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Química

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Para las personas especialistas en esta ciencia, véase Químico.

Soluciones sustancias en botellas de reactivos, incluyendo hidróxido de amonio y ácido nítrico,


iluminados de diferentes colores

Representación de un átomo de helio en el antiguo modelo atómico de Rutherford.

La química es la ciencia que estudia la composición, estructura y propiedades de


la materia, así como los cambios que esta experimenta durante las reacciones químicas y
su relación con la energía.1 Linus Pauling la define como la ciencia que estudia
las sustancias, su estructura (tipos y formas de acomodo de los átomos), sus propiedades
y las reacciones que las transforman en otras sustancias en referencia con el tiempo.2 La
química se ocupa principalmente de las agrupaciones supraatómicas, como son los gases,
las moléculas, los cristales y los metales, estudiando su composición, propiedades
estadísticas, transformaciones y reacciones. La química también incluye la comprensión
de las propiedades e interacciones de la materia a escala atómica.
La mayoría de los procesos químicos se pueden estudiar directamente en el laboratorio,
usando una serie de técnicas a menudo bien establecidas, tanto de manipulación de
materiales como de comprensión de los procesos subyacentes. Una aproximación
alternativa es la proporcionada por las técnicas de modelado molecular, que extraen
conclusiones de modelos computacionales. La química es llamada a menudo «ciencia
central», por su papel de conexión con las otras ciencias naturales.
La química moderna se desarrolló a partir de la alquimia, una práctica protocientífica de
carácter esotérico pero también experimental, que combinaba elementos de
química, metalurgia, física, medicina, biología, entre otras ciencias y artes. Esta fase
termina con la revolución química, con el descubrimiento de los gases por Robert Boyle,
la ley de conservación de la materia y la teoría de la combustión por oxígenopostuladas
por el científico francés Antoine Lavoisier.3 La sistematización se hizo patente con la
creación de la tabla periódica de los elementos y la introducción de la teoría atómica,
cuando los investigadores desarrollaron una comprensión fundamental de los estados de
la materia, los iones, los enlaces químicos y las reacciones químicas. Desde la primera
mitad del siglo XIX, el desarrollo de la química lleva aparejado la aparición y expansión de
una industria química de gran relevancia en la economía y la calidad de vida actuales.
Las disciplinas de la química se agrupan según la clase de materia bajo estudio o el tipo
de estudio realizado. Entre estas se encuentran la química inorgánica, que estudia la
materia inorgánica; la química orgánica, que estudia la materia orgánica; la bioquímica,
que estudia las sustancias existentes en organismos biológicos; la fisicoquímica que
comprende los aspectos estructurales y energéticos de sistemas químicos a escalas
macroscópica, molecular y atómica, y la química analítica, que analiza muestras de
materia y trata de entender su composición y estructura mediante diversos estudios y
reacciones.

tabla periódica actual

Índice

 1Etimología
 2Definición
 3Introducción
 4Historia
o 4.1Química como ciencia
o 4.2Estructura química
 5Principios de la química moderna
o 5.1Materia
o 5.2Átomos
o 5.3Elemento químico
o 5.4Compuesto químico
 6Subdisciplinas de la química
 7Los aportes de célebres autores
 8Campo de trabajo: el átomo
 9Conceptos fundamentales
o 9.1Partículas
o 9.2De los átomos a las moléculas
o 9.3Orbitales
o 9.4De los orbitales a las sustancias
o 9.5Disoluciones
o 9.6Medida de la concentración
o 9.7Acidez
o 9.8Formulación y nomenclatura
 10Véase también
 11Referencias
o 11.1Bibliografía
 12Enlaces externos

Etimología[editar]
La palabra química procede de la palabra «alquimia», el nombre de un antiguo conjunto de
prácticas protocientíficas que abarcaba diversos elementos de la actual ciencia, además
de otras disciplinas muy variadas como la metalurgia, la astronomía, la filosofía,
el misticismo o la medicina.4 La alquimia, practicada al menos desde alrededor del año
330, además de buscar la fabricación de oro, estudiaba la composición de las aguas, la
naturaleza del movimiento, del crecimiento, de la formación de los cuerpos y su
descomposición, la conexión espiritual entre los cuerpos y los espíritus.5 Un alquimista
solía ser llamado en lenguaje cotidiano «químico», y posteriormente (oficialmente, a partir
de la publicación, en 1661, del libro El químico escéptico, del químico irlandés Robert
Boyle6) se denominaría química al arte que practicaba.
A su vez, alquimia deriva de la palabra árabe al-kīmīā (‫)الکیمیاء‬. En su origen, el término fue
un préstamo tomado del griego, de las palabras χημία o χημεία (khemia y khemeia,
respectivamente).78 La primera podría tener origen egipcio. Muchos creen que al-
kīmīā deriva de χημία, que a su vez deriva de la palabra Chemi o Kimi o Kham, que es el
nombre antiguo de Egipto en egipcio. Según esa hipótesis, khemeia podría ser "el arte
egipcio".7 La otra alternativa es que al-kīmīā derivara de χημεία, que significa «fusionar».9
Una tercera hipótesis, con más adeptos en la actualidad, dice que khemeia deriva del
griego khumos, el jugo de una planta, y que vendría a significar "el arte de extraer jugos", y
en este caso "jugo" podría ser un metal, y por tanto podría ser "el arte de la metalurgia"10

Definición[editar]
La definición de química ha cambiado a través del tiempo, a medida que nuevos
descubrimientos se han añadido a la funcionalidad de esta ciencia. El término química, a
vista del reconocido científico Robert Boyle, en 1661, se trataba del área que estudiaba los
principios de los cuerpos mezclados.11
En 1662, la química se definía como un arte científico por el cual se aprende a disolver
cuerpos, obtener de ellos las diferentes sustancias de su composición y cómo unirlos
después para alcanzar un nivel mayor de perfección. Esto según el químico Christopher
Glaser.12
La definición de 1730 para la palabra química, usada por Georg Stahl, era el arte de
entender el funcionamiento de las mezclas, compuestos o cuerpos hasta sus principios
básicos, y luego volver a componer esos cuerpos a partir de esos mismos principios.13
En 1837, Jean-Baptiste Dumas consideró la palabra química para referirse a la ciencia que
se preocupaba de las leyes y efectos de las fuerzas moleculares.14 Esta definición luego
evolucionaría hasta que, en 1947, se le definió como la ciencia que se preocupaba de
las sustancias: su estructura, sus propiedades y las reacciones que las transforman en
otras sustancias (caracterización dada por Linus Pauling).15
Más recientemente, en 1988, la definición de química se amplió, para ser «el estudio de la
materia y los cambios que implica», según palabras del profesor Raymond Chang.16

Introducción[editar]
La ubicuidad de la química en las ciencias naturales hace que sea considerada una de
las ciencias básicas. La química es de gran importancia en muchos campos del
conocimiento, como la ciencia de materiales, la biología, la farmacia, la medicina,
la geología, la ingeniería y la astronomía, entre otros.
Los procesos naturales estudiados por la química involucran partículas fundamentales
(electrones, protones y neutrones), partículas compuestas (núcleos
atómicos, átomos y moléculas) o estructuras microscópicas como cristales y superficies.
Desde el punto de vista microscópico, las partículas involucradas en una reacción química
pueden considerarse un sistema cerrado que intercambia energía con su entorno. En
procesos exotérmicos, el sistema libera energía a su entorno, mientras que un
proceso endotérmico solamente puede ocurrir cuando el entorno aporta energía al sistema
que reacciona. En la mayor parte de las reacciones químicas hay flujo de energía entre el
sistema y su campo de influencia, por lo cual puede extenderse la definición de reacción
química e involucrar la energía cinética (calor) como un reactivo o producto.
Aunque hay una gran variedad de ramas de la química, las principales divisiones son:

 Bioquímica, constituye un pilar fundamental de la biotecnología, y se ha consolidado


como una disciplina esencial para abordar los grandes problemas y enfermedades
actuales y del futuro, tales como el cambio climático, la escasez de recursos
agroalimentarios ante el aumento de población mundial, el agotamiento de las
reservas de combustibles fósiles, la aparición de nuevas formas de alergias, el
aumento del cáncer, las enfermedades genéticas, la obesidad, etc.
 Fisicoquímica, establece y desarrolla los principios físicos fundamentales detrás de las
propiedades y el comportamiento de los sistemas químicos.1718
 Química analítica, (del griego ἀναλύω) es la rama de la química que tiene como
finalidad el estudio de la composición química de un material o muestra, mediante
diferentes métodos de laboratorio. Se divide en química analítica cuantitativa y química
analítica cualitativa.
 Química inorgánica, se encarga del estudio integrado de la formación, composición,
estructura y reacciones químicas de los elementos y compuestos inorgánicos (por
ejemplo, ácido sulfúrico o carbonato cálcico); es decir, los que no poseen enlaces
carbono-hidró