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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR

FACULTAD DE CIENCIAS AGRONOMICAS


INGENIERIA AGROINDUSTRIAL EN LINEA
ASIGNATURA: MICROBIOLOGÍA (MIC113)

Los nematodos

UNIDAD 2
Los grupos de microorganismos y su control

Objetivo de la Unidad
Identificar los diversos grupos de microorganismos, sus estructuras, biología e incidencia positiva o
negativa en los sistemas de producción agropecuario, agroindustria y forestal

Objetivo específico
Reconocer las características generales y distintivas de los integrantes del grupo de nematodos
determinando su incidencia en el área agropecuaria y otros ambientes como microorganismos
perjudiciales o benéficos

Contenido
Introducción .................................................................................................................................. 1
Características de los nematodos.................................................................................................. 2
Importancia económica de los nematodos ................................................................................... 3
Estructura de los nematodos ........................................................................................................ 4
Clasificación ................................................................................................................................... 9
Ciclo de Vida ................................................................................................................................ 11
Locomoción – Diseminación y Sobrevivencia ............................................................................. 11
Reproducción .............................................................................................................................. 11
Hábitat ......................................................................................................................................... 12
Grupos Tróficos ........................................................................................................................... 14
Biodiversidad ............................................................................................................................... 16
Fuentes de consulta .................................................................................................................... 17

Introducción

La ciencia de la nematología nace en el siglo XVII con la invención del microscopio compuesto; y
las primeras observaciones de nematodos fueron realizadas por Petrus Borellus quien observó con
gran asombro “pequeñas serpientes” (Anguilulas) en el vinagre sin pasteurizar. En 1743, John
Needham descubre el primer nematodo fitoparásito Anguina tritici, afectando los granos de trigo.
Un año más tarde Needham publica lo siguiente: “Los granos oscuros del trigo tienen sustancias
fibrosas suaves, las cuales al remojarse en agua toman vida y producen gran número de lombrices
móviles´´. Hay que recordar que durante esta época estaba en boga la teoría de la generación
espontánea´´ la cual sustentaba que los seres vivos surgían a partir de objetos inanimados”

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La referencia anterior marca el inicio de la nematología en áreas templadas, mientras que en el


trópico fue mucho después. Los primeros nematodos (fitoparásitos y de vida libre) de zonas
tropicales fueron descritos a finales del siglo 19 e inicios del 20, en laboratorios de los Estados
Unidos por N. A. Cobb, G. Steiner y Thorne, en Inglaterra por T. Goodey y J. B. Goodey y en
Holanda por J. G de Man y Schuurmans Stekhoven, no obstante, muchos otros científicos de la
época hicieron aportes significativos a la ciencia de la nematología.

La década de los 40, marcó una nueva era en la nematología, la cual se caracterizó por un número
significativo de descubrimientos que indicaban la importancia de los nematodos como agentes
fitopatógenos. Se descubre además la importancia de algunas especies de nematodos
transmisores de virus a las plantas y la acción sinergística de nematodos con hongos y bacterias
fitopatógenas responsables de complejos patológicos en muchos cultivos.

Se podrían citar otros aportes de investigaciones que contribuyeron al avance de esta ciencia, no
obstante, el desarrollo que ha tenido en las últimas cinco décadas se atribuye a la formación de
sociedades de nematólogos en todo el mundo; que, con sus respectivas publicaciones, han
contribuido en forma acelerada a la expansión del conocimiento en esta ciencia.

Características de los nematodos

La palabra nematodo deriva del griego nema= hilo, eidos= parecido. No obstante, el término
anguillula fue utilizado por mucho tiempo en los albores de esta ciencia.

Las características más importantes que identifican a un nematodo son las siguientes:

 Vermiformes (forma de gusano).


 Redondos en sección transversal.
 Simetría bilateral (cuerpo en dos mitades idénticas).
 Hialinos (transparentes).
 No segmentados.
 Seudocelomados (presencia de un espacio lleno de líquido entre el tubo digestivo y la
pared del cuerpo).
 Tripoblastos (embrión posee ectodermo, mesodermo y endodermo).

No todos los nematodos presentan forma vermiforme, algunas especies fitoparásitas muestran un
dimorfismo sexual muy marcado. Las hembras adultas mantienen un punto fijo de alimentación,
adquieren forma de pera, redonda o arriñonada, lo que les permite el movimiento, mientras que
los machos mantienen la forma de gusano.

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Los nematodos fitoparásitos y de vida libre son de pequeño tamaño, su longitud promedio es 50
veces el ancho del cuerpo. Los más pequeños miden entre 200 y 250 micras, mientras que los de
mayor tamaño llegan a medir 5 mm aproximadamente.

Macho (filiforme)

Hembra
(piriforme)

Meloidogyne sp.

Figura 1. Dimorfismo sexual presente en algunas especies de nematodos fitoparásitos.

Importancia económica de los nematodos

Los nematodos tienen gran impacto en la economía mundial, ya que son parásitos de cultivos
productores de alimento, fibra, madera, así como plantas de uso ornamental. Además son
parásitos de vertebrados, por lo que adquieren gran importancia médico veterinaria.

A nivel mundial se ha determinado que las pérdidas debidas a nematodos en las cosechas,
exceden los $ 100 billones de dólares al año lo que equivale entre un 12% a 15% de pérdida del
total de la producción.

No todos los nematodos son dañinos, hay nematodos que se alimentan de hongos, bacterias,
algas, nematodos, y otros microorganismos del suelo y cumplen una función ecológica muy
importante. Así por ejemplo, los nematodos contribuyen a mantener la fertilidad de los suelos a
través de reciclaje de nutrientes y desde el punto de usos, tienen gran potencial como agentes de
control biológico de insectos plagas y como organismos bioindicadores.

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Estructura de los nematodos

a) Pared del cuerpo

La pared del cuerpo de los nematodos consiste en las siguientes capas:

 Cutícula externa.
 Hipodermis (epidermis).
 Capa muscular.

Cutícula

La cutícula es el exoesqueleto de los nematodos, y está formada por una secreción no celular de
tipo proteínico que cubre todo el cuerpo, es elástica y está formada de diferentes capas. Esta se
introduce por todas las aberturas naturales como: estoma, esófago, poro excretorio, vagina, recto
y cloaca. El grosor de la cutícula es variable oscilando de 0.2 a 50 micras en formas adultas y de 0.2
a 0.5 micras en estados juveniles.

La estructura de la cutícula varía química y estructuralmente de acuerdo con el hábitat, modo de


vida y edad del nematodo. En algunos géneros se presentan varias capas, mientras que, en
algunos nematodos parásitos del hemocele de ácaros e insectos, la cutícula se pierde para facilitar
la absorción de alimento a través de la pared del cuerpo.

La cutícula en los nematodos puede ser lisa o presentar una serie de marcas o impresiones
cuticulares las cuales son en algunos casos utilizadas como características diagnosticas
importantes.

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A B

Figura 2. Tipos de cutículas en nematodos: A) Cutícula lisa y B) Cutícula con impresiones


cuticulares.

Hipodermis (Epidermis)

Entre la cutícula y los músculos se encuentra una capa epitelial conocida como hipodermis. Esta se
proyecta dentro de la cavidad seudocelomática en forma de cuatro cuerdas hipodermales. Una
dorsal, una ventral y dos laterales, siendo estas últimas las que están mejor desarrolladas.

Capa muscular

Compuesta de músculos somáticos que corren longitudinalmente a las cuerdas hipodermales.


Tanto la hipodermis como la capa muscular son responsables del movimiento ondulatorio del
nematodo. Además de los músculos somáticos, hay músculos especializados que cumplen
funciones en los procesos de alimentación y defecación (músculos cefálicos, faríngeos, intestinales
y anales) y reproducción del nematodo (uterinos, vulvares, copulatorios y espiculares).

Seudoceloma y fluido seudocelomático

Es la cavidad el cuerpo del nematodo. Es el espacio comprendido entre los músculos somáticos y
el tubo digestivo. En los organismos acelomados este espacio está lleno de una red de células
llamadas mesénquima (células de relleno), mientras que en los organismos Seudocelomados está
lleno de líquido y los órganos internos están libres dentro de la cavidad corporal. El Seudoceloma
está lleno con un fluido viscoso que baña los órganos internos, y actúa como un esqueleto
hidrostático. Entre las funciones que se le atribuyen al fluido Seudocelomático se pueden citar:

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 Osmoregulación (principalmente en nematodos marinos).


 Mantenimiento de la presión interna.
 Funciones de respiración y circulación.
 Acción buffer.

Sistema Digestivo

El sistema digestivo es muy variable en cuanto a forma y estructura en los diferentes grupos de
nematodos. Esta variabilidad es respuesta a los distintos hábitos alimenticios. Básicamente está
formado por las siguientes partes: labios, bica, cavidad bucal o estoma, esófago o faringe,
intestino, recto y ano.

La parte más anterior del sistema digestivo (labios, boca y cavidad bucal) es quizás la parte que
presenta la mayor variabilidad en cuanto a forma y estructura. Estiletes, dientes, setas y papilas
son algunas de las estructuras que se pueden encontrar en esta parte en los distintos grupos de
nematodos. La faringe es un órgano muscular cuya función principal es bombear el alimento hacia
el intestino. Asociado a la faringe se encuentran glándulas y válvulas que ayudan a la secreción de
sustancias digestivas y evitan la regurgitación del alimento. Desde el punto de vista morfológico se
pueden mencionar los siguientes tipos de esófago:

 Esófago de tres partes: Formado por un corpus, istmo y bulbo basal, como en Pelodera sp.

 Esófago cilíndrico: Totalmente muscular y formado de una sola parte, como en


Mononchus sp.

 Esófago tipo botella: Presente en nematodos con odontoestilete, consiste en una sección
angosta anterior (procorpus) y un bulbo posterior, como en Dorylaimus sp.

El intestino es un tubo amplio que consiste en una capa de células que varía en número. Las
paredes internas están forradas de una capa de micro-vellosidades cuya función es aumentar la
superficie de absorción. El intestino desemboca en el recto (hembras y juveniles) y en los machos
en la cloaca; o sea que a través de la misma abertura salen las estructuras reproductivas y el
sistema digestivo. Los machos de algunos géneros presentan un sistema digestivo, no funcional.

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A B C

Figura 3. Tipos de esófagos en nematodos: A) Esófago de tres partes (Pelodera sp.),


B) Esófago cilíndrico (Mononchus sp.) y C) Esófago tipo botella (Dorylaimus sp.)

Sistema Reproductor

Femenino

El sistema reproductor femenino puede estar compuesto por una o por dos gónadas. Cada gónada
está compuesta principalmente de 4 partes: el ovario, el oviducto, el útero y la vagina. Esta última
abre al exterior por medio de una abertura denominada vulva. La abertura vulvar está ubicada en
la parte ventral y en posición transversal o longitudinal y la ubicación con respecto a la longitud del
cuerpo varía en cada especie. En algunas hembras hay un saco denominado espermateca, cuya
función es almacenar esperma. El potencial reproductivo varia con la especie y este se refiere al
número de huevos que una hembra pueda depositar y la rapidez con que estos se desarrollan.
Algunos nematodos que parasitan vertebrados tienen la capacidad de producir hasta 73 millones
de huevos al año.

Masculino

El sistema genital del macho es menos variable, y está compuesto generalmente por una gónada.
No obstante, en algunos nematodos se presenta inversión de sexos y podemos encontrar machos
con dos gónadas. Cada gónada está compuesta de un testículo, una vesícula seminal, un vaso
deferente y un ducto eyaculatorio. En los machos adultos el esperma es producido
constantemente el sistema abre al exterior por un poro común con el recto, denominado cloaca. El
macho presenta además un par de espículas esclerotizadas con una pieza guía llamada

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gubernáculo. La función de las espículas es abrir la vulva y además ayudar a la transferencia del
esperma al tracto genital femenino.

En algunas especies, la cola de los machos tiene una expansión cuticular denominada bursa
copulatoria, cuya función es envolver la región genital de la hembra durante la copula.

Sistema Excretor

En los nematodos el sistema excretor tiene características taxonómicas importantes ya que se


utiliza para separar a dos grandes grupos: la clase Adenophorea y la clase Secernentea. El sistema
excretor en Adenophorea es simple y consiste en una gran célula glandular ventral, mientras que
en Secernentea el sistema excretor consiste en dos canales excretorios laterales que están
embebidos en las cuerdas laterales de la hipodermis y están conectados entre si por un canal
transversal. En ambos casos el sistema excretor está conectado a un canal que abre al exterior a
través del poro excretorio. La ubicación del poro esta usualmente en la región del esófago, sin
embargo, puede ubicarse anteriormente cerca de la boca o posteriormente cerca de la vulva.

La principal función del sistema excretor es la Osmoregulación, pero la importancia de esta varía
según el hábitat. También se le atribuye funciones de secreción, en donde el sistema excretor
produce enzimas y glicoproteínas que cubren la cutícula y aparentemente actúan como
lubricantes y facilitan el movimiento del nematodo.

Sistema Nervioso

El más estudiado es el de Caenorhabditis elegans, el cual ha servido de punto de partida para el


estudio del sistema nervioso de las demás especies de nematodos. El sistema nervioso consiste en
un anillo nervioso que circunda el istmo del esófago. Varios ganglios y nervios longitudinales están
asociados con este anillo, los cuales están conectados a su vez a diversos órganos sensoriales
(setas, papilas, anfidios, fasmidios) localizados en la superficie del nematodo. La mayoría de los
órganos sensoriales están en la cabeza, en la región del esófago y en la cola.

Sistema Respiratorio y Circulatorio

Hasta el momento no se conocen órganos o estructuras especializadas que cumplan estas


funciones. Se cree que ambos procesos están asociados con el movimiento de los fluidos en la
cavidad del cuerpo.

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Clasificación

El filo nematoda se divide en dos Clases y 20 Órdenes. La Clase Adenophorea o Aphasmida, se


caracteriza por la presencia de glándulas epidermales y caudales, carecen de fasmidios, tienen una
célula excretoria simple, anfidios poslabiales bien desarrollados y generalmente tienen setas
somáticas y cefálicas. La mayoría de las especies son de vida libre; hay algunas parásitas. Las
especies de vida libre incluyen formas terrestres y de ambientes acuáticos. A esta clase
pertenecen los siguientes Ordenes: Enoplida, Isolaimida, Mononchida, Dorylaimida,
Trichocephalida, Mermithida, Muspiceida, Chromadorida, Desmodorida, Desmocolecida,
Monhysterida y Araeolaimida.

La clase Secernentea o Phasmida, se caracteriza por la presencia de un sistema excretorio


definido, presencia de fasmidios y anfidios en forma de poro ubicados en los labios, ausencia de
glándulas epidermales y caudales, raramente tienen setas somáticas o cefálicas. Muchas formas
parásitas pertenecen a esta clase y la mayor parte de las especies de vida libre se encuentran en
ambientes terrestres. A esta clase pertenecen los Órdenes: Rhabditida, Strongylida, Ascaridida,
Spirurida, Camallanida, Diplogasterida, Tylenchida y Aphelenchida.

La taxonomía y la sistemática son dos términos corrientemente utilizados, pero crean alguna
confusión entre personas las que no tienen formación en este campo. La taxonomía es la ciencia
que se encarga del reconocimiento de los taxa, mientras que la sistemática, es el método de
clasificación de los taxa en un sistema jerárquico, mediante la definición de grupos y
determinando su categoría. Debido a que los conceptos incluidos en ambos términos se traslapan,
usualmente significan lo mismo.

Hay que distinguir entre dos tipos de clasificación:

 Artificial: Es una clasificación arbitraria y su utilidad es desde el punto de vista práctico.

 Natural: Es basada en relaciones filogenéticas e intenta mostrar linajes (descendencia).

Este tipo de clasificación es extremadamente difícil de logra debido a que el curso natural de la
evolución orgánica puede ser únicamente inferido y no determinado. El sistema de clasificación
natural fue iniciado por Linneo en el siglo XVII y constituyo la base de la actual nomenclatura
zoológica. Es una nomenclatura binomial en donde un organismo se define por su género y
especie. Ejemplo Dorylaimus stagnalis Dujardin, 1845. Es importante hacer notar en el ejemplo
anterior, que cuando se escribe un nombre científico por primera vez en un artículo, libro o
cualquier tipo de publicación científica; seguido de la especie, se debe agregar la autoridad

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científica (persona) que describió la especie y el año en que fue hecha. Además, el género y la
especie deben ser escritos en letra itálica, subrayados o en letra diferente del resto del texto.

En el siguiente cuadro se presenta las diferentes categorías utilizadas para definir los distintos
grupos taxonómicos de los nematodos.

Categoría taxonómica Sufijo Nombre


Reino Variable Animalia
Filo a Nematoda
Clase ea Secernentea
Subclase ia Tylenchia
Orden ida Tylenchida
Suborden ina Tylenchina
Superfamilia oidea Tylenchoidea
Familia idea Tylenchidae
Subfamilia inae Tylenchinae
Tribu ini Tylenchini
Género variable Tylenchus
Especie variable Filiformis
Subespecie variable parvus

Tradicionalmente, los taxa son reconocidos y clasificados estudiando las características


morfológicas de los especímenes vistas al microscopio de luz. Recientemente, el estudio de las
características ecológicas, bioquímicas, citológicas y moleculares de los nematodos se están
utilizando como herramientas complementarias de clasificación e identificación.

A B C D

Figura 4. Ilustraciones que muestran las diferencias fundamentales entre algunos Órdenes de
nematodos: A) Tylenchida, B) Mononchida, C) Dorylaimida y D) Rhabditida.

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Ciclo de Vida

Los nematodos tienen típicamente cuatro estados juveniles entre el huevo y el adulto, con mudas
entre cada estado que les permite crecer. El primer estado juvenil se denomina (J1) y se desarrolla
dentro del huevo, ocurre la primera muda y emerge del huevo el segundo estado juvenil (J2) el
cual en algunos géneros fitoparásitos constituye el estado infectivo. Posteriormente se da el tercer
y cuarto estado juvenil (J3 y J4) para finalmente convertirse en adulto. La duración del ciclo de vida
varía considerablemente según la especie y además depende de la temperatura ambiental. La
mayoría de los nematodos de vida libre, así como nematodos fitoparásitos tienen un ámbito
óptimo de temperatura que oscila entre los 20 y los 25 °C.

Locomoción – Diseminación y Sobrevivencia

Aunque los nematodos se encuentran comúnmente en ambientes terrestres, son de hecho


organismos acuáticos, cuya actividad depende de la película de agua que rodea las partículas de
suelo. Los nematodos se desplazan a través de movimientos ondulatorios apoyándose entre las
partículas del substrato o contra la tensión superficial de la película de agua. Los nematodos pasan
a través de los poros del suelo, cuyo diámetro ideal es 1.5 veces el diámetro del nematodo.
Muchos nematodos tienen la capacidad de nadar y la presencia de una cola larga facilita la
natación. En algunas especies que tienen la cutícula fuertemente anulada, tienen capacidad de
reptar, se mueven como una oruga mediante contracciones de su cuerpo, mientras que unas
pocas se desplazan como gusanos medidores.

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Figura 5. Distintas formas de locomoción de los nematodos: A) Locomoción ondulatoria,


B) Desplazamiento tipo lombriz de tierra y C) Locomoción tipo oruga geométrica.

Reproducción

La mayoría de los nematodos son dioicos, o sea hay hembras y machos que se reproducen
sexualmente, el macho generalmente es mucho más pequeño que la hembra. A este tipo de
reproducción cuando el esperma y los huevos se producen en diferentes individuos se le
denomina anfimixis. Las espículas en los machos, la vulva en las hembras son las estructuras
utilizadas para efectuar la copula. La partenogénesis es otro tipo de reproducción que se presenta
en los nematodos. En este caso los huevos se desarrollan sin fertilización. En los nematodos que se
presenta esta reproducción no hay machos o son muy raros.

En el hermafroditismo se presentan individuos bisexuales. Lo más frecuente es el hermafroditismo


protandro, en donde la gónada produce tanto esperma como óvulos. En este caso la gónada se
conoce como ovotestículo y unos gametos maduran primero que otros. En la seudofertilización

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hay participación del espermatozoide, en el sentido que estimula al ovulo a dividirse, pero no hay
fusión de núcleos. Por último, están los intersexos, que se presentan en algunos géneros de
nematodos, en donde ambos tipos de órganos reproductivos están presentes, pero solo uno es
funcional. Una hembra intersexual, puede presentar características secundarias como espículas,
mientras que un macho intersexual puede presentar una vulva vestigial.

Por sí mismos, la capacidad de movimiento es muy limitada, la cual es de unos pocos centímetros
año, sin embargo, las aves, mamíferos e insectos sin lugar a duda son agentes importantes de
dispersión. El viento, ríos, riachuelos, agua de escorrentía y el movimiento de suelo en forma
natural o mediante la intervención del hombre, constituyen formas de diseminación de
nematodos. El traslado de material vegetal contaminado de una zona a otra ha sido una de las
principales causas de diseminación de nematodos fitoparásitos que afectan cultivos como el café,
banano, cítricos y ornamentales entre otros.

Los nematodos han desarrollado varios mecanismos de sobrevivencia bajo condiciones de estrés
ambiental. Así, por ejemplo, en zonas tropicales y subtropicales, algunos nematodos tienen la
capacidad de entrar en un estado reversible de anhidrobiosis (capacidad de permanecer vivo en
ausencia total de humedad) que le permite sobrevivir periodos de sequía prolongados. Un
fenómeno parecido, la criobiosis se presenta en zonas templadas, en donde algunos nematodos
tienen la capacidad de soportar temperaturas bajo cero durante el invierno y sobrevivir de esta
manera hasta la siguiente estación. Los huevos de algunos nematodos fitoparásitos pueden
permanecer en un estado de diapausa (retraso de la eclosión), cuando las condiciones ambientales
son adversas, mientras que otros nematodos pueden formar quistes que pueden permanecer
viables por varios años.

Las poblaciones de algunos nematodos prosperan bajo condiciones de alta actividad microbiana,
sin embargo, conforme esta decrece, estos nematodos oportunistas entran en un estado de
diapausa conocido como “dauerlarvae” (larvas permanentes) a espera de mejores condiciones.

Hábitat

Los nematodos son microorganismos en forma de gusano que se encuentran prácticamente en


todos los hábitats de la tierra. Se encuentran en todos los océanos, desde las regiones polares
hasta el Ecuador, desde la zona litoral hasta profundidades abisales. Han colonizado lagos de agua
dulce, ríos, marismas y todos los tipos de suelo desde el ártico hasta trópicos. La clásica cita de
Nathan Augustus Cobb (1915), describe la amplia distribución de los nematodos.

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´´Si toda la materia, salvo los nematodos fuera borrada del universo, nuestro mundo
sería débilmente reconocible, pero nosotros como espíritus desencarnados, pudiéramos
entonces investigarlos, encontraríamos sus montañas, colinas, valles, ríos, lagos y
océanos, tan solo estudiando la capa de nematodos´´.

Grupos tróficos

En estudios ecológicos, resulta práctico agrupar a los nematodos en grupos funcionales o grupos
alimenticios. La estructura de la cavidad bucal y el esófago brinda información acerca de los
hábitos alimenticios del nematodo, de la misma forma como lo hace el pico de un pájaro o los
dientes de un mamífero.

Nematodos fitófagos

La característica principal de este grupo de nematodos es la presencia de un estilete en la parte


anterior del cuerpo. La abertura del estilete es menor de 1 micra, por lo tanto, solo tienen la
capacidad de alimentarse de fluidos procedentes de raíces de plantas. El líquido es succionado por
el bulbo medio que es muscular y transportado al intestino. El cardias, estructura que esta entre el
esófago y el intestino, evita que el alimento se devuelva.

El estilete y la capsula cefálica está bien desarrolladas en nematodos que penetran parcial o
totalmente las raíces de las plantas. Además, las glándulas del esófago son muy activas y traslapan
el intestino.

Nematodos micófagos

Los nematodos micófagos presentan usualmente una débil cápsula cefálica y por lo general el
estilete es muy delgado con nódulos poco desarrollados o ausentes, el tamaño del bulbo medio es
muy variable, siendo en algunas especies muy desarrollado mientras que en otras
significativamente reducido.

Nematodos omnívoros

Algunos nematodos del Orden Dorylaimida se consideran omnívoros y la característica distintiva


es la presencia de un odontoestilete con una abertura generalmente grande. El intestino de los
dorylaimidos tiene una constricción en la parte posterior denominada pre-rectum, el cual juegue
un papel importante regulando la defecación.

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Nematodos bacteriófagos

La estructura bucal de los nematodos bacteriófagos es muy diversa. En algunos casos es cerrada y
casi invisible, algunas veces tiene forma de barril como en Prismatolaimidae. Otros nematodos
bacteriófagos tienen crecimientos cefálicos externos que probablemente utilizan para raspar las
bacterias de las partículas de suelo. Los nematodos que se alimentan de bacterias no necesitan
dientes en su cavidad bucal y el esófago nunca tiene un bulbo medio como en los nematodos
fitófagos.

Nematodos carnívoros (depredadores)

Los nematodos carnívoros se dividen en dos grupos: los ingestores y los perforados. Los ingestores
como Mononchida, están provistos de una gran cavidad bucal con paredes fuertemente
esclerotizadas y un diente móvil (onchia) el cual le sirve para romper la cutícula de la presa. En
algunos casos hay tres dientes, como en Anatonchus, cuya función es evitar que la víctima escape.
Especialmente en este género se han observado nematodos enteros identificables en el intestino.

Los perforadores son nematodos que depredan nematodos u otra microfauna del suelo. Están
provistos con estilete como en Seinura sp. o odontoestilete como en Discolaimus sp. Después de
que cutícula de la presa es perforada el nematodo succiona el contenido del cuerpo.

Nematodos ficófagos

Les nematodos que se alimentan de algas son generalmente acuáticos, también se pueden
encontrar en hábitats terrestres húmedos. Tienen una cavidad bucal en forma de embudo con
algunos dientes pequeños. La cavidad bucal puede ser amplia y algunas especies tienen la
capacidad de asomar la boca para usar sus dientes internos y raspar el alimento grueso de plantas
y rocas. Para estos nematodos es muy importante no ser arrastrados por corrientes de agua. Por
lo tanto, la mayoría de los nematodos acuáticos tienen glándulas en la cola y un espirenete, cuya
función es fijarlos al substrato.

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A B C D

Figura 6. Tipos de nematodos tróficos y estructuras bucales: A) Nematodo fitófago con estilete, B)
Nematodo omnívoro con odontoestilete, C) Nematodo bacteriófago con cavidad bucal cilíndrica y
D) Nematodo carnívoro (depredador) con cavidad bucal provista de un diente.

Biodiversidad

Los nematodos comprenden uno de los grupos más ricos en especies del reino animal, alrededor
del 80% de los animales multicelulares de la tierra son nematodos. Es uno de los grupos más
numerosos, encontrándose hasta 20,000,000 de individuos por metro cuadrado de suelo.
Actualmente se han descrito unas 15,000 especies de nematodos, sin embargo, a criterio de los
expertos, este número apenas representan un 3% de la nematofauna existente s nivel mundial; lo
cual significa que alrededor de un millón de especies aún son desconocidas para la ciencia.

El estudio de la nematofauna ofrece varias ventajas para evaluar la calidad de los ecosistemas
terrestres, de agua dulce y marinos. Entre las características que se pueden mencionar estas las
siguientes:

 Alta diversidad.
 Altas densidades.
 Desde el punto de vista trófico es un grupo muy heterogéneo.
 Son organismos que están en contacto directo con el suelo.
 Permeabilidad de la cutícula.
 Muestreo e identificación es ´´fácil´´.

Se han observado que los nematodos muestran un ámbito de reacciones a los contaminantes y
otras alteraciones del suelo, lo que los hace idóneos para estudios ecológicos. Después de que el
suelo sufre una alteración (contaminación química, alteración física, etc.) se ha observado durante
la fase de recuperación una serie de cambios sucesionales en la nematofauna.

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Fuentes de consulta

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Balderas 95, México, D. F. 838 p.

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