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UNIVERSIDAD DEL VALLE

FACULTAD DE TECNOLOGÍA
CARRERA DE INGENIERÍA CIVIL

CAP. 1

CARACTERISTICAS DE LOS SISMOS

1.1. CONCEPTOS BASICOS DE SISMOLOGIA

La sismología es el estudio de los sismos que ocurren en algún lugar en específico. Un lugar
puede tener alta o baja sismicidad, lo que tiene relación con la frecuencia con que ocurren
sismos en ese lugar. Un estudio de sismicidad es aquel que muestra un mapa con los
epicentros y el número de sismos que ocurren en algún período. La sismicidad tiene ciertas
leyes. Una de las más usadas es la ley de Charles Francis Richter que relaciona el número
de sismos con la magnitud.

Sismo: Son Vibraciones o sacudimientos de corteza terrestre causados por ondas


sísmicas que se generan por la liberación de energía elástica acumulada en la corteza y
parte superior del manto terrestre que se denomina litósfera, Por las consecuencias que
produce sobre la naturaleza y las zonas pobladas por el hombre, está considerado como un
peligro natural. Los sismos Se manifiestan mediante Fallas en el terreno ya sea Ruptura de
fallas superficiales, Vibración del suelo, Agrietamiento del suelo, deslizamientos.

Deslizamiento: Movimiento abrupto de suelo y/o rocas en una pendiente o flanco de una
montaña, en respuesta a la fuerza de gravedad. Los deslizamientos pueden ser
ocasionados por un terremoto, erupciones volcánicas cambios en las propiedades físicas
de las rocas o suelos, o procesos antrópicos. Los deslizamientos bajo el mar pueden causar
Tsunamis.

Falla: Superficie de contacto entre dos bloques que se desplazan o han sido desplazados
en el pasado en forma diferencial uno con respecto al otro y que en el momento de formación
estaban unidos. Se pueden extender espacialmente por varios cientos de km y en forma

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temporal por varios millones de años. Una falla activa es aquella en la cual ha ocurrido
desplazamiento en los últimos 2 millones de años.

Epicentro: Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro. Es


la localización de la superficie terrestre donde la intensidad del sismo es mayor. Las
características de la falla, sin embargo, pueden hacer que el punto de mayor intensidad esté
alejado del epicentro

Hipocentro: Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energía


en un sismo, es el lugar donde se produce un sismo. Cuando ocurre en la corteza de ella,
hasta 70 km de profundidad, se denomina superficial. Si ocurre entre los 70 y los 300 km se
denomina intermedio y si es de mayor profundidad: profundo (recordemos que el centro dela
Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad).

Réplicas (Aftershock): Después que se produce un sismo de gran magnitud, es posible


esperar la ocurrencia de muchos sismos de menor tamaño, en inmediaciones al hipocentro
del sismo principal. A estos pequeños sismos se les denomina réplicas o sismos posteriores
al sismo principal (Aftershock). Algunas series de réplicas duran largo tiempo, incluso
prolongarse por años. La zona que cubre los epicentros de las réplicas se llama "área de
réplicas".

Enjambres (swarms): Los enjambres sísmicos son una serie de temblores menores,
que no se asocian a ningún terremoto de escala mayor. Suelen ser más comunes en
regiones volcánicas, aunque hay excepciones por ejemplo Copiapó (1973).

Escalas: Es la relación entre cualquier magnitud (distancia o superficie) medida en el


plano y su homóloga en terreno.Esta relación varía entre un plano y otro pero constante,
independiente de la dirección que se tome en un plano.

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 Mercali: Es una escala de doce grados que mide la intensidad registrada en un lugar
específico. Para un mismo temblor habitualmente se reportan varias intensidades las
que en general decrecen a medida que la distancia epicentral aumenta.
 Richter: Corresponde a la escala de magnitud de un sismo. Es una escala abierta
por ambos lados, sin embargo el terremoto más grande registrado hasta el momento
alcanzó una magnitud de 9.5 correspondiendo a una ruptura del orden de 1000 km
de longitud, 200 km de ancho con un desplazamiento promedio de 20m. En el otro
extremo de la escala, magnitudes negativas se logran en laboratorios con rupturas
milimétricas.

Tsunami: Cuando hay terremotos muy grandes cuyos epicentros, se encuentran en


superficie marina o cerca de la costa, estos generan cambios en la elevación de la superficie
del terreno lo que produce alteraciones en el nivel del mar, las que se elevan decenas de
metros sobre el nivel normal del mar. (La palabra tsunami es de origen japonés y significa
"ola de bahía").

Estación sismológica: Una estación sismológica es un dispositivo que registra datos


de los sismos en tiempo real, ofreciendo información de la magnitud o aceleración de estos.
También se puede obtener información como el lugar del epicentro donde ocurrió algún
sismo.

Sismógrafo: El sismógrafo es un instrumento con el cuál se puede medir terremotos o


sismos de baja intensidad, generados por el movimiento de las placas tectónicas, los
sismógrafos utilizan un circuito integrado para lograr una salida cuya tensión es proporcional
a la velocidad del suelo.

Acelerómetro: Los acelerómetros permiten medir las aceleraciones generadas por


sismos locales sobre la superficie de la tierra, La salida de los acelerómetros es una tensión
proporcional a la aceleración del suelo (fuerza=masa x aceleración). Actualmente en Chile

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se encuentra la red de acelerómetros que cuenta con 297 estaciones, destinadas a la


actualización de las normas de construcción antisísmica.

1.2. CAUSA DE LOS SISMOS

El origen de los terremotos se encuentra en la acumulación de energía que se produce


cuando los materiales del interior de la Tierra se desplazan, buscando el equilibrio, desde
situaciones inestables que son consecuencia de las actividades volcánicas y tectónicas, que
se producen principalmente en los bordes de la placa.

Aunque las actividades tectónica y volcánica son las principales causas por las que se
generan los terremotos, existen otros muchos factores que pueden originarlos:
desprendimientos de rocas en las laderas de las montañas y el hundimiento de cavernas,
variaciones bruscas en la presión atmosférica por ciclones e incluso la actividad humana.

Las causas más generales se pueden enumeran según su orden de importancia en:

 TECTÓNICA: son los sismos que se originan por el desplazamiento de las placas
tectónicas que conforman la corteza, afectan grandes extensiones y es la causa que
más genera sismos.

 VOLCÁNICA: es poco frecuente; cuando la erupción es violenta genera grandes


sacudidas que afectan sobre todo a los lugares cercanos, pero a pesar de ello su
campo de acción es reducido en comparación con los de origen tectónico.

 HUNDIMIENTO: cuando al interior de la corteza se ha producido la acción erosiva de


las aguas subterráneas, va dejando un vacío, el cual termina por ceder ante el peso
de la parte superior. Es esta caída que genera vibraciones conocidas como sismos.
Su ocurrencia es poco frecuente y de poca extensión.

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 DESLIZAMIENTOS: el propio peso de las montañas es una fuerza enorme que tiende
a aplanarlas y que puede producir sismos al ocasionar deslizamientos a lo largo de
fallas, pero generalmente no son de gran magnitud.

 EXPLOSIONES ATÓMICAS: realizadas por el ser humano y que al parecer tienen


una relación con los movimientos sísmicos.

1.3. FALLAS GEOLOGICAS

Una falla geológica es una fractura en la corteza terrestre a lo largo de la cual se mueven los
bloques rocosos que son separados por ella.

¿Cómo puede una falla generar un temblor?

Las fuerzas terrestres actúan sobre la zona de falla, y, por ello, los bloques rocosos a ambos
lados de ella tienden a desplazarse. Esto dicho, como el plano de la fractura no es liso ni está
lubricado para que los bloques resbalen suavemente, sus asperidades (protuberancias) frenan
el movimiento, generando una acumulación importante de energía en el sitio. En determinado
momento, la asperidad no soporta más presión, rompe, se da un deslizamiento brusco de un
bloque a lo largo del plano de la falla y la energía acumulada en el sitio se libera en forma de
ondas sísmicas generando el temblor.

¿Qué tipos de fallas existen?

Hay tres principales tipos de fallas: normal, inversa y de desplazamiento de rumbo (movimiento
horizontal).

 Las fallas normales constituyen planos a lo largo de los cuales un bloque “baja” con
respecto al otro. Siempre se considera que es una falla normal si el bloque que está
“encima” del plano (techo) baja con respecto al bloque que está “debajo” del plano (piso).
Este tipo de fallas se origina por la separación de placas tectónicas, es decir por
distensión.

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 Las fallas de desplazamiento de rumbo son un tipo de falla en la cual el movimiento


general es paralelo al rumbo de la superficie de falla y los bloques se desplazan
lateralmente uno respecto al otro. Usualmente las evidencias que se buscan en el campo
para encontrar estas fallas son filas de árboles desplazados, cauces de ríos desplazados,
cercas desplazadas lateralmente, entre otros. Un caso curioso son las ciudades de Los
Ángeles y San Francisco en California, Estados Unidos, situadas a uno y otro lado de la
llamada falla San Andrés. San Francisco se mueve hacia el Este mientras que Los
Ángeles es desplazada hacia el Oeste, de manera que, conforme pasa el tiempo, las
ciudades se acercan una de la otra.

 Finalmente, las fallas inversas provocan un levantamiento del suelo, es decir que el
bloque que está encima del plano de falla (techo) “sube” con respecto al bloque que está
debajo del plano (piso). Se les llama inversas porque las fuerzas que las generan son
compresivas (empujan un bloque hacia el otro) y hacen subir un bloque rocoso por el
plano inclinado de la fractura: es decir que este tipo de movimiento es anti-gravitacional
(es contrario a la acción de la gravedad que tiende a hacernos caer). A modo ilustrativo,

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el terremoto de Limón, en 1991, generó un levantamiento de 1m de la costa dejando


expuesto en la costa lo que se encontraba sumergido previo al movimiento sísmico. La
falla que se observa en la imagen es de tipo inversa.

Quien pretende construir debe asegurarse no hacerlo sobre o en las cercanías de una falla dado
que los movimientos que generan las fallas pueden dañar sustancialmente las edificaciones. Es
tarea de los geólogos investigar la existencia de fallas geológicas y, para ello, deben recorrer la
superficie del terreno en busca de evidencias. Sin embargo, nunca es tan fácil encontrar
evidencias de una falla pues el tiempo y la erosión las borra de la superficie.

1.4. ONDAS SISMICAS

Las ondas sísmicas son un tipo de onda elástica fuerte en la propagación de perturbaciones
temporales del campo de tensiones que generan pequeños movimientos en las placas
tectónicas.

Las ondas sísmicas pueden ser generadas por movimientos telúricos naturales, los más
grandes de los cuales pueden causar daños en zonas donde hay asentamientos urbanos.
Existe toda una rama de la sismología, que se encarga del estudio de este tipo de
fenómenos físicos. Las ondas sísmicas pueden ser generadas también artificialmente como
por ejemplo el uso de explosivos o camiones (vibroseis). La sísmica es la rama de la
sismología que estudia estas ondas artificiales.

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1.4.1. Tipos de ondas:

Hay dos tipos de ondas sísmicas: las ondas internas (o de cuerpo) y las ondas superficiales.
Existen otros modos de propagación de ondas, pero son de importancia relativamente
menor para las ondas producidas en la Tierra, a pesar de que son importantes en el campo
de la astrosismología, especialmente en la heliosismología.

Ondas internas

Las ondas internas viajan a través del interior. Siguen caminos curvos debido a la variada
densidad y composición del interior de la Tierra. Este efecto es similar al de refracción de
ondas de luz. Las ondas internas transmiten los temblores preliminares de un terremoto

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pero poseen poco poder destructivo. Las ondas internas son divididas en dos grupos: ondas
primarias (P) y secundarias (S).

 Las ondas P (primarias o primae del verbo griego) son ondas longitudinales o
compresionales, lo cual significa que el suelo es alternadamente comprimido y
dilatado en la dirección de la propagación. Estas ondas generalmente viajan a una
velocidad 1.73 veces más que la de las ondas S y pueden viajar a través de cualquier
tipo de material líquido o sólido. Velocidades típicas son 1450 m/s en el agua y cerca
de 5000 m/s en el granito.

 Las ondas S (secundarias o secundae) son ondas en las cuales el desplazamiento


es transversal a la dirección de propagación. Su velocidad es menor que la de las
ondas primarias. Debido a ello, estas aparecen en el terreno algo después que las
primeras. Estas ondas son las que generan las oscilaciones durante el movimiento
sísmico y las que producen la mayor parte de los daños. Solo se trasladan a través
de elementos sólidos. tiene una velocidad aproximada de 4 a 7 km/segundo.

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Ondas superficiales

Cuando las ondas internas llegan a la superficie, se generan las ondas L, que se propagan
por la superficie de discontinuidad de la interfase de la superficie terrestre (tierra-aire y tierra-
agua). Son las causantes de los daños producidos por los sismos en las construcciones.
Estas ondas son las que poseen menor velocidad de propagación a comparación de las
otras dos.

 Las ondas de Love: son ondas superficiales que producen un movimiento horizontal
de corte en superficie. Se denominan así en honor al matemático Augustus Edward
Hough Love del Reino Unido, quien desarrolló un modelo matemático de estas ondas
en 1911. La velocidad de las ondas Love es un 90 % de la velocidad de las ondas S
y es ligeramente superior a la velocidad de las ondas Rayleigh. Estas ondas solo se
propagan por las superficies, es decir, por el límite entre zonas o niveles, por ejemplo
la superficie del terreno o la discontinuidad de Mohorovičić.

 Las ondas Rayleigh (erróneamente llamadas Raleigh): también denominadas


ground roll, son ondas superficiales que producen un movimiento elíptico retrógrado
del suelo. La existencia de estas ondas fue predicha por John William Strutt, Lord
Rayleigh, en 1885. Son ondas más lentas que las ondas internas y su velocidad de
propagación es casi un 90% de la velocidad de las ondas S.

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1.5. INSTRUMENTOS DE MEDICION DE REGISTROS SISMICOS

En los últimos años, la investigación sismológica ha tenido avances


significativos, gracias a las evidencias, cada día mayor, que suministran los
archivos sismográficos, es por ello que el avance científico depende en gran
medida de la calidad de éstos datos. Uno de los objetivos principales de un
Centro de Investigación Sismológica es tener capacidad de vigilancia sísmica
de la red y su fiabilidad, que permita realizar una notificación rápida de los
parámetros del terremoto (o del movimiento del suelo), y así poder hacer de la
red un instrumento eficaz en la mitigación de riesgos sísmicos; además permite
un buen banco de datos de óptima calidad para los usuarios técnicos y
científicos que contribuya al avance de la investigación básica y aplicada, y así
desarrollar exitosas estrategias para la prevención sísmica.

a) SISMOGRAFO: Un sismógrafo es un aparato que detecta y graba las


ondas sísmicas que un terremoto o una explosión genera en la tierra. El
lápiz está en contacto con un tambor giratorio unido a la estructura.
Cuando una onda sísmica alcanza el instrumento, el suelo, la estructura
y el tambor vibran de lado a lado, pero, debido a su inercia, el objeto

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suspendido no lo hace. Entonces, el lápiz dibuja una línea ondulada


sobre el tambor. En la actualidad, los instrumentos modernos son
electrónicos. Estos sismógrafos tienden a llegar a ser instrumentos
universales. Los modernos sismómetros de banda ancha (llamados así
por la capacidad de registro en un ancho rango de frecuencias) consisten
de un pequeña ‘masa de prueba’, confinada por fuerzas eléctricas,
manejada por electrónica sofisticada.

b) HIDRÓFONO: Un hidrófono es un transductor de sonido a electricidad


para ser usado en agua o en otro líquido, de forma análoga al uso de un
micrófono en el aire. Un hidrófono también se puede emplear como
emisor, pero no todos los hidrófonos tienen esta capacidad. Los
hidrófonos son usados por geólogos y geofísicos para la detección de
energía sísmica, que se manifiesta como cambios de presión debajo del
agua durante la adquisición sísmica marina. Los hidrófonos se combinan
para formar los cables sísmicos marinos que son remolcados por las

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embarcaciones de adquisición sísmica o se despliegan en un pozo. Los


geófonos, a diferencia de los hidrófonos, detectan el movimiento en vez
de detectar la presión.

c) ACELEROMETRO: Se denomina acelerómetro a cualquier instrumento


destinado a medir aceleraciones. Esto no es necesariamente la misma
que la aceleración de coordenadas (cambio de la velocidad del
dispositivo en el espacio), sino que es el tipo de aceleración asociada
con el fenómeno de peso experimentado por una masa de prueba que

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se encuentra en el marco de referencia del dispositivo. Un ejemplo en el


que este tipo de aceleraciones son diferentes es cuando un acelerómetro
medirá un valor sentado en el suelo, ya que las masas tienen un peso, a
pesar de que no hay cambio de velocidad. Sin embargo, un acelerómetro
en caída gravitacional libre hacia el centro de la Tierra medirá un valor
de cero, ya que, a pesar de que su velocidad es cada vez mayor, está en
un marco de referencia en el que no tiene peso. El acelerómetro es uno
de los transductores más versátiles, siendo el más común el
piezoeléctrico por compresión. Este se basa en que, cuando se
comprime un retículo cristalino piezoeléctrico, se produce una carga
eléctrica proporcional a la fuerza aplicada.

1.6. MEDIDA DE LOS SISMOS

Existen dos medidas principales para determinar el "tamaño" de un sismo: la


intensidad y la magnitud, ambas expresadas en grados. Aunque a menudo son

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confundidas, expresan propiedades muy diferentes, como veremos a


continuación.

La INTENSIDAD está relacionada a los efectos que provoca un terremoto.


Depende de las condiciones del terreno, la vulnerabilidad de las
construcciones y la distancia epicentral. La escala tiene carácter subjetivo y
varía de acuerdo con la severidad de las vibraciones producidas y los daños
provocados en un lugar determinado.

Tiene en cuenta los daños causados en las edificaciones, los efectos en el


terreno, en los objetos y en las personas. Si bien existen diferentes escalas de
Intensidad, la más utilizada en el hemisferio occidental es la Mercalli
Modificada (MM), que es cerrada y tiene doce grados expresados en números
romanos (desde el I al XII).

La MAGNITUD es una medida instrumental relacionada con la energía elástica


liberada por el sismo, y propagada como ondas sísmicas en el interior y en la
superficie de la tierra. Es independiente de la distancia entre el hipocentro y el
sitio de observación, y resulta en un valor único, que se obtiene
matemáticamente del análisis de los sismogramas. Existen diferentes escalas
para medir la Magnitud, aunque la más difundida es la de Richter. Ésta es una
escala abierta, por lo cual no tiene límite superior ni inferior; es una escala
logarítmica y sus valores se expresan con números decimales.

Resulta evidente, por lo tanto, que para un mismo terremoto la Intensidad


tendrá distintos valores (Tabla 1), dependiendo del lugar en dónde se realice

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el análisis de los daños causados en los edificios, efectos en el terreno y en las


personas; mientras que la Magnitud tendrá un solo valor ya que está
relacionada con la energía que liberó el terremoto.

Figura 1: Isosistas del terremoto de San Juan del 23-11-1977.

La determinación de la intensidad en un solo punto de la zona más afectada


por un terremoto no aporta demasiados datos a su estudio. Lo que se hace
después de un sismo, es realizar un relevamiento de los lugares que han tenido
igual intensidad, es decir daños y efectos similares provocados por el sismo en
diferentes ciudades, y se vuelcan en líneas que representan la misma
intensidad, llamadas ISOSISTAS, que dan una idea gráfica inmediata de las
diferentes zonas afectadas (Figura 1). En general, los contornos resultantes
muestran un máximo en la zona epicentral, con regiones de menor intensidad
rodeándola. Las isosistas son aproximadamente concéntricas respecto del
epicentro.

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