transici�n en la que los dioses y los mortales se mezclaban libremente. Fueron
estos los primeros d�as del mundo, cuando los grupos se mezclaban m�s libremente de
lo que lo har�an luego. La mayor�a de estas historias fueron luego narradas por
Ovidio en Las metamorfosis y se dividen a menudo en dos grupos tem�ticos: historias
de amor e historias de castigo.32?

Las historias de amor sol�an incluir el incesto o la seducci�n o violaci�n de una


mujer mortal por parte de un dios, resultando en una descendencia heroica. Estas
historias sugieren generalmente que las relaciones entre dioses y mortales son algo
a evitar, incluso las relaciones consentidas raramente tienen finales felices.32?
En unos pocos casos, una divinidad femenina se empareja con un hombre mortal, como
en el Himno hom�rico a Afrodita, donde la diosa yace con Anquises concibiendo a
Eneas.33?

El segundo tipo de historias (las de castigo) trata de la apropiaci�n o invenci�n


de alg�n artefacto cultural importante, como cuando Prometeo roba el fuego a los
dioses, cuando �ste o Lica�n inventa el sacrificio, cuando T�ntalo roba n�ctar y
ambros�a de la mesa de Zeus y los da a sus propios s�bditos, revel�ndoles los
secretos de los dioses, cuando Dem�ter ense�a la agricultura y los Misterios a
Tript�lemo, o cuando Marsias inventa el aulos y se enfrenta en un concurso musical
con Apolo. Ian Morris considera las aventuras de Prometeo �un punto entre la
historia de los dioses y la del hombre�.34? Un fragmento de papiro an�nimo, datado
en el siglo III a. C., retrata v�vidamente el castigo de Dioniso al rey de Tracia,
Licurgo, cuyo reconocimiento del nuevo dios lleg� demasiado tarde, ocasionando
horribles castigos que se extendieron hasta la otra vida.35? La historia de la
llegada de Dioniso para establecer su culto en Tracia fue tambi�n el tema de una
trilog�a esquiliana.36? En otra tragedia, Las bacantes de Eur�pides, el rey de
Tebas, Penteo, es castigado por Dioniso por haber sido irrespetuoso con �l y
espiado a las M�nades, sus adoradoras.37?

En otra historia, basada en un antiguo tema folcl�rico38? y reflejando otro tema


parecido, Dem�ter estaba buscando a su hija Pers�fone tras haber tomado la forma de
una anciana llamada Doso y recibi� la hospitalaria bienvenida de C�leo, el rey de
Eleusis en �tica. Como regalo para C�leo por su hospitalidad, Dem�ter plane� hacer
inmortal a su hijo Demofonte, pero no pudo completar el ritual porque su madre
Metanira la sorprendi� poniendo al ni�o en el fuego y chill� asustada, lo que
enfureci� a Dem�ter, quien lament� que los est�pidos mortales no entendiesen el
ritual.39?

La era heroica
La �poca en la que vivieron los h�roes se conoce como edad heroica.40? La poes�a
�pica y geneal�gica cre� ciclos de historias agrupadas en torno a h�roes o sucesos
particulares y estableci� las relaciones familiares entre los h�roes de las
diferentes historias, organizando as� las historias en secuencia. Seg�n Ken Dowden
�hay incluso un efecto saga: podemos seguir los destinos de algunas familias en
generaciones sucesivas�.15?

Tras la aparici�n del culto heroico, los dioses y los h�roes constituyen la esfera
sacra y son invocados juntos en los juramentos, dirigi�ndoseles oraciones.11? En
contraste con la edad de los dioses, durante la heroica la relaci�n de h�roes
carece de forma fija y definitiva; ya no nacen grandes dioses, pero siempre pueden
surgir nuevos dioses del ej�rcito de los muertos.

Otra importante diferencia entre el culto a los h�roes y a los dioses es que el
h�roe se convierte en el centro de la identidad del grupo local.11?Los sucesos
monumentales de Heracles se consideran el comienzo de la edad de los h�roes.
Tambi�n se adscriben a ella tres grandes sucesos: la expedici�n argon�utica y las
guerras de Tebas y Troya.40?41?

Heracles, Perseo
V�anse tambi�n: Heracles y Her�clidas.

Heracles con su hijo T�lefo


(Museo del Louvre, Par�s).
Algunos investigadores creen42? que tras la complicada mitolog�a de Heracles
probablemente hubo un hombre real, quiz�s un cacique-vasallo del reino de Argos.
Otros sugieren que la historia de Heracles es una alegor�a del paso anual del sol
por las doce constelaciones del zodiaco.43? Y otros se�alan mitos anteriores de
otras culturas, mostrando la historia de Heracles como una adaptaci�n local de
mitos heroicos ya bien asentados. Tradicionalmente Heracles era el hijo de Zeus y
Alcmena, nieta de Perseo.44? Sus fant�sticas haza�as en solitario, con sus muchos
temas folcl�ricos, proporcionaron mucho material a las leyendas populares. Es
retratado como un sacrificador, mencionado como fundador de los altares e imaginado
como un comensal voraz, papel �ste en el que aparece en las comedias, mientras su
lamentable final proporcion� mucho material para las tragedias: Heracles es
considerada por Thalia Papadopoulou �una obra de gran importancia para el examen de
otros dramas euripideos�.45?46? En el arte y la literatura Heracles era
representado como un hombre enormemente fuerte de altura moderada, siendo su arma
caracter�stica el arco pero tambi�n frecuentemente la clava. Las vasijas pintadas
demuestran la popularidad inigualable de Heracles, apareciendo su lucha con el le�n
muchos cientos de veces.45?

Heracles tambi�n entr� en la mitolog�a y el culto etruscos y romanos, y la


exclamaci�n mehercule se hizo tan familiar a los romanos como Herakleis lo fue para
los griegos.45? En Italia fue adorado como un dios de los mercaderes y el comercio,
si bien otros tambi�n le rezaban por sus dones caracter�sticos de buena suerte y
rescate del peligro.44?

Heracles logr� el m�s alto prestigio social mediante su puesto de ancestro oficial
de los reyes dorios. Esto sirvi� probablemente como legitimaci�n para las
migraciones dorias al Peloponeso. Hilo, el h�roe ep�nimo de una tribu doria, se
convirti� en un Her�clida, nombre que recib�an los numerosos descendientes de
Heracles, entre los que se contaban Macaria, Lamos, Manto, Bianor, Tlep�lemo y
T�lefo. Estos Her�clidas conquistaron los reinos peloponesos de Micenas, Esparta y
Argos, reclamando seg�n la leyenda el derecho a gobernarlos debido a su
ascendencia. Su ascenso al poder se denomina frecuentemente �invasi�n doria�. Los
reyes lidios y m�s tarde los macedonios, como gobernantes del mismo rango, tambi�n
pasaron a ser Her�clidas.45?47?

Otros miembros de la primera generaci�n de h�roes, como Perseo, Deucali�n y


Belerofonte, tienen muchos rasgos en com�n con Heracles. Como �l, sus haza�as son
en solitario, con tintes fant�sticos y metaf�ricos, puesto que enfrentaron y
mataron a monstruos como Quimera y Medusa. Esta �ltima ten�a la habilidad de
petrificar a sus enemigos con la mirada, por lo que cada dios provey� a Perseo de
un elemento particular para derrotarla. Enviar a un h�roe a una muerte segura es
tambi�n un tema frecuente en esta primera tradici�n heroica, como en los casos de
Perseo y Belerofonte.48?

Los argonautas. Jas�n, Teseo, Minotauro


V�ase tambi�n: Argonautas
La �nica �pica helen�stica conservada, las Argon�uticas de Apolonio de Rodas (poeta
�pico, investigador y director de la Biblioteca de Alejandr�a) narra el mito del
viaje de Jas�n y los Argonautas para recuperar el vellocino de oro de la m�tica
tierra de C�lquida. En las Argon�uticas Jas�n es empujado a su b�squeda por el rey
Pelias, quien recibe una profec�a sobre un hombre con una sandalia que ser�a su
n�mesis. Jas�n pierde una sandalia en un r�o, llegando a la corte de Pelias e
iniciando as� la �pica. Casi todos los miembros de la siguiente generaci�n de
h�roes, adem�s de Heracles, fueron con Jas�n en el Argo para buscar el vellocino de
oro. Esta generaci�n tambi�n inclu�a a Teseo, que fue a Creta a matar al Minotauro,
a la hero�na Atalanta y a Meleagro, que una vez tuvo un ciclo �pico propio que
rivalizaba con la Il�ada y la Odisea. P�ndaro, Apolonio y Apolodoro se esforzaron
en dar listas completas de los Argonautas.49?

Aunque Apolonio escribi� su poema en el siglo III a. C., la composici�n de la


historia de los Argonautas es anterior a la Odisea, que muestra familiaridad con
las haza�as de Jas�n (las andanzas de Odiseo pueden haber estado parcialmente
basadas en ellas).50?51? En �pocas antiguas la expedici�n se consideraba un hecho
hist�rico, un incidente en la apertura del mar Negro al comercio y la colonizaci�n
griegas.50? Tambi�n fue extremadamente popular, constituyendo un ciclo al que se
adjuntaron muchas leyendas locales. En particular, la historia de Medea cautiv� la
imaginaci�n de los poetas tr�gicos.51?

Ciclo de Tebas. Edipo, Cadmo, Atreo


V�anse tambi�n: Ciclo tebano y Los siete contra Tebas.
Entre el Argo y la Guerra de Troya hubo una generaci�n conocida principalmente por
sus horrendos cr�menes. Estos incluyen los hechos de Atreo y Tiestes en Argos. Tras
el mito de la casa de Atreo (una de las dos principales dinast�as heroicas junto
con la casa de L�bdaco) est� el problema de la devoluci�n de poder y la forma de
ascensi�n al trono. Los gemelos Atreo y Tiestes con sus descendientes jugaron el
papel protagonista en la tragedia de la devoluci�n de poder en Micenas.52?

El ciclo tebano trata de los sucesos relacionados especialmente con Cadmo, el


fundador de la ciudad, y posteriormente con los hechos de Layo y Edipo en Tebas,
una serie de historias que llevaron al saqueo final de la ciudad a manos de Los
siete contra Tebas y los Ep�gonos.53? (No se sabe si figuraban en la �pica
original.) En lo referente a Edipo, los relatos �picos antiguos parecen dejarle
seguir gobernando en Tebas tras la revelaci�n de que Yocasta era su madre, y
desposando luego a una segunda esposa que se convirti� en madre de sus hijos, lo
que resulta muy diferente a la historia que conocemos por las tragedias (por
ejemplo, el Edipo rey de S�focles) y los relatos mitol�gicos posteriores.53?

La Guerra de Troya. Aquiles, Paris, Helena y las Amazonas


V�anse tambi�n: Guerra de Troya y Ciclo troyano.

En La furia de Aquiles de Giovanni Battista Tiepolo (1757, fresco, Villa Valmarana,


Vicenza) Aquiles est� enfurecido por la amenaza de Agamen�n de quitarle a su bot�n
de guerra, Briseida, y saca su espada para matarle. La s�bita aparici�n de Atenea,
que en el fresco sujeta a Aquiles por el pelo, evita el asesinato.
La mitolog�a griega culmina en la Guerra de Troya, la lucha entre los griegos
(aqueos) y los troyanos, incluyendo sus causas y consecuencias. En las obras de
Homero las principales historias ya han tomado forma y sustancia, y los temas
individuales fueron elaborados m�s tarde, especialmente en los dramas griegos. La
Guerra de Troya atrajo tambi�n gran inter�s en la cultura romana debido a la
historia del h�roe troyano Eneas, cuyo viaje desde Troya llev� a la fundaci�n de la
ciudad que un d�a se convertir�a en Roma, recogida por Virgilio en la Eneida (cuyo
Libro II contiene el relato m�s conocido del saqueo de Troya).54?55? Finalmente hay
dos pseudo-cr�nicas escritas en lat�n que pasaron bajo los nombre de Dictis
Cretense y Dares Frigio.56?

El ciclo de la Guerra de Troya, una colecci�n de poemas �picos, comienza con los
sucesos que desencadenaron la guerra: Eris y la manzana dorada �para la m�s bella�
(kallisti), el juicio de Paris, el rapto de Helena y el sacrificio de Ifigenia en
�ulide. Para rescatar a Helena, los griegos organizaron una gran expedici�n bajo el
mando del hermano de Menelao, Agamen�n, rey de Argos o Micenas, pero los troyanos
se negaron a liberarla. La Il�ada, que se desarrolla en el d�cimo a�o de la guerra,
cuenta la disputa de Agamen�n con Aquiles, que era el mejor guerrero griego, y las
consiguientes muertes en batalla del amigo de Aquiles, Patroclo, y del hijo mayor
de Pr�amo, H�ctor. Tras la muerte de �ste se unieron a los troyanos dos ex�ticos
aliados: Pentesilea, reina de las Amazonas, y Memn�n, rey de los et�opes e hijo de
la diosa de la aurora Eos.55? Aquiles mat� a ambos, pero Paris logr� entonces
matarlo con una flecha en el tal�n, la �nica parte de su cuerpo vulnerable a las
armas humanas. Antes de que pudieran tomar Troya, los griegos tuvieron que robar de
la ciudadela la imagen de madera de Palas Atenea (el Paladio). Finalmente, con la
ayuda de Atenea construyeron el caballo de Troya. A pesar de las advertencias de la
hija de Pr�amo, Casandra, los troyanos fueron convencidos por Sin�n, un griego que
hab�a fingido su deserci�n, para llevar el caballo dentro de las murallas de Troya
como ofrenda para Atenea. El sacerdote Laocoonte, que intent� destruir el caballo,
fue muerto por serpientes marinas. Al anochecer la flota griega regres� y los
guerreros del caballo abrieron las puertas de la ciudad. En el completo saqueo que
sigui�, Pr�amo y sus restantes hijos fueron asesinados, pasando las mujeres
troyanas a ser esclavas en varias ciudades de Grecia. Los aventurados viajes de
regreso de los l�deres griegos (incluyendo los vagabundeos de Odiseo y Eneas, y el
asesinato de Agamen�n) fueron narrados en dos �picas, los Regresos (Nostoi, hoy
perdida) y la Odisea de Homero.54? El ciclo troyano tambi�n incluye las aventuras
de los hijos de la generaci�n troyana (por ejemplo Orestes y Tel�maco).55?

El ciclo troyano proporcion� una variedad de temas y se convirti� en una fuente


principal de inspiraci�n para los antiguos artistas griegos (por ejemplo, las
metopas del Parten�n representando el saqueo de Troya). Esta preferencia art�stica
por los temas procedentes del ciclo troyano indica su importancia para la antigua
civilizaci�n griega.54? El mismo ciclo mitol�gico tambi�n inspir� una serie de
obras literarias europeas posteriores. Por ejemplo, los escritores europeos
medievales troyanos, desconocedores de la obra de Homero, hallaron en la leyenda de
Troya una rica fuente de historias heroicas y rom�nticas y un marco adecuado en el
que encajar sus propios ideales cortesanos y caballerescos. Autores del siglo XII,
como Beno�t de Sainte-Maure (Poema de Troya, 1154�60) y Jos� Iscano (De bello
troiano, 1183) describen la guerra mientras reescriben la versi�n est�ndar que
encontraron en Dictis y Dares, siguiendo as� el consejo de Horacio y el ejemplo de
Virgilio: reescribir un poema de Troya en lugar de contar algo completamente
nuevo.57?

Concepciones griegas y romanas de los mitos


La mitolog�a griega ha cambiado con el tiempo para acomodar la evoluci�n de su
propia cultura, de la que la mitolog�a es un �ndice, tanto expresamente como en sus
asunciones impl�citas. En las formas literarias conservadas de la mitolog�a griega,
como se hallan al final de los cambios progresivos, es inherentemente pol�tica.58?

La mitolog�a estaba en el coraz�n de la vida cotidiana en la antigua Grecia.59? Los


griegos consideraban la mitolog�a una parte de su historia. Usaban los mitos para
explicar fen�menos naturales, diferencias culturales, enemistades y amistades
tradicionales. Era una fuente de orgullo ser capaz de seguir la ascendencia de los
propios dirigentes hasta un h�roe mitol�gico o un dios. Pocos dudaban de la base
real del relato de la Guerra de Troya en la Il�ada y la Odisea. Seg�n Victor Davis
Hanson y John Heath el conocimiento profundo de la �pica hom�rica era considerado
por los griegos la base de su culturizaci�n. Homero era la �educaci�n de Grecia�
(????d?? pa?de?s??) y su poes�a �el Libro�.60?

Filosof�a y mitolog�a

S�crates y su disc�pulo Plat�n en el fresco de Rafael La escuela de Atenas Plat�n


excluy� el estudio de Homero, las tragedias y las tradiciones mitol�gicas en las
relaciones de su ut�pica Rep�blica.
Tras el auge de la filosof�a, la historia, la prosa y el racionalismo a finales del
siglo V a. C. el destino de los mitos se volvi� incierto y las genealog�as
mitol�gicas dieron lugar a una concepci�n de la historia que intent� excluir lo
supernatural (tales como la historia tucididiana).61? Mientras los poetas y
dramaturgos estaban reelaborando los mitos, los historiadores y fil�sofos griegos
estaban empezando a criticarlos.6?

Unos pocos fil�sofos radicales como Jen�fanes de Colof�n estaban ya comenzando a


etiquetar las historias de los poetas como mentiras blasfemas en el siglo VI a. C.:
Jen�fanes se hab�a quejado de que Homero y Hes�odo atribuyesen a los dioses �todo
lo que es vergonzoso y desgraciado entre los hombres: el robo, la comisi�n de
adulterios y el enga�o mutuo�.62? Esta l�nea de pensamiento encontr� su expresi�n
m�s dram�tica en La Rep�blica y las Leyes de Plat�n, quien cre� sus propios mitos
aleg�ricos (como el de Er en La Rep�blica) atacando los relatos tradicionales de
los enga�os, robos y adulterios divinos como inmorales y oponi�ndose a su papel
central en la literatura.6? La cr�tica de Plat�n fue el primer desaf�o serio a la
tradici�n mitol�gica hom�rica,60? refiri�ndose a los mitos como �parloteo de
mujeres viejas�.63? Por su parte Arist�teles critic� el enfoque filos�fico
presocr�tico cuasi-mitol�gico y subray� que �Hes�odo y los escritores teol�gicos
estaban preocupados s�lo por que les parec�a plausible y no ten�an respeto por
nosotros [...] Pero no merece la pena tomar en serio a escritores que alardean en
el estilo mitol�gico; respecto a aquellos que proceden a demostrar sus afirmaciones
debemos reexaminarlos�.61?

Sin embargo, ni siquiera Plat�n logr� destetar a su sociedad de la influencia de


los mitos: su propia caracterizaci�n de S�crates est� basada en los patrones
tradicionales hom�ricos y tr�gicos, usados por el fil�sofo para alabar la recta
vida de su maestro:

Quiz� alguno de vosotros, en su interior, me est� recriminando: ��No te averg�enza,


S�crates, verte metido en estos l�os a causa de tu ocupaci�n, que te est� llevando
al extremo de hacer peligrar tu propia vida?�
A �stos les responder�a, y muy convencido por cierto: �Te equivocas completamente,
amigo m�o; un hombre con un m�nimo de valent�a no debe estar preocupado por esos
posibles riesgos de muerte, sino que debe considerar s�lo la honradez de sus
acciones, si son fruto de un hombre justo o injusto. Pues, seg�n tu razonamiento,
habr�an sido vidas indignas las de aquellos semidioses que murieron en Troya, sobre
todo el hijo de la diosa Tetis, para quien contaba tan poco la muerte, si hab�a que
vivir vergonzosamente; �ste despreciaba tanto los peligros que, en su ardiente
deseo de matar a H�ctor para vengar la muerte de su amigo Patroclo, no hizo caso a
su madre, la diosa, cuando le dijo: �Hijo m�o, si vengas la muerte de tu compa�ero
Patroclo y matas a H�ctor, t� mismo morir�s, pues tu destino est� unido al suyo�.
Al contrario, tuvo a poco la muerte y el peligro y, temiendo mucho m�s el vivir
cobardemente que el morir por vengar a un amigo, replic�: �Prefiero morir aqu�
mismo, despu�s de haber castigado al asesino, que seguir vivo, objeto de burlas y
desprecios, siendo carga in�til de la tierra, arrastr�ndome junto a las c�ncavas
naves�. �Se preocup�, pues, de los peligros y de la muerte?�64?

Plat�n, Apolog�a 28b�d.


Hanson y Heath estiman que el rechazo de Plat�n de la tradici�n hom�rica no fue
recibido favorablemente por la base de la civilizaci�n griega.60? Los viejos mitos
se mantuvieron vivos en cultos locales y siguieron influyendo en la poes�a y
constituyendo el tema principal de la pintura y la escultura.61?

M�s deportivamente, el escritor de tragedias del siglo V a. C., Eur�pides, jug�


frecuentemente con las viejas tradiciones, burl�ndose de ellas e infundiendo notas
de duda a trav�s de la voz de sus personajes, si bien los temas de sus obras fueron
tomados, sin excepci�n, de los mitos. Muchas de estas obras fueron escritas en
respuesta a la versi�n de un predecesor del mismo o parecido mito. Eur�pides
impugna principalmente los mitos sobre los dioses y comienza su cr�tica con una
objeci�n parecida a una previamente expresada por Jen�crates: los dioses, como se
representaban tradicionalmente, son demasiado insensiblemente antropom�rficos.62?

Racionalismo helen�stico y romano


Cicer�n se ve�a como el defensor del orden establecido, a pesar de su escepticismo
personal respecto a los mitos y su inclinaci�n hacia concepciones m�s filos�ficas
de la divinidad.
Durante el per�odo helen�stico, la mitolog�a adquiri� el prestigio de conocimiento
elitista que se�alaba a sus poseedores como pertenecientes a cierta clase. Al mismo
tiempo, el giro esc�ptico de la edad cl�sica se hizo incluso m�s pronunciado.65? El
mit�grafo griego Ev�mero fund� la tradici�n de buscar una base hist�rica real para
los seres y sucesos mitol�gicos.66? Aunque su obra original (Escrituras sagradas)
se ha perdido, se sabe mucho de ella por lo que registraron Diodoro S�culo y
Lactancio.5?

Las hermen�uticas racionalizadoras de la mitolog�a se hicieron a�n m�s populares


bajo el Imperio romano, gracias a las teor�as fisicalistas de la filosof�a estoica
y epic�rea. Los estoicos presentaban explicaciones de los dioses y los h�roes como
fen�menos f�sicos, mientras los evemeristas los racionalizaban como personajes
hist�ricos. Al mismo tiempo, los estoicos y los neoplat�nicos promov�an los
significados morales de la tradici�n mitol�gica, basados a menudo en las
etimolog�as griegas.67? Mediante su mensaje epic�reo, Lucrecio hab�a buscado
expulsar los temores supersticiosos de las mentes de sus conciudadanos.68? Livio
tambi�n fue esc�ptico respecto a la tradici�n mitol�gica y afirmaba que no
intentaba enjuiciar tales leyendas (fabulae).65? El desaf�o para los romanos con un
fuerte sentido apolog�tico de la tradici�n religiosa era defender esa tradici�n
mientras conced�an que a menudo era un caldo de cultivo para la superstici�n. El
anticuario Varr�n, que consideraba la religi�n una instituci�n humana de gran
importancia para la preservaci�n del bien en la sociedad, dedic� rigurosos estudios
a los or�genes de los cultos religiosos. En su Antiquitates Rerum Divinarum (que no
se conserva, aunque La ciudad de Dios de Agust�n se�ala su enfoque general) Varr�n
argumenta que mientras el hombre supersticioso teme a los dioses, la aut�ntica
persona religiosa los venera como a padres.68? En su obra distingu�a tres tipos de
dioses:

Dioses de la naturaleza: personificaciones de fen�menos tales como la lluvia y el


fuego.
Dioses de los poetas: inventados por bardos sin escr�pulos para incitar las
pasiones.
Dioses de la ciudad: inventados por sabios legisladores para tranquilizar e
iluminar al pueblo.
El acad�mico romano Cotta ridiculiz� tanto la aceptaci�n literal de los mitos como
la aleg�rica, declarando rotundamente que no ten�an lugar en la filosof�a.65?
Cicer�n desde�aba generalmente los mitos, pero �como Varr�n� hac�a �nfasis en su
apoyo a la religi�n estatal y sus instituciones. Es dif�cil saber cu�n bajo se
extend�a este racionalismo en la escala social.65? Cicer�n afirma que nadie (ni
siquiera las viejas y los ni�os) es tan tonto como para creer en los terrores del
Hades o la existencia de Escila, los centauros u otras criaturas compuestas,69?
pero por otra parte el orador se queja el resto del tiempo del car�cter
supersticioso y cr�dulo de la gente.70? De natura deorum es el resumen m�s
exhaustivo de Cicer�n de esta l�nea de pensamiento.68?

Tendencias sincr�ticas
V�ase tambi�n: Mitolog�a romana
En la Antigua Roma apareci� una nueva mitolog�a romana gracias a la sincretizaci�n
de numerosos dioses griegos y de otras naciones. Esto ocurri� gracias a que los
romanos ten�an poca mitolog�a propia y la herencia de la tradici�n mitol�gica
griega provoc� que los principales dioses romanos adoptasen rasgos de sus
equivalentes griegos.65? Los dioses Zeus y J�piter son un ejemplo de este
solapamiento mitol�gico. Adem�s de la combinaci�n de dos tradiciones mitol�gicas,
la relaci�n de los romanos con religiones orientales llev� a m�s
sincretizaciones.71? Por ejemplo, el culto del Sol fue introducido en Roma tras las
exitosas campa�as de Aureliano en Siria. Las divinidades asi�ticas Mitra (es decir,
el Sol) y Baal fueron combinadas con Apolo y Helios en un solo Sol Invictus, con
ritos conglomerados y atributos compuestos.72? Apolo pod�a ser cada vez m�s
identificado en la religi�n con Helios o incluso con Dioniso, pero los textos
recapitulando sus mitos rara vez reflejaban estas evoluciones. La mitolog�a
literaria tradicional estaba cada vez m�s disociada de las pr�cticas religiosas
reales.

La colecci�n de himnos �rficos y las Saturnales de Macrobio, conservadas desde el


siglo II, tambi�n est�n influidas por las teor�as racionalistas y las tendencias
sincr�ticas. Los himnos �rficos son un conjunto de composiciones po�ticas
precl�sicas, atribuidas a Orfeo, a su vez objeto de un renombrado mito. En
realidad, estos poemas fueron probablemente compuestos por varios poetas
diferentes, y contienen un rico conjunto de indicios sobre la mitolog�a
prehist�rica europea.73? La intenci�n declarada de la Saturnalia es transmitir la
cultura hel�nica que hab�a obtenido de sus lecturas, incluso aunque mucho de su
tratamiento de los dioses est� contaminado por la mitolog�a y teolog�a egipcia y
norteafricana (que tambi�n afectan la interpretaci�n de Virgilio). En la Saturnalia
reaparecen los comentarios mitogr�ficos influenciados por los evemeristas, estoicos
y neoplat�nicos.67?

Interpretaciones modernas
Art�culo principal: Comprensi�n moderna de la mitolog�a griega
La g�nesis de la moderna comprensi�n de la mitolog�a griega est� considerada por
algunos investigadores en una doble reacci�n de finales del siglo XVIII contra �la
tradicional actitud de animosidad cristiana�, en la que la reinterpretaci�n
cristiana de los mitos como una �mentira� o f�bula se hab�a conservado.74? En
Alemania, sobre 1795, hubo un creciente inter�s por Homero y la mitolog�a griega.
En Gotinga Johann Matthias Gesner comenz� a revivir los estudios griegos, mientras
su sucesor, Christian Gottlob Heyne, trabaj� con Johann Joachim Winckelmann y sent�
las bases para la investigaci�n mitol�gica tanto en Alemania como en los dem�s
lugares.75?

Enfoques comparativo y psicoanal�tico


V�ase tambi�n: Mitolog�a comparada
El desarrollo de la filolog�a comparativa en el siglo XIX, junto con los
descubrimientos etnol�gicos del siglo XX, fund� la ciencia de la mitolog�a. Desde
el Romanticismo todo el estudio de los mitos ha sido comparativo. Wilhelm
Mannhardt, Sir James Frazer y Stith Thompson emplearon el enfoque comparativo para
recolectar y clasificar los temas del folclore y la mitolog�a.76? En 1871 Edward
Burnett Tylor public� su Primitive Culture, en el que aplic� el m�todo comparativo
e intent� explicar el origen y evoluci�n de la religi�n.77?78? El procedimiento de
Tylor de agrupar el material cultural, ritual y m�tico de culturas ampliamente
separadas influy� tanto en Carl Jung como en Joseph Campbell. Max M�ller aplic� la
nueva ciencia de la mitolog�a comparada al estudio de los mitos, en los que detect�
los restos distorsionados del culto a la naturaleza ario. Bronislaw Malinowski
enfatiz� las formas en las que los mitos cumpl�an funciones sociales comunes.
Claude L�vi-Strauss y otros estructuralistas han comparado las relaciones formales
y patrones en mitos de todo el mundo.76?

Sigmund Freud present� una concepci�n transhist�rica y biol�gica del hombre y una
visi�n del mito como expresi�n de ideas reprimidas. La interpretaci�n de los sue�os
es la base de la interpretaci�n freudiana de los mitos y su concepto de los sue�os
reconoce la importancia de las relaciones contextuales para la interpretaci�n de
cualquier elemento individual de un sue�o. Esta sugerencia encontrar�a un
importante punto de acercamiento entre las visiones estructuralista y psicoanalista
de los mitos en el pensamiento de Freud.79? Carl Jung extendi� el enfoque
transhist�rico y psicol�gico con su teor�a del �inconsciente colectivo� y los
arquetipos (patrones �arcaicos� heredados), a menudo codificados en los mitos, que
surgen de ella.2? Seg�n Jung, �los elementos estructurales que forman los mitos
deben ser presentados en la psique inconsciente�.80? Comparando la metodolog�a de
Jung con la teor�a de Joseph Campbell, Robert A. Segal concluye que �para
interpretar un mito Campbell simplemente identifica los arquetipos en �l. Una
interpretaci�n de la Odisea, por ejemplo, mostrar�a c�mo la vida de Odiseo se
ajusta a un patr�n heroico. Jung, por el contrario, considera la identificaci�n de
arquetipos meramente el primer paso en la interpretaci�n de un mito�.81? K�roly
Ker�nyi, uno de los fundadores de los estudios modernos de la mitolog�a griega,
abandon� sus primeros puntos de vista sobre los mitos para aplicar las teor�as de
arquetipos de Jung a los mitos griegos,82? como la reinterpretaci�n de Aquiles y
Patroclo.83?

Teor�as sobre sus or�genes


V�ase tambi�n: Similitudes entre las mitolog�as romana, griega y etrusca

J�piter y Tetis por Jean Auguste Dominique Ingres (1811).


Hay varias teor�as modernas sobre los or�genes de la mitolog�a griega. Seg�n la
teor�a escritural, todas las leyendas mitol�gicas proceden de relatos de los textos
sagrados, aunque los hechos reales han sufrido modificaciones.84? Seg�n la teor�a
hist�rica todas las personas mencionadas en la mitolog�a fueron una vez seres
humanos reales y las leyendas sobre ellas son adiciones de �pocas posteriores. As�,
se supone que la historia de Eolo surgi� del hecho de que �ste era el gobernante de
algunas islas del mar Tirreno.84? La teor�a aleg�rica supone que todos los mitos
antiguos eran aleg�ricos y simb�licos. Mientras, la teor�a f�sica se adhiere a la
idea de que los elementos de aire, fuego y agua fueron originalmente objetos de
adoraci�n religiosa, por lo que las principales deidades eran personificaciones de
estos poderes de la naturaleza.84? Max M�ller intent� comprender una forma
religiosa protoindoeuropea determinando su manifestaci�n �original�. En 1891,
afirm� que �el descubrimiento m�s importante que se ha hecho en el siglo XIX
respecto a la historia antigua de la humanidad [...] fue esta simple ecuaci�n:
Dyeus-pitar s�nscrito=Zeus griego=J�piter latino=Tyr n�rdico�,77? aunque el
equivalente de Zeus en la religi�n vikinga es Thor u Od�n, generalmente suele
sincretizarse.85? En otros casos, los cercanos paralelismos en el car�cter y la
funci�n sugieren una herencia com�n, aunque la ausencia de evidencia ling��stica
haga dif�cil probarla, como en la comparaci�n entre Urano y el Varuna s�nscrito o
las Moiras y las Nornas.86?87?

Por otra parte, la arqueolog�a y la mitograf�a han revelado que los griegos fueron
inspirados por algunas civilizaciones de Asia Menor y Oriente Pr�ximo. Adonis
parece ser el equivalente griego �m�s claramente en los cultos que en los mitos� de
un �dios moribundo� de Oriente Pr�ximo. Cibeles tiene sus ra�ces en la cultura
anatolia mientras gran parte de la iconograf�a de Afrodita surge de las diosas
sem�ticas. Hay tambi�n posibles paralelismos entre las generaciones divinas m�s
antiguas (Caos y sus hijos) y Tiamat en el En�ma Elish.88?89? Seg�n Meyer Reinhold,
�los conceptos teog�nicos de Oriente Pr�ximo, incluyendo la sucesi�n divina
mediante la violencia y los conflictos generacionales por el poder, hallaron su
camino [...] a la mitolog�a griega�.90? Adem�s de los or�genes indoeuropeos y de
Oriente Pr�ximo, algunos investigadores han especulado sobre las deudas de la
mitolog�a griega con las sociedades prehel�nicas: Creta, Micenas, Pilos, Tebas y
Orc�meno.91? Los historiadores de la religi�n estaban fascinados por varias
configuraciones de mitos aparentemente antiguas relacionadas con Creta (el dios
como toro, Zeus y Europa, Pas�fae que yace con el toro y da a luz al Minotauro,
etc�tera). El profesor Martin P. Nilsson concluy� que todos los grandes mitos
griegos cl�sicos estaban atados a los centros mic�nicos y anclados en �pocas
prehist�ricas.92? Sin embargo, de acuerdo con Burkert la iconograf�a del periodo
del palacio cretense pr�cticamente no ha dado confirmaci�n alguna a estas
teor�as.91?