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1. EVOLUCIÓN Y BIODIVERSIDAD 2.2.

Las ideas de Darwin

La vida en la Tierra apareció aproximadamente hace unos 3800 millones de años y En 1859, Charles Darwin publicó el libro Sobre el Origen de las Especies y consideró
a partir de ese momento evolucionó para alcanzar el conjunto de formas vivientes, que los organismos vivientes son el resultado de un proceso de descendencia con
desde las más sencillas hasta los organismos más complejos. Esta diversidad biológica modificaciones, a partir de especies preexistentes, mediante un cambio gradual a
en número (se calcula que sobrepasa los 5 millones de especies) incluye a los miembros través de un mecanismo denominado selección natural, el cual intenta explicar las
de los cinco Reinos; en este contexto se consideran los procesos y/o interacciones que causas del cambio evolutivo. Este mecanismo fue planteado al mismo tiempo por
se presentan en los ecosistemas. Las diversas formas vivientes se distribuyen en las A. R Wallace.
distintas regiones del mundo alcanzando heterogeneidad morfológica, en su forma de
vida, hábitat y comportamiento. La diversidad biológica está íntimamente ligada a los En la teoría de la evolución por selección natural se plantea que las poblaciones
procesos evolutivos, ya que se origina a partir del cambio evolutivo que ocurre en las tienden a producir más descendientes de los que el ambiente puede mantener
poblaciones. Representa el conjunto de modificaciones de los organismos que se dando lugar a la lucha por la existencia entre los organismos. En esta lucha por la
producen en una población a través de las generaciones. supervivencia aquéllos con caracteres heredables que representen mejores
adaptaciones, podrán sobrevivir y reproducirse en clara ventaja que aquellos menos
2. TEORÍAS ACERCA DE LA EVOLUCIÓN adaptados. Las variaciones ventajosas se irán acumulando a lo largo del tiempo. Si
una población con estas variaciones quedase aislada reproductivamente da otra
La evolución está referida a los procesos de cambio en las poblaciones, nos explica el población se podrá originar una nueva especie (especiación).
porqué de la gran diversidad biológica y la relación de parentesco que existe entre los
organismos vivientes. La idea principal de las Teorías de la Evolución es que las 2.3. Las ideas de De Vries
poblaciones pueden sufrir cambios biológicos a través de las generaciones.
Este notable científico describió a las mutaciones como variaciones hereditarias
2.1. Las ideas de Lamarck discontinuas que provocan cambios amplios, fácilmente reconocibles. Su material de
Lamark (1809), en su libro Filosofía Zoológica, sugirió que los eventos en la vida de un estudio fueron plantas del género Oenothera. No consideró a la selección natural como
organismo pueden permitirle cambios. Los órganos que se usaban se desarrollarían la principal causa de la evolución.
más que los que no se usaban (Hipótesis del uso y desuso de las partes), así, desarrolló 2.4. Ideas modernas de la evolución
la Teoría de la herencia de los caracteres adquiridos. Un ejemplo clásico es el
desarrollo del cuello de las jirafas. Dobzhansky (1937), en su libro La Genética y el Origen de las Especies, modificó la
teoría propuesta por Darwin al incluir principios genéticos (Teoría moderna de la
evolución).
En su obra afirma que los procesos de selección natural están ligados a la genética de
poblaciones. En esta teoría se define la evolución como el cambio en la estructura
genética de una población, es decir, como se combinan los alelos de un mismo gen o de
genes diferentes en los individuos, y las frecuencias de dichas combinaciones. Trabajó
con poblaciones de diferentes especies de Drosophila.

3. EVIDENCIAS DE LA EVOLUCIÓN
3.1. Paleontología

Se refiere al estudio de los fósiles (restos o impresiones de organismos primitivos


preservados en rocas, ámbar o hielo). Basándose en el registro fósil se puede
reconstruir la morfología de organismos y el ambiente en que vivieron, permitiendo Las semejanzas en los patrones de desarrollo muestran que estas etapas tempranas
la comparación con las formas de vida que actualmente existen. de desarrollo (las divergencias más saltantes se pueden observar en los últimos
3.2. Anatomía comparada momentos de la diferenciación final) están controladas por genes similares, y que los
organismos descienden de una forma ancestral común.
Es la fuente más importante de datos a favor de la evolución. Esta ciencia considera
a las homologías como el patrón de comparación que permite relacionar y
reconstruir la filogenia de los distintos taxones. Las estructuras que son similares
en diferentes clases de organismos y que sirven para cumplir distintas funciones,
se denominan estructuras homologas, por ejemplo, a medida que los distintos
grupos de organismos vertebrados evolucionaron de una forma ancestral, el patrón
óseo básico se modificó.

3.4. Bioquímica comparada

La similitud bioquímica de los seres vivos es uno de los rasgos más notables de la vida.
En los organismos eucariontes el estudio del citocromo-c (pigmento respiratorio), ha
revelado interesantes similitudes en la composición de aminoácidos en el hombre,
conejo, pingüino, serpiente, atún y polilla (varían de 104 a 112 aminoácidos,
3.3. Embriología comparada
dependiendo del organismo en el que se encuentre). Probablemente la semejanza más
notable es la presencia del DNA y su interacción con el código genético. Este
Las semejanzas en el desarrollo embrionario de distintos organismos constituyen una
conocimiento permite el análisis de los genes estableciendo el orden de las bases en el
evidencia en el proceso evolutivo. Por ejemplo, en algún momento los vertebrados
DNA; así se puede confirmar la estrecha relación evolutiva que existe entre los
poseen una notocorda (tejido que aparece en la zona dorsal), que en el adulto es
organismos. A mayor similitud bioquímica entre los distintos organismos se considera
reemplazada por una columna vertebral (en peces sin mandíbula, la notocorda
una relación evolutiva más cercana.
permanece en el adulto). La existencia de esta estructura en los vertebrados indica una
relación evolutiva entre los distintos grupos.
3.5. Citogenética comparada

Tiene como objeto el estudio de la estructura cromosómica, ésta revela diferencias que
distinguen a una especie de otra, al igual que las estructuras homologas, mientras más
relacionadas, sus conjuntos cromosómicos o cariotipos serán más similares. Por
ejemplo, los cariotipos del orangután, gorila y chimpancé son prácticamente
indistinguibles (2n = 48) y a su vez son muy similares al del hombre (2n = 46).

3.6. Biogeografía

Se encarga del estudio de los patrones de distribución geográfica de los organismos


vivos, considerando la evolución de las distintas áreas geográficas y la de su diversidad
biológica. Utiliza fundamentos de filogenia para reconstruir la historia natural de la tierra
y de los taxones. Los criterios ecológicos, geológicos, poblacionales, genéticos y
distributivos son utilizados para interpretar las relaciones filogenéticas área-taxa.

4. MECANISMOS DE LA EVOLUCIÓN

4.1. Especiación

Es el proceso mediante el cual evolucionan nuevas especies a partir de especies 5. PATRONES DE LA EVOLUCIÓN
ancestrales. Este proceso ocurre por la oportunidad que tienen las poblaciones de
adaptarse de acuerdo a los cambios ambientales. Las evidencias y cálculos consideran que desde que apareció la vida en la Tierra
De esta manera, las variaciones pueden ser heredables entre los miembros de una han existido desde 1 500 hasta 15 000 millones de especies. La mayoría de ellas
población (éstas se expresan en el fenotipo, provienen de alelos distintos de la misma se han extinguido (se estima que el 99% de las especies que han vivido, en la
especie), progresivamente los miembros del grupo se separan y posteriormente sufren actualidad ya no existen). Es importante considerar que las especies no aparecen
un aislamiento geográfico (cuando una barrera física no permite el contacto entre las ni se extinguen a un ritmo fijo. En la historia de la Tierra han aparecido
poblaciones). Luego, por aislamiento reproductivo y, como consecuencia de ello, sus repentinamente nuevos organismos; en otros tiempos, muchas especies o grupos
genes se hacen incompatibles (aislamiento genético). completos de especies relacionadas han desaparecido rápidamente. El registro fósil
muestra evidencia que el ritmo del cambio evolutivo ha variado notablemente. En la
historia de la Tierra han ocurrido hasta cinco extinciones masivas, los períodos más
importantes son el Pérmico y el Cretácico, hace 250 y 65 millones de años,
respectivamente. La extinción en masa (desaparición súbita de muchas especies, en
un período corto de tiempo) es muchas veces seguida por períodos de radiación
adaptativa (evolución rápida de muchas especies nuevas, usualmente en pocos
millones de años).
1. ¿Cuáles son las pruebas de la 4. ¿Qué afirma el evolucionismo? 7. ¿A qué tipo de prueba de la 10. ¿Cuáles de estos órganos son
evolución? evolución corresponde la siguiente vestigiales en el ser humano?
a) Que todos los seres vivos tienen un frase?:
a) Anatómicas, paleontológicas, origen diferente y no proceden unos "La ontogenia es una breve a) La muela del juicio
bioquímicas, filogenias y de otros. recapitulación de la filogenia" b) Los músculos de las cejas
biogeográficas. b) Que todos los seres vivos tienen un c) El vello corporal
b) Anatómicas, paleontológicas, origen común y proceden unos de a) Biogeográficas d) Las aletas de la nariz
bioquímicas, embriológicas y otros. b) Embriológicas
biogeográficas. c) Que todos los seres vivos fueron c) Paleontológicas 11. Las pruebas embriológicas estudian
c) Bioquímicas, paleontológicas, creados tal y como son. d) Anatómicas el desarrollo embrionario de
evolucionistas y geográficas d) Que el uso crea el órgano y el desuso e) Bioquímicas distintas especies, ¿por qué?
d) Biogeográficas, químicas, fisiológicas lo atrofia
y paleontológicas. 8. ¿Cómo llamamos a un fósil con a) Por qué los embriones son muy
5. ¿Qué son órganos vestigiales? características intermedias entre parecidos entre sí.
2. La teoría que afirma que todos los dos grupos zoológicos actualmente b) Porque cuanto más se parezcan los
seres vivos fueron creados tal y a) Piezas u órganos que, aunque no distintos, y que demuestra una embriones, más próximo estará el
como son por un ser superior es: tienen función sirven como adorno. procedencia común? antepasado común a dos grupos
b) Vestigios de órganos de los que se zoológicos.
a) La teoría del Fijismo desconoce su función a) Antecesor común c) Porque los embriones son más
b) La teoría de la evolución de Lamarck c) Piezas u órganos que todavía tienen b) Fósil guía zoológico fáciles de estudiar que los adultos.
c) La teoría del catastrofismo función, pero están atrofiadas. c) Formas intermedias d) Porque los embriones muestran
d) La teoría del creacionismo d) Piezas u órganos sin función que d) Eslabón perdido rasgos que no existen en los adultos,
están atrofiadas. pero sí en formas primitivas del
3. El fijismo es: 9. Si en una isla volcánica de nueva grupo al que pertenecen.
6. Las pruebas bioquímicas estudian creación encontramos insectos
a) La teoría que explica que todos los parecidos a los del continente mas 12. Según la prueba bioquímica, dos
seres vivos no han cambiado desde a) Las reacciones químicas que se dan cercano, pero no son de la misma especies estarán evolutivamente
su origen cuando se juntan dos especies especie, ¿qué nos indicaría? más próximas si...
b) La teoría que explica que algunos diferentes.
seres vivos no han evolucionado b) Las respuestas fisiológicas frente a a) El medio es distinto, luego los a) Sus ADN se asemejan en mas de un
c) La teoría que afirma que todos los distintas biomoléculas. insectos son distintos. 85%
seres vivos fueron creados tal y c) La semejanza entre biomoléculas b) Es una casualidad. b) Sus ADN se asemejan en mas de un
como son por un ser superior como el ADN o las proteínas de c) Es una prueba bioclimática de la 95%
d) La teoría que afirma que todos los diferentes especies. evolución. c) Las diferencias entre genes poco
seres vivos tienen un origen común d) La diferencia entre biomoléculas d) Un caso de radiación adaptativa importantes son mínimas.
como el ADN o las proteínas de como la de los pinzones de Darwin. d) Las diferencias entre genes muy
diferentes especies. importantes son mínimas.
13. El eslabón perdido entre el hombre y 17. ¿Qué nos indica la presencia de
el mono.... órganos vestigiales?

a) En realidad, es un fósil mitológico a) Que los antepasados los utilizaron y


que no se parece en nada a ninguno se ha perdido su función como parte
de ellos. del proceso evolutivo
b) El hombre no desciende del mono. b) Que la evolución y el entorno han
c) Son los fósiles de Australopitecos. actuado sobre esos órganos,
d) Todavía no se ha encontrado, pero, haciéndolos desaparecer.
aunque no se encuentre, si que c) Indican la existencia de seres
existió. comunes a los distintos organismos.
d) Que tenemos piezas u órganos de
14. Los órganos análogos se caracterizan sobra por si hacen falta en un futuro.
por:
18. La presencia de órganos homólogos
a) Tienen la distinta estructura interna indica...
y la misma función.
b) Tienen la misma estructura externa a) Que los organismos tienen un
y diferente función. antepasado común.
c) Tienen la misma función y diferente b) Que los organismos pertenecen a la
estructura externa. misma especie.
d) Tienen la misma estructura interna y c) Un origen embriológico diferente
diferente función. d) Que viven en un medio semejante

15. Las aletas de un delfín y las patas de 19. Señala que evidencias podemos
un caballo son: encontrar gracias a las pruebas
paleontológicas.
a) Órganos homólogos
b) No tienen nada en común a) Existencia de formas intermedias
c) Órganos análogos b) Presencia de series filogenéticas
d) N.A c) Relación antigüedad-complejidad
d) Son válidas todas menos la de las
16. En una serie estratigráfica... series filogenéticas

a) Los fósiles más sencillos son más


modernos que los más complejos.
b) La evolución tiende hacia una
sencillez funcional y anatómica
c) Hay una tendencia evolutiva hacia la
complejidad.