Sei sulla pagina 1di 19

Toponimia

Se dice que el pa�s debe su nombre a que Vespucio, al ver los palafitos sobre los
que viv�an los ind�genas, pens� en una �peque�a Venecia�.24?
Art�culo principal: Etimolog�a de Venezuela
En 1498, en el marco de su tercer viaje, el almirante Crist�bal Col�n naveg� cerca
del Delta del Orinoco, para luego internarse en el golfo de Paria. Col�n en su
carta a los Reyes Cat�licos, expresa haber llegado al �para�so terrenal�, y
confundido por la inusual salobridad de las aguas, escribe:

...Torno a mi prop�sito referente a la Tierra de Gracia, al r�o y lago que all�


hall�, tan grande que m�s se le puede llamar mar que lago, porque lago es lugar de
agua, y en siendo grande se le llama mar, por lo que se les llama de esta manera al
de Galilea y al Muerto. Y digo que si este r�o no procede del Para�so Terrenal,
viene y procede de tierra infinita, del Continente Austral, del cual hasta ahora no
se ha tenido noticia; mas yo muy asentado tengo en mi �nima que all� donde dije, en
Tierra de Gracia, se halla el Para�so Terrenal.25?

Col�n denomin� a estos parajes paradis�acos como �Tierra de Gracia�, expresi�n que
ha prevalecido para referirse al pa�s por antonomasia. Pero al a�o siguiente, una
expedici�n comandada por Alonso de Ojeda recorri� la costa del territorio hasta
llegar a la entrada del actual lago de Maracaibo, en un golfo localizado entre las
pen�nsulas de Paraguan� y de la Guajira. En aquella traves�a, la tripulaci�n
observ� viviendas construidas por los ind�genas a��, erigidas sobre pilotes de
madera que sobresal�an del agua. Dichos palafitos le recordaron a Am�rico Vespucio
la ciudad de Venecia �Venezia, en italiano�, seg�n lo manifest� en una carta a
Piero de M�dici. Fue este un motivo que inspir� a Ojeda a dar el nombre de
Venezziola o Venezuela �Peque�a Venecia� a la regi�n y al golfo en que hab�an hecho
el descubrimiento, y as� recibi� la denominaci�n de golfo de Venezuela. El nombre
acu�ado por el explorador envolver�a luego a todo el territorio.24? Con
posterioridad la regi�n tambi�n fue conocida como Tierra Firme, por ser la primera
regi�n no insular del continente en ser explorada por los europeos.

Probablemente la popularizaci�n del nombre de �Peque�a Venecia�, en Europa, se deba


a la concesi�n hecha a la casa comercial de los Welser para explorar y gobernar
parte del territorio de Sudam�rica.26? El nombre Klein Venedig aparece en varios
documentos y mapas hist�ricos como traducci�n al alem�n de Venezuela.27? De hecho
Juan de Castellanos en sus Eleg�as atribuye el nombre a Ambrosio Alfinger:

Y Venezuela de Venecia viene

Que tal nombre le dio por excelencia

El alem�n, diciendo le conviene28?

Sin embargo el nombre ya estaba en uso antes de la llegada de los alemanes.29?

Historia
Art�culo principal: Historia de Venezuela
�poca precolombina
Art�culo principal: Prehistoria del territorio venezolano

Petroglifos en el Parque Arqueol�gico Piedra Pintada. En estas monta�as se pueden


encontrar muchas piedras talladas en la antig�edad por los ind�genas.30?
Se cree que el ser humano apareci� en el territorio que hoy se conoce como
Venezuela hace unos 30.000 a�os aproximadamente,[cita requerida] proveniente de la
Amazonia, los Andes y el Caribe. La �poca precolombina en Venezuela a partir de ese
instante puede dividirse en cuatro per�odos: Paleoindio (30000 a. C.-5000 a. C.),
Mesoindio (5000 a. C.-1000 a. C.), Neoindio (1000 a. C.-1498) e Indohispano (1499
hasta el presente). Los per�odos Paleoindio y Mesoindio se caracterizaron por la
elaboraci�n de instrumentos para cazar grandes animales como el megaterio, el
mastodonte y el gliptodonte; as� como el posterior desarrollo de artes de pesca y
la navegaci�n hacia a las islas del Caribe.

Durante el per�odo Neoindio hubo un importante desarrollo de la agricultura


aut�ctona, arquitectura y cer�mica: se construyeron terraplenes, elevaciones,
presas, terrazas, canalizaciones y b�vedas para alimentos; tambi�n adquirieron
experiencia y conocimiento sobre los ciclos naturales de la flora y fauna local, y
de esa forma obtuvieron un mejor aprovechamiento; adicionalmente, practicaron la
talla de esculturas y obras en cer�mica, en donde se destaca la serie de las Venus
de Tacarigua encontradas alrededor del Lago de Valencia. Del mismo modo, se
encontraron ornamentos cer�micos en la regi�n andina, pertenecientes a la cultura
carache.

Entre las tribus m�s importantes se destacaban los timoto-cuicas ubicados en los
Andes y vinculados cultural mas no ling��sticamente a los chibchas; por su parte,
los caribes se distribu�an en las regiones del oriente y centro del pa�s en
Guayana, parte del Zulia y los Llanos, quienes despu�s de conflictos territoriales
adquirieron la costa norte de Sudam�rica y se extendieron a las Antillas; los
arawakos, asentados en parte de las regiones de lo que hoy es el estado Amazonas,
buena parte del occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos
de filiaci�n arawak son los way�u, ubicados en el occidente del pa�s hacia el
norte, y los caquet�os, que poblaron el norte del actual estado Falc�n y que fueron
desplazados por los conquistadores hacia los llanos occidentales. Tambi�n hubo
peque�as migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del r�o
Orinoco y otras reducidas zonas del pa�s.

�dolos esculpidos en cer�mica, archipi�lago Los Roques.


Los ind�genas de Venezuela usaban barro, paja u hojas de palma para edificar
viviendas, como palafitos construidos con madera, ca�as y paja. Los timoto-cuicas,
por su parte, utilizaban la roca como principal material arquitect�nico. Otros
materiales como conchas marinas, eran empleados para el intercambio comercial
ordinario, o trueque. La fauna de los a�os prehist�ricos y precolombinos estaba
formada por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.31?
Al llegar los espa�oles exist�an en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas
caribe, arawak, chibcha y tup�-guaran�. Adem�s, pudieron dise�ar una mitolog�a muy
rica, y la cosmogon�a de tribus como la de los maquiritare guardan sorprendentes
similitudes con el G�nesis b�blico.32?

Excavaciones han encontrado evidencia de culturas prehisp�nicas afincadas en suelo


venezolano. Entre las muestras encontradas, destacan las halladas en la cuenca del
r�o Unare, cerca de la localidad de Onoto, en el estado Anzo�tegui durante los
trabajos para la construcci�n de una represa. All� fueron descubiertas decenas de
grandes esferas l�ticas, algunas de hasta dos metros de di�metro. Investigaciones
realizadas han determinado que tales esferas no son de origen natural, ya que
muestran evidencia de lasqueado y ornamentaci�n, adem�s de los puntos de percusi�n
caracter�sticos de este tipo de escultura.33?

�poca colonial
Art�culos principales: Conquista de Venezuela y �poca de la colonia (Venezuela).

Boceto de Nueva C�diz hacia 1523.

Mapa de la provincia de Venezuela en 1635.


Venezuela fue avistada por primera vez durante el tercer viaje de Crist�bal Col�n,
el 1 de agosto de 1498, cuando lleg� a la desembocadura del r�o Orinoco despu�s de
haber pasado frente a la isla Trinidad.34? Era la primera vez que los espa�oles
tocaban tierra firme continental, tomando en cuenta que en los dos primeros viajes
llegaron a territorios insulares. Col�n observ� las corrientes del Orinoco y las
selvas, y prosigui� su viaje por el golfo de Paria, bordeando la costa cerca de la
isla de Margarita. El a�o siguiente en 1499 Alonso de Ojeda realiz� una expedici�n
m�s extensa por la costa, y lleg� al Cabo de la Vela en la pen�nsula de La Guajira
despu�s de pasar por el golfo de Paria, la pen�nsula de Paraguan� y el golfo de
Venezuela.

Poco despu�s, el Imperio espa�ol emprendi� la colonizaci�n del territorio con el


establecimiento de la ef�mera gobernaci�n de Coquibacoa y de ciudades y rutas
comerciales entre la tierra firme y la metr�poli. Se efectuaron demarcaciones con
el fin de crear una estructura jurisdiccional que se materializ� con la creaci�n de
las Provincias de Margarita (1525), Venezuela (1527), Trinidad (1532), Nueva
Andaluc�a y Guayana (1568) y posteriormente la de Maracaibo (1676). En 1528 el rey
Carlos I expidi� la Capitulaci�n de Madrid, arrendando temporalmente parte de la
Provincia de Venezuela a la Familia Welser y a la Familia Fugger, lo que dio paso a
la creaci�n del Klein-Venedig, una de las gobernaciones alemanas en Am�rica.35? No
obstante, los espa�oles enfrentaron varias rebeliones por parte de los ind�genas
locales. Las m�s destacadas fueron la comandada por el cacique Guaicaipuro en 1560
y la sublevaci�n de los Quiriquires en 1600, y hasta de sus propios coterr�neos,
como Lope de Aguirre y sus �mara�ones� provenientes del Per�.

El orden colonial termin� de implantarse hacia finales del siglo XVI con el cabildo
y la Iglesia cat�lica. Al mismo tiempo, se propici� un mestizaje entre los
habitantes de las provincias, lo que terminar�a por definir el perfil social del
pa�s. El comercio y la extracci�n de recursos minerales y naturales florecieron,
sobresaliendo la profusa exportaci�n de cacao, a�il y tabaco, a la vez que las
provincias enfrentaban ataques de piratas como el de Henry Morgan a Maracaibo en
1669. Ante el auge del contrabando por la regi�n en los a�os siguientes, se
resolvi� crear en 1728 la Real Compa��a Guipuzcoana para ejercer el monopolio
comercial.

Las provincias existentes, entonces gobernadas alternativamente por la Real


Audiencia de Santo Domingo y la de Santaf� de Bogot�, pasaron a formar parte del
Virreinato de Nueva Granada en 1717. Con el ascenso al poder de la Casa Borb�n el
rey Carlos III conform� un solo ente aut�nomo al crear la Capitan�a General de
Venezuela en 1777. Esta nueva uni�n pol�tica se consolidar�a con la creaci�n de la
Real Audiencia de Caracas en 1786.

Por otra parte, se experimentaron p�rdidas territoriales durante este per�odo: a


partir de 1615 la regi�n al oeste del r�o Esequibo comenz� a ser invadida por
neerlandeses, quienes tambi�n tomaron militarmente Aruba, Curazao y Bonaire debido
a la Guerra de los Ochenta A�os, entre 1634 y 1636. Posteriormente, los brit�nicos
se hicieron con las islas de Trinidad y Tobago luego de la firma del Tratado de
Amiens en 1802, hacia el final de las guerras revolucionarias francesas.

Independencia

Francisco de Miranda, considerado El Precursor de la Emancipaci�n Americana contra


el Imperio espa�ol.36?37?

El Libertador, Sim�n Bol�var.

Revoluci�n del 19 de abril de 1810, inicio de la independencia de Venezuela.

La firma del Acta de la Declaraci�n de Independencia de Venezuela, por Mart�n Tovar


y Tovar.
Art�culos principales: Independencia de Venezuela y Guerra de Independencia de
Venezuela.
A finales del siglo XVIII, una suma de factores como la introducci�n del
enciclopedismo y la Ilustraci�n, la independencia de Estados Unidos, la Revoluci�n
Francesa, la antipat�a hacia el centralismo pol�tico-econ�mico con la metr�poli y
la invasi�n napole�nica a Espa�a, inspir� los primeros conatos independentistas en
Venezuela. Ya en 1748 se hab�a sublevado, con algo de �xito, el hacendado cacaotero
Juan Francisco de Le�n contra la Compa��a Guipuzcoana. Pero tal vez la primera
rebeli�n armada de car�cter masivo fue la que desat�, en 1795, el esclavo negro
Jos� Leonardo Chirino, al occidente del pa�s, en la poblaci�n de Coro.

Otra conspiraci�n se produjo por parte de Manuel Gual y Jos� Mar�a Espa�a, en 1797,
siendo esta la primera de ra�ces populares. Ambas intentonas resultaron fallidas,
con sus respectivos l�deres ejecutados. Por su parte, el criollo Francisco de
Miranda, precursor de la independencia, intent� dos veces, en 1806, invadir el
territorio venezolano por La Vela de Coro con una expedici�n armada proveniente de
Hait�, y apoyada por los brit�nicos. Sus incursiones terminaron en fracasos por la
pr�dica religiosa en su contra y la indiferencia de la poblaci�n. La posterior
Conjuraci�n de los Mantuanos tuvo igual destino.

La fecha del 19 de abril de 1810 marc� el inicio de la revoluci�n venezolana.


Vicente Emparan, para ese entonces el Capit�n General de Venezuela, fue destituido
por el Cabildo de Caracas. Ello dio paso a la formaci�n de la Junta Suprema de
Caracas, la primera forma de gobierno aut�nomo. La Junta gobern� hasta el 2 de
marzo de 1811, d�a en que se instal� el Primer Congreso Nacional, ente que nombr�
un triunvirato compuesto por Crist�bal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padr�n.
Meses despu�s, el 5 de julio de ese a�o, se procede finalmente a firmar la
Declaraci�n de Independencia. Pero esta Primera Rep�blica colaps� por la reacci�n
realista. En julio de 1812 Miranda, Comandante en Jefe del reci�n creado ej�rcito,
capitul� en San Mateo. Seg�n Pedro Gual, Miranda pensaba que la capitulaci�n le
permitir�a ganar tiempo para organizar otro frente, posiblemente en la Nueva
Granada, donde el movimiento independentista estaba ya en marcha.38?

El movimiento tendr�a nuevo impulso en 1813, cuando Sim�n Bol�var, luego de hacerse
con el control de C�cuta, emprendi� la Campa�a Admirable, una expedici�n armada por
los Andes y la regi�n occidental, junto con Atanasio Girardot y Jos� F�lix Ribas.
Luego de hacer p�blico el pol�mico Decreto de Guerra a Muerte, enfrent� a los
realistas en varias batallas a lo largo de la ruta hacia la capital. Al terminar la
campa�a, entr� triunfalmente en Caracas, donde se le titul� como Libertador, y
donde se proclam� la Segunda Rep�blica, aunque continuaron los combates en otros
puntos del pa�s. Sin embargo, al a�o siguiente estall� una rebeli�n leal a la
Corona a cargo de Jos� Tom�s Boves. El violento empuje de sus tropas forz� a la
poblaci�n a emprender la emigraci�n a Oriente, as� como la expulsi�n de los
patriotas de tierra firme, haciendo caer as� la Segunda Rep�blica.

Desde la Nueva Granada, Bol�var intent� una reedici�n de la Campa�a Admirable para
rescatar la rep�blica, pero por falta de apoyo se traslad� a Jamaica para conseguir
apoyo brit�nico, y luego a Hait�, donde se refugi� el resto de los l�deres
patriotas. All� se planific� la expedici�n de los Cayos hacia tierra firme, la cual
zarp� en marzo de 1816. Luego de tomar la isla de Margarita, los republicanos
prosiguieron atacando Car�pano y Maracay, pero fueron rechazados. En una segunda
expedici�n, Bol�var tom� el mando de las tropas republicanas acantonadas en
Guayana, con las que logr� capturar Angostura y desde donde refund� las
instituciones, creando la Tercera Rep�blica. Por su parte, Jos� Antonio P�ez
realiz� important�simas operaciones militares para liberar la regi�n central del
pa�s al mando de sus llaneros.

La guerra en el llano sigui� hasta 1819. Ese a�o, Bol�var intent� la reorganizaci�n
del Estado con la instalaci�n del Congreso de Angostura, cuyo resultado fue la
creaci�n de la Gran Colombia. En 1820, se firm� el Tratado de Armisticio y
Regularizaci�n de la Guerra, poniendo fin a la guerra a muerte y cesando
hostilidades hasta el 28 de abril de 1821. El 24 de junio de ese mismo a�o, Bol�var
se enfrent� a Miguel de la Torre en la batalla de Carabobo, que se sald� con la
victoria republicana. Esta victoria signific� la liquidaci�n de las tropas
realistas en Venezuela, dejando remanentes que ser�an derrotados en la batalla
naval del Lago de Maracaibo en 1823. Con la toma de la plaza fuerte de Puerto
Cabello por el ej�rcito libertador, se logra sellar definitivamente la
independencia.

Gran Colombia
Art�culos principales: Gran Colombia y Organizaci�n territorial de la Gran
Colombia.

Departamentos y provincias de la Rep�blica de Colombia entre 1824 y 1830. La


divisi�n territorial adoptada en este periodo se encuentra en el recuadro inferior
derecho.
La Rep�blica de Colombia, conocida por muchos como la Gran Colombia, integr� seg�n
su Ley Fundamental a la antigua Capitan�a General de Venezuela con el Virreinato de
Nueva Granada y la Provincia Libre de Guayaquil, a la que luego se unir�a la
Audiencia de Quito. El congreso elegido en Angostura se movi� a C�cuta, donde se
sancion� una Constituci�n en agosto de 1821, y en la que se defin�a la organizaci�n
pol�tica de este Estado. Bol�var fue electo presidente por mayor�a, y Francisco de
Paula Santander fue hecho vicepresidente. Bol�var continuar�a sus campa�as de
liberaci�n por el sur, en la que propiciar�a la liberaci�n del Per� y la creaci�n
de Bolivia.

El nuevo Estado regul� sobre el comercio y las instituciones p�blicas, y tambi�n


decret� la abolici�n de la esclavitud.39? Pero la discrepancia entre bolivarianos
(centralistas) y santanderistas (federalistas) tension� el orden interno. Aunado a
la crisis econ�mica, la carente infraestructura, las diferencias idiosincr�ticas y
de intereses, y el deseo de autonom�a por parte de los venezolanos para con su
territorio, germin� la secesi�n. La Cosiata de 1826, liderada por P�ez, fragu�
dicha inconformidad del departamento de Venezuela con el gobierno de Bogot�. Para
aquietar la convulsi�n, Bol�var gobern� por decreto desde 1828, pero ello no
impidi� la separaci�n de Venezuela, que se manifest� finalmente en noviembre de
1829. En mayo de 1830 se instal� el Congreso de Valencia (capital provisional del
pa�s con motivo del congreso) para tomar decisiones con respecto a los pasos a
seguir por el Distrito de Venezuela en vista del creciente y continuo
distanciamiento con el Gobierno Central. Ello termin� en la secesi�n de Venezuela
de la Gran Colombia y el nacimiento del Estado de Venezuela, al adoptarse una nueva
constituci�n.

Caudillismo y Guerra Federal


Art�culos principales: Caudillismo y Guerra Federal.

Jos� Antonio P�ez, Presidente de Venezuela en tres ocasiones. Conocido como El


Caudillo de Am�rica.
El principal jefe pol�tico y hombre fuerte de Venezuela en sus albores como
rep�blica fue Jos� Antonio P�ez, quien se jurament� como Presidente en abril de
1831, y su Vicepresidente fue Diego Bautista Urbaneja. P�ez representaba al Partido
Conservador, integrado en su mayor�a por militares veteranos de la Guerra de
Independencia. Hubo relativa paz y la econom�a mostr� una recuperaci�n estimulada
por la Ley de Libertad de Contratos de 1834 y las exportaciones de caf�.40? En 1835
deleg� el poder en Jos� Mar�a Vargas, el primer civil en dirigir el pa�s. Ello no
fue de gusto para los militares de pensamiento liberal, quienes se rebelaron contra
el gobierno en la Revoluci�n de las Reformas. Vargas abdic� en 1836, y su per�odo
fue terminado por Carlos Soublette.

P�ez, tras haber derrotado una rebeli�n liberal, vuelve a resultar electo en 1838.
Afront� la crisis econ�mica mundial de ese a�o, que golpe� duramente a Venezuela, y
a la creciente oposici�n liberal representada por Antonio Leocadio Guzm�n, a la vez
que iniciaba las disputas territoriales contra los brit�nicos por la cuesti�n del
Esequibo. Soublette fue nuevamente presidente en 1843, y en 1847 es elegido el
general Jos� Tadeo Monagas con gran apoyo, pero rompi� luego con los conservadores.
El intento de �stos en deponerlo desemboc� en el atentado al Congreso de 1848. El
General se asegur� de que su hermano Jos� Gregorio Monagas fuese hecho presidente
en 1851, quien proclam� la definitiva abolici�n de la esclavitud en 1854. Jos�
Tadeo volvi� al poder en 1855, pero su r�gimen autoritario vio su fin en la
Revoluci�n de Marzo de 1858, comandada por Juli�n Castro. Este �ltimo fue nombrado
como Presidente Provisional de la Rep�blica en la Convenci�n de Valencia y
posteriormente en Presidente Interino, haciendo de Valencia nuevamente la capital
provisional del pa�s.

Mapa pol�tico de Venezuela despu�s de 1840.


Los decretos del nuevo gobierno crearon descontento en liberales, y la
inestabilidad hizo inminente el estallido de un conflicto armado conocido como la
Guerra Federal. El Grito de la Federaci�n marc� su inicio, y se desarroll� como una
guerra de guerrillas. Los federalistas liberales obtuvieron importantes triunfos
gracias a su l�der Ezequiel Zamora, el cual muere en San Carlos en extra�as
circunstancias.n 6? Le reemplaz� Juan Cris�stomo Falc�n, tras lo cual mermaron a
las fuerzas centrales. En 1863 se firm� el Tratado de Coche, que signific� el
acceso al poder de los liberales y el fin de una guerra que diezm� a la poblaci�n.n
7?41?42? No obstante este resultado, se conformaron nuevos caudillismos regionales
con ej�rcito propio. Falc�n asumi� la presidencia y promulg� su Decreto de
Garant�as,43? que aboli� la pena de muerte. Esta disposici�n, ratificada en la
nueva constituci�n,44? hace de Venezuela el Estado moderno m�s antiguo en llevarlo
a pr�ctica.n 8?45?

Falc�n sembr� rencor tanto entre los conservadores como en la disidencia liberal,
causando que ambos bandos se unieran para derrocarle en 1867 con la Revoluci�n
Azul. Un ej�rcito dirigido por Miguel Antonio Rojas se alz� en la regi�n central,
con el expresidente Jos� Tadeo Monagas en la regi�n oriental. Dada la dif�cil
situaci�n, Falc�n deleg� el poder en manos de Manuel Ezequiel Bruzual. Pero al
cercar la capital, Rojas firm� el Tratado de Ant�mano, reconociendo al gobierno y
asumiendo el mando militar del pa�s. Los orientales, viendo el tratado como una
traici�n, prosiguieron su campa�a hacia Caracas, a la que capturaron finalmente,
instaurando as� el gobierno de los azules, Guillermo Tell Villegas y Jos� Ruperto
Monagas.

Liberalismo Amarillo
Art�culo principal: Liberalismo Amarillo

General Antonio Guzm�n Blanco, el Ilustre Americano.


Antonio Guzm�n Blanco, hijo de Antonio Leocadio Guzm�n, tram� junto con su padre el
retorno al poder de los liberales. Al huir por el rechazo del gobierno, organiz� en
Curazao una invasi�n apoyada por caudillos regionales como Joaqu�n Crespo y
Francisco Linares Alc�ntara. En 1870 desembarc� en la costa y tom� posiciones por
el centro-occidente del pa�s mientras engrosaba sus fuerzas. Tom� Caracas en abril,
por lo que su acceso al poder se conoce como la Revoluci�n de Abril.

Una vez hecho presidente, implement� medidas tendientes a modernizar el pa�s e


instaurar el orden definitivo, en una plataforma denominada como �Liberalismo
Amarillo�. Cre� el Conservatorio de Bellas Artes, dict� el Decreto de Instrucci�n
P�blica y Obligatoria, hizo del peso venezolano la moneda nacional, foment� la
agricultura, organiz� el primer censo poblacional del pa�s,46? mejor� la
infraestructura e inici� una transformaci�n urban�stica de Caracas, a la que quiso
darle cualidades parisinas,47? sin abandonar un car�cter centralista y autoritario.
Combati� varios alzamientos caudillistas, logrando aquietar el turbulento panorama
de insurrecciones. Fue su pol�tica una promoci�n del culto a los h�roes del pasado,
especialmente a Sim�n Bol�var, como estrategia para unir el pa�s. Igualmente,
debilit� el poder de la Iglesia cat�lica, al pasar al Estado funciones que
tradicionalmente eran realizadas por �sta.

En 1877, pas� el mando a Francisco Linares Alc�ntara, para que continuase su obra y
marcharse a Europa. Pero la ruptura de Linares con �l y la discontinuaci�n de la
l�nea progresista, provocaron la Revoluci�n Reivindicadora que le derroc� en 1879.
Guzm�n Blanco tuvo que regresar al pa�s y tomar nuevamente las riendas del
gobierno. En esta ocasi�n design� al bol�var como moneda nacional, y decret� Gloria
al Bravo Pueblo como himno nacional, adem�s de seguir con las medidas pol�tico-
econ�micas que hab�an tenido �xito. Luego de cinco a�os pas� el mando a Joaqu�n
Crespo, pero los efectos de la introducci�n del positivismo y la creciente
oposici�n del sector estudiantil que cobr� fuerza, por lo que Crespo cerr� la
Universidad, ameritaron un segundo regreso de Guzm�n. Fue elegido por el Congreso
para presidir entre 1886 y 1888, pero se retir� en 1887, designando a Herm�genes
L�pez para la transici�n.

Le sigui� Juan Pablo Rojas Pa�l, quien se alej� de la l�nea centralista mantenida
hasta el momento. Cre� la Academia Nacional de la Historia y enfrent� disturbios
anti-guzmancistas. En 1890 fue elegido Raimundo Andueza Palacio. Su intento por
ampliar su mandato de dos a�os caus� la Revoluci�n Legalista de 1892 encabezada por
Joaqu�n Crespo, quien obtuvo el poder y estableci� la presidencia de cuatro a�os y
el voto directo. En su jefatura se malversaron los recursos p�blicos[cita
requerida] y hubo mayor endeudamiento, aunque permaneci� popular entre sus
soldados. Su candidato a sucesor, Ignacio Andrade, venci� en las elecciones de
1897, pero su rival Jos� Manuel Hern�ndez, alias el Mocho, acus� fraude y se rebel�
en Queipa. Crespo pereci� al mando de sus tropas, pero el alzamiento fue derrotado.
El saldo final del siglo XIX fue de recesi�n econ�mica, pero de avances en cultura,
tecnolog�a y urbanismo.48?

Hegemon�a tachirense

Juan Vicente G�mez gobern� de manera dictatorial desde 1908 hasta su muerte en
1935.
El militar y ex diputado Cipriano Castro acusaba a Andrade de violar la
constituci�n de 1893, por lo que organiz� desde T�chira un levantamiento militar de
car�cter restaurador junto con Juan Vicente G�mez para derrocarle. Castro accedi�
al poder en octubre. Sin embargo, ratific� a algunos ministros del derrotado
gobierno, incluyendo en el gabinete a Andueza Palacio. En 1901, fue elegido
Presidente por la Asamblea Nacional Constituyente. Al igual que sus antecesores,
por su autoritarismo combati� sediciones. La m�s sobresaliente de �stas fue la
Revoluci�n Libertadora, que culmin� con el triunfo de Castro en 1903, cerrando el
cap�tulo de las grandes rebeliones caudillistas. Su gesti�n sigui� el
antiimperialismo, neg�ndose a cancelar la deuda con el Reino Unido y Alemania, lo
que caus� el bloqueo naval que impusieron estos pa�ses.

Grabado de Willy St�wer representando el bloqueo de los puertos venezolanos en


1902.

El Monagas, buque petrolero venezolano hundido en 1942 por submarinos alemanes


durante la Operaci�n Westindien.
Castro enferm� en 1908, y sali� del pa�s para someterse a tratamiento. D�as
despu�s, su vicepresidente y amigo G�mez perpetr� un golpe de estado y prohibi� su
regreso a Venezuela.49? G�mez fue oficialmente presidente desde 1910 y
posteriormente designado por per�odos de siete a�os establecidos por una nueva
constituci�n, intercalados con gobiernos t�tere que actuaron de fachada. Fue
inmisericordioso con aquel que lo cuestionase. Muchos presos pol�ticos cumplieron
como trabajadores forzados, construyendo carreteras por todo el pa�s. Para resistir
protestas del estudiantado, cerr� la Universidad Central de Venezuela durante diez
a�os. Promulg� la primera Ley del Trabajo, cre� bancos para obreros, inici� la
explotaci�n petrolera y cancel� la deuda externa. El movimiento opositor m�s
recordado de su �poca fue protagonizada por estudiantes universitarios en 1928, de
donde surgir�an nuevos l�deres pol�ticos. Tambi�n fren� un golpe militar y la
invasi�n del general Rom�n Delgado Chalbaud con el vapor alem�n Falke en 1929. Su
mayor contribuci�n fue la pacificaci�n definitiva del pa�s, al exterminar a los
caudillos y crear la Academia militar de Venezuela, como base de un Ej�rcito
Nacional consolidado. La din�mica econ�mica marcada por el comienzo de la
explotaci�n petrolera en este per�odo ser�a la causa de migraciones de poblaci�n
campestre a los grandes centros urbanos desde la d�cada de 1930.50?

G�mez falleci� en 1935, y el General Eleazar L�pez Contreras fue designado


encargado de la Presidencia hasta 1936, y luego presidente por siete a�os. Con �l
se inicia la transici�n a la democracia: decreta amnist�a para los prisioneros
pol�ticos y restablece la libertad de prensa.51? Ese a�o una gran manifestaci�n
p�blica frente al Palacio de Miraflores demand� mayores libertades civiles,52? a
las que L�pez accedi� en parte con su Programa de febrero.53? Redujo el per�odo
presidencial a 5 a�os, y focaliz� sus pol�ticas en la creaci�n de programas
asistenciales de salud p�blica.54? Adem�s, concret� obras de suma importancia como
la creaci�n de la Guardia Nacional de Venezuela, la apertura del Museo de Bellas
Artes y del Museo de Ciencias en 1938, y la creaci�n del Banco Central de Venezuela
en 1939.

Al t�rmino de su mandato en 1941, el Congreso design� presidente a Isa�as Medina


Angarita, militar que promulg� una Ley de Hidrocarburos en 1943 que llev� m�s
dividendos monetarios al pa�s, limitando a las multinacionales. En su gesti�n se
decret� el sufragio femenino y la legalizaci�n de partidos, se permiti� el regreso
de todos los exiliados y la liberaci�n de los presos pol�ticos restantes. Cre� el
primer plan de cedulaci�n venezolana, activ� una reforma agraria, apoy� a los
Aliados de la Segunda Guerra Mundial, intent� la anexi�n de las Antillas
Neerlandesas y firm� el Tratado de L�mites de 1941 entre Colombia y Venezuela.
Aunque aceler� el camino a la democracia, a�n exist�an adversarios como R�mulo
Betancourt y su partido Acci�n Democr�tica. Desde su seno se fragu� un golpe
militar en 1945 con ayuda de un grupo militar dirigido por los Tenientes Coroneles
Marcos P�rez Jim�nez, Luis Llovera P�ez y Carlos Delgado Chalbaud, quienes
disent�an con el tipo de elecci�n presidencial empleada y con muchas medidas de
Medina.

Per�odo militar

Marcos P�rez Jim�nez en un discurso ante el Congreso Nacional en 1952.


Producci�n petrolera 1952-1957
A�o M de barriles/d
1952
?
1.8
1953
?
1.76
1954
?
1.89
1955
?
2.15
1956
?
2.45
1957
?
2.77
Fuente: Pode. Recopilaci�n Francisco P�rez55?
Producto Interno Bruto 1952-1957
A�o M de Bol�vares
1952
?
21038
1953
?
21851
1954
?
24113
1955
?
26132
1956
?
28339
1957
?
32628
Fuente: Asdr�bal Baptista55?
Inflaci�n 1952-1957
A�o Valoraci�n anual
1952
?
0.2%
1953
?
-1.7%
1954
?
1.6%
1955
?
-1.1%
1956
?
0.7%
1957
?
1.4%
Fuente: Banco Central de Venezuela55?
Luego del golpe, se organiz� un gobierno democr�tico aunque dominado por el partido
Acci�n Democr�tica por los siguientes tres a�os. Se aprob� una nueva constituci�n
en 1947 que otorg� el sufragio directo y el sufragio femenino. En unos nuevos
comicios, el famoso escritor R�mulo Gallegos result� ser el primer presidente
venezolano electo de esa forma, asumiendo en 1948. A pesar de eso, Gallegos no
complet� su per�odo luego de que un golpe de estado meses despu�s pasara al poder
una Junta Militar integrada por los mismos rebelados de hace tres a�os, la cual
derog� la constituci�n.56? De los triunviros, Delgado Chalbaud era candidato a
presidir el pa�s luego de que la Junta convocara a elecciones, pero fue secuestrado
y asesinado en 1950. Tras el incidente, Germ�n Su�rez Flamerich fue designado
presidente provisional.
P�rez Jim�nez permaneci� como Ministro de Defensa hasta 1952, fecha de las
votaciones para una Asamblea Constituyente. En el transcurso de la jornada, al ver
que el opositor URD alcanzaba la mayor�a de votos, el oficialista Frente Electoral
Independiente desconoci� los resultados y suspendi� las elecciones. Dos d�as m�s
tarde, P�rez Jim�nez fue proclamado Presidente Constitucional. Su dictadura, que
impuls� una constituci�n en 1953, proscribi� a la oposici�n y coart� las libertades
civiles. Su principal organismo policial, la Direcci�n de Seguridad Nacional,
arrest� y recluy� a opositores en el campo de concentraci�n de Guasina, y tambi�n
los ejecut�. Apoyado por los Estados Unidos por ser parte de la red de distribuci�n
petrolera y por su anticomunismo, su r�gimen tambi�n se distingui� por un progreso
en infraestructura visionaria y tecnol�gicamente puntera sin igual para el pa�s.
Eso, el fomento especial a la inmigraci�n europea y la completaci�n de ambiciosos
proyectos de obras p�blicas, se enmarcaron como la pr�ctica de un pensamiento
nacionalista conocido como el Nuevo Ideal Nacional.57? A pesar de esto, la
antipat�a generada por sus actos represivos y sus intenciones de perpetuarse en el
poder, increment� el descontento en su contra.

En contraparte, los indicadores econ�micos de Venezuela durante el gobierno de


Marcos P�rez Jim�nez, mostraban un pa�s en crecimiento, con baja inflaci�n y altos
niveles de empleo. Durante su mandato bajo la doctrina del "Nuevo Ideal Nacional"
llev� a cabo la transformaci�n del pa�s, pasando de tener poblaciones rurales a ser
una de las referencias del modernismo en Latinoam�rica. En este per�odo se
construyeron las principales v�as de comunicaci�n, que unieron tanto occidente,
centro y oriente del pa�s, as� como conglomerados industriales y grandes
monumentos.

La d�cada de 1950 es considerada como un boom econ�mico que se fundament� en la


producci�n petrolera. Esta pas� de 1,8 millones de barriles diarios (cotizados a
2,14 d�lares) a 2,77 millones de barriles diarios (cotizados a 2,65 d�lares), seg�n
datos del Ministerio de Energ�a y Minas. A su vez seg�n la Divisi�n de Estad�stica
de las Naciones Unidas en su Anuario Estad�stico de 1964, el crecimiento de la
econom�a venezolana de 1952 a 1958 fue el m�s alto del hemisferio occidental, por
encima de potencias como Estados Unidos, y el Reino Unido. Por otra parte el empleo
subi� 21 % entre 1952 y 1956, mientras que la inflaci�n m�s alta se ubico con 1,6 %
en 1954.55?

En 1957 se organiz� un plebiscito para definir su permanencia para otro lapso de


cinco a�os en el poder. Los boletines oficiales le dieron la victoria, aunque era
de sobreentendimiento en todos los sectores del pa�s que se trat� de un fraude.58?
Esto produjo un fraccionamiento en las Fuerzas Armadas, dando lugar a una rebeli�n
fallida en el d�a de A�o Nuevo de 1958. Pero la consecuente crisis pol�tica
desestabiliz� las bases del r�gimen, concluyendo con su deposici�n por un
movimiento c�vico-militar el 23 de enero, oblig�ndole a huir hacia Rep�blica
Dominicana para trasladarse a Espa�a. Triunfada la rebeli�n, se organiz� una Junta
C�vico-Militar de Gobierno presidida por el Contralmirante Wolfgang Larraz�bal.
Meses despu�s se firm� el Pacto de Punto Fijo, que dispon�a la alternancia en el
poder de Acci�n Democr�tica, COPEI y URD, para encauzar la futura pol�tica del
pa�s,59? excluyendo a su vez a otros partidos de izquierda como el PCV. La elecci�n
a Presidente termin� decant�ndose por R�mulo Betancourt.

Democracia
Art�culo principal: Historia de Venezuela desde 1958

R�mulo Betancourt, adem�s de ser presidente en dos per�odos, fue uno de los
principales �activistas de la democracia� de Venezuela.
La nueva era democr�tica trajo consigo cambios a nivel pol�tico y econ�mico. En su
gobierno no se otorg� m�s concesiones a multinacionales petroleras, se constituy�
la Corporaci�n Venezolana del Petr�leo, y se cre� la OPEP en 1960, por iniciativa
de Juan Pablo P�rez Alfonzo. Se concret� una Reforma Agraria y se sancion� una
nueva constituci�n en 1961.

El nuevo orden tuvo sus antagonistas. Betancourt sufri� un atentado planeado por el
dictador dominicano Rafael Trujillo, y los izquierdistas excluidos del Pacto
iniciaron una insurgencia armada al organizarse en las Fuerzas Armadas de
Liberaci�n Nacional, auspiciadas por el Partido Comunista y Fidel Castro. En 1962
intentaron la desestabilizaci�n v�a los cuerpos militares, con fallidas revueltas
en Car�pano y en Puerto Cabello. Paralelamente, Betancourt promovi� una doctrina
internacional en la que solo reconoc�a a los gobiernos electos por votaci�n
popular.

En las elecciones de 1963 result� electo Ra�l Leoni. Su plataforma consisti� en una
coalici�n de partidos de Amplia Base, integrando a AD, URD y el FND. Aunque su
gobierno fue de concordia y entendimiento general, tuvo que lidiar con los
continuos ataques guerrilleros. De entre estos destaca la invasi�n a las playas de
Machurucuto en 1967, en la que participaron guerrilleros venezolanos y cubanos.
Viendo que rend�a pocos frutos, la mayor parte de los guerrilleros abandonaron la
lucha armada en ese a�o. El gobierno de Leoni tambi�n se destac� por obras p�blicas
y el desarrollo cultural.

Rafael Caldera gan� los siguientes comicios. Antes de tomar posesi�n en 1969,
estall� la rebeli�n de Rupununi en Guyana, que represent� una oportunidad para
anexar el Esequibo, reclamado por Venezuela. En este contexto, firm� el Protocolo
de Puerto Espa�a en 1970. Pact� la tregua definitiva con la guerrilla y garantiz�
su reintegro a la vida pol�tica, legalizando al PCV. En 1974 asumi� Carlos Andr�s
P�rez. En esos a�os se increment� enormemente el ingreso de divisas como
consecuencia de la crisis del petr�leo de 1973, cuando el precio del barril de
petr�leo pas� bruscamente de 3 a 12 $, lleg�ndose a la acepci�n de la Venezuela
Saudita, t�tulo de un libro de San�n (Alfredo Tarre Murzi), aunque el nombre lo
hab�an indicado antes R�mulo Betancourt y Laureano Vallenilla Lanz, hijo.60? En
1975 la industria del hierro fue nacionalizada y al a�o siguiente la del petr�leo,
creando a Petr�leos de Venezuela, S.A. (PDVSA). Tanto Caldera como P�rez rompieron
parcialmente con la Doctrina Betancourt.

En 1979, Luis Herrera Campins es investido como Presidente. Inaugur� m�ltiples


instalaciones culturales y deportivas. Aunque los ingresos petroleros siguieron en
alza, no pudo impedirse el endeudamiento en las finanzas internacionales, forzando
el apego a los dict�menes del FMI. En 1983 se devalu� el bol�var en el Viernes
Negro, desatando una fuerte crisis econ�mica. En el gobierno de Jaime Lusinchi, se
har�a poco para contrarrestarla. La corrupci�n se increment� y la pol�tica
econ�mica mantuvo la l�nea rentista. Por otra parte, en 1987 el incidente de la
Corbeta Caldas gener� uno de los mayores momentos de tensi�n internacional con
Colombia, debido a la disputa por la soberan�a sobre golfo de Venezuela entre ambas
naciones.

Carlos Andr�s P�rez es nuevamente elegido en 1988 y durante su mandato busc�


solventar la recesi�n al adoptar medidas que originaron grandes protestas sociales,
la m�s grande siendo el Caracazo de 1989. Ese mismo a�o tuvieron lugar las primeras
elecciones directas de gobernadores y alcaldes regionales. Posteriormente se
produjeron dos intentos de golpe de Estado en febrero y en noviembre de 1992
encabezados por Hugo Ch�vez y P�rez fue finalmente destituido por el Congreso en
1993. Octavio Lepage fue Presidente provisional por pocos d�as, hasta que el
historiador y parlamentario Ram�n Jos� Vel�zquez fue designado como interino.

Caldera llega al poder por segunda vez en 1994, teniendo que manejar la fuerte
crisis bancaria que se present� ese a�o. El derrumbe e intervenci�n de una decena
de bancos culmin� con la fuga de capitales, provocando el quiebre de empresas. Para
frenar la crisis, inici� una pol�tica de privatizaciones, pero la grave situaci�n
econ�mica continuar�a con el decaimiento de los partidos pol�ticos que hab�an
estado activos desde mediados del siglo XX.

Revoluci�n bolivariana
Art�culo principal: Revoluci�n bolivariana
La Revoluci�n bolivariana es el nombre dado en Venezuela, por Hugo Ch�vez (1954-
2013) y sus partidarios, al proyecto ideol�gico y social que comienza en 1999, con
la elecci�n de Ch�vez como presidente del pa�s.61?

Seg�n sus partidarios, la revoluci�n est� basada en el ideario de Sim�n Bol�var,61?


en las doctrinas de Sim�n Rodr�guez, quien propon�a que Latinoam�rica inventase su
propio sistema pol�tico, y el general Ezequiel Zamora "Tierras y Hombres Libres" y
"Horror a la Oligarqu�a", quien defend�a la tenencia de la tierra para los
campesinos que la trabajaban. Tiene como fin impulsar el patriotismo
hispanoamericano62?63? y llegar a un nuevo socialismo. Una de sus primeras medidas
fue el aprobar mediante refer�ndum popular una nueva constituci�n en 1999 que,
entre otras cosas, cambi� el nombre del pa�s a Rep�blica Bolivariana de
Venezuela.61?

Hugo Ch�vez
Art�culos principales: Presidencia de Hugo Ch�vez (1999-2001), Presidencia de Hugo
Ch�vez (2001-2007) y Presidencia de Hugo Ch�vez (2007-2013).

Hugo Ch�vez, Presidente de Venezuela desde 1999 a 2013.


Hugo Ch�vez se irgui� como ganador en las elecciones presidenciales de 1998. Fue
apoyado por la alianza partidista �Polo Patri�tico�, que buscaba un gobierno
inspirado en la renovaci�n y modernizaci�n[cita requerida] del estado. Promovi� una
nueva constituci�n, la cual se aprob� por refer�ndum en diciembre de 1999, y que
trajo consigo la renovaci�n del Poder P�blico por una Asamblea Nacional
Constituyente conformada en un 95 % por oficialistas, lo cual puso en cuesti�n la
independencia de poderes del Estado en algunos sectores de la sociedad
venezolana.64? Mediante dicho refer�ndum, el nombre oficial del pa�s cambia de
�Rep�blica de Venezuela� a �Rep�blica Bolivariana de Venezuela�, en homenaje al
libertador venezolano Sim�n Bol�var.

En 2001, Ch�vez promulg� 49 leyes sobre la administraci�n de tierras, gracias a una


habilitaci�n de la Asamblea Nacional, en el marco de su plataforma llamada como
Revoluci�n bolivariana, generando conflictos con la oposici�n. Ello desemboc� en un
paro nacional convocado por la Confederaci�n de Trabajadores de Venezuela (CTV) y
por la c�mara de empresarios (Fedec�maras).

En 2002 comenzaron un gran n�mero de protestas en su contra. Ese a�o, tras una
masiva manifestaci�n en Caracas, el 11 de abril de 2002 se da lo que se conoce como
el Golpe de Estado de 2002. Pedro Carmona, dirigente de Fedec�maras, se
autoproclam� Presidente con el apoyo de la CTV y varios partidos pol�ticos de
derecha.65? Seg�n una investigaci�n realizada por Izquierda Unida, Jos� Manuel
Fern�ndez dice que "Poderosos medios de comunicaci�n, en Venezuela y en el exterior
apoyaron directa e indirectamente el golpe".66?67?68? Como primera acci�n de
gobierno, Carmona desintegr� todos los poderes constituidos e instaur� un gobierno
de facto. Esa misma noche Ch�vez fue restituido, luego de ser rescatado en una
acci�n comando en la isla donde hab�a sido preso. La oposici�n organiz� luego un
paro general solicitando la renuncia de Ch�vez, uni�ndose a esta muchos
trabajadores de Petr�leos de Venezuela, ocasionando grandes p�rdidas econ�micas
para el pa�s.69? Se solicit� luego un refer�ndum revocatorio, realizado finalmente
en 2004 y en �l, Ch�vez result� victorioso.

La gesti�n de Ch�vez mantuvo una l�nea izquierdista que buscaba llevar al pa�s
hacia lo que denomin� el Socialismo del siglo XXI. Cre� programas de ayuda y
desarrollo social �Misiones Bolivarianas�. Manifest� desagrado por el imperialismo
pol�tico-econ�mico que, seg�n sus palabras, gestion� el gobierno de Estados Unidos.
A su vez, fortaleci� relaciones con antiguos rivales de Estados Unidos, como Rusia,
China y Vietnam, o rivales ideol�gicos, como Cuba, Ir�n, Bielorrusia y Siria.

En 2005, los partidos chavistas consiguieron el control de casi todas las


gobernaciones del pa�s y de la Asamblea Nacional, elecciones a las cuales la
oposici�n no acudi� alegando �falta de garant�as�.70? Las siguientes elecciones
presidenciales se realizaron en diciembre de 2006, en las que Ch�vez fue reelecto
frente a Manuel Rosales, su contrincante directo. Anunci� luego que impulsar�a su
proyecto pol�tico a trav�s de reformas a la Constituci�n, incluyendo el control de
la Fuerza Armada, nuevos controles econ�micos y la reelecci�n indefinida. En ese
proceso, no se renov� la concesi�n para se�al abierta al canal de televisi�n RCTV,
medida que gener� rechazo en parte de la poblaci�n y que propici� la activaci�n del
Movimiento estudiantil venezolano. En diciembre de 2007 se celebr� un refer�ndum
sobre dichas propuestas, las cuales fueron finalmente rechazadas por el
electorado,71? manteniendo a la Constituci�n en su versi�n de 1999.

En noviembre de 2008, se realizaron elecciones regionales, en las cuales el


oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela obtuvo 17 de las 22 gobernaciones
en disputa. La oposici�n, por su parte obtuvo la gobernaci�n de cinco de los ocho
estados m�s poblados de Venezuela. En febrero de 2009, se realiz� un nuevo
refer�ndum sobre una propuesta de enmienda planteada por Hugo Ch�vez que permitir�a
levantar los l�mites a la reelecci�n de todos los cargos de elecci�n popular
incluido el presidente de la Rep�blica, que fue aprobado por el electorado.72?

Nicol�s Maduro
Art�culo principal: Presidencia de Nicol�s Maduro
En las elecciones presidenciales de Venezuela para el per�odo 2013-2019, el
presidente Ch�vez fue reelecto para un tercer mandato consecutivo.73? Pero debido a
su fallecimiento en marzo de 2013 por complicaciones de un c�ncer del colon,74? se
debi� realizar una nueva elecci�n en donde el entonces vicepresidente Nicol�s
Maduro obtuvo una ajustada victoria a nivel nacional75? d�ndole continuidad a la
Revoluci�n bolivariana.

Las elecciones presidenciales de Venezuela se desarrollaron el 14 de abril de 2013.


En ellas hubo 14 988 563 votos v�lidos que se distribuyeron de la siguiente manera:
Nicol�s Maduro Moros obtuvo 7 587 532 (el 50,61 %) y Henrique Capriles Radonski, 7
363 264 (el 49,1 %). La conflictividad pol�tica de 2013 por los resultados de la
elecci�n presidencial desencaden� en las manifestaciones en Venezuela de 2014,76?
77?78? aunado a la crisis econ�mica, un aumento sostenido de los �ndices de
criminalidad a nivel nacional y denuncias de corrupci�n en organismos p�blicos.79?
80?81?82?83?

Foto oficial de la XIV Cumbre extraordinaria de la ALBA-TCP realizada en marzo de


2017 en Caracas.
Las elecciones parlamentarias de 2015, que se celebraron el 6 de diciembre de 2015,
resultaron en la victoria de la Mesa de la Unidad Democr�tica (MUD), principal
movimiento de oposici�n al gobierno del presidente Nicol�s Maduro, con el 56,3 % de
los votos y 112 de los 167 diputados de la Asamblea Nacional (incluidos 3 diputados
por la Representaci�n Ind�gena a la Asamblea Nacional), correspondiendo a una
mayor�a cualificada.84?85? Pero desde la instalaci�n, el 5 de enero de 2016, la
mayor�a de las leyes aprobadas por la nueva Asamblea Nacional fueron declaradas
inconstitucionales por el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) y solamente una ley
entr� en vigor.86?87?88? En una secuencia de varias sentencias desde el 1 de agosto
de 2016 el TSJ declar� en desacato a la Asamblea y nulos y sin validez todos sus
actos por no desincorporar a tres diputados del estado Amazonas, cuya elecci�n est�
bajo suspensi�n cautelar por presuntas irregularidades. La desincorporaci�n del 9
de enero de 2017 fue declarada inv�lida por el TSJ.88?89?90?91? Con el argumento
del desacato, el Tribunal Supremo de Justicia asumi� varias competencias que de
acuerdo a la Constituci�n son de la Asamblea Nacional, como la aprobaci�n y la
pr�rroga del estado de excepci�n,91?92?93? el control del presupuesto91?93?94? y el
derecho de recibir las cuentas del Gobierno.91?95? En la sentencia 156 del 29 de
marzo de 2017 la Sala Constitucional del TSJ advirti� de manera general �que
mientras persista la situaci�n de desacato ... las competencias de la Asamblea
Nacional ser�n ejercidas directamente� por ella.96?97? Luego de una intervenci�n de
la Fiscal General Luisa Ortega D�az que habl� de �varias violaciones del orden
constitucional�, el TSJ en una sentencia del 1 de abril de 2017 revirti� su
decisi�n de asumir todas las funciones del Parlamento.98?99?

A pedido de 20 pa�ses miembros el Consejo Permanente de la Organizaci�n de Estados


Americanos (OEA) en una sesi�n el 3 de abril de 2017 consider� �los sucesos
recientes en Venezuela� y urgi� �al Gobierno de Venezuela a actuar para garantizar
la separaci�n e independencia de los poderes constitucionales y restaurar la plena
autoridad de la Asamblea Nacional�.100? La sesi�n, en que solo 21 miembros de la
OEA estaban presentes, es considerada ilegal por los gobiernos de Bolivia,
Venezuela y Nicaragua.101?102? El 26 de abril de 2017 el Consejo Permanente de la
OEA con una mayor�a de 19 votos acord� convocar una reuni�n de Consulta de
Ministros de Relaciones Exteriores para considerar la situaci�n en Venezuela.103?
El gobierno de Maduro mantiene que la convocatoria de cancilleres aprobada viola la
Carta de la OEA e inici� el proceso oficial de retirada de Venezuela de la OEA.104?
105?

Gobierno y pol�tica
Art�culos principales: Pol�tica de Venezuela y Poder Ejecutivo Nacional
(Venezuela).
La actual Constituci�n de Venezuela, aprobada en refer�ndum constitucional el 15 de
diciembre de 1999 y promulgada cinco d�as despu�s, establece que la Rep�blica
Bolivariana de Venezuela se constituye en un Estado Social y Democr�tico de Derecho
y de Justicia que "propugna como valores superiores de su ordenamiento jur�dico y
de su actuaci�n, la vida, la libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la
democracia, la responsabilidad social y, en general, la preeminencia de los
derechos humanos, la �tica y el pluralismo pol�tico".106?

En los t�rminos establecidos en la Constituci�n de la Rep�blica, Venezuela asume la


forma de un Estado federal descentralizado, y se rige por los principios de
integridad territorial, cooperaci�n, solidaridad, concurrencia y
corresponsabilidad. El mismo tiene como fines la protecci�n y fomento de la persona
y su humanidad, garantizar el ejercicio democr�tico de la voluntad popular, y la
b�squeda de un estado de bienestar general. Para la consecuci�n de tales metas, se
se�alan como v�as el desarrollo de la educaci�n y el trabajo.107?

Se establece adem�s que la forma de Gobierno es la de una Rep�blica


presidencialista, encabezada por el Presidente de la Rep�blica funciona Jefe del
Estado y Jefe del Poder Ejecutivo Nacional a la vez. La soberan�a, la cual reside
en el pueblo, se ejerce de dos maneras: directamente a trav�s de la Constituci�n
misma y de la ley, e indirectamente, mediante el sufragio, por el Poder P�blico,
cuyos componentes est�n sometidos a dicha soberan�a popular y se deben a ella.
Todos los entes p�blicos est�n sujetos a lo previsto en esta Constituci�n. El
Presidente tiene la facultad de dirigir las acciones del Gobierno.108?

Divisi�n de poderes
Art�culo principal: Poder P�blico Nacional (Venezuela)
Las autoridades nacionales del Estado residen en Caracas, Distrito Capital, ya que
seg�n la Constituci�n Nacional, es el asiento de los �rganos del Poder P�blico
Nacional. La Administraci�n P�blica est� al servicio de los ciudadanos y se
fundamenta en los principios de honestidad, participaci�n, celeridad, eficacia,
eficiencia, transparencia, rendici�n de cuentas y responsabilidad, seg�n lo exige
el Art�culo 141 de la Constituci�n de la Rep�blica.109?
El Poder P�blico Nacional se divide en Legislativo, Ejecutivo, Judicial, Ciudadano
y Electoral; cada una de las ramas del Poder P�blico tiene sus funciones propias,
pero los �rganos a los que incumbe su ejercicio colaborar�n entre s� en la
realizaci�n de los fines del Estado. El Poder P�blico Nacional est� conformado por
los �rganos y entes del Estado con competencia nacional que se enmarcan dentro de
la Constituci�n de la Rep�blica:

El poder legislativo se ejerce por �rgano de la Asamblea Nacional de la Rep�blica


Bolivariana de Venezuela, el cual es un parlamento unicameral que ejerce la funci�n
legislativa �formaci�n, discusi�n y sanci�n de las leyes nacionales, y de los
c�digos legales del pa�s�, la funci�n de control pol�tico sobre la Administraci�n
P�blica Nacional y el Gobierno, y la funci�n de promoci�n de la organizaci�n y la
participaci�n ciudadana en los asuntos de su competencia. Se compone de 165
diputados elegidos mediante sufragio universal, directo y secreto en cada entidad
federal. El per�odo de duraci�n del mandato legislativo es de cinco a�os y pueden
ser reelegidos de acuerdo con la Enmienda n.� 1 de la Constituci�n de la Rep�blica.

Vista del Palacio Federal Legislativo, sede de la Asamblea Nacional, la cual ejerce
el Poder Legislativo Nacional.
El poder ejecutivo se ejerce por �rgano del Presidente de la Rep�blica, del
Vicepresidente Ejecutivo, de los Ministros y de los dem�s funcionarios que
establecen la Constituci�n de la Rep�blica y la ley. El Presidente de la Rep�blica
es elegido por sufragio directo, secreto y universal para un mandato que dura 6
a�os, teniendo la posibilidad de ser reelegido para nuevos per�odos.n 9? Es el Jefe
del Estado, Jefe del Poder Ejecutivo Nacional, Comandante en Jefe de la Fuerza
Armada Nacional Bolivariana, y dirige las relaciones exteriores de la Rep�blica. El
Vicepresidente Ejecutivo es colaborador directo e inmediato del Presidente.
Coordina las relaciones del Ejecutivo Nacional con la Asamblea Nacional, preside el
Consejo Federal de Gobierno y suple las faltas temporales del Presidente de la
Rep�blica. Los Ministros son �rganos directos del Presidente, y reunidos con �ste y
con el Vicepresidente, integran el Consejo de Ministros. El Procurador General de
la Rep�blica asiste, con derecho a voz, a las reuniones del Consejo de Ministros.
Adicionalmente, el Presidente puede convocar al Consejo de Estado, siendo un �rgano
superior de consulta del Gobierno y de la Administraci�n P�blica Nacional para
recomendar pol�ticas de inter�s nacional en asuntos de especial trascendencia.

El poder judicial se ejerce por �rgano del Tribunal Supremo de Justicia y los dem�s
tribunales que determine la ley. Estos, conjuntamente con el Ministerio P�blico, la
Defensa P�blica, los �rganos de investigaci�n penal, los auxiliares y funcionarios
de justicia, el sistema penitenciario, los medios alternativos de justicia, los
ciudadanos que participan en la administraci�n de justicia conforme a la ley y los
abogados autorizados para el ejercicio, integran el Sistema de Justicia.

El Poder Ciudadano se ejerce por �rgano del Consejo Moral Republicano, conformado
por el Ministerio P�blico, la Contralor�a General de la Rep�blica, y la Defensor�a
del Pueblo. Cualquiera de las m�ximas autoridades de los �rganos que integran este
Poder puede ser elegido como Presidente del Consejo Moral Republicano por periodos
de un a�o, reelegibles. Entre sus funciones est�n prevenir, investigar y sancionar
hechos que atenten contra la �tica p�blica y la moral administrativa, velar por el
buen uso del patrimonio p�blico y preseleccionar a los candidatos a magistrados del
Tribunal Supremo de Justicia.

El Poder Electoral se ejerce por �rgano del Consejo Nacional Electoral, el cual
tiene como �rganos subordinados: la Junta Electoral Nacional, la Comisi�n de
Registro Civil y Electoral y la Comisi�n de Participaci�n Pol�tica y
Financiamiento. Su objetivo es reglamentar y gestionar los procesos electorales as�
como la aplicaci�n de la personalizaci�n del sufragio y la representaci�n
proporcional. El CNE mantiene, organiza, dirige y supervisa el Registro Civil y
Electoral. La Constituci�n de 1999 incorpora la figura del refer�ndum revocatorio
para todos los cargos de elecci�n popular, los cuales pueden ser sometidos a nueva
elecci�n a la mitad del mandato, como una forma novedosa de permitir una decisi�n
pol�tica de la ciudadan�a sobre los funcionarios electos.

V�anse tambi�n: Sistema Nacional de Planificaci�n de Venezuela y Consejo Federal de


Gobierno.
Partidos pol�ticos
Art�culo principal: Partidos pol�ticos de Venezuela
La organizaci�n que se puede llamar propiamente el primer partido pol�tico
venezolano es el Partido Liberal, creado por Tom�s Lander y Antonio Leocadio Guzm�n
en 1840. Surgido como una respuesta al gobernante Partido Conservador, ambos se
disputar�an el poder a lo largo del siglo XIX. A partir de �stos surgir�an partidos
derivados, disueltos luego por la dictadura gomecista. En la posterior etapa
democr�tica han surgido algunos de los partidos m�s importantes en la escena
nacional, como Uni�n Republicana Democr�tica (URD, f. 1945), el Movimiento
Electoral del Pueblo (MEP, f. 1967), La Causa R (f. 1971), ente otros.

En la actual vida pol�tica del pa�s, los que cobran especial relevancia son el
Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), que es el partido de gobierno;
Voluntad Popular (VP) por iniciativa de Leopoldo L�pez en 2009; Vente Venezuela
(VV), fundado por Mar�a Corina Machado en el a�o 2012; Un Nuevo Tiempo (UNT)
conformado como partido nacional en 2007 y el primer partido de la coalici�n
opositora; Primero Justicia (PJ), nacional desde 2003; Acci�n Democr�tica (AD), de
tendencia socialdem�crata, fundado en 1941 por R�mulo Gallegos y R�mulo Betancourt;
el Comit� de Organizaci�n Pol�tica Electoral Independiente (COPEI), de corte
socialcristiano, fundado en 1946 por Rafael Caldera; el Movimiento al Socialismo
(MAS), tambi�n socialdem�crata, creado en 1971; y el Partido Comunista de Venezuela
(PCV), fundado en 1931 y legalizado en 1945.

Algunos partidos de importancia a nivel regional son Proyecto Carabobo (fundado en


1997 con Proyecto Venezuela), Patria Para Todos (PPT), y Por la Democracia Social
(Podemos), fundado en 2003 por Ismael Garc�a.

Relaciones exteriores
Art�culo principal: Pol�tica exterior de Venezuela

Pa�ses con embajadas venezolanas.


La pol�tica exterior venezolana ha variado de acuerdo a la naturaleza de su
gobierno. Dado que en sus primeros a�os como naci�n independiente el pa�s padeci�
un largo per�odo de turbulencia interna, no pudo delinear una pol�tica
internacional concreta, pero se enfocaba en la demarcaci�n de l�mites. A principios
del siglo XX, se tuvieron relaciones dif�ciles con las potencias europeas y con los
Estados Unidos por la deuda extranjera, y se mantuvo neutral durante la Segunda
Guerra Mundial hasta que tom� partido por los Aliados. En los a�os 1950, Venezuela
manten�a lazos estrechos con dictaduras existentes para la �poca en Iberoam�rica, y
con Estados Unidos. El restablecimiento del sistema democr�tico de gobierno en 1958
genera cambios significativos en la pol�tica exterior de Venezuela, estando
enmarcada dentro de la Constituci�n de 1961 y concret�ndose en tres lineamientos
b�sicos: democracia, petr�leo y presencia internacional activa. Bajo la Doctrina
Betancourt, solo reconoc�a a los gobiernos democr�ticos. En los a�os 1980 integr�
junto con otros pa�ses el Grupo Contadora, para buscar la paz en los conflictos
armados de Am�rica Central.

Rayada en naranja, el �rea administrada por Guyana y reclamada por Venezuela.


Seg�n el Art�culo 153 de la Constituci�n, Venezuela se propone a favorecer la
integraci�n latinoamericana y caribe�a, privilegiando relaciones con Iberoam�rica.
En los �ltimos tiempos, el Gobierno venezolano se ha acercado a gobiernos de clara
l�nea izquierdista y antiimperialista, a la vez que se han suscitado percances y
distanciamientos en las relaciones diplom�ticas con Colombia, M�xico y Estados
Unidos, aunque sin afectar significativamente las relaciones comerciales que
prevalecen. Venezuela ha ocupado un sitial en el Consejo de Seguridad de la ONU en
cuatro ocasiones, en los per�odos de 1962 a 1963, de 1977 a 1978, de 1986 a 1987,
de 1992 a 1993 y de 2015 a 2016.110? En 2006 se postul� sin resultar electa.

Venezuela posee un largo historial de reivindicaciones territoriales con Guyana y


con Colombia. Los l�mites orientales del pa�s con Guyana, trazados por el Laudo de
Par�s de 1899 (declarado nulo e �rrito por Venezuela), van desde el monte Roraima
hasta Punta Playa en el oc�ano Atl�ntico. Sin embargo, Venezuela reclama el
territorio denominado como Guayana Esequiba, que abarcar�a desde la frontera entre
ambos pa�ses hasta el r�o Esequibo, lo que hoy son las regiones 1 (Barima-Waini), 2
(Cuyuni-Mazaruni), 7 (Pomeroon-Supenaam), 8 (Potaro-Siparuni), 10 (Alto Takutu-Alto
Essequibo) y la zona occidental de la 5 (Islas Essequibo-Demerara Occidental),
apoy�ndose en el Acuerdo de Ginebra de 1966, suscrito con el Reino Unido.111?

Asimismo, mantiene un diferendo con Colombia sobre la soberan�a del golfo de


Venezuela. La disputa, que se remonta al momento de disoluci�n de la Gran Colombia,
se cree que tiene como m�vil la presencia de hidrocarburos en el golfo, y que a su
vez motiv� el estallido de la Crisis de la Corbeta Caldas en 1987.13? La
problem�tica fue abordada nuevamente en 2007, cuando se acord� continuar las
negociaciones entre ambas partes.112?

V�anse tambi�n: Guayana Esequiba, L�nea Schomburgk y Misiones diplom�ticas de


Venezuela.
Defensa Nacional y Seguridad

Sukhoi Su-30MK2 Flanker-G de la Aviaci�n Militar.

F-21 Mariscal Sucre y F-25 General Sal�m de la Armada Nacional.


Art�culos principales: Fuerzas Armadas de Venezuela y Ministerio del Poder Popular
para la Defensa de Venezuela.
La defensa de Venezuela est� a cargo de la Fuerza Armada Nacional,113? que, seg�n
el Art�culo 328 de la Constituci�n Nacional, es un ente organizado por el Estado
para el servicio de la Naci�n, y que ostenta el deber de vigilar la independencia y
soberan�a del espacio geogr�fico del pa�s, la integridad del territorio, y de
participar en su desarrollo, adem�s de mantenerse apol�tico.

La instituci�n militar venezolana en su conjunto tiene sus ra�ces en el Ej�rcito


Libertador comandado por Sim�n Bol�var y varios l�deres republicanos durante la
Guerra de Independencia, pero no puede hablarse de un ej�rcito permanente y
profesional hasta 1910, cuando el General Juan Vicente G�mez pone en funcionamiento
la Academia Militar de Venezuela, conjuntamente con el establecimiento de nuevas
instituciones para su actividad, de la Aviaci�n Nacional y de un nuevo C�digo
Militar, en aras de eliminar los diversos caudillismos regionales y la preservaci�n
de la paz en el pa�s. Desde entonces ha seguido un proceso de constante
modernizaci�n, que contin�a hasta el presente.

Hoy d�a, esta instituci�n agrupa cuatro componentes esenciales, estos son:

Ej�rcito Nacional: institucionalizado en los albores del siglo XX, que se encarga
de las operaciones terrestres y protecci�n de las fronteras territoriales. Su d�a
se celebra el 24 de junio, en conmemoraci�n de la Batalla de Carabobo.114?
Armada Nacional: existente ya desde 1811, es el encargado de la defensa naval y de
la preservaci�n de la soberan�a sobre los espacios acu�ticos de Venezuela. Su d�a
es el 24 de julio, en conmemoraci�n a la Batalla Naval del Lago de Maracaibo.115?
Aviaci�n Militar: creada en 1920 e independiente desde 1946, que tiene por objetivo
el resguardo del espacio a�reo de Venezuela. Su aniversario se celebraba el 10 de
diciembre,116? pero el Presidente Hugo Ch�vez decret� en 2009 que el aniversario
comenzar� a celebrarse el 27 de noviembre, en honor al fallido intento de golpe
militar que se registr� en esa misma fecha en 1992.117?
Guardia Nacional: fundada en 1937 por el General Eleazar L�pez Contreras,
anteriormente conocida como Fuerzas Armadas de Cooperaci�n. Tiene por finalidad
�ltima conducir las operaciones exigidas para el mantenimiento del orden interno
del pa�s, cooperar en el desarrollo de las operaciones militares requeridas para
asegurar la defensa de la Naci�n, ejercer las actividades de polic�a administrativa
y de investigaci�n penal que le atribuyan las leyes, as� como tambi�n participar
activamente en el desarrollo nacional, en el territorio y dem�s espacios
geogr�ficos de la Rep�blica Bolivariana de Venezuela. Su aniversario es el 4 de
agosto.118?
Adicionalmente existe una Milicia Nacional (Comando General de la Milicia Nacional
Bolivariana) que funciona como reserva del ej�rcito y celebra su d�a el 13 de abril
de cada a�o.119?

El servicio militar es obligatorio �aunque sin reclutamiento forzoso� para todo


hombre o mujer entre 18 y 60 a�os, y debe cumplirse por un per�odo de un a�o.120?
Las Fuerzas Armadas venezolanas poseen adem�s su propio Sistema Educativo Militar,
el cual est� acorde al Concepto Estrat�gico Militar.

Las fuerzas policiales del pa�s est�n organizadas a nivel estatal y a nivel
municipal, siendo administradas por sus respectivas gobernaciones y alcald�as como
producto de la descentralizaci�n. No obstante, el Ejecutivo Nacional cre� en 2009
la Polic�a Nacional de Venezuela, un organismo adicional que pretende ser la
principal fuerza de seguridad en el pa�s. El principal organismo de investigaciones
en el pa�s es el Cuerpo de Investigaciones Cient�ficas, Penales y Criminal�sticas
(CICPC, antes Polic�a T�cnica Judicial), encargado de la investigaci�n de los
diversos delitos y cr�menes en todo el pa�s. Asimismo, dentro de las fuerzas de
seguridad se cuentan al principal servicio de inteligencia, el Servicio Bolivariano
de Inteligencia Nacional, encargado principal de la seguridad del Estado
venezolano.

Derechos humanos
Art�culo principal: Derechos humanos en Venezuela
De acuerdo al �ndice de Democracia de The Economist en 2017, el pa�s se incluy� en
la lista como un �r�gimen autoritario�, lo que revela c�mo los derechos humanos se
han erosionado en el pa�s.121? Algunas organizaciones de derechos humanos han
expresado su preocupaci�n por los ataques contra periodistas, el acoso a los
defensores de los derechos humanos y las malas condiciones en las c�rceles.122?123?
Seg�n el informe de Human Rights Watch de 2017, bajo el liderazgo del presidente
Hugo Ch�vez y ahora el presidente Nicol�s Maduro, la acumulaci�n de poder en el
poder ejecutivo y la erosi�n de las garant�as de derechos humanos han permitido al
gobierno intimidar, perseguir e incluso enjuiciar penalmente a sus opositores
pol�ticos.124?

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de


la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit� de Derechos
Humanos (HRC), Venezuela ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de


derechos humanos125?
Bandera de Venezuela
Venezuela Tratados internacionales
CESCR126? CCPR127? CERD128? CED129? CEDAW130? CAT131? CRC132?
MWC133? CRPD134?
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP
CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Firmado y ratificado. Firmado pero no ratificado. Firmado y
ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado.
Firmado pero no ratificado. Firmado y ratificado. Firmado y ratificado.
Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado. Firmado y ratificado.
Firmado y ratificado. Firmado y ratificado. Ni firmado ni ratificado.
Sin informaci�n. Firmado y ratificado.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X
mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin informaci�n, Zeichen
101 - Gefahrstelle, StVO 1970.svg ha accedido a firmar y ratificar el �rgano en
cuesti�n, pero tambi�n reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones
individuales por parte de los �rganos competentes.
Organizaci�n pol�tico-territorial
Art�culo principal: Organizaci�n territorial de Venezuela
El territorio venezolano se subdivide en 23 estados, un Distrito Capital136? �que
comprende a la ciudad de Caracas�, y las Dependencias Federales �conformadas por
m�s de 311 islas, islotes y cayos en su mayor�a deshabitados�.n 10?

Los estados son aut�nomos e iguales pol�ticamente, organizando su administraci�n y


sus Poderes P�blicos por medio de una Constituci�n Estadal, dictada por el Consejo
Legislativo de acuerdo con las leyes de la Federaci�n. Mantienen todo el poder no
delegado expl�citamente al gobierno nacional y municipal, seg�n se lee en el
Art�culo 164 de la Constituci�n.