Sei sulla pagina 1di 437

La tecnología lo controla prácticamente todo en nuestro mundo, desde nuestroscocheshastalosavionesyelflujodetodalaeconomía.Milesde programascibernéticosautónomosysencillos,losdaemon,estánactuando constantementesinquelostengamosencuenta,ysonloquehaceposiblela existenciadeunmundocompletamenteinterconectado.Haydaemonsque envíannuestrose-mails.Haydaemonsquetransfierennuestrodinero.Hay daemonsquecontrolannuestrascentraleseléctricas.Losdaemonsestánen todaspartesyson,ensumayoría,benignos.

Peronosiemprepuededecirselomismodelaspersonasquelosdiseñan…

Matthew Sobol era un legendario diseñador de juegos de ordenador. Su prematura muerte deja desconsolados a miles de aficionados en todo el mundo. Pero esa muerte, además, pone en acción a un daemon, un programacibernéticoautónomo,queiniciaunacadenadeacontecimientos queamenazanconacabarconelmundointerconectadoquenosrodea. AhoraSobolsehaidoalatumbaconsussecretos,ynadiesabecómoparar losmilesymilesdedaemonsquesevanactivando,yquedejanunaestela demuerteydestrucciónpordoquier.Unhackerdesórdidopasado,unpolicía acusadoinjustamenteyunaagentedelFBIintentaránformarunaimprobable alianzaparadetenerlos.

Tantounatrepidantenoveladeaccióncomounapoderosadenunciasobre nuestro sometimiento a la tecnología, Daemon, probablemente la primera noveladecibersuspense,seconvirtióenunéxitodeventasenlosEstados UnidosyhaconsagradoasuautorcomoelmáslogradosucesordeMichael Crichton.

www.lectulandia.com-Página2

DanielSuárez Daemon ePubr1.0 GONZALEZ 07.11.13 www.lectulandia.com-Página3

DanielSuárez

Daemon

ePubr1.0

GONZALEZ07.11.13

www.lectulandia.com-Página3

Títulooriginal:Daemon

DanielSuárez,2006

Traducción:FernandoBorrajoCastanedo

Digitalización:GONZALEZ&orhi

ePubbaser1.0

Traducción:FernandoBorrajoCastanedo Digitalización:GONZALEZ&orhi ePubbaser1.0 www.lectulandia.com-Página4

www.lectulandia.com-Página4

ParaMichelle

Nomáshistoriasantesdedormir

www.lectulandia.com-Página5

daemon: (sust.) programa de ordenador que se ejecuta en segundo plano continuamenteyrealizadeterminadasoperacionesahorasdeterminadasoen respuestaaciertoseventos.

Acrónimode«DiskandExecutionMONitor».

www.lectulandia.com-Página6

PRIMERAPARTE

www.lectulandia.com-Página7

Capítulo1://Ejecución

Reuters.com/negocios

El doctor Matthew A. Sobol, cofundador y responsable tecnológico de CyberStormEntertainment(HSTM,nasdaq),hamuertohoyalostreinta ycuatroaños tras una larga lucha contra un tumorcerebral. Sobol, un pionero en la industria de juegos informáticos, que movía en torno a los cuarentamilmillonesdedólares,fueelcreadordelosfamosísimosjuegosen líneaAl otro lado del Rin y La Puerta. Kenneth Kevault, presidente de CyberStorm,describióaSobolcomoun«innovadorincansableyuncerebro extraordinario».

«¿Qué diablos acaba de suceder?» eso era lo único que pensaba Joseph Pavlos mientrasseapretabalagargantaconlamanoenguantada.Peronolograbaimpedir quelasangrelatieseentresusdedos.Uncharcoenormesehabíaformadoyaenla tierraquerodeabasurostro.Aunquenopodíaverelcorte,eldolorleindicabaquela heridaeraprofunda.Girósobrelaespaldayquedómirandohaciaunafranjadecielo azulimpoluto. Su mente habitualmente metódica empezó a sopesar las posibilidades a la desesperada,comoquienbuscaatientaslasalidaenunedificioenllamas.Teníaque haceralgo.Cualquiercosa.Pero¿qué?Lafrase«¿Quédiablosacabadesuceder?»no dejabaderesonarinútilmenteensucabeza,mientraslasangreleseguíamanandoa chorrosentrelosdedos.Laadrenalinarecorríasuorganismo,ysucorazónlatíamás deprisa.Intentógritar,peroenvano;simplementesalióunchorrodesangredevarios centímetrosquelesalpicólacara.«Lacarótida…».Seestabaapretandoelcuellocon tantafuerzaqueestabaapuntodeestrangularse.Conlobienquesesentíapocos minutos antes… Al menos eso era lo que recordaba. Había pagado sus últimas deudas.Porfin. Empezaba a sentirse más tranquilo, lo cual era extraño. Todavía intentaba recordarloquehabíaestadohaciendo.Quélohabíallevadohastaaquellugar,en aquelmomentoparecíapocoimportante.Lamanoparecíaaflojarse.Veíaconclaridad quenoeraunaemergencia.Porquenohabíaningunaexpectativalógicadesalircon vidadeaquellasituación.Y,alfinyalcabo,lacapacidadinigualabledePavlospara lalógicaeraloquelohabíahechollegartanlejosdeesosetrataba.Yahabíahecho todoloqueestabaensumano.Suvisiónperiféricaempezóaestrecharse,yentonces sesintiócomounobservador.Yaestabatranquilo. EneseestadofríoydistantesediocuentadequeMatthewSobolhabíamuerto. Esodecíanlasnoticias.Entoncesloentendiótodo.EljuegodeSobolporfintenía

www.lectulandia.com-Página8

sentido.Erarealmentehermoso.

«Quéhombremásinteligente…».

www.lectulandia.com-Página9

Capítulo2://Procesodeshonesto

Thousand Oaks (California) poseía un encanto higiénico y extremadamente entusiasta. Allí no construían viviendas, sino que las fabricaban: cien chalés mediterráneosidénticosdeunatacada.Parcelasvalladasconnombresqueusaban todaslascombinacionesposiblesde«Puente»,«Puerto»,«Cañada»y«Lago»cubrían lasladerasdelascolinas. Lascadenasdetiendasdelujoteníandelegacionesenelcentrodelaciudad,ylos repartidoresviajabantodoslosdíasdesdelascomunidadessatélites,dondelaciudad medievaldeLyonteníasucallejóndelosCurtidores,elsurdeCaliforniacontabacon suValledelosBaristasysuCañóndeBomberosyProtecciónCivil. Para el trabajador medio, estados Unidos se estaba convirtiendo en un rompecabezas, de todos modos, ¿quién compraba todas esas ollas de cobre de doscientosdólares?¿CómopagabanesosBMW?¿Acasolagenteeraastutaosólo eranunoscompletosirresponsables? PeteSebeckcreíaquelatelevisiónaportabaalgunaspistas,mientraszapeabaa altashorasdelanoche,incapazdedormir,Sebeckconsiderabaquelosanunciosiban dirigidosaél,¿eraélsuobjetivo?¿Lohabíancalibradobien?Y¿quédecíaesodeél? elCanaldeHistoriaparecíapensarqueobieneraunveteranodelaguerradeCorea enbuscadeunbuencortacésped,obiennecesitabadesesperadamenteuncambiode oficio.Teníaladesagradablesensacióndequeacertabaenunodelosdoscasos.

Laautopista101dividíaThousandOaksporlamitad,perocuriosamentelapropia

autopistanoteníalíneadivisoria.Allugarlohabíanllamadoelpueblomássegurode América,y,mientraselsargentoPeterSebeckveíapasarlosdiminutosbulevarespor laventanilladelcopiloto,recordabaporquéLaurayélsehabíanmudadoallíhacía trece años, cuando todavía era asequible; el condado de Ventura era un sitio estupendoparacriarniños.Sinoconseguíascriarlosallí,nidiosenpersonapodría ayudarte. —¿Teduelelacabeza,Pete? SebeckvolviólavistahaciaNathanMantz,quienlomirabapreocupadodesdeel asientodelconductor.Sebeckselimitóanegarconlacabeza.Mantzsabíaqueera mejornoseguirpreguntando. Sebeck estaba pensando en la llamada de radio procedente de Burkow. Seguramentesonaríaenlaspuertasdealgunosclubesdecampo.SebeckyMantz patrullabanporlaciudadconlaslucespuestasperolasirenaapagada.Nohacíafalta alarmar a nadie, desde su Crown Victoria camuflado, Sebeck observaba a los confiadosciudadanos:labaseimponiblecaminandoapasoligero.Tendríanalgode quéhablarporlatardeenlaclasedePilates.

www.lectulandia.com-Página10

ElCrownVicdescendióporloscañonesnourbanizadosjustomásalládelúltimo muro divisorio, el sitio no era difícil de encontrar. Una ambulancia, tres coches patrulla y unos pocos coches camuflados en el arcén arenoso de Potrero Road indicabanellugar.Dosayudantesdelsheriffseencontrabanjuntoaunapuertade aceroflanqueadoporunaalambradaqueseextendíaaamboslados. Mantzmetióelcocheporelcaminodeentradahastalapuerta.Sebecksebajódel autoysedirigióalagentemáspróximo. —¿Yelforense? —Vienedecamino,sargento. —¿DóndeestáeldetectiveBurkow? Elayudanteseñalóconeldedoendirecciónaunagujeroexcavadoalladodela alambrada. SebeckesperóaMantz,queestaballamandoporradio.Luegomiróhaciael ayudantedelsheriff. —Abramosestapuerta. —Nosepuede,sargento.Tieneensuinteriorunadeesascerradurasporcontrol remoto.Nohaynadaquecortar. SebeckasintiómientrasseleacercabaMantz. —Estoperteneceaunaempresalocal,CyberStormEntertainment.Noshemos puestoencontactoconellos.Vanaenviaraalguien. Sebecksecolóporelagujerodelaalambrada,seguidoporMantz.Avanzaronalo largodeuncaminodetierraqueserpenteabaentreloschaparrosquehabíaalfondo delcañón.Notardaronenllegaradondehabíaungrupodesanitariosyayudantesdel sheriff,aciertadistanciadeunfotógrafo.Todosestabansudorososacausadelsoldel mediodía.Lossanitariosteníaunacamilla,peronadiesedabaningunaprisa.Se dieronlavueltaaloírlospasosdeSebeckyMantz. —Buenastardes,señores.—Unamirada—.Señoras. BalbucearonunsaludoyseapartaronparadejarpasoaSebeckyaMantz. EldetectiveMartinBurkow,uncincuentónconunospantalonesquenoerandesu talla,seencontrabasobreunmontículodetierraarenosaalbordedelcamino.Juntoa él,elfotógrafodelapolicíaseinclinóparaobtenerunavistageneraldeuncadáver tiradoenelsuelo.Uncharcodesangreparduzcaysecaseextendíabajoélformando oscurosriachueloscuestaabajo. Sebeckcontemplólaescena.Veintemetrosmásabajo,enlaladeradeunacolina, habíaunamotodemotocross.Podíadistinguirdóndehabíachocadocontralapared izquierdadelcañónyluegohabíarodadoporlapistadetierra. Encimadelcamino,entreelcadáveryél,untensocabledeaceroseextendíaala alturadelcuello,elcableatravesabalacarreteraaunángulodecuarentaycinco grados,máspróximoporelladoizquierdoymásalejadoporelderecho,elcable

www.lectulandia.com-Página11

cortaríacomolahojadeunasierracualquiercosaquepasasecorriendoporallí.La manchadesangrequehabíaenelcablemedíaunostresmetrosymedio,elcadáver estabatendidodiezmetrosmásallá,yuncascodemotoaotroscincometrosde distancia. —Martin,¿quétenemosaquí? EldetectiveBurkowtosióconlatostípicadeunfumadordetodalavida. —Hola,Pete.Graciasporvenir.Varóncaucásico,deunostreintaaños.Unvecino queestabapaseandoasuperroencontróelcadáverhaceunahoramásomenos.Se

diopartedeun10-54,peropenséqueseríamejorllamarosavosotros,estoparece

másbienun187.

SebeckyMantzsemiraronelunoalotroyarquearonlascejas.Homicidio.

BastanteextrañoparatratarsedeThousandOaks.Porallílasúnicasescabechinasque

seproducíaneraninmobiliarias.

ElfotógrafohizounaseñalaBurkowyregresóporelbordedelcamino.Burkow

lesdijoqueavanzaran.

—Pegaosalaizquierda,porlasrodadas.Todaslashuellasdepisadasestánenel

otrolado.

Luegobajódelmontículo.

SebeckyMantzpasaronpordebajodelcableysequedaronanteelcadáver.

Sebecksesintióaliviadoalverquelacabezaseguíaunidaaltronco,elcascoestaba

vacío,elmuertollevabapuestouncostosotrajedemotocrósconvarioslogotipos,el

nailonamarilloestabadesgarradoalaalturadelpecho,dabalaimpresióndequeel

pilotohabíachocadocontraelcableconeltorso,yaquélsehabíadeslizadohastala

garganta.Lalaringedeaquelhombreestabarajada,ylasmoscaszumbabansobrela

heridaabierta.Supieleradeunblancoalabastrino,ysusojossecosysinbrillo

apuntabanaloszapatosdeSebeck.

Éstesepusounosguantesdelátexyseagachóparabuscarunacarteraouna

identificaciónenlosbolsillos,peronoencontróninguna,miróhacialamotoyluego

haciaelfotógrafo.

—Carey,intentaleerlamatrículadelamoto.Talvezpodamosidentificaraeste

tío.

Elfotógrafomiróhaciaabajoporelcañón,colocóunalentede200mmensu

cámarayenfocólamoto.

Sebeckselevantó,ysusojossefijaronotravezenelcable.Lorecorrióconla

miradaatravésdelosarbustoshastadondedesaparecía.

—¿Alguiensabedóndeterminaesto?

Losayudantesdelsheriffylossanitariosnegaronconlacabeza.

—Nathan,sigamosestacosa,peronoteacerquesdemasiadoybuscahuellas—

entoncessedirigióaBurkow—.Marty,¿dequiénsontodasestaspisadasquehayen

www.lectulandia.com-Página12

elcamino? —Losvecinospaseanporaquíamenudo.Yaheentrevistadoaalgunos. —Consíguemeunmoldedecadahuelladeestazona. Sebeckseñalóconlasmanoshaciaabajo. —Vanaserunmontóndehuellas. —Dilesalosdelacientíficaquenosaquenmoldesdelasdelosperros. Mantzsonrió. —Noséquédecirte:heoídodecirquelospequinesessonmuylistos. Sebecklomirócongravedadyseñalóhacialosarbustos,elcablediscurríaa travésdeunhuecoenlaladeraquedabaotravezaPotreroRoad.Mantzyélse abrieronenabanicoyavanzaronatravésdelosarbustosmientrasinspeccionabanel sueloarenoso. —Cuidadoconloscrótalos,Pete. Mantzsaltóporencimadeunazanjadetierraerosionada. Resultaba fácil seguir el cable, y el surco en el suelo que quedaba debajo facilitabasurastreoentodomomento.Alcabodeveintemetrosestabandenuevoen laalambradadePotreroRoad,detrásdeunaseñaldeProhibidoelPaso,elcable cruzabalaalambradaysemetíaporlapartetraseradeunacajadeacerodeunmetro cuadradocolocadasobreuntubogruesoqueseintroducíaenelsuelo,elsurcodel terrenoterminabaaunosdosmetrosasuladodelaalambrada.Nohabíanencontrado nuevaspisadas. —Pasemosalotrolado.

AlcabodeunosminutosestabanotravezenPotreroRoad,antelapuerta.Bajaron caminandocienmetrosporelarcénhastallegaralacajametálica,queteníaun robustocerrojopordelante,yestabahechadeacerosoldado.Teníatambiénalgunas abolladurasproducidasporlosdisparosconescopetadelosadolescentesdelazona, peroningunohabíalogradotraspasarla. —Está hecha para durar. —Sebeck observó un agujero cuadrado en la parte trasera,pordondeentrabaelcable—.¿Seráelarmazóndeuntorno? Mantzasintióconlacabeza. —Alprincipiopenséqueseríaunatravesuradeloscríos.Peroestoesunaobrade ingeniería.¿Paraquéservirá? SedieronlavueltacuandounRangeRoveryunpick-upsesubieronalarcénde lacarretera,cercadelapuerta.Unpardeindividuosconpantalonesmilitaresse bajaron del Rover. Hablaron brevemente con los ayudantes del sheriff, quienes señalaronaSebeckyMantz.LosreciénllegadossesubierondenuevoalRover. Ambos vehículos bajaron por la ladera y se detuvieron frente a los detectives, levantandounaasfixiantenubedepolvo.

www.lectulandia.com-Página13

Losdelospantalonesmilitaressebajaronotravezdelcoche,eldelasientodel copilotoseadelantóconlamanotendida.Teníapintaderico,deempresarioinformal conlaropaarrugada. —Detectives:GordonPietro,asesorlegaldeCyberStormEntertainment.—Se dieronlasmanos.Pietrolesentregóunastarjetasdevisita—.ÉsteesRonMassey, nuestrovicepresidentederelacionespúblicas. Sebeckhizoungestoconlacabeza.MasseyteníaelpelomáslargoquePietroy unpiercingenunacejaconunanillodeoro.Sebecksintióunapunzadadeenvidia. La idea de que podría moler a palos sin esfuerzo a aquel petimetre acudió espontáneamenteasucabeza;perolarechazó. —ÉsteeseldetectiveMantz.YosoyelsargentodetectiveSebeck,delaUnidad deDelitosGravesdelcondadodeVenturaoriental. Pietrosequedódesconcertado. —¿UnidaddeDelitosGraves?Nosdijeronquesehabíaproducidounamuerte accidentalenlafinca. —Lapolicíalocalfuelaquenosavisó,estamostratandoestocomounhomicidio enpotencia.—SebeckseinclinóaunladodePietroymiróhaciaelpick-upaparcado detrásdelRover,elvehículoteníaunlogotipoenlapuertalateral,ilegibledesde aquelángulo—.¿Quiénhayenlafurgoneta? —Ah,unempleadodelaempresadegestión.Seocupandelmantenimientodela finca.Tieneunmandoadistanciadelapuerta. —Puesquevengaaquí.Quierohablarconél. Pietrocaminóunospasos,mientrashacíaseñasaldelafurgoneta. SebecksedirigióaMassey. —¿Paraquéseusaestafinca? —CyberStormcompróelterrenocomoinversión.Laempresatambiénlausapara acampadas,ejerciciosdetrabajoenequipoycosasporelestilo. Sebecksacóunblocyunbolígrafo. —Así que tú eres el relaciones públicas. ¿A qué se dedica CyberStorm Entertainment,Ron? —Somosunodelosprincipalescreadoresdejuegosinformáticos.¿Nohaoído hablardeAlotroladodelRin? —No. Burkowgritódesdecercadelapuerta. —Pete. Los de Tráfico me han facilitado un dato. La moto está registrada a nombredeuntalJosephPavlos.ViveenesasMcMansionesquehayenlacima. Masseysellevóunamanoalabarbilla. —¡Diosmío! —¿Conocesalavíctima?

www.lectulandia.com-Página14

—Sí,esunodenuestrosprogramadoresmásimportantes.¿Quéhapasado? Sebeckhizoungestoconelbolígrafo. —Secortóelcuelloconestecable.¿Sabessisolíamontarenmotoporaquí? —Nolosé,perosuequipodeprogramadorespuedequesí. Pietroregresóconunmexicanocuarentónvestidoconunmonoverde,elhombre parecíahaberllevadounavidadifícil,yhaberseresignadoaqueselevolvieraaún másdifícilencualquiermomento. —¿Ron?¿FueaPavaquienmataron? Masseyasintióconlacabezaysacóunteléfonomóvil. —Malditocañón.Nohaycobertura. Pietrosacóelsuyoparacomprobarelmedidordelapantalla. —¿Dequécompañíaeres?Yotengodosbarras. Sebecklosinterrumpió. —¿Ytúquiéneres? Pietrosedirigióaél. —ÉsteesJaime. —¿Cuálestunombrecompleto,Jaime? —JaimeÁlvarezJiménez,señor. —¿Tienealgúntipodeidentificación,señorJiménez? —¿Quéestápasando? —Haocurridounadesgracia.¿Puedoveresaidentificación,porfavor? JaimemiróaPietroyaMassey,yluegobuscósucarteraenunbolsillo,encontró sucarnédeconduciryselotendióaSebeck,elextremoletemblabanotablemente. UnaligerasonrisasedibujóenelrostrodeSebeck. —Jaime,¿matastetúaestehombre? —No,señor. —Entoncestranquilízate. Cogióelcarnéyloexaminó. Jaimeseñalólacajadeacero. —Yocerréunafichaenestetornohoy.Sólogiréunallave.Comodiceenla ordendetrabajo. —¿Dóndeestálaordendetrabajo? —EnlaPDA,dentrodemifurgoneta. —¿Tieneslallavedelarmazón? Jaimeasintióysacóunllaveroymandoadistanciacontresllaves. —¿Activasteeltornohoy?¿Aquéhora? —Aesodelasnueveonueveymedia.Selopuedodecirexactamenteporla ordendetrabajo. Sebeck cogió las llaves y desbloqueó el armazón. Lo abrió con la punta del

www.lectulandia.com-Página15

bolígrafo,dentrohabíauntornoeléctricoconotroojodecerradura. —¿Paraquéeslatercerallave? —Paraabrirmanualmentelapuerta. —Asíquegirastelallave,eltornoseactivóytiródelcable…—Sebeckse agachó—queibapordebajodelsuelo. —No,señor,elcableno.Sóloelmotordeltorno. Losdemáspusieronlosojosenblanco. —Jaime, si tu empresa te mandó hacer esto, entonces no tienes de qué preocuparte,detodosmodos,¿paraquéseusaestetorno? Jaimeseencogiódehombros. —Nolohabíausadohastaahora. —¿Medejasveresaordendetrabajo? —Sí,señor. Jaimecorrióhacialafurgoneta. Pietromirabaalolargodelcable. —¿Quésucedióexactamente,detectiveSebeck? —Alguienconstruyóestetornoyelarmazón,yluegoenterróuncabledeacero enelsuelo.Alactivareltorno,elcablesetensóporlapistadetierrayseelevóhasta laalturadelcuello. LosdosrepresentantesdeCyberStormparecíanconfusos. Pietrosellevólamanoalabarbilla. —¿Estásegurodequenoesuna…especiedecadenaatravésdelcamino? —¿Yparaquéenterrarla?¿Quésentidotienecuandohayunapuertadeaceroen laentrada? Pietroestabadesconcertado. JaimeregresóylepusoaSebecklaPDAdelantedelacara,diosombraala pantallaconsumanocallosayseñalólaordendetrabajoqueaparecíaenella. —¿Love?dice«Activeeltornoelevadordeantenashastaquesedetenga». Sebeckcogióelordenadordebolsilloy,juntoconMantz,comprobóloscampos dedatosqueseveíanenlapantalla. —Nathan,vamosanecesitarunaordenderegistroparalaempresagestoradela finca.Ponsusoficinasbajovigilanciahastaquepodamosenviarunequipo.Además, asígname un número de expediente y consígueme las notas de Burkow. Voy a hacermecargodelainvestigación,deahoraenadelante,todotendráquepasarpor mismanos.—MiróaJaime—.Jaime,necesitaremoshablarcontigoenlaoficinadel sheriff. —Perosiyonohehechonada,señor. —Losé,Jaime.Poresoteconvienecolaborarconnosotrosmientrasobtenemos unaordenderegistroparatujefe.

www.lectulandia.com-Página16

Pietroseinterpuso. —DetectiveSebeck… —Abogado,elmantenimientodetodoestetingladocorríaacargodelaempresa gestoradelafinca,locualindicaqueestabanaltantodetodo.¿Preferiríashacer responsableaCyberStorm,oquiereCyberStormcolaborarenmiinvestigación? PietrofrunciólabocayluegosedirigióaJaime. —Jaime,notepreocupes.Veconellos.Haztodoloquetedigan.Cuéntalestodo loquesabes. —Yonosénada,señorPietro. —Eso ya lo sé, Jaime. Pero creo que es mejor que hagas lo que te dice el detectiveSebeck. —Yosoyunciudadanoestadounidense,¿estoydetenido? SebeckmiróaMantz,queintervinoenlaconversación. —No,Jaime.Sóloqueremoshablar.Puedesdejaraquílafurgoneta.Cuidaremos deella. MantzindicóaJaimequesedirigiesehacialoscochespatrullayloacompañó. PietrohizounaseñalaMassey. —DetectiveSebeck,nospondremosencontactoconsuoficinaparaquenos facilitenunacopiadelinformepolicial.Yasabedóndelocalizarme. LosdoshombressesubierondenuevoalRangeRoverysalieronatodaprisa,tal vezparaencontrarunazonaconmáscobertura. Sebeckmiróalolargodelcable.¿Quiénibaaidearalgotancomplejoparamatar aunapersona?Seleocurríanmanerasmásfácilesdeacabarconalguien. Eldetectivecontuvounasonrisa.Aquellonoeraunsuicidio,unasesinatooun chapucerotrapicheodedrogas,dehecho,podríatratarsedeuncrimenpremeditado. ¿Seríaerróneopensarlo?Accidenteoasesinato,lavíctimaestabamuerta,esoera impepinable.Porlotanto,¿quéhabíadeextrañoensuponerquesetratabadeun asesinato? Mientraspensabaenello,Sebecksediolavueltayregresócaminandoalapuerta principal.

www.lectulandia.com-Página17

Capítulo3://Lacajanegra

Sebeck,Mantzytrespolicíasdelcondadoseamontonabanentornoalapantallade unordenadorplagadadepost-itsenelcubículodeunaempresaindescriptible,enlas oficinas comunitarias de Thousand Oaks. Los tráileres pasaban zumbando por la autopistajustoalotroladodelasfinasparedesdeyeso,perolosagentesseguíanmuy atentos al monitor, asomándose sobre los hombros de Aaron Larson, el único especialistaenfraudesinformáticosconquecontabaelsheriffdelcondado. Larson tenía cerca de treinta años y aspecto militar: pelo cortado a tazón, constituciónatléticaymandíbulacuadrada.Disfrutabacomounniñodescubriendo robos.Entoncessonreíaymovíalacabezalentamente,comosinodieracréditoalo incautaqueeralagente. PorlapantalladelordenadordeLarsonbajabanencascadahilerasdetexto. —En este registro tenemos un listado de las direcciones IP que se están conectandoasuservidor.Fijaosenquetenemosunaseriedeconexionesrealizadas másomenosalamismahoraenquesecreólafichadetrabajoquebuscamos. Fue saltando con el tabulador hasta un programa exclusivo de gestión de propiedades. —Habléconlasecretaria,ymedijoquepuedenaceptarfichasdetrabajodelos clientesatravésdeunapáginawebsegura. Sebeckasintió. —Demodoquelapeticiónnotuvoporquéoriginarsenecesariamenteenesta oficina. —Exacto.—Larsonvolvióenseguidaalprogramapersonalizado—.Elcampo «Solicitante»,aquí,dicequelafichalaenvióuntalChopraSingh,deCyberStorm Entertainment.Pero,unmomento;ahínoesdondeseoriginórealmentelaconexión. Larsonminimizótodaslasventanassalvoelregistroweb.Marcóunasolalínea. —Éstafuelaconexiónquecreólaordendetrabajo.Cuandohagaunabúsqueda WhoisenladirecciónIP…—Cambiódepantallas—.Voilà. LabúsquedaWhoismostróqueeldominiopertenecíaalaCompañíadeSeguros AlcyonedeWoodlandHills(California). Sebeckleyólaletrapequeña. —Entonces,laordendetrabajoseoriginóenesacompañíadeWoodlandHills. —Talvezsí,talvezno. —¿Creesqueladirecciónesunengaño? —La única forma de averiguarlo es conseguir una orden judicial para sus registrosweb. Otroayudantedelsheriffentróenlaabarrotadaoficina.

www.lectulandia.com-Página18

—Sargento,hayunosperiodistasahífuera. SebeckleindicóquesemarchaseysiguióatentoaLarson. —¿Demodoqueenesaempresadegestiónnadiecreólaordendetrabajoque matóaPavlos? —Parecepocoprobable. Sebeckmiróatentamentelapantalla. —EstesistemadeórdenesdetrabajoporInternet,¿estípicodeunaempresade pocamontacomoésta? Larsonnególentamenteconlacabezaysonrió. —No,noloes.Estoestámuylogrado.Eldirectordelaoficinadijoquesu empresa matriz lo había desarrollado para ellos. ¿Aque no imagina cuál es la empresamatriz? —CyberStormEntertainment. Larsonsetocólanarizconeldedo. —Muybien,sargento. En ese momento las radios volvieron a emitir. Sebeck se dio la vuelta para escuchar.

—AtodaslasunidadesenlasproximidadesdeWesdake.Informandeun10-54

en el 3.000 de Wesdake Boulevard. Tomen nota, 10-29h. 11-98 con sistema de seguridad. Sebeck intercambió miradas con los otros oficiales. Habían encontrado otro cadáver. —¿Quédemonios…? LadirecciónhacíaqueSebecknoparasededarlevueltasalacabeza.Sacódel bolsillo la tarjeta de visita de Gordon Pietro. Al menos no le había fallado la memoria;habíanencontradoalnuevocadáverenCyberStormEntertainment.

PorloquesabíaSebeck,habíadostiposdeempresasdeentretenimiento:lasque

quedabanallímitedelaleyenlorelativoaoscurasoperacionesfiscales,tráficode

drogasycrimenorganizado,ylasqueconstituíaninmensosimperiosempresariales

queejercíanunaenormeinfluenciaentodoelmundo.Apenashabíatérminomedio,y

latransformacióndeunaenotraparecíaproducirseaaltashorasdelamadrugada.

Eraevidenteque,alobtenerlosderechosdeseñalizaciónenunedificiodeoficinasde

diezplantas,CyberStormhabíarealizadoesatransformación.

Habíanencontradoelúltimocadáverenunvestíbulodeseguridad,unapequeña

habitacióndesdedondesecontrolabaelaccesoaloquelosempleadosllamabanuna

«granjadeservidores».Sebeckasocióelpequeñocuartodeentradaconunacámara

estanca.Lagranjaestaballenadeservidoresapilados,ylosLEDparpadeabanenla

penumbradelaslucesdeemergencia.Atravésdelcristal,Sebeckpudoveravarios

www.lectulandia.com-Página19

empleadosmoviéndoseporallí.Todavíaestabanexaminandolasmáquinas. Resultabadifícilverlosconclaridadporquelasventanasdelvestíbuloestaban cubiertas con una película amarillenta: residuos de grasa humana quemada. La víctimahabíasidoelectrocutadademaneradrástica. Sebeckseencontrababajoeltenuebrillodelaslucesdeemergenciajuntoal ingeniero principal de operaciones del edificio, el director de servicios de red, algunossanitariosdelcondado,unsupervisordelacompañíaeléctricamunicipal,yel presidentedeCyberStorm,KenKevault. Kevaultrondabaloscuarentaaños,teníaelpelodepuntayeraaltoydelgado.Su camiseta de seda negra de manga corta dejaba ver tatuajes de calaveras en los antebrazos, y tenía el bronceado intenso y las arrugas típicas de los surfistas veteranos.Suaspecto,másqueeldeunejecutivo,parecíaeldeunaestrelladerock envejecida.Nohabíadichoniunasolapalabradesdequellegaron. Sebecksedirigióalelectricista. —¿Hancortadoelsuministroprincipal? Elingenierodeledificiorespondióporelsupervisor. —Sí,señor. Sebecksedirigióaél. —Entonces,¿esosordenadoresestánfuncionandocongeneradores? —Enefecto. —Desalojemosesahabitación. —Hayotrasalidacomoésta,peropodríaserigualdepeligrosa.Lesdijealos técnicosquenohicierannadademomento. Sebeckasintió. —¿Quiénpuededecirmequéhaocurrido? El ingeniero y el director de servicios de red se miraron el uno al otro. El ingenieroteníayalapalabra. —Haceunamediahora,unempleadodeCyberStormseelectrocutóalpasarpor lapuertadeseguridadinterior.Nosécómoesposible,perolostécnicosdijeronque estabaallídepieyquelesalióhumoporloshombros,duranteunostreintasegundos, antesdedesplomarse.Yahíestá. Kevaultemitióunsilbidodedesaprobaciónyagitólacabezaconarrepentimiento. Sebecknolehizocaso. —¿La gente de CyberStorm? ¿De modo que usted no es un empleado de CyberStorm? Elingenieronegóconlacabeza. —No,yotrabajoparaeldueñodeledificio. —Y¿quiéneseldueño? Hubounintercambiodemiradas,hastaqueKevaultsedecidióahablar.

www.lectulandia.com-Página20

—Espartedeunfondodeinversiónenbienesinmuebles,lamayoríadecuyas accionespertenecenaCyberStorm. Sebecksedirigiódenuevoalingeniero. —EntoncesustedesunempleadodeCyberStorm. Kevaultseentrometióotravez. —No,elfondodeinversiónnoeslamismaentidadlegalqueCyberStorm,yel fondosubcontratalaingeniería,laseguridadyotrasfuncionesdeledificio. Sebeckyapodíaimaginarsealosabogadosseñalándoseconeldedodurantetoda ladécadasiguiente. —Olvideeso.¿Haentradoosalidoalguiendellugardesdequeseprodujoel incidente? Todoslospresentesnegaronconlacabeza. —¿Hay planos eléctricos de esta entrada? ¿Se ha hecho sin permiso alguna modificaciónqueyodebieraconocer? Lavozdelingenierojefeadquirióuntonodeirritación. —Aquínohacemosobrassinpermiso.Todoesteequipamientotieneelvisto buenodelosinspectoresmunicipalesydeincendiosdesdehacedosaños,ytenemos lacéduladehabitabilidadparademostrarlo. Aquel individuo aparentaba unos cincuenta años. Era ancho de espaldas, de origenhispano,yllevabauntatuajedemarineenelantebrazo.Sebecksupusoque aqueltiponoqueríaquelesalpicaralamierda.Observóalingenieromientraséstese dirigíahaciaunterminaldetrabajocolocadosobreunamesaygirabaelpanelpara queloviesentodos.Inmediatamente,elingenierolesmostróunmapatridimensional desuubicación.Elmapaconsistíaenunaseriedenítidaslíneasvectorialesencolores primarios. Elingenieropulsóalgunasteclas,ymarcóunacapadecolorparaponerderelieve cadapalabra. —Fontanería,Climatización,Incendios/Seguridad,Electricidad. La imagen se agrandó. Era como un videojuego con paredes transparentes. Estabanviendounaimageninformáticadelvestíbulo,ySebeckpodíaverlaslíneas eléctricasamarillasquebajabanporelmarcodelapuertahastalacombinaciónde bandamagnéticaytecladonuméricoenlaplacadeenrasedelapuerta. Noeradeextrañarqueelingenieroadoptaseesaactitud.Teníacadaunodelos tornillosrepresentadoentresdimensiones. —Enesaparednohayningunafuentedeenergíacapazdeelectrocutaraun hombrecomoése,y,aunquelahubiera,losdiferencialesdeberíanhabersaltado.Hay un cortocircuito en alguna parte. Probablemente en una línea troncal. Tal vez electrificóelmarcodelapuerta. Elindividuodelacompañíaeléctricaseinclinóhaciaadelante.

www.lectulandia.com-Página21

—¿Quéesloquellegaalagranjadeservidores?¿Untrifásico480?

—Sí,perosubeatravésdelsuelo.Hayunalíneatroncalquepasaporunconducto vertical.Sereforzólaplataformaparasoportarelpesodelosbastidores,yhayuneje centraldefibra. —Señores.—Sebecksesituóenelcentro—.Necesitoquetodoelpersonalque noseadeseguridadabandonelasoficinasdeCyberStorm.Nathan,quieroquese establezcauncercoexteriorentodosloshuecosdelasescalerasylaspuertasdelos ascensores. Ejerceremos el mando en esta zona justo al otro lado del vestíbulo. Quieroqueseentrevisteatodoslosevacuados. EldirectorderedessedirigióaSebeck. —Esteedificiotienecincoplantas.¿Esrealmentenecesarioevacuarlastodas? —Dosdesuscolaboradoreshanmuertohoyacausade«accidentes»sinrelación algunaentresí.Creoqueesunacoincidenciapocoprobable. Elrostrodeldirectorderedessecontrajo. —¿Dos? —Esoes.Dejaréquesuilustrejefelopongaalcorriente. LosempleadosdeCyberStormmiraronalpresidentedelacompañía.Kevaultse estabacomiendolasuñasdeirritaciónodeconcentración;resultabadifícilsaberlo. Alfinalempezóahablarsinmiraranadieenconcreto. —Lamont,cambiaalsitioespejo.Luegoevacúalaoficina. Sebecklanzóunamiradasevera. —Evacuaráneledificioahoramismo.Sitienealgunadudadequiénmandaaquí, puedohacerqueselopienseunpocoenelcalabozodelcondado. Kevaultestuvoapuntoderesponder,peroselopensómejor.Selimitóasalirde allí,seguidoporsusempleados. SebeckhizoungestoaMantz,quiensiguióaKevaultcomounRottweilerdetrás deunniñopequeño. Sebecksujetóaldirectordeserviciosderedes,quetambiénsemarchaba. —Ustedno.Quédeseaquí.

Sebeckhabíavistounabuenacantidaddeaccidentesfatalesdurantesuscatorceaños eneldepartamento,ysabíaquelasfatalidadeseneltrabajogenerabanunmontónde papeleo.InspectoresdelaAgenciaparalaSeguridadylaSaludenelTrabajo,peritos deseguros,periodistas,abogadosyadministradoresdeledificio:todosesperabansu entradaenescena.Pero,porelmomento,Sebeckencargóaunosayudantesdelsheriff quenodejasenpasarallugardelcrimenanadiequenoperteneciesealgobiernoono resultaseindispensable. La fuente principal de electricidad no funcionaba, por lo que establecieron comunicaciones por radio para controlar un posible bloqueo en la cámara del

www.lectulandia.com-Página22

DepartamentodeAguayElectricidad. Después de realizar algunas pruebas con un voltímetro, el ingeniero y el supervisordelacompañíaeléctricallegaronalaconclusióndequelosmarcosdelas puertasnoestabanelectrificados.Indicaronalosempleadosdelcentrodedatosque abrieran la segunda salida para que entrasen la policía y los bomberos. Luego evacuaronalostécnicos.Yanoquedabancivilesenellugardelcrimen. Sebeck se sorprendió de lo caliente y cargada que estaba la habitación. La corrientealternanohabíaestadocortadatantotiempo.Echóunvistazoalasdocenas deordenadoresquechasqueabansobresusbastidores.Eranmuchasunidadesbásicas detransmisión.Talvezporesohabíaunvestíbulodeentrada,paraqueelairefríose mantuvieradentro.Eldetectivesedirigióalingeniero. —Detodosmodos,¿paraquésonestasmáquinas? —ParagentequeechapartidasenInternet.Minietojuega. Sebeckhabíaoídohablardeesetipodecosas.Nosabíaqueimplicaraelusode tantohardware.Parecíacaro. Fueronhastalapuertadeseguridadinterior.Lavíctimayacíajustoalotrolado delcristal,yporprimeravezleecharonunvistazodecerca.Comopolicíaqueera, Sebeckhabíavistolacarniceríademásdecienaccidentesdetráfico,peroeldirector deredessepusopálidoysedisculpó.TalcomoSebecksospechaba,elingenierono semostrómuyafectado. —Pobrehijodeputa. «UnveteranodeVietnam»,pensóSebeck. ResultabadifícilhacerconcordarlafotodeRecursosHumanosconlosrestosque teníanantesí.Lacaradelavíctimaestabadistorsionadaporeldolor,oalmenospor losinvoluntariosespasmosmuscularesdelaelectrocución.Losglobosocularesle colgabansobrelasmejillas.Elpelolehabíaquemadocasitodalacabeza.Lacara estaballenadeampollas,peroSebeckyasabíadequiénsetrataba:unprestigioso programadorllamadoChopraSingh,elnombrequefigurabaenlaordendetrabajo falsadePotreroCanyon. Yanocabíadudadequesetratabadeasesinatos.Sóloteníaqueencontrarlas pruebas. Sebeckmandócomprobardenuevolapuertaconunvoltímetroalsupervisorde lacompañíaeléctrica,simplementeparaasegurarse,yluegosehizoaunladoafinde quepasasenlosbomberos,queentraronenelvestíbulo.Elhedoracarneypelo quemados los cogió de sorpresa, por lo que empezaron a oírse quejidos y exclamacionesentrelosmiembrosdelequipo. —Carey,grabaunasimágenesdevídeo. Cuandoelfotógrafoseacercó,lahabitaciónsellenódeunaluzbrillante.Más tarde,lossanitariosconfirmaronloobvio,estoes,quelavíctimaestabamuerta.El

www.lectulandia.com-Página23

vestíbuloerademasiadopequeñoparadarcabidaalcadáveryalosinvestigadoresa lavez,demodoqueexaminaronellugardesdelaangostaentrada.Adiferenciade casitodoslosescenariosdeuncrimen,pensóSebeck,elcadávernodebíadecontener muchaspruebas,asíquenocomenzóporahí.Mandóquelocubrieranconunalona impermeabilizadayvolvióallamaralsupervisordelacompañíaeléctrica. —Necesitosaberquéelectrificóestapuerta,ynecesitosaberlocuantoantes. —No hay ningún peligro, sargento. La electricidad está cortada en todo el edificio. —Nomepreocupasóloesteedificio. Elsupervisorhizounapausaparadigeriresoúltimoyluegoasintiócongravedad. EnseguidaSebeckyelsupervisorpasaronporlaentrada,justoencimadedonde estabaelcadáveryacubierto.Eldetectivecreíaqueeltiempoeraindispensable.La jambadelapuertaparecíanormal,pero,trasdesatornillarlaplacadeenrase,el supervisormetióunapalancaenelmarcodealuminioyseparólacubierta;seprodujo unchasquido.LoqueocultabaleresultóextrañoinclusoaSebeck. Uncablecitoascendíaporelinteriordelmarcodelapuertadesdeelsuelohastala partetraseradeltecladonuméricoydelabandamagnéticadellector.Perootro mucho más grueso bajaba desde el techo y estaba sujeto al propio marco con conductoresdecobre. Sebeckmiróalsupervisordelacompañíaeléctrica. —Norecuerdoesoenelplanodelingeniero. Elsupervisorseacercómás.

—Esoesuncablede480voltios.Suficienteparasuministrarelectricidadauna

trituradoraindustrial. Sebeckseñalóaltecho. Mandaron llevar unas escaleras de fibra de vidrio con luces empotradas. Enseguidaentraronporelfalsotechohastallegaralacámaradedistribucióndeaire. Allíencontraronrevestimientopirorresistentedesperdigadosobrelasvigasdeaceroy lacubiertametálica.Aquelespacioestaballenodeconductosdeclimatizaciónyde cablesamontonados. Allíencontraronlacajanegra.Almenosesoesloqueparecía:unacarcasanegra

metálicaenlaqueseintroducíalalíneade480voltiosantesdesalirdenuevoporla

parteopuesta.Otrocableestrechodecolorgristambiénibaadaralacajanegra.

Sebeckutilizósulinternaparaseguireltrayectodelosdiversoscablesdesdeel

puntoenquedesaparecíanenlaoscuridad.

—Deacuerdo,hastaaquíhemosllegadodemomento.

Losbomberostardarondoshorasenlimpiaraquelsitio.Cuandofinalmentedieronla

luzverde,huboquellevarmásescalerasyquitarmáslosasdeltechohastaque

www.lectulandia.com-Página24

Sebeck,Mantz,elayudanteAaronLarsonyBillGreer,eljefedeartificierosdel condado, pudieron celebrar una pequeña reunión alrededor de la caja negra, ya abierta,mientrasasomabanlacabezaporlosagujerosdeltecho. Greererauncuarentónserenoquebienpodríahaberestadodandounaclasede cocinacuandolevantólapantalladesucascoprotectoryseñalólacubiertametálica queteníaenlamano. —Bastantehabitualparaunrecintodeproyecto.—Señalólabaseabiertatodavía

sujetaalconductodeclimatización.Elcablede480voltiospasabaporunaseriede

placasdecircuitoycablesmáspequeños—.Setratabásicamentedeuninterruptor, sargento.Quienmontaseestopudohaberelectrificadoelmarcodelapuertaatravés deestacaja. Larsonseñalóunpuertoderedenelcostadodelacajanegra,yluegomostrócon eldedounaplacadecircuitomáspequeñaadosadaaella. —Mireesto:esunservidorwebenunchip.TieneunadiminutapilaTCP/IP.Se usan para controlar dispositivos como puertas y luces desde una red IP. Lo he comprobado.Loshayportodoeledificio.—Larsondeslizólamanoalolargodel cable CAT-5 que se extendía desde la placa hasta la oscuridad—. Esta caja está enlazadaasured,ysuredestáconectadaaInternet.Cabelaposibilidaddeque alguien que dispusiese de las contraseñas adecuadas pudiera haber activado el interruptordesdecualquierpartedelmundo. —¿Podríaprogramarseelinterruptorparaqueseactivasecuandounapersona pasaralatarjetadeaccesoporlapuertadeseguridad? —Esprobable.Aúnnosédemasiadosobreestastarjetas. —¿Cuántotiempollevaaquíelinterruptor? Greerobservólapartetraseradelrecinto. —Estabacubiertodepolvocuandollegamos. —Demodoquelapuertadelvestíbuloprobablementesehayausadomilesde vecessinproblemaalguno,yderepentehoymataaalguien.Necesitamossabersi Singhhabíaestadoalgunavezenestecentrodedatos. Larsonanotóconrapidezunosnúmerosdeseriedelaplacadecircuitos. —Podemosrevisarsusregistrosdeacceso.Yademáshaycámarasdeseguridad. Sebeck agitaba la cabeza. Aquello era demasiado complejo. Sólo estaban haciendoconjeturas.Volvióafijarseenelinterruptorduranteunmomento. —Señores,creoqueeshoradellamaralFBI.Noteofendas,Aaron,perotodo estonossupera.

Aprimerahoradelamañana,Sebeckseencontrabacercadelaentradadeledificio,

flanqueadoporMantzyunpolicíauniformado.

Losrodeabaungrupodeperiodistasfrenéticos,ylosmicrófonosformabanuna

www.lectulandia.com-Página25

masadeespumamulticolor. Laslentesdelascámarasdestellabandesdeelfondomientraslosperiodistas hacíanpreguntasavozengrito. Sebeckpidiósilenciohastaquesólooyólosgeneradoresdeloscamionescon antenasparabólicas. —Estoesloquesabemosporahora.Hacialasonceymediadeestamañanase encontróelcadáverdeJosephPavlos,unempleadodeCyberStormEntertainment,en uncañónsituadocercadePotreroRoad,enThousandOaks.Aesodelasdosdela tarde,otroempleadodeCyberStormmurióelectrocutadodemaneraintencionada. Estamos ocultando la identidad de la segunda víctima hasta que podamos notificárselaalparientemáscercano.Asimismocreemosquelamuertedelseñor Pavlossetratadeunhomicidio,porloquehemossolicitadolaayudadelFBI. Denuevoseprodujounaalgarabíadepreguntas.Sebeckpidiósilencio. —Alparecerestosempleadosconstituíanunobjetivoconcreto,ynotenemos razones para pensar que el público en general esté en peligro. Advierto a los empleadosdeCyberStormdequeesténespecialmenteatentoseinformenalapolicía acercadecualquierobjetoopaquetesospechosos.Ahoracontestaréalaspreguntas. Sevolvióaformarungriteríoenelaparcamiento. Sebeckseñalóaunamujerasiática.Debíaadmitirquelaeligióporqueestaba buenísima. —Sargento,acabadedecirquehallamadoalFBI.¿Significaesoquehayalgo másquelosdosasesinatos? —ElFBIcuentaconlosmediosylajurisdicciónnecesariosparainvestigareste casodelamaneraadecuada. Otroperiodistapreguntó:

—¿Puededescribirnosconprecisióncómomurieronlasdosvíctimas?

—Enestemomentonopodemosdivulgaresainformación.

—¿Nisiquieradarnosunavagaidea?

Sebeckdudóuninstante.

—AlmenosunadelasvíctimasparecehabersidoasesinadaatravésdeInternet.

—Unmurmullosepropagóentrelosrepresentantesdelaprensa.Ésafuesuconsigna

—.Esoestodoloquepodemosdecirporahora.

www.lectulandia.com-Página26

Capítulo4://Eldiosdelasdiabluras

Desdesuposiciónestratégicaenunacafetería,BrianGraggobservaba,alotroladode lacarretera,lasventanastintadasdeunamansiónfrancesadeprovincias.Elsuntuoso barriodeRiverOaks,enelInnerLoopdeHouston,contabaconbastantesdeestas antiguasbellezas,reformadasyhabilitadascomopintorescosedificiosprofesionales quealbergabanconsultasdemédicos,oficinasdearquitectos,bufetesdeabogados… ysucursalesdecorredoresdebolsadelaCostaEste.Esteúltimotipodeinquilinoera elqueatraíaaGragg,puesconstituíaeleslabónmásdébildeunavaliosacadena. Unodeloscorredoreshabíainstaladounpuntodeaccesoinalámbricoensu oficina,peronoconsiguiócambiarlacontraseñapordefectonielSSDI,estoes,el nombredelared.Mejoraún,elcorredornosemolestabasiquieraenapagarel ordenadorporlanoche. GraggmiróhaciasuportátilyajustóunapequeñaantenaWi-Fiparaapuntar directamentealasventanasdelaoficina.Lapantalladelacomputadoradelcorredor semostrócomounaventanaenelportátildeGragg.Éstehabíapuestoenpeligroel terminaldetrabajovariosdíasantes;primeroobtuvounadirecciónIPdesdeelrouter, yluegoconsiguióaccederalordenadordelagentedebolsamedianteunataquedelo másbásicoalaNetBIOS.Lospuertosdelterminalestabanabiertosdeparenpary, despuésdealgunasvisitasalacafeteríaporlastardes,Gragghabíaidoganando privilegios.Yaeradueñodesuredlocal.Silimpiabaelregistrodelrouterborraría cualquierrastrodesupresenciaallí. Perotodoesoeraunjuegodeniñosencomparaciónconcómoutilizaríaesa hazaña.Duranteelañoanterior,Gragghabíaconseguidoevolucionarmásalládel simpletimodelastarjetasdecrédito.Yanomerodeabaporlosbaresdistribuyendo lectoresportátilesdebandasmagnéticasentreloscamarerosypagandounacantidad porcadanúmerodetarjeta.Graggsededicabayaarobaridentidades.Sucolega, Heider,lehabíaenseñadolascomplejidadesdelspear-phishing(anzueloelectrónico selectivo).Aquelloleabríalaspuertasdeunmundonuevo. Graggestabautilizandoelterminaldelcorredordebolsaparaenviare-mailsalos clientes de la empresa. Había copiado toda la palabrería mercadotécnica y los gráficosdelapropiapáginawebdelaagenciadebolsa,peroloquedecíaele-mail erairrelevante.ElobjetivodeGraggeraqueel«pez»vieraelmensaje.Esoeralo únicoquehabíaquehacer. Ele-maildeGraggconteníaunarchivoJPEGenvenenadodellogotipodela agenciadebolsa.LosJPEGeranimágenescomprimidas.Cuandoelreceptorveíael e-mail,elsistemaoperativoejecutabaunalgoritmodedescompresiónparamostrarel gráficoenlapantalla;esealgoritmodedescompresiónabríaelprogramamalicioso

www.lectulandia.com-Página27

deGraggylepermitíacolarseenelsistemadelusuario,loquelegarantizabaun pleno acceso al mismo. Había un parche en el mercado para el fallo de descompresión,pero,porlogeneral,lagentericayadultanoteníaniideadeparches deseguridad. ElprogramadeGragginstalabatambiénunkeylogger,esdecir,unregistradorde teclas,queleproporcionabainformacióndecuentasycontraseñasdeprácticamente todoloqueteclearaelusuarioapartirdeentonces,ylaenviabaaotroterminal conectado,enalgúnotrolugar,dondeGraggpodíarecogerlatranquilamente. ¿Quéclasedeidiotadejalasllavesdesunegocioenlacalle,y,loqueesmás, difundeuncomunicadodesdesurouter,diciéndoleatodoelmundodóndeestánlas llaves?Esagentenodeberíaquedarsesolaencasa,ymuchomenosencargarsedelas inversionesdeotraspersonas. Graggborróelregistrodeconexióndelrouter.Probablementetardaríanvarios mesesendetectarlaestafa,einclusoentonceslonormalseríaquelaempresanoselo contaraasusclientes.Selimitaríanacerrarlapuertadelestablomuchodespuésde quesehubieranidoloscaballosdeTroya. Hastaesemomento,Graggteníaunalijodecasidosmilidentidadesvaliosaspara venderenelmercadoglobal,ylosbrasileñosyfilipinosnodejabanescaparninguna desusofertas. Gragg sabía que tenía una ventaja para sobrevivir en ese mundo nuevo. La universidadyanoeraelcaminoparaconseguireléxito.Alparecer,alagenteledaba igualcolocarsufortunapersonalenunatecnologíaquenocomprendía.Esoibaaser suruina. Graggterminóelcaféconlecheychocolate,ymiróasualrededor.Adolescentes yjóvenesdepocomásdeveinteaños.Noteníanniideadequeseestabaembolsando másdineroquesuspadresejecutivos.Teníalamismapintaquecualquierotropunki conpatillaslargas,perilla,unagorradeinviernoyunordenadorportátil.Eraeljoven enelquenotefijasporqueestashartodeverlo. Graggapagósuportátilyextrajoun«lápiz»deunodelospuertosUSB.Cogió unaspinzasdepuntayaplastólaunidadexternacomosifueraunanuez,tirandolos trozosaunapapelera.Laspruebasyaestabandestruidas.Eldiscodurodesuportátil noconteníamásquebretestratadosevangélicos.Sísurgieranproblemas,élparecería undevotodeJesucristo. JustoentoncessonóeltemadeEnloslimitesdelarealidadensumóvil.Graggse colocóelauricularinalámbricoenlaoreja. —¡Jason!¿Dóndeestás,tío?

—Enelrestaurantedelaempresanúmero121.Apuntodeterminar.¿Aquéhora

llegarás,másomenos?

Graggconsultósureloj,unTagHeuer.

www.lectulandia.com-Página28

—Dentrodemediahoraaproximadamente. —Noteretrases.Oye,registréotrosdieciséispuntosdeaccesoabiertosenlazona residencialduranteelalmuerzo. —Ponlosenelmapa. —Yaestáhecho. —Voydecamino.Espérameenlapartetrasera. Graggobservóalagentequesubíaasuscochesarrendadospararegresarasus casas propiedad del banco. Eran como ganado. Miró con desprecio a aquellos insignificanteszánganos.

GraggsedirigióhacialazonaresidencialdelWestLoopdeHouston,ungrupode rascacielossituadoaloestedelcentrodelaciudadyqueeraunaespeciedesegunda líneadelhorizonteparaaquellosaquieneslaprimeralesresultabademasiadolejana. ElsociodeGragg,JasonHeider,trabajabadecamareroenunacadenaderestaurantes enlaGallería,cercadelapistadehielo. Heider tenía treinta y tantos años pero parecía mayor. Durante el boom tecnológico,habíasidounaespeciedevicepresidentedeunsitiopuntocom.Gragg conoció a Heider en una sala de chat dedicada a cuestiones avanzadas de descodificación: desbordamientos de la memoria intermedia, algoritmos para descifrarcontraseñasalobestia,deteccióndelavulnerabilidaddelsoftware,yese tipodecosas.Heidersabíaloquesehacía,yalcabodepocotiempoyaestaban dividiéndose el trabajo para escuchar clandestinamente conversaciones Wi-Fi en aeropuertos y cafeterías, y robando claves de acceso empresariales donde fuera posible.Amboscompartíanungraninterésporlatecnologíaylainformación,las herramientas necesarias para alcanzar el poder personal. Heider había enseñado muchascosasaGraggduranteelañoanterior,peronadaenlosúltimostiempos. OtroproblemaeralaimprudenciadeHeider.Aésteleacababanderetirarelcarné porconducirborracho,yhabíaestadoapuntodehundirlosalosdoscuandoseolvidó elportátilenelcoche.Graggestabaempezandoavigilarloconmáscuidadoynole gustabadejarlosolounsábadoporlanochepormiedoaquesusindiscreciones conllevaran el arresto de ambos. Por fortuna, Gragg nunca le había confiado su verdaderonombre. Graggllegóalaparcamientodelcentrocomercialyrodeóunaspilasdeyeso. Aparcócercadelaentradaoesteyesperó.Porúltimo,Heidersalióasuencuentrocon uncigarrillocolgándoledelaboca.Eraunanochefríadeotoño,yelalientode Heiderdespedíavapor tantosiexpulsabahumocomosino.Llevabapuestauna cazadoraM-65derebajasquehabíaconocidotiemposmejores. Eltipoteníaun aspectopenosomientrascaminabacondificultadhaciaelcochedeGragg,aquiense lepasóporlacabezaqueatropellarloseríaunactodepiedad.Heidereraunasombra

www.lectulandia.com-Página29

de sí mismo, y además lo reconocía con frecuencia. Dio una última calada al cigarrillo,lotiróalsueloysemontóenelcoche. —Oye,Chico,¿dóndeestálafiesta? Gragglomiródereojo. —¿Llevasalgoencima? —No,tío.Bueno,sólounpocodespeed. —Jase,deshaztedeesamierdaahoramismo,otevasandandoacasa.Tengoun trabajoestanoche,ynoquieroqueunaunidadcaninaledéalapolicíaunacausa probable. —¡Dios!¿Porquénotetranquilizas? —Yonometranquilizo.Estoyconcentrado.Losamigosnodejanquesusamigos sedroguen,sobretodocuandoesosamigospuedenconvertirseenunapruebaparael Estado. —Estabien,tío.Vale.Yacaptolaidea. Heiderapagólaslucesinteriores,luegoabriólapuertadelcocheyarrojóal asfaltounapequeñabolsaconcremallera. Graggarrancóelcocheylopusoenmovimiento. —Jase,elcerebroestuúnicaherramientavaliosa.Sisiguesmachacándoloasí,no meservirásparanada. —¡Oh,vengaya!Aunteniendounderramecerebralyesnifandopegamento,le daríavueltasatucoeficienteintelectual.Sitepasaseldíaviendohentaiydándolea losvideojuegos,¿cómovasaserinteligente? «Videojuegos»eraunasimplificaciónexcesiva;aGragglegustabanlosjuegosde muchísimosjugadoresenlínea,y,mientrasobservabafríamenteasusocio,pensóque las complejas sociedades de jugadores proporcionaban bastantes más estímulos socialesdelosquehabíaenelmundodeHeider.Tantomásmotivoparaloquese avecinaba. GragghizosonarenelreproductordemúsicaunamezcladeOakenfold,conlo queahogólavozdeHeider. CondujohacialaautopistaKatyysedirigióaloeste,saliendoalacarreteraestatal

6Norte,aunosdieciséiskilómetrosdeHouston.Lacarretera6erauninhóspito

tramo de hormigón que discurría entre terrenos pantanosos y amplias praderas flanqueadasporhilerasdeárboles,vestigiosdeunpasadoagrario.Ahoraelúnico crecimiento se daba en pequeños centros comerciales, parcelas y parques empresariales,quebrotabancomoracimosdeuvasdelaparrasituadaalmargendela carreterayqueestabanseparadosporlargostramosestériles. Graggmirabalacarreteraconelceñofruncido.Llevabadiezminutossindecirni unasolapalabra.Heiderselimitabaaobservarlo. —¿Quétepasaestanoche?

www.lectulandia.com-Página30

—Losputosfilipinos.Enviaronunmensajediciendoquemereunieraconellos.

—¿Paraqué?

—Pararecogerunanuevaclavedecifrado.

—¿Enpersona?

—Intentanquelosfederaleslespierdanlapista.

—Quelosfolleunpez.Véndeleslosdatosalosbrasileños,tío.

—Losfilipinosmedebenyapastaporquinientasidentidades.Sinorecojoel

código,nocobro.

—Quéputada.Eslaúltimavezquetratamosconellos.

Graggabriósumóvilyempezóateclearunmensajedetextomientrasconducía.

HablabaconHeidersinmirarhaciaél.

—Faltanmenosdecuarentaminutosparaquecomiencelafunción.Losfilipinos

puedenesperar.

Eneldesiertocallejónsinsalidadeunaparcelaenconstrucciónhabíamediadocena decochesenlaoscuridad.Gruposdeadolescentesfumabanybebíansobreloscapós de sus coches, riendo, discutiendo o contemplando el lejano resplandor de la autopista.Elmachacónritmobajodelamúsicarapgolpeabasordamentecontrael fríoairenocturnodesdelosestéreosdealgunoscoches,todosellossintonizadosala mismaemisoraderadioporsatélite.Lamúsicaresonabaensuspechosmientras tirabanpiedrasydestrozabanlasventanasreciéninstaladasdelascasasamedio construir.Unjovenpasabacomounaflechaentreloscochessobreunmonopatíncon motor. Formabanungruporacialmentemixto,ensumayoríadeblancos,perosalpicado de asiáticos, negros y mestizos. Sus coches reflejaban la clase social a la que pertenecían; un Mustang GT descapotable con llantas de cromo de cuarenta centímetros;deportivosdeúltimomodeloconmatrículaspersonalizadas;elBMWde mamá…Loquelosuníanoeralaraza,sinolaclaseeconómica. Enalgunaparte,unmóvilempezóaemitirunadébilmelodíaMIDIdeEine KleineNachtmusik,todaslaschicasdelgrupoempezaronabuscarsusteléfonos.La chicaalfa—unarubiadelgadaysexyconunosvaqueroscortosyuntoppesealfrío quehacía—chasqueólalengua. —Mehabéiscopiadoeltono.—Leyóelmensajedetexto—.¡Austin!¡Tíos,bajad lamúsica! Losestéreosenmudecieronenseguida. Lachicaalfautilizósumejorvozdeanimadoraparaproyectarlascoordenadas:

—29.98075y—95.687274.¿Lohabéispilladotodos?

RepitiólascoordenadasmientraslosotroslastecleabanenlosGPS.

Unjovenafroamericanodecomplexiónatléticacontemplaba,juntoasuscolegas,

www.lectulandia.com-Página31

la consola de su Lexus. En cuanto introdujo las coordenadas, un mapa gráfico aparecióenlapantalladecristallíquidodesuGPS. —TennetField.Estácerrado.Mipadresolíaguardarallísuavión.¡Enmarcha! Una docena de jóvenes se detuvieron para reenviar las coordenadas a otros amigos.Seestabaformandoelsmartmobyqueestaríadecaminoencuestiónde minutos.

Graggcaminabaagrandeszancadasporelasfaltoalapálidaluzdelaluna,rumboa laoscurasiluetadelhangarnúmerodos. Laradiolezumbabaenlacabeza.Llevabaunoscascosdeconducciónósea, capacesdeproyectarelsonidodirectamenteasucráneo,conindependenciadelruido ambiental.Unaherramientaútilparasoportarunafiestaconmúsicaaddyánimode lucro.Laradiovolvióazumbar.

—Unidad19aUnidad3,¿merecibes?

Graggtocósuauricular.

—Unidad3.Dime.

—La«CarnedeCerdo»hapuestorumboalsurenFarmington.Distancia:3,6

kilómetros.

Unidad3eraunvigíasituadoenelperímetroestecongafasprotectorasdevisión

nocturna.Graggviounosfarosquegirabanhacialaentradaprincipaldelaeropuerto.

—Unidad20,laZonaUnoesunazonaoscura.

—10-4,Unidad3.

Losfarosseapagaronenseguida. El control de firmas era una batalla interminable para una fiesta fuera de la ciudad.Laslíneasdelosfarosdelosautomóvileseranelenemigo. Gragg siguió los gruesos cables del generador, que iban desde el taller de mecánica, pasando por el aparcamiento, hasta llegar a las puertas del hangar principal, donde retumbaba un ritmo de bajo subsónico que amenazaba con producirle un desprendimiento de retina. En la entrada colgaba una cortina de Duvateennegroquebloqueabalaluzypartedelruidoprocedentedelinterior. Unoscienadolescentesenfilagritabanychillabanenlaentrada,mientrasuna docenadefornidosmatonesconcazadorasdeSEGURIDADflanqueabanelumbral.Los gorilasexigíanveintedólaresatodoquisquienlapuerta,yluegocolgabanunaplaca, equipada con un identificador por radiofrecuencia, en torno al cuello de cada adolescente.Unavezetiquetadoscomovacas,losclientespasabanporeldetectorde metalesyentrabanenelhangarprincipal.Cadavigilanteestabaequipadoconun Táser y un aerosol de pimienta para someter y echar de allí rápidamente a los propensosaperturbarlafiesta.Variasdocenasmásvigilabansudesarrollodesde

www.lectulandia.com-Página32

dentro. Graggllevabaacabooperacionesdifíciles,yporesarazóneramuysolicitado entrelospromotoresdefiestasacid.Eldeesanoche,unjovennarcotraficantealbanés llamadoCheko,caminabaporelasfalto,altaneroynervioso.Comodecostumbre,lo hacíatodonervioso. Graggolióelairedelanocheyluegopasóporelfiltrodelosgorilashastallegar alalocuraensordecedoraqueeralafiesta.Seabriópasoentrelamultituddejóvenes. Aunqueeravariosañosmayorquelamayoríadeellos,tambiéneramásbajoy delgado.Elpiercingdellabioylostatuajesdelosbrazosledabanunamenazador aspectoobrero,pero,sisemirabandecerca,lostatuajesrepresentabanunoscables

CAT-5entrelazados.

GraggalzólavistahacialaplataformadelDJ,queparpadeabaenmediodelas luces láser estroboscópicas. Mix Master Jamal estaba poniendo algo de Trance Groove.Laschicasgogóentopless,subidasaunospedestalesdetresmetrosde altura,bailabanrítmicamente.Graggsonrió.Lasstrippersnoestabanpensadastanto paraloschicoscomoparalaschicas.Lasjóvenesdelosbarriosricossehacíanlas escandalizadas,perolesdiríanasusamigasquedeberíanveraquelloenpersona.¿En quéotrositioibanaverchicasdebuenafamiliaabailarinasdesnudas?¿Enelsórdido clubdestripteasedelacarreteraestatal?Difícilmente. Graggentróconcretamenteparaencontraraunadeesaschicasdebuenafamilia. Avanzóentrelamultitudhastaelfondodelhangar,dondesehacíaeldinerode verdad; en la «farmacia», donde la gente de Cheko vendía éxtasis, meta, DMT, ketamina,yunadocenadedrogasrecreativasdiversas,ademásderefrescosyagua mineral. Porlogeneral,Gragglocalizabaasupresaconfacilidad;lachicasexyestabacon untipoconelquenoparecíademasiadofamiliarizada.Unaprimeracita,oquizásólo bailabanjuntos.Evitabaalaschicasconungrupodeamigasyalasquenoselo estabanpasandobien. Notardóenencontrarsuobjetivo;lachicaeraguapísima,deunosdiecisieteaños, cinturadeavispaperoconunabuenadelanteraqueapenasletapabaeldiafragma.El estómagoyelcuelloestabanrodeadosdemaquillajefluorescente.Lerecordabaal martesdeCarnaval,yesoeraunbuenaugurio.Hizounaseñalaunpardevigilantes deseguridad,yluegosedirigióhaciaella. Localculóbienparaqueélylosvigilantescoincidieranalmismotiempodonde estababailandolapareja.Graggdioungolpecitoenelhombroaljoven,quiense revolvió de inmediato a la defensiva. Gragg mostró dos placas que llevaban claramentegrabadalainscripciónACCESOLIBREATODASLASZONAS.Conunasonrisa enlaboca,colgóunaplacadelcuellodeljoven. Pocossímbolostienenmáspodersobrelamentedelosadolescentesqueuna

www.lectulandia.com-Página33

placadeesetipo.Elchicomiróalosvigilantesuniformadosy,comoesevidente,se

sintiómásseguro.

Entretanto,Graggcolocólaotraplacaentomoalcuellodelachica,queno

parabadereír.Lebrillabaelescoteacausadelsudor.Graggseinclinóhaciaadelante

ylegritóaljovenaloído:

—¡Tuchicaesfabulosa,tío!Deberíaestarbailandoenelpisodearriba,envezde

aquíabajo.

Mientrasdecíaeso,Graggdeslizóunpardepastillasenlamanodeljoveny

asintióendirecciónalachica.Leshizoungestoalosdosparaquelosiguieranylos

guióatravésdelamultitudmientrasloscorpulentosguardiasdeseguridadlesabrían

paso.

EnseguidallegaronaunaescaleraqueconducíaalaplataformadelDJ,queestaba

acordonadayflanqueadaporunpardegorilas.Graggseacercóaunodeellos.

—Avísamecuandosehayatomadoelbombazo.

Elgorilaconocíalasinstrucciones.Sequedómirandoconcaradepókermientras

eljovenintroducíaloquetalvezcreíaqueeraéxtasisenlabocadelachica,quiense

lotragóconunpocodeaguamineral,serió,yluegosecontorsionóalritmodela

músicamachacona.ElgorilayGraggintercambiaronunaseñaldeasentimientosde

modoqueelprimeroquitólacuerdaparadejarpasoalapareja.

CuandoelchicopasójuntoaGragg,ésteledijoaloído:

—Juegabientuscartas,tío,yestarásechandounpolvoantesdeunahora.

Eljovenlesonrióylediounapretóndemanos,laseñalquesesuponíaerala

contraseñauniversaldelosligonesprofesionales.

Graggviocómosealejaban.Yaestabanenelcorral,unazonacontroladadonde

podríareduciraúnmáslasinhibicionesdelachica.Lasprostitutasyloshombresde

Chekoharíanqueeldesmadreyeldesenfrenopareciesenlomásnormaldelmundo.

Gragglahabíaseparadoconéxitodesusistemadeapoyo.Elrestoseríasencillo.Él

yaestabaempalmadodeantemano,perohabíaquetenerunpocodepaciencia.

Graggrecorrióelperímetrodurantequinceminutosantesderegresaralcorral.

Encontróalachicabailandoenelpisointermedioconungrupodeunasveinte

personas.Lamayoríadelasmujeresqueestabanallíeranmuyatractivaseiban

ligeritasderopa;peroésaseranlasputasdeCheko,ycarecíandeinterésparaGragg.

Lapresadediecisieteañossereíamientrassuchicobailabaentremujeresentanga.

Resultabaevidentequelachicaestababastantecolocada.Sediceque,cuandohas

tomadometa,laslucesláser,lamúsicatranceylascontorsionesalmoverseproducen

unefectohipnótico,acompañadodeunagranexcitaciónsexualyunasensaciónde

invulnerabilidad.Almenos,esohabíaoídoGragg,puesélnotomabadrogas.

GraggllamóporradioalguardiadeseguridadsituadoenlaplataformadelDJ.Ni

siquierapodíaoírseasímismo,perosabíaqueelvigilantelooiría.Elguardiaechó

www.lectulandia.com-Página34

unvistazoyvioqueGraggmovíaelbrazoconlentitud,yluegoseñalabaalajoven

quebailabacercadeél.ElguardiaseacercóaMixMasterJamal,yelDJmiróen

direcciónaGragg.Asintióyluegochasqueólosdedosparallamarlaatencióndel

operadordelpaneldeluces.Graggseacercóalcompañerodelachica.

—¿Cómosellamatuamiga?

—¡Jennifer!

—¿Quieresverlelastetas?

Eltíosequedómirandouninstanteconcaradeasombroysinsaberquédecir.

Luegosoltóunacarcajada.

—¡Claroquesí!

Graggpronunciósunombreporlaradioyempezóacaminar.Unfocoiluminóa

Jennifer,yentoncesseoyólavozdelDJ,comosifueralavozretumbantedeDios:

—¡ObservadaJennifer!¿Estábuenaono?

Milvocesemitieronungritodelujuria.

Jenniferserióyvolviólavistaparaverasuamigoyaquienesestabanasu

alrededoranimándolaavozencuello.

DenuevolavozdelDJ:

—¡Avercómotemeneas,nena! Volvió a sonar la música baja y machacona, y ella empezó a moverse seductoramentesiguiendoelritmo.Lasotrasbailarinassealejaron,ylaslucesláserla rodearonsobrelaplataforma.Lamultitudseleadelantó.LosojosdeJenniferestaban comodesencajadosacausadesupropiasexualidad.Cadagirorítmicodesuscaderas hacíaaullaramilesdetíos.Jennifereraanónimaypoderosa. PeroGraggerasunuevoamo.MiróalamigodeJennifer,sonrióehizounaseñal deasentimientoalDJ. Lavozdeesteultimoretumbódenuevo. —¡Quítateeltop! Milesdevocesrugieronyrepitieronlasalmodia,queenseguidaseadaptóala música. «¡Quítate el top! ¡Quítate el top!». Hasta las chicas animaban. Jennifer bailaba, absorbiendo la adoración. Todas las miradas estaban fijas en su cuerpo, chillandodepuralujuria.Estabatancolocadaquenoleimportabalomásmínimolo que hacía, y le resultaba tan fácil contentarlos a todos… Primero los provocó enseñandolospechos,peroconesosóloconsiguióqueenloquecieranmás.Sabían queyalatenían;yaerasólounacuestióndevoluntad.Reanudaronlasalmodiacon renovadaintensidad.«¡Quítateeltop!¡Quítateeltop!». Cuandoseloquitóyempezóabailarconlospechosmoviéndoselibremente,el estallidodealegríahizovibrarlasparedes.Lehicieronseñasparaquetiraseeltopa lapista,yentonceslobalanceóporencimadelosbrazosextendidosdelamultitud. Alguienconsiguióarrebatárselo,yprontoquedóhechopedazos.Jenniferserióytiró

www.lectulandia.com-Página35

delaplacadeACCESOLIBREATODASLASZONASquellevabacolgadaalcuello.Algunas chicasqueestabanenlapistaempezaronaenseñarlospechosyasubirseahombros delosjóvenes. ElDJvolvióaponerlamúsicaparaquecontinuaralafiesta,PeroGraggseacercó conunodeloshombresdeCheko,queportabaunacámaradevídeodigital.Jennifer sonreíamientraslafilmabanbailandoentoplessdelantedemilpersonas.Sucuerpo jovenyarmoniosobrillabaacausadelsudor. Alcabodemediahora,Jenniferestabasentadaenunsofáenelcorral,haciéndole unamamadaaGraggmientrassuamigomirabahorrorizado.Peroelamigonolos detenía.GragggemíadeplacermientrasunodeloshombresdeChekolafilmaba. EsteúltimomiróalcompañerodeJennifer. —Túvasdespuésdemí. Cuandoeyaculódentrodesuboca,Graggsintióunaexplosióndepoderyde aliviosexual.Aquéllaerasudroga.AGraggnolegustabanlasputas.Legustaba convertiralasmujeresenputas.Lasensacióndepodereratanagradablecomola eyaculación; tal vez más. El hecho de hacer dinero a costa de aquella jovencita medianteunvídeopornoendirectoparalapáginawebdeChekoleresultabaincluso másgratificante.LatravesuradeJenniferseestabaretransmitiendoalmundoentero, yelarchivonoseperderíanunca.Graggseasegurabadequenuncalofilmarande cinturaparaarriba. Mientras se alejaba, gritó: «¡Bukkaki!». Y entonces una docena de hombres rodearonaJennifer,queyaestabamamandolapolladesuamigo.Lametaproducía yasuefectomágicoenellacuandoelcámarahacíaunzoomin. Graggsesubiólacremalleraysealejódeallí,sintiendocómolasendorfinas recorríansucuerpo. Heiderapareciódereparteasulado,riendo. —Eresmalvado,Loki. Heiderlediounabotelladeagua. —Almenosmelahanchupadoestanoche. HeiderledioungolpecitoaGraggconeldedoenelpecho. —Almenosyononecesitoamilpersonasparaorganizarunafelación.—Volvió lavistaatrásyvioalachica,queempezabaconotrotío—.¿Recordaráalgodeesto? —Probablemente no. Y, aunque lo recuerde, no lo recordará. No sé si me entiendes.—Graggmirólahoraensureloj—.Escucha,reúneteconmigoenelcoche alastresenpunto.Tengoquereunirmeconlosfilipinos. Heiderasintiósinprestarledemasiadaatención,puesseguíafijándoseenlachica. Gragglediounpuñetazoenelhombro. —¡Ay! —Habloenserio.Reúneteconmigoenelcochealastresenpunto…otendrás

www.lectulandia.com-Página36

quepedirlesalosalbanesesquetelleven.¿Meoyes?

—Estábien.Yameheenterado.Ahora,simepermites…

Enesemomento,Heidersealejóyseunióalcírculodehombres.

Alas3.15delamañana,GraggyHeiderseencontrabandenuevoenlaautopista

Katycirculandoendireccióneste.Heiderestabaapoyadoenlapuertadelcopiloto, hartodetodo. —EstevídeoMPEGsobrelapistadebaile.Mostrabacarnerosembistiéndose. ¡Peroembistiéndoseacabezazos!¡Consusputascabezas! Estaba llorando, pero de repente empezó a reír de manera incontrolada. Al parecersereíadehaberllorado. Graggibaconcentradoenlaconducción.Sedirigióalnorteyalesteduranteuna mediahora,yluegoabandonólaautopistaenunaabandonadazonaindustrial,entre víasmuertasdeferrocarril.Pasarontraqueteandoporunaseriedecallesllenasde baches.Gragghacíaungestodedolorconcadaestremecedorasacudida.Siseguía así,ibaamachacartodoslosaccesoriosdelcoche.Tambiénsesentíacomouna excelentevíctimaparaunsecuestroenaquelpáramoindustrial. Sinembargo,siseobservabanbien,lascallesdesiertasdelpolígononoparecían unsitiofrecuentadoporbandas.Bajóporelcallejónsinsalidayaparcójuntoauna alambrada oxidada, coronada por otro alambre de púas totalmente nuevo. En el interiorhabíacamionesdeplataformacondiversosgradosdedeterioro. Alfinaldelacallehabíaunedificiodeladrilloencuyorótuloaúnpodíaleerse, con letras descoloridas, LAVANDERÍAINDUSTRIAL. Las ventanas próximas al tejado irradiabanlaluzfluorescentedelinterior,ylaspuertasdoblespróximasalmuellede cargaestabanabiertasdeparenpar,loquepermitíaquelaluziluminaseenformade cunalaaceracubiertademalashierbas.Enlaparteinteriordelaspuertasseveían unos signos escritos en alguna caligrafía asiática. Dos hombres con delantales blancos fumaban en la parte delantera, durante lo que parecía ser su tiempo de descanso. GraggapagóelcocheymiróaHeidermientrasdormía.Sinhacerruido,sacóun trozodepapeldesupropiachaquetayleyóelcódigonuméricoescritoenél.Cogió lasllavesdelcocheylasdeslizóenelbolsillodeHeider,loquenoresultódifícil.De hecho,aúnesperabapoderdespertaraHeider,queestabainconsciente. Lediouncodazosuave.Nada,Unempujoncito.Porúltimolosacudió. —Heider,tío.Despierta. Heidertardóendespertarse,puestodavíaestabaenotraparte. —¿Quécoñopasa,tío? —Necesitoqueentresahíparapedirleamicontactolanuevaclavedecifrado—

www.lectulandia.com-Página37

dijo,mientrasseñalabaellugar. Heiderentrecerrólosojosylomirócomosiestuvieraloco. —Yunamierda.Vetú. —Heider,miraatualrededor.Novoyadejarmicochesoloaquí,ytútevasa quedardormidoencuantomevaya.¿Sabescuántomehegastadoenestecarro? —Puesentonces¿porquécoñohasaparcadoadoskilómetros,gilipollas? —Habíauntráilerjustoenelmuelledeembarque. —Noséquiéncoñoestucontacto. —Tansólodalesestecódigonumérico.—Graggleentregóeltrozodepapel—. Nisiquieratepreguntaránquiéneres.Limítatearecogerelcódigo. Heidervacilóconfuso,mientrastratabadecomprenderloqueacababadedecir Gragg. Estesuspiróconimpaciencia. —PorDios,Jase.¿Porquétengoquehacerlotodoyo?Yoconcertéelnegocio,yo tesuministromaterialfresco…yyoteconseguíunpolvoestanoche. Heideradmitióestoúltimoasintiendoaregañadientes. —¿Cuándovasaempezaraponerdetuparte? Heidermiróconojosentrecerradosalosdosasiáticosregordetesydemediana edadquefumabanycharlabanaunoscienmetrosdeallí. Gragglosseñalóconeldedo. —Oh,parecenpeligrosos,sinduda. —Mierda…Estábien.Nomehagasestasjugadassinavisarmeantes,tío.Nome gustanlassorpresas. Heider intercambió una última mirada solemne con Gragg, quien se limitó a ponerlosojosenblanco.Heidersuspiróysaliódelcoche. Graggobservócómoelotrosealejabatambaleándoseporlacallehacialapuerta iluminadadelafábrica,queestabaaunadistanciainferiordeloquemideuncampo defútbol.UnavezqueHeidersehuboido,Graggcogiósupropiamochilaysaliódel cochesinhacerruido.Seocultódetrásdedoscontenedoresydesdelaoscuridad observócómoseacercabaHeideraaquelloshombres. LosasiáticosmiraronimpasiblesaHeidermientrasésteselesaproximabacon dificultad.Heiderlesdijoalgoyleentregóeltrozodepapelalqueestabamáscerca. Trasleerlo,eltiposeñalólaentrada.Heidercruzóelumbralysusiluetaserecortóun momentocontraelsueloantesdequeunodeloshombresentrasedetrásdeélyle dieseunempujón.Elotroexplorólacalleconlavista,tiróelcigarrilloalsueloy luegoentróeneledificio,cerrandolaspuertascongranestruendoydejandolacallea oscurasyensilencio. Graggsearrodilló,temblandoacausadelairefríodelotoño.Esperócercade mediahorahastaoírquelaspuertasseabríandenuevo.Unaspisadastabletearon

www.lectulandia.com-Página38

sobrelacalzadaendirecciónadondeseencontrabaél,GraggsabíaqueHeidernunca calzabanadaquepudiesetabletearniremotamentesobreelpavimento.Demodoque seagachócuandounjovenfilipinoconabrigoypantalonesdesportpasópordelante delaseparaciónentreloscontenedores.Graggoyólaalarmadesupropiocoche,y vioqueelhombresemetíaenél.Luegoloarrancó,aceleróunpocoelmotorya continuaciónsaliódisparadoensentidocontraríomientrashacíaunaparatosoderrape

de180grados.

Gragg se apoyó bruscamente en la pared de ladrillo que había detrás de los contenedores,ydejóquelahumedadpenetraseensuespalda. Talveznodeberíahaberpirateadoelservidordelfilipino.¿Porquénosehabría estadoquietecito?¿Cómosehabíandadocuenta? «Malditasea.Tienenmicoche». Menosmalqueestabaregistradoconunnombrefalso. GraggsuspiróysacósureceptorGPS.Localizóelprimercruceenelmapa,y luego abrió el móvil y seleccionó un número guardado. Después de unos pocos timbres,contestaron. —Sí,necesitountaxi.

www.lectulandia.com-Página39

Capítulo5://Ícaro-Siete

JonRossentróagranvelocidadenelrecintodelacompañíadesegurosAlcyone,y luegofrenórápidamentealfijarseenlapresenciadevarioscochespatrullayotros, camufladosjuntoalaspuertasdelvestíbulo.Bajóelvolumendelamúsica—untema tecno implacablemente machacón— y avanzó ante los coches de policía a una velocidadmáscivilizada.Interesante.Sinembargo,nohabíalucesintermitentes. Rosssedirigióhaciaelgaraje. Alcabodeunosminutossuvozresonabaenelvestíbuloconsuelodegranito mientrasseacercabaalmostradordeseguridad. —Hola,Alejandro. Alejandrosonrió. —Jon,muchacho.¿Cómoestásestanoche? Rossdioungolpecitoasutarjetadeasesoryfirmóenlalistadeaccesonocturno. —¿Quéhacenahíesoscochesdepolicía? —Ah,esquehubounroboinformático.Lospolisestánenelcentrodedatos. Rossdejódeescribirylevantólamirada. —¿Unrobo? —Sí.Esincreíbleloquepuedellegarahacerestagente.Hoyendíatodoson ordenadores.—AlejandroseacercóunpocomásaRoss—.TedWynnikpreguntópor ti.Nolediréanadiequetehevistosiquiereslargarte. Rossterminódefirmarelregistroysonrió. —Gracias,peronoesnecesario.Probablementefuesealgúncríodedoceaños.

RossenfilóellimpiopasilloblancodeB2.Enseguidallegóalcentrodedatosdel

departamentodecontabilidadypasósutarjetaporellector.Lapuertaseabrióconun

clic,yavanzóconrapidezhaciasudespacho,situadoenlapareddelfondo.Entonces

aflojóelpaso.Laslucesdesudespachoestabanencendidas.Seobligóanodetenerse

eintentócaminarcontranquilidad.

Alabrirlapuertafuerecibidopordoshombresvestidosausteramente,contrajes

pococarosyzapatosdesport,queestabansentadosalbordedesumesa.Unoera

mestizoyelotrocaucasiano,perolosdoscompartíanlamismaexpresiónadusta.

HadiSarkar,elsupervisordelturnodenoche,estabasentadodeespaldasanteel

tecladoinalámbricodeRoss,ylomanejabadetrásdeellos.Sediolavueltaconcierta

timidezparamiraraRoss.

Unodeaquelloshombresdeaspectotancuidadosacósuidentificacióndela

chaquetayselamostróaJon.

—¿JonathanRoss?

—¿Sí?

www.lectulandia.com-Página40

—SoyelagenteespecialStraub.EsteeselagenteespecialVázquez.Nosgustaría hacerlealgunaspreguntasacercadeestaúltimanoche.SucolegaHadi,aquípresente, haarrojadoalgodeluzsobreelasunto,peronosdicequeustedeselverdadero experto. RossfulminóaSarkarconlamiradaycolocóelmaletíndesuportátilsobrela mesa. —Meencantaríaserlesdeayudaenloquepueda.¿Dequévatodoesto? —¿EstuvoustedanocheenelcentrodedatosdeAlcyone? —Estuvetrabajandoconcontratoparaotrodepartamento,peroHadimepidió ayuda. Sus servidores de desarrollo estaban infectados con lo que parecía un encubridordelnúcleo. —¿Yustedtieneexperienciaenvirusinformáticos? Rosshizounapausa.Teníaqueandarseconcuidadoenesepunto. —Mire,soyasesordebasesdedatos.Laseguridadinformáticaformapartedemi trabajo.Séloquenecesitosaber. —¿PorquéleshizoprometeraHadiyasuscompañerosquenodijerannada acercadesuayuda? —PorqueestabainfringiendolasnormasalayudaraHadi,yesoponíaenpeligro micontratoconestedepartamento.Selodejébienclaro. —¿DemodoqueleestabapidiendoaHadiquemintieraporusted? —Leestabapidiendoquenoledijeraanadiequeestabahaciendosutrabajo. Sarkarintervino. —Yosóloestabapidiendoconsejo,Jon. Rosssecruzódebrazos. —Hadi,tuspalabrasexactasfueronquehabíasintentadotodoloquesetehabía ocurridoyquenecesitabasmiayuda.—SedirigiódenuevoalagenteStraub—. Anochehabíaunprocesomalicioso,enalgúnlugardesucentrodedatos,queestaba enviando paquetes a la red. Hadi no era capaz de encontrarlo. El proceso era increíblementesigiloso;talvezsetratasedeunencubridordelnúcleo. Sarkarnegóenfáticamenteconlacabeza. —Jon,nohaymaneradeocultarlafuentedetráficointernáutico.Telodije. —Bueno, no cabe duda de que los servidores-banco de pruebas estaban implicados. Los servidores para pruebas suelen ser los menos seguros. Utilizan softwarebetaquesereconfiguraconfrecuencia.AsíqueledijeaHadiqueeliminase losservidoresÍcarodelunoaldiez,yenelenvíodepaquetessedetuvo.Sesupone queprocedíadeallí. ElagenteStraubasintió,almismotiempoquetomabanotas. —Entoncesustedsabíaexactamentedóndebuscar… —Nosetratabadeeso.

www.lectulandia.com-Página41

ElagenteVázquezsedesentendiódelaconversaciónycogióelteléfono.Marcó

unnúmeromientrasRossmirabalapantalladelordenador.SarkarmaximizóelVISOR

DEACONTECIMIENTOS.

—Yaveoquedamoscomienzoalacazaenmimáquina.

Straubvolvióaguardarsuidentificación.

—Nohemosdescartadountrabajodesdedentro.

—Porsupuesto.OlvídesedequefuiyoquienaconsejóaHadiqueapagarael

sistema,locualresultaríapocoprobableencasodequeelculpablefuerayo.

—Tendríasentido,sisehubieradadocuentadequesehabíadescubiertoelpastel.

Pareceríaconvenienteque,debidoasuimplicación,seborrasenlosdiscosduros.

Rosshabíapuestocaradepóker.

—Elencubridordestruyólamáquinacuandointentéapagarla.Encualquiercaso,

losespecialistasdelFBIpuedenreconstruirlosdatosapartirdeundiscoborrado.

Vázquezcolgóelteléfono.

—Quierenquevayamosalcentrodedatosprincipal.

Mientrascaminabanporelpasillo,Sarkarnodejabadequejarseydeagitarlacabeza.

Rossnomordíaelanzuelo.Sarkarmurmuróalfinal:

—Jon,nomequedómásremedioquedecírselo. —Hadi,llevoenesteoficioeltiemposuficienteparasabercómoactuar. Rosssabíaqueningunabuenaacciónquedasincastigo,y,aunquetécnicamente nohabíahechonadamalo,echarleuncableaSarkarconsupequeñoproblemapodría suponerlapérdidadesucontratoconAlcyone.O,peoraún,pensó,vérselasconsus escoltasdelFBI. —Preguntaban acerca de lo que hicimos. Son el FBI, no los de Recursos Humanos.Hablaronconnosotrosporseparado,yyosabíaqueMaynardteibaa mencionar.Jon,¿quésesuponequedebíahaberhecho?Noquieroquemedeporten. Rosshizounamueca. —Deberíahabertenidomásjuicioynohabermemetidoenesto,Hadi. —Nosoymusulmán.Soyhindú.Selodirás,¿verdad? Rossnocontestó. Sarkarparecíaverdaderamentedolido. —Losiento,Jon. —LomásprobableesqueTedWynnikllamaraalosfederalesparaforzarla manodeContabilidadafindequerescindieranmicontrato.Nolegustateneraquía gentequenolesigueeljuego. —Jon,TednollamóalFBI. —Entonces,¿quiénlosllamó?¿Tú?

www.lectulandia.com-Página42

—Nadie.

Rosssedetuvo.

—¿Quéquieresdecir?

—Vinieronaquíporsucuenta.Porloquehizoelservidorícaro-Siete.

RossvolviólavistahacialosagentesdelFBI.Straublehizounaseñaparaque

siguieracaminando.

«¿Enquélíomehemetidoexactamente?»,sepreguntóRoss.

Habíamuchagenteenelcentro,dedatos,yporconsiguientehacíacasicalorcito.Ted Wynnik, el jefe de Sarkar, estaba apoyado en un mostrador, aproximando sus pobladascejas,mientrasescuchabaadostécnicosaquienesRossnohabíavisto nunca.TalvezsetrataradelequipoA,esdecir,delturnodedía.MiraronaRosscon esedesdénespecialquesereservaalosasesoresjóvenes. Media docena de policías uniformados de Woodland Hills estaban allí acompañandoamásagentesdelFBI.Hablabanconunadministradorderedes,un tipoconformadeperayalgunaenfermedaddelapiel.TalvezfueraMaynard.El hombreconformadeperaseñalóconentusiasmovariastorresdeservidores.Al menosalguienestabadisfrutandodeaquello. ¿Quéestabapasando? EncuantoRossentróenlahabitación,todosdejarondehablarylomiraron.El silencio repentino resultaba casi embarazoso porque Ross sabía que no tenía las respuestasquebuscaban.Decidiópreguntarlomáslógico:

—¿Alguienquerríadecirmequéestásucediendoaquí? TodaslasmiradassefijaronenalguiensituadodetrásdeRoss,quienportantose girósobresustalonesparaencararaunhombreesbeltoquellevabauntrajerecién planchado.Parecíaunquarterbackdecincuentaaños.Unlíder. —Señor Ross, soy el agente especial Neal Decker, del departamento de Los Ángeles.¿Sabeporquéestamosaquí? —¿Porlodeanoche? Deckerlotanteó.ElhechodequenadiehablaseponíanerviosoaRoss. PeroDeckernoteníaprisa.Finalmentepusolamanoenunservidordesconectado quehabíaenelmostrador. —Medicenqueesteordenadormatóadospersonashaceunashoras. Rosstardóunratoendigerirlanoticia.Seesperabaalgúncasodepornografía infantilounaestafacontarjetasdecrédito. —¿Mató?¿Cómo? —Esperabaquepudieraayudamosaexplicarlo. Deckersonrióafablemente. —Enestemomentohaymuchossospechosos.Pero,unavezquelagentequeestá

www.lectulandia.com-Página43

aquínosayudeainterpretarlaspruebas,sabremosmás.Mientrastanto,nosgustaría interrogarlos. Su mirada recorrió la habitación para abarcar a todos los que habían estado presentesduranteelsuceso. ElpánicoseapoderódeRoss. —¿Noestaremosdetenidos? —No.Sólolespidoquevenganconnosotrosvoluntariamenteparasometersea uninterrogatorio. Rosssepreguntabaquéocurriríasisenegaba.Naturalmente,nopodíanegarse. ¿Ysipedíaunabogado? —Deboconfesarlequenoséquédecir. —Estoysegurodeello. Lacalmadeaquelindividuoresultabadesconcertante.Dabalaimpresióndeque sabíamásdeloquedejabatraslucir. «Malditasea». Justoentoncesaparecióunhombreantelapuertadecristaldelcentrodedatos. Era el defensa apoyador encargado de marcar al quarterback Decker. Su despreocupadaseguridadensímismoparecíaindicarquenoeradelFBI:todoslos agentesallípresentesestabannerviososenpresenciadeDecker.No,aqueltipoera desconocidoparaellos.Elhombrellamóalapuerta,yunpatrullerodeWoodland Hillslaabrió.Elreciénllegadomostróunaplaca,yledejaronentrar. —EstoybuscandoalagenteDecker.—EsteylosagentesdelFBIsedieronla vueltayseacercaronaélconlasmanosextendidas—.SoyeldetectiveSebeck. Hemoshabladoporteléfono. Sedieronlamano,yluegoDeckersedirigióaalgunosmiembrosdesuequipo. —AgentesKnowlesyStraub,ospresentoalsargentodetectivePeterSebeck,de laUnidaddeDelitosGravesdelCondadodeVentura.EldetectiveSebeckestaba dirigiendolainvestigacióndeasesinatoenThousandOaks. Apretonesdemanosaquíyallá. LuegotodosvolvieronamiraraRoss. Sebeckloseñaló. —¿Quiénes? Deckerseapoyóenelmostrador. —EsJonRoss,unodelosasesoresinformáticosautónomosquetrabajanpara Alcyone.Diseñasussistemasdedatosempresariales.¿Noesasí,señorRoss? —Algunossistemas,sí,peroésteno. —¿Esunsospechosoountestigo? Rosspensóqueeraunabuenapregunta. Deckerconservabalacalmacomosiempre.

www.lectulandia.com-Página44

—Esodepende.—MiróaRoss—.Dígame,señorRoss,¿cómoesquenadie,en

sudomicilioparticular,haoídohablarjamásdeusted?

«Portodoslosdemonios».

www.lectulandia.com-Página45

Capítulo6://Exilio

—¿SeñoritaAnderson? Elguardiadeseguridadsaliódesucasetayseagachóparamirarenelinteriordel

JaguarXK8.

AnjiAndersonlomirócondespreciodesdedetrásdelvolante,mientrassebajaba unpocolasgafasdesolVuitton. —Sssí.Levantalabarrera. —Señorita,siquisieracolocarseaquíaladerecha…CreoqueelseñorLangley deseahablarconusted. —Yocreoquedeberíaslevantarlabarrera. —Señorita,elseñorLangley… —ElseñorLangley,quienquieraquesea,puedellamaramidespachosiquiere hablarconmigo.—Anjirebuscóenlaguanteraysacóunpasedeacceso—.Ahora, levantalabarrera. —Señorita,metemoquevaatenerqueecharsealaderecha,allí. —Pero ¿por qué? ¿Sabes quién soy yo? —Él la miró con incredulidad. Evidentementesabíaquiénera—.Y¿porquésiguesllamándome«señorita»?¿Esto quées,laPonderosa?MellamoAnjiAnderson;aunquedentrodepocomellamarás «laputaesaporlaquemedespidieron». —Señorita,noesnecesariodecirbarbaridades. —¿Decirbarbaridades?Estábien,Clemnodirémásbarbaridades,siemprey cuandolevanteslaputabarrera. Sumiradaseendureció,yseacercómás. —Mire,sinoseechaaladerecha,luegosearrepentirá.Aparqueallí—dijo, mientrasleseñalabaellugar.Ellaselimitóareírse. —Ah,supongoquehaytantamierdaquetienesqueaceptarochodólareslahora, ¿verdad? —Muévasealaderecha. —¿Yquépasasinomedalagana? Uncochetocóelclaxondetrásdeella. —¡Échesealaderecha! Otroguardiaseacercóalcoche. —Oh, has pedido refuerzos. ¿Necesitas protección ante una mujer indefensa, Clem? Elsegundoguardiatranquilizóalprimeroalejándolodelcoche,yluegosedirigió aella:

—SeñoritaAnderson,utilizarsusuperioridadsocialparadenigraraunempleado

www.lectulandia.com-Página46

sinrecursosnodicemuchoensufavor.—Ellaleclavólosojos—.Elcasoesquesus

superioresnoshandadoinstruccionesdenodejarlapasar.Siquieresaberporqué,le

sugieroqueseechealaderecha.

AnjiAndersonasintiólentamenteymetióprimera.

—Deacuerdo.Meecharé.

Giróbruscamenteelvolanteyentróenelaparcamientoacelerandoalobestia.

Andersonestabaqueechabachispasdespuésdecaminarcontaconesaltosdesde

elextremoopuestodelaparcamiento.LeibaaarmaraWalterKahnladeDioses

Cristo.Ellaeratodotalento.Aellanoteníanporquémolestarlaconlasgilipolleces

delasinstalaciones.

Cuandoporfinregresóalacasetadelvigilante,elsegundoguardialemostróun

accesoparapeatonesdondelaesperabandospersonas:unamujerestilizadaconun

trajesastreyotroguardiadeseguridad.Andersonfueaminorandoelpasohastaque

sedetuvo.Sequedóallíquieta,puesderepentenolegustóloqueestabapensando.

Lamujerlehizounaseñaparaqueseacercase.

Andersoninspiróprofundamenteyseaproximóaellosconlamayorcompostura

posible.

—¿Aquévienetodoestejaleo?

Lamujerextendiólamanoporentrelosbarrotes.Aquelloparecíalavisitaaun

presoenlacárceldelestado.Andersonextendiótambiénlasuyaparadarleunfrío

apretón.

—SeñoritaAnderson,soyJosephineCurto,deRecursosHumanos.Hahabidoun

cambioenlascláusulasdesucontratodentrodelacadena.

—Mirepresentanteestánegociandounarenovacióndelcontrato.Nocaducahasta

dentrodecincosemanas.

—Sí.Loentiendo,peroesasnegociacioneshanterminado.Lacadenahadecidido

norenovarleelcontrato.Porfavor,comprendaqueladecisiónhavenidodearriba.

Yomelimitoadarlelanoticia.Creímosquesurepresentanteselohabríadichoya.

Andersonestabaapuntodeecharseallorar,peroinspiróhondoycontuvolas

lágrimas.Miróalolejos,seapretóelcaballetedelanarizconelíndiceyelpulgar,y

luegovolvióamiraraCurtoconacritud.

—¿Asíescomodecidíscomunicarmequeestoydespedida?Estoyaquídepie

comounaespeciedevagabundoenlacalle.¿Quésoyyo,unaamenaza?¿Quése

suponequedebohacer,liarmeatiros?

Curtopermanecíaimperturbablemientrasañadíadocumentosaunatablillacon

sujetapapeles.

—Esanoeslacuestión.Elpersonaldelosestudioslaconoce,yustedtiene

accesoaunaemisióndetelevisiónendirecto.Estoyseguradequeentenderáquela

cadenanoquieraqueustedsalgaalaireenestosmomentosdifíciles.

www.lectulandia.com-Página47

—¿Momentosdifíciles?

Andersonintentóenvanoponerenpalabrassuspensamientosvariasveces.Las

lágrimasamenazabandenuevo.Alfinalespetódemanerapococonvincente:

—Tengo admiradores. ¿Ha visto mi carpeta de admiradores? Hay hombres y mujeresenMarínyOaklandyWalnutCreek…,personasquemehanpedidoen matrimonio.¿Quélesvaadecirrespectoamirepentinadesaparición? —Notengoniideadecómoresponderaesapregunta. —Deberíapermitirmeunúltimoprograma. —Los periodistas de sociedad no tienen derecho a programas de despedida, señoritaAnderson. —¿Y qué me dice de Jim McEwen? Cuando se retiró, se celebró una gran despedida. —Jimeratodounapoyomoral.Trabajóenlosestudiostreintaydosaños.Usted haestadoaquísóloseis. —Ésanoesformadetrataraunapersonacontalento. —Ésenoeselfondodelacuestión. AndersonsediocuentadequeCurtoerademasiadointeligenteparaestaralotro ladodelosbarrotes.Tomóaireotravezeintentócentrarse. —¿NopuedoentrarsiquieraparadespedirmedeJamie,Dougylosdemás? —Oh,venga,¿quésentidotieneestaconversación?Noesnadaprovechosa—dijo Curto,pasandolatablillayunbolígrafoporentrelosbarrotes—.¿Quierefirmaraquí, porfavor? Andersonlamiróindignada. —Nopiensofirmarnada. —Querrárecuperarsusefectospersonales,supongo. —¿Misefectospersonales?¿Quieredecirquehanvaciadomidespacho? —Anji,¿quécreequeestásucediendoaquí?Estoesunamultinacional.Elhecho devaciarsudespachonofueunactodevenganza.Fueunaordendetrabajo.Limítese afirmarlosdocumentosyacabemosconesto,quenoresultadivertidoniparausted niparamí. Andersoncogiólatablillayelbolígrafo.Laestampócontralosbarrotesjusto

delantedelrostrodeCurtoyempezóaleerlosdocumentosCOBRAy401(k).Se

sentíacomounespectáculopúblico.Unaperdedoraantelosbarrotes,dondetodoel mundopodíaverla.Losoperadoresdeimagenysonidosequedaronmirándolaal cruzarencochelabarrera.Empezóalloraracausadelahumillación.Alguienla estabacastigando.Pero¿quién? Al final firmó todos los documentos sin leerlos y metió la tablilla entre los barrotes. —Leenviaremoslosefectospersonalesacasa.

www.lectulandia.com-Página48

Andersonsemarchódeprisaendirecciónallejanorefugiodesucoche. —SeñoritaAnderson,mibolígrafo. AndersonhabíasidolanzadoraenunequipodesóftboldeWisconsin.Sedetuvo, sediolavueltaylanzóelbolígrafocontodasufuerzaaaquellabrujaasquerosa;le acertódellenoenelpecho.SihubierasidounMontBlanc,habríatenidoquetomar aire.PeroerasólounBic,ylamujerretrocedió. —¡Esonoeranecesario! Anderson se marchó furiosa, mientras su mente iba anticipando todas las desgraciasquecontodaseguridadibanaacontecer.Alguienhabíadinamitadoun puenteensucaminohaciaeléxito.Noestabapreparadaparaaquelloenabsoluto. Putosterroristas. Enumerómentalmenteunalistadesusamigos.Todosellosestabanenelnegocio ovinculadosaél.¿Quiénlepodríabuscarunaterrizajesuaveenotracadena?Sino enSanFrancisco,¿dóndepues?EnMadisonotravezno,porfavor,Diosbendito. EntoncessediocuentadequeMelanienolahabíaavisado.Esaperrahabía dejadoquelahumillasenenpúblico.Andersonsacóelmóvildesubolsoehizouna marcaciónrápidaparallamarasurepresentante.Elteléfonosonótresvecesysaltóel buzóndevoz. —Ha llamado al despacho de Melanie Smalls. La señora Smalls no está disponibleenestemomento.Parahablarconsusecretario,JasonKarcher,marque

«3349».

Andersontecleólosnúmeros. —DespachodelaseñoraSmalls.¿Dígame? —Jason,soyAnjiAnderson.PásameconMelanie. —Hola, señorita Anderson. Melanie está hablando por otra línea. ¿Quiere esperar? —Mira,estoyenfrentedelaKTLZ,ymehanimpedidolaentradaalosestudios. DileaMelaniequesepongaalteléfonoenseguida. —Deacuerdo.Unmomento. Andersonllegóasucocheypulsóelmandoadistancia.Entróenélyselimpióel rímelenelretrovisormientrasBarryManilowlatorturabaalaesperaporqueparecía, demaneracategórica,queella«nolohabíaconseguido».Larabiacrecíadentrode ellaconcadanuevoverso. PorfinMelaniesepusoalaparato. —Anji,¿quépasa? —Meacabandedespedirantelapuertaprincipaldelosestudios,humillándome enpúblico.JosephineCurtomedicequetúsabíasquenomeibanarenovarel contrato. —¿QuiéncoñoesJosephineCurto?

www.lectulandia.com-Página49

—UnalameculosdeRecursosHumanos. —Anji,todavíaestamosnegociandoconlacadena,yamínadiemedijoquese hubiesetomadoningunadecisión.LapelotaestabatodavíaeneltejadodeKahn. —Josephineacabadedecirmequemirepresentantelosabía,Melanie.¡Acabode firmarunospapeles! —Bueno,ellanosabedequédiablosestáhablando.¿Yquéquieresdecirconque has firmado unos papeles? —La voz de Melanie se apagó un poco—. Jase, compruebaelfax. Andersonempezóallorarotravez.Dioungolpeenelsalpicadero,enfadada comoestabaporsertanemotiva. —Malditasea,Melanie.¿Porquénolohevistovenir?¿Aquiénbuscólacadena parareemplazarme? —Noteflageles.VeremossipodemosconseguirtealgoenelE!Channelo… —¡No!Basta.Duranteseisañosheintentadotenerunnoticiarioserio.Noquiero echarloaperderconmásprensadelcorazón.Soyunaperiodista,nounamaldita modelo. Sehizounsilencioalotroladodelalínea. —¿Oye? —Sigoaquí.Anji,notieneslosrecursosnecesarios.Nohassidounaperiodista, cariño. En realidad, no. Yno estabas haciendo periodismo de verdad cuando te metimosenlafilialdeSanFrancisco. —Empiezoadarmecuentadeque… —Tedascuentadequetienesmásdetreintaaños,yelperiodismoamarilloes paramodelosdeveinticuatro. —Exactamente. —Esoesunproblema. —No,esundesafío. —Anji,loqueestásdiciendoequivaleavolveraempezarenlacasillaunoy reinventarteatimisma.No,enrealidadempiezasenlacasillamenosunoporqueya seteconocecomounaperiodistademodaysociedad,loquesignificaquetienestodo elpesoperiodísticodeuntabloidebritánico.Vaasertodounesfuerzo,yamiedad nopuedoesforzarmetanto. Andersonsehabíaquedadosinpalabras.Aquelloibademasiadodeprisa. —Cariño, eres demasiado mayor para hacer las prácticas de periodismo de investigación.Sicontreintaañostodavíanoeresunaverdaderaperiodista,yanolo serásnunca. Andersonsemordióellabiosuavemente.Frentealhombreadecuado,esegesto solíaresolvermuchosproblemas.EntoncespensóqueChristianeAmanpourtalvez nosemordíaellabio.

www.lectulandia.com-Página50

—Pordesgracia,las principalescadenasestán centralizandolaproducción de noticiariosenAtlanta,yabandonandocasitodoslosmercados.Intentarébuscarteun huecoparaunanunciodecosméticosenLosÁngeles. LaslágrimascorríanporlasmejillasdeAnderson.

www.lectulandia.com-Página51

Capítulo7://Daemon

Yahoo.com/news

E-Asesinato@Video Game Company, Thousand Oaks (California): Una trampaenviadaporInterneteljuevessecobrólavidadeunempleadode CyberStormEntertainment.Tambiénseinvestigaunamuerteocurridaen otraparteelmismodíacomohomicidiosupuestamenterelacionadoconel anterior.ElprogramadorChopraSingh(jefedeproyectodelfamosísimo juego MMORPG La Puerta) apareció electrocutado en las oficinas de la empresa.EldetectivePeterSebeck,delaUnidaddeDelitosGravesdel CondadodeVentura,confirmóquelosasesinatossecometieronatravésde Internet.

Sebeckestabayamirandoaltechocuandosonóeldespertador.Loapagóysiguió mirandoaltecho.Sehabíaacostadotarde.Aunasí,nohabíadormido.Seguíadándole vueltasalcaso.Asíhabíadecididollamarlo:ElCaso. ElFBIhabíatomadoelmando.Estabanformandoungrupodetrabajoespecial conautoridadlegalenelestado,perolosfederalesestabanalfrente.CuandoSebeck semarchóalasdosdelamañana,losagentesseguíanfotocopiandodocumentose interrogandoasospechosos.Deckereraunaespeciedeadictoaltrabajo. Sebeckanalizósusensacióndepérdida.ElCasoyanolepertenecía.¿Porquéle molestabatanto?Temíaconocerlarespuesta:sólosesentíaverdaderamentevivo cuandosucedíaalgohorrible.Eseeraelfeosecretoqueseescondíadetrásdecada ascensoquelehabíanconcedido. Habíaelegidomalelpapeldefiguradelaautoridad.Eraunadecisiónquehabía tomadounatardehacíaquinceaños.Habíatenidoquecrecerdeprisa,poraquella época —después de la infancia—, pero a veces se preguntaba si no estaba limitándoseafingir.Sinoestabalimitándoseaactuardelamaneraenquecreíaque debíaactuar.Delamaneraenqueactuabanquieneslorodeaban.Nisiquierasabía quién sería sin ese papel. Pete Sebeck era sólo una idea, una serie de responsabilidadescondirecciónpostal. Intentórecordarlaúltimavezenquerealmente«sintió»algo.Laúltimavezen quesesintióvivo.Esolollevóinevitablementeapensarenella.Recuerdosdelviaje aGranCaimán.Intentórecordarelolordesupelo.Sepreguntabadóndeestaríaen esemomento,ysilavolveríaaver.Ellanonecesitabaabsolutamentenadadeél. Quizáesoeraloquemáslegustabadeella. El móvil de Sebeck sonó en la mesita de noche, y sus pensamientos se dispersaron. Miró al lado de la cama que ocupaba su mujer. Ésta se despertó a

www.lectulandia.com-Página52

medias.Élagarróelauricularyseincorporó. —¿Diga? —¿DetectiveSebeck? —SoyelagenteespecialBoerner,delFBI.Acabodeenviarleune-mailasu direcciónpersonal.Elagentealmandoquiereunarespuestaantesdequesepresente ustedaquíestamañana. Alguiendioungritoensegundoplano.Boernercolgósindespedirse. —¿Oiga? Sebeck se quedó mirando el teléfono totalmente indignado. «Gilipollas

maleducado».Echóunvistazoalreloj:eranlas6.32delamadrugada.

Sumujerseincorporóenelotroladodelacamayseestiróenunodesus camisoneslargos. —Laura,tengoqueducharmeprimero.Meesperaundíademuchotrabajo. —Vale,Pete. —Notardaré.Vuelveadormir. Sebeckrealizósusablucionesenquinceminutos,sevistióyseanudólacorbata mientrasbajabalaescalera.Luegoentróenlacocina. Suhijo,Chris,estabaleyendoelperiódico.Eljovenseestabahaciendograndey musculoso.Dieciséisaños.CasilaedadqueteníanélyLauracuandoconcibieronal niño.¿Deverdadhabíanpasadodieciséisaños? —¿Porquénocogesunacuchara,Chris? AChrisselesalíanloscerealesdelaboca.Elmuchachoagarrólachaquetadesu padrealpasarpordelantedeél.Chrislediolavueltaalperiódicoparamostrarla portada. Había una foto en color de Sebeck sobre el titular: «Dos asesinatos en Internetdesencadenanunainvestigaciónfederal».Mantzsalíatambiénenlafoto,a suizquierda.Sebecksedetuvoenseco,cogiólapáginaylaleyódespaciomientrasse sentabaalamesa. Chrisdejódemasticarparapoderhablar. —L.A.Times.Noestámal. Sebecksiguióleyendocomosinada. Lauraentróenlacocina. Sebeckalzólavista. —¿Hasvistoesto? Ellaechóunvistazoalapágina. —Nathannohasalidomuybienenlafoto. Lauraseacercóalosfuegosparaprepararté. SebeckledevolvióelperiódicoaChrisperosiguiómirandoaLaura. —HoynovoyapoderrecogeraChrisalentrenamiento.EstánaquíelFBI,los mediosnacionales,ysabeDiosquiénmás.

www.lectulandia.com-Página53

—Yanoslasarreglaremos.

Chrisbajóelperiódico.

—Losfederalesestáninterrogandoalosdelacompañíadeseguros.¿Creesque

fueronellos?

—Chris,yonosoyelqueleshacelaspreguntas.—Sebecksepusodepie—.De

ahoraenadelante,tendrésuertesimedejanintervenir.—Mirólahoraensureloj—.

Tengoqueirme.

Sebeckcruzóelvestíbuloparallegaralcuartodeestar.Unavezallí,sesentóen

lasilladeoficinayapretóelinterruptordelacomputadora.Mientraselordenador

arrancaba,apartóaunladounjoystickytiródoslatasdegaseosaalapapelera.

Entoncesllamóenvozaltaalacocina:

—¡Chris,noquieroseguirrepitiéndotequelimpieslascosascuandotermines! Nohuborespuesta. Elescritoriodelordenadoraparecióenlapantalla.Sebeckabrióelprogramade correoelectrónico,yluegohizoclicenelbotónde RECIBIRCORREO.Esperóaque

entrasen132mensajes.«Malditospam».Cuandoterminaron,comprobóqueelasunto

deéstosvariabadesde«Adolescentescasilegales»y«Lolitasjueganconpollade caballo»hasta«Exilionigerianonecesitaayuda». BuscóelmensajedelFBIensubuzóndeentrada.Seencontrabacasiarribadel todo y su asunto rezaba: «Caso núm. 93233: CyberStorm/Pavlos», de boernerh@fbi.gov.Sebeckhizodobleclicsobreél. Extrañamente, al abrirse el e-mail, la pantalla se quedó en negro. Luego aparecierongradualmentelaspalabras«Pruebadeaudio».Eldiscoduroseforzó. Sebeckestabaperplejo.¿Quéhabíahecho?Alcabodeunmomento,laspalabrasse desvanecieron, y fueron sustituidas por un vídeo muy granulado de un hombre. Resultabadifícilprecisarsuedadysuaspecto,debidoalamalacalidaddelaimagen. Eraobradeunaficionado:descentradaymaliluminada. Elhombreerapálidoydelgado,loqueelmonótonofondoblancodestacabaaún más.Eracompletamentecalvoyllevabapuestaloqueparecíaunabatademédico. Sebeck tardó un momento en darse cuenta de que el vídeo ya estaba en movimiento.Elhombresebalanceabademodovacilante;suspíxelesseajustaban comoazulejosdecolor.Entoncesmiródirectamentealacámarayasintiócomoa mododesaludo. —Detective Sebeck. Yo era Matthew Sobol. Directivo jefe de tecnología de CyberStormEntertainment.Estoymuerto. Sebeckseacercóalapantalla,conlosojosclavadosenella. —Sé que le han asignado los asesinatos de Joseph Pavlos y Chopra Singh. Permítameahorrarlealgúntiempo;yolosmatéalosdos.Prontosabráporqué.Pero seenfrentaaunproblema,porqueestoymuertoynopuededetenerme.Y,loquees

www.lectulandia.com-Página54

másimportante,nopuedepararme.

Sebeckmirabalapantallaensilencio,anonadado.

Sobolprosiguió.

—Puestoquenotienemásremedioqueintentarpararme,quieroaprovechareste

momentoparadesearlesuerte,sargento,pueslavaanecesitar.

Laimagendesapareció,mostrandodenuevoelbuzóndeentrada.

Sebeckpermanecióinmóvilduranteunosmomentos.Cuandoporfinsemovió,

fueparareenviarelmensajealadireccióndecorreoelectrónicodelsheriff.

www.lectulandia.com-Página55

Capítulo8://Escalada

—SeñorRoss,ayúdenosaentenderesto.Ustednotienedirecciónfija,ysinembargo poseecasitrescientosmildólaresenactivosdisponibles.¿Debocreerqueviveusted consuspadres? Jon Ross se frotó los ojos e intentó concentrarse en la pregunta. La misma pregunta que le habían planteado de veinte formas distintas. La misma a la que siemprevolvían. ElagentealtodelFBIseleacercómucho. —¿SeñorRoss? —Soyunnómadadeloscontratos.Losantiguosseguíanaloscaribúes.Yosigoa loscontratosdesoftware. Elagentebajoestabajuntoaunaventanaespejohojeandosusnotas. —¿CuántotiempollevaenSegurosAlcyone,dosmeses?¿Esoesmuchotiempo parausted? —Nodemasiado.Lonormalsontresocuatro. —Susclientesnosdanvariasdireccionesfísicasparasunegocio.¿Noresulta extrañoparaunempresaconunsoloempleado? Rosssepasólosdedosporelpeloenseñaldefrustración. —¿Sehanpuestoencontactoconmisclientes?¿Intentandestruirminegocio,o qué? —¿Porquéocultainformacióndesusclientes? —Guardodireccionesdecontactodemisclientes«legalmente»pormediode representanteslocalesenvariosestados.Setratadeuncomerciolegal.¿Porquéme hacenesto?YointentabaayudaraHadi. —Esonoexplicaporquétieneunadirecciónpersonalfalsa. Rosssuspiró. —Teníaladirecciónfalsaporquelasociedadexigequetodoelmundotengauna direcciónpermanente. —Entonces,¿porquénotieneuna? —Porquenolanecesito. Losdosagentesvolvieronadarvueltasporlahabitación.Elmásbajofueel primeroenhablar. —Soltero.Sinpropiedades.¿Pagaustedtodossusimpuestos,señorRoss? —SoyunaempresadeserviciosdeDelaware.Mehepuestounsueldorazonable, inviertotodoloquepuedoenunplandepensiones,ytomoelrestocomobeneficios empresariales, menos los gastos de viaje y de mantenimiento. Yla empresa me financiaelcochepormediodeunleasing.—Enesemomentodudó—.Miren,yono

www.lectulandia.com-Página56

hehechonadamalo.Sólointentabaayudaramicliente. Derepentesonóelteléfonoquehabíaenelcentrodelamesa.Elagentemásbajo locogiósindecirunapalabra.Permanecióalaescucha.Alcabodeunosmomentos asintióligeramenteconlacabezaymiróaRossconciertasorpresa. —Entendido.—Hubounapequeñapausa—.Sí. —Colgóelaparato—. Señor Ross,parecequesehalibrado.

NealDeckeryotrostresagentesdelFBIestabansentadosenlasaladereunionesde lacomisaríadelcondadodeVenturaviendoconatenciónunaproyeccióndelvídeode Sobol.Sebeck,Mantz,BurkowyStanEichorn,segundodelsheriffyobservabanasu lado.AaronLarsonproyectabaelvídeodesdeunportátilconectadoalproyector digitaldeldepartamento. LaimagengranulosadeSobolbrillabaenlapantalla. —Quieroaprovecharestemomentoparadesearlesuerte,sargento,pueslavaa necesitar. La imagen se congeló, y la audiencia de Sobol empezó a silbar y a discutir ruidosamente. Larson encendió las luces, lo que permitió ver al agente Decker mirandoatentamentelapantallaenblanco.Porfinsedecidióysedirigióalfrentede lasala. —Señores, esto cambia las cosas. —Decker miró al agente Straub—. Tom, ¿cuándointervienenlosexpertosinformáticos? —YahanllegadoalaeropuertoOxnard. —QuevenganaCyberStormencuantoesténenlaciudad.¿Dóndeseencuentran losordenadoresdeSegurosAlcyone? —EnunaviónrumboaWashingtondesdeanoche. —Bien.Esperemosquesaquenalgodelosdiscosduros.Mientrastanto,ocúpate dequelapolicíacientíficapeinetodalareddeCyberStorm.Quieroquelarastreenen buscadetrampas,yluegonoscentraremosenMatthewSobol.—Señalóelproyector —.Llevadlealacientíficaunacopiadeesearchivodevídeo. Larsonselevantó. —HicecopiasenunCD.Puedohacermássilasnecesita. Deckerlevantólasmanos. —Esomerecuerdaunacuestiónimportante.Quierounsilencioabsolutocon respectoaestecaso.—Miróalapolicíalocal—.Esosignificaquenopuedenhablar delmismoconamigosniparientes,y,porsupuesto,niunapalabraalosmedios. Necesitamoscontrolarcualquiertipodeinformaciónquevayaapareciendoporahí. Sebeckseñalólapantalla. —¿AlguienhaoídohablardeesetalSobol? Deckernodijonada.Selimitóarebuscarentreunaseriedecarpetascolocadasen

www.lectulandia.com-Página57

unamesayacontinuaciónlepasóunaaSebeckquellevabalaetiqueta MATTHEW

ANDREWSOBOL.

—¿Cómo,yasabíaalgodeél? —Murióeljueves.Creímosquepodíaserotravíctima,peromuriódeuntumor cerebral.Llevabamuchosañosenfermo.Eraunodelosfundadoresdelaempresa. Teníaaccesoatodo.Todoencaja,menoselmotivo. Straubprosiguióapartirdeahí.Erancomounaparejadeancianos. —SuayudantedijoqueSobolpadecíadedemencia.Eraunparanoicoreservado. Fueempeorandoamedidaqueavanzabasuenfermedad.Alfinaltuvoquedejarde trabajarelañopasado. Sebeck revisó la carpeta. Estaba llena de expedientes médicos e informes psicológicos. —¿Teníalosconocimientosyexperiencianecesariosparacrearesatrampaen CyberStorm? DeckeryStraubintercambiaronmiradasdecomplicidad.Deckervolvióacoger lacarpeta.

—Sobolobtuvoun220enuntestdeinteligenciaquelerealizaronen1993.La

AgenciadeSeguridadNacionalintentóreclutarloenlaUniversidaddeStanfordpor su disertación sobre el cifrado de datos polimórficos. Pero él decidió crear una empresadejuegosehizounafortunacuandoapenasteníaveinteaños.Eramásque competente. Sebecksabíaquepodíaaceptarloodeciralgo.Reflexionóunmomentoantesde tomarladecisióndequedarenridículoporabrirlaboca. —¿YquéocurreconlallamadadeesefalsoagentedelFBI?Hayalguienmás implicadoenesto. —Contamosconbuenostécnicos,sargento.Yaveremosloqueencuentran.Pero tendréqueintervenirsusteléfonos:elmóvil,eldeltrabajoyeldecasa.—Sedirigióa Straub—.AverigüemostambiénelProveedordeServiciosdeInternetdeSebeckpara remitirtodosloscorreosentrantesalaunidadcientífica.Sargento,¿puedocontarcon sucolaboración? Sebeckasintió. —Sí.Déjemedecírseloprimeroamimujeryamihijo,perosí,porsupuesto. Straubtomónotaenunalibretapequeña. —Voyanecesitarsufirmaporescrito. Sebecktamborileóconlosdedossobrelamesaimpacientemente. —Miren,nodudodequeesetalSobolfueseuntíobrillante,peronoestoyseguro dequeMatthewSobolseaquienapareceenesevídeochapucero.Sifueseungenio semejante,seguroquepodríahaberhechounvídeomejor.Nisiquieraselevebienla cara.

www.lectulandia.com-Página58

Unmurmullodeaprobaciónrecorriólasala. Deckerpermanecióinmutable. —Haremosqueloanalicenunosexpertos. Sebecksiguióinsistiendo. —Creo que un empleado de CyberStorm está cometiendo estos asesinatos e intentacolgárselosaesehombremuerto.Evidentemente,elasesinotieneaccesoala reddeCyberStorm,y,porloquehevistoenlaempresa,enellatrabajanmuchas personasinteligentes.Creoqueestoesunmontaje. —Sargento,ustedyyonosomosexpertostécnicos.Veamosloquedescubreel equipodelapolicíacientífica.—Deckermiróalospolicíasallíreunidos—.Está bien,escuchen.Tenemosquereunirmásdatos.JefeEichhorn,voyanecesitarsu colaboraciónyalgunosdesusrecursos. Eichhornasintió. —Loquenecesite. —Matthew Sobol tenía una finca de unas treinta hectáreas cerca de aquí. Deberíamos tener la orden de registro más o menos dentro de una hora. Voy a necesitarcontrolareltráficoylazonaquerodeaelrecinto. Larsonestabadigiriendotodavíalaprimerafrase. —¿Treintahectáreas? Deckerasintió. —Sí. Nuestro señor Sobol tenía un activo considerable. Un neto de unos trescientosmillones. Silbidosgeneralizados. —EldetectiveSebeckpodríaestarenlocierto;estecasotalvezafecteaotros, perotendremosqueseguirlapistadeSobol.Vázquez,necesitoconocercualquier posibledesavenenciaorivalidadprofesionalentreSobolylasdosvíctimas.Quiero entrevistasmásafondoconlasfamiliasdelosmuertos.Tambiénnecesitoconocera cualquieraquehubierapodidoteneralgúnroceconSobol.Encarguemosaalguiendel NCAMD que haga un examen médico completo. Straub, quiero que vayas a CyberStormconelequipodelapolicíacientífica.Mantenmealtantodecualquier informaciónnueva. DeckercogióuninformeescritoquehabíaenunamesayledijoaSebeck:

—Sargento,faltainformaciónimportanteensuinformesobreellugardelprimer asesinato.Concretamentesobreeltorno.Necesitosaberelnombredelfabricante,el modelo,losnúmerosdeserie… Sebecklodetuvo. —Puse a la unidad de pruebas en el escenario de CyberStorm después del segundoasesinato.Vamosaprofundizarenelasunto. —Estaessuoportunidad.—Deckerdejócaersobrelamesaelinformeyuna

www.lectulandia.com-Página59

bolsadeplásticoconunallaveyunmandoadistancia—.Quierosabercuándose compróeltornoyquiénloinstaló.Talvezelinstaladorpuedadecirnosquéotros trabajossehanhecho. Averigüe también si se pidió permiso al ayuntamiento. Quiero el informe corregidosobremimesa…¡cuantoantes! MantzmiróaSebeck. —Pete,meacercaréalaoficinamunicipaldepermisos. Sebecksintióelardordeaqueldesaireprofesionalcorriendoporsusvenas.Tomó aireeintentómantenerlasideasclaras.Noestabaacostumbradoaqueloatasentan corto. —Estábien.Detodasformas,quierovisitardenuevoelprimerescenario. Sonóelteléfonodelasaladereuniones,yVázquezlocogió.Semantuvoala escuchayluegollamóaDecker. —Neal.LaAgenciadeSeguridadNacional. Deckersedirigióatodoslospresentes. —Señores,quienesnopertenezcanalFBIvanatenerqueabandonarlasala.Jefe Eichhorn,planifiqueunainspeccióndelafincadeSobolparaprimerahoradela tarde. —Deacuerdo. Eichhornylosayudantesdelsheriffenseguidasevieronfueradesupropiasala dereuniones.Lapuertasecerrótrasellos,yloscincohombrespermanecieronenel vestíbulo.Sebeckobservósuinformerechazado. —¡Vayamañanita! Eichhorndijo:

—QuierovereseinformecorregidoantesdequeseloentregueaDecker.—

Luegosedirigióalosdemás—.BurkowyLarson,venidconmigo.Tenemosque

conseguirmáshombres.

Seencaminaronhacialasoficinascentrales.

MantzledioaSebeckunapalmaditaenlaespalda.

—Pete,nodejesquesetesubaalachepa.Mereunirécontigodespuésdepasar

porelayuntamiento.

Mantzsedirigióalvestíbulo.

Sebecklovioalejarse.Enesemomento,dosagentesdelFBIsalierondeunasala

deinterrogatorios.LosacompañabaunodelossospechososdeSegurosAlcyone,un

agotadoJonRoss.ElportátildeRosslecolgabaenbandoleradelhombro,mientras

cerrabalatapadesuteléfonomóvil.Unodelosagentessegiróparadarlelamano.

—SeñorRoss,graciasporsucolaboración.Sabemosqueestohasidoperjudicial

parasunegocio.

Rossmetióelteléfonoenunbolsillo.

www.lectulandia.com-Página60

—«¿Perjudicial?». Acabo de recibir un mensaje de voz de los abogados de Alcyone. Me amenazan con un pleito, y me han rescindido el contrato. Tengo mensajesdeotrosdosclientesquehandejadomisproyectosensuspenso…,sinduda porculpadeustedes. —Háganossaberdóndelocalizarlosisaledelaciudad.—Elagenteleentregó unatarjetadevisita—.Ynoabandoneelpaís. Rosssequedómirandolatarjeta. —¿Quenoabandoneel«país»?TengounproyectoenTorontoelmesqueviene. —Examinólascarasdepocosamigosdelosagentes,yluegoseguardólatarjeta—. ¿HayalgunaposibilidaddequemeacerquenaWoodlandHills? —Pregúntelealsheriff.Perovaatardarmenossicogeuntaxi.Graciasdenuevo. Losdosagentessefueronderechitosalasaladereuniones.Llamarondosvecesa lapuertayentraron,dejandoaRossboquiabiertoenelconcurridopasillo. Sebeckdijoenvozaltadesdeelotroladodelvestíbulo:

—Yaveoquelosfederalesnohanperdidosudelicadeza.

RossmiróaSebeckconrecelo.

Sebeckseleacercóyletendiólamano.

—SoyeldetectiveSebeck.

—Séquiénesusted,sargento.EstuvoenAlcyoneanoche.

—¿Necesitairaalgunaparte?

—Puedollamarauntaxi.

—Vamos,eslomínimoquepuedohacerporusted.Parecequelehatocadobailar

conlamásfeaenesteasunto.Yovoyasalir,detodasformas.

Rossdudóyluegoasintió.

—Gracias.

SebeckyRossviajaronensilenciodurantealgunosminutos.Rossestabaabsortoen

elteléfonointeligentequeteníaenlamano.Pasóeldedoporvariaspantallas,yleyó

atentamente.Porfinlevantólamirada.

Sebeckechóunvistazo.

—¿Quéeseso?

—Porfinhepodidoleerlasnoticias.Esbuenosaberdequéestuvieronapuntode

acusarme.

Sebecknodijonada.

—Sucasodeasesinatoocupatodoslostitulares.Mire,aquíestáusted.

Rosslevantóunpocoelteléfonoparamostrarleunapáginawebconunafotode

Sebeckenlaconferenciadeprensa.

Sebeckapenasmiró.

—Bueno,yanollevoelcaso.—Viajaronotroratomásensilencio—.Demodo

www.lectulandia.com-Página61

queesustedunaespeciedeasesorinformático,¿noesasí? —Sí.Diseñosistemasdegestióndebasesdedatosrelacionales. —¿Cómo llega a tener una persona joven como usted unos clientes tan importantes? —Lacosasevapropagandodebocaenboca.Soybuenoenmitrabajo.Usted parecejovenparaserunsargentodedetectives. Sebeckhizounamueca. —Empecépronto.

Llegaronalavíadeentradaalaautopista101,peroSebeckcruzóelpuenteen

direcciónalotroextremodelaciudad. —Sargento,sehapasadolavíadeaccesoalaautopista. —Tengoquepararprimeroenotrositio.Escuche,¿puedohacerleunaspreguntas sobreinformática? Rossparecíaindeciso. —¿Quépreguntas? —AcercadeesevirusenAlcyone.Allítodoslomirabanaustedenbuscade ayuda.Entonces,¿sabemuchodevirus? —YalecontétodoesoalFBI.Mehanpuestoenlibertad,¿nolorecuerda? Sebeckhizoungestoconlamanoenseñaldeconformidad. —Losé,losé.Peronuestroamigodelacasasólotieneexperienciaentratarcon piratasadolescentesycamellosdepocamonta. —Sargento,elFBIcuentaconunaunidadespecializadaendelitosinformáticos paramanejarestascosas.Nonecesitanmiayuda. —NoeselFBIelquelapide. RossmiróaSebeck. —Ah…Yaentiendo.—Levantólasmanospararepresentarlostitulares—.Un policíalocalsolucionaelcaso. SebeckmirófríamenteaRoss. —Sólointentodeteneraunasesino. —Sihedeserlesincero,sargento,lasvaapasarcanutasparaencontraraquien haya matado a esos hombres. Básicamente se trata de un caso de expertos en informática,yelFBIestámejorpreparadoparaeso. Sebeckselajugó. —¿Qué pensaría si le digo que sé quién es el asesino? —Ross se puso visiblementetenso—.No,ustedno. —¿PoresoelFBImedejómarchar? Sebeckasintió. —¿Ysitambiénledigoqueelasesinoestabamuertoenelmomentodelos asesinatos?

www.lectulandia.com-Página62

Rosspusocaradeperplejidadporunosinstantes,peroluegopareciócomprender algo. —Imposible. —Esoesloquenecesitosaber.¿Esposible? —¡Joder!Lodiceenserio. —Losfederalescreenquesí.Peroyono.Yocreoqueelverdaderoasesinoestá enCyberStormyqueestáforjandoaesteindividuomuertoparalosasesinatos. —EsMatthewSobol,¿no? SebeckmirósorprendidoaRoss. —¿Dóndediabloshaoídoeso? Rossseñalósuteléfono. —LosperiódicosdicenqueSobolmurióestasemanadeuntumorcerebral.Eles suasesinomuerto,¿verdad,sargento? Sebecksediocuentadequepodíaestarmetiéndoseenlíos. —Deloqueseentereaquínolecontaránadaalosmedios,niasusamigos…nia nadie.Sillegoa«pensar»siquieraqueustedhafiltradoalgo,loacusarédeinterferir enunainvestigaciónpolicial.¿Meexplico? —Susecretoestáabuenrecaudoconmigo.Peroyodeustedmepreocuparíamás porSobol.Siesélquienestádetrásdetodoesto,entonceshaymásintrigasapartede esosasesinatos. —¿CómoesquetodosmenosyohanoídohablardeltalSobol? —Yosoyunfanáticodelosjuegos,sargento.Soboleraunaleyenda.Contribuyó acrearlaindustriadelosjuegosenlínea. —Leyendaonoleyenda,¿cómoibaasaberunhombremuertocuándoactivarsus trampas?Tendríaquesaberporadelantadoeldíaexactodesumuerte. —Nonecesariamente.—Rosslevantósuteléfonootravez—.Podíaestarleyendo losperiódicos. —Nodigachorradasdecienciaficción. —Sargento, para un programa informático resulta sencillísimo monitorizar el contenidodeunapáginaweb.Essólotexto.LoúnicoqueSobolhabríatenidoque hacer es crear un programa para rastrear páginas de noticias en busca de frases específicas como su necrológica, o crónicas acerca de las muertes de ciertos programadores.Unasencillabúsquedadepalabrasclave. Sebeckreflexionó. —EsevirusqueeliminóustedenSegurosAlcyone,¿podríaserelprogramaque estabaesperandoalamuertedeSobol? —Talvez.YenviópaquetesamilesdedireccionesIP. —¿Quéconteníanesospaquetes? —Probablementeórdenes.

www.lectulandia.com-Página63

—¿A«miles»dedirecciones?—Rossasintiócongravedad—.PorDiosbendito. ¿Sabránestolosfederales? —Oh,sí.EltipodeprogramaqueeliminéenAlcyoneesbastantecomúnen informática.Seloconocecomo«daemon».Funcionaensegundoplano,esperandoa que se produzca alguna acción. Suele ser algo sencillo, como una solicitud de impresión.EnestaocasiónseríalanoticiadelamuertedeSobol.Entoncesseactiva. —Ydesencadenalosasesinatos. Rossasintió. —Esposible. —Sólohayunproblema.Sobolnopudollamarmeporteléfono.Estamañana recibíunallamadadealguienquesehizopasarporunagentedelFBI.Medijoque leyeramicorreoelectrónico,yesoesloquemecondujoaSobol.Asíquealguien másestácoordinandoesto. Rossagitabalacabeza. —PudohabersidoVOIP,unserviciodevozIP. Sebecklofulminóconlamirada. —¿Hepasadoporunamáquinadeltiempo,oqué?¿Acasoheestadodurmiendo losúltimosdiezaños? —ElVOIPeramuycomúnenelmundoempresarialhaceunosaños.Ahorra dineroenfacturastelefónicasredirigiendolascomunicacionesverbalesaservidores deInternet,yeludelaslíneasdellamadasalargadistancia. —¿Oseaqueesteprogramadaemonpuedehablarporteléfono? —Reproducirunmensajepregrabadoporlalíneatelefónicaresultasencillo.El daemonpodríacontrolarlasecuenciayprogramarlasllamadasenfuncióndeloque leeenlasnoticias. —De modo que en realidad no es una conversación a través del ordenador. Alguienhatenidoquegrabarelmensaje. —Probablemente.Aunquehayprogramascapacesdeconvertircadenasdetexto envocessintéticasbastanteconvincentes.Llameacualquiercompañíaaéreapara reservarunbillete;enseguidaestaráhablandoconunordenador.Seusaparaanunciar planesdevuelo,saldosdetarjetasdecrédito,ycosasporelestilo. Siguieronviajandounosmomentosensilencio. Sebecksuspiró. —Bueno,almenosustedtieneelservidordeAlcyone.Esoseráunobstáculopara losplanesdelasesino…tantosiestávivocomosino. Rossnoparecíaaliviado. —Enserio,sargento,deberíajugaraalgunodelosjuegosdeSobol.

www.lectulandia.com-Página64

Capítulo9://HerrOberstleutnant

AlotroladodelRineraelúnicovideojuegodetiradoresenprimerapersonaalque BrianGraggsehabíavueltoadicto.Habíajugado,hastadominarlos,aunmontónde juegosdeacciónparaPC.Todosellosteníanincreíblesgráficostridimensionales, humovolumétrico,realistasmáquinasfísicas,sonidodetreintaydosvoces,muchos niveles,ycaracterísticasmultijugadorparaInternet.PeroAlotroladodelRinera diferente:elinterfazdelaaplicacióneratanrealquedabamiedo. Enotrosvideojuegos,losenemigosaparecíanenoleadasporlasentradasdelos edificios,sóloparaquelosmataran;peroelmotordelaaplicaciónAlotroladodel Rindesplegabaalossoldadosnazisdemanerarealista.Enunabúsquedacasapor casa,gruposdetresocuatrosoldadosseseparabandelgrupoprincipal,pateandolas puertas.Siledisparabasauno,ados,oinclusoatres,eloficialqueestabaenlacalle tocabaelsilbatoygritabaunasórdenes.Entonceseramejorquesaliesesatodaleche, porquedocenasdesoldadosibanarodeartucasita.Noirrumpiríanenellacomo merosautómatas,sinoqueseparapetaríandetrásdevallas,murosyvehículos,yte gritaríanenalemánparaquesalierasdeallí.Sinosalías(¿porquéibasahacerlo?), empezarían a lanzar granadas por las ventanas o prenderían fuego a la casa. Sí intentabasasomarteaunaventanaparaverquéestabanhaciendo,unfrancotirador podríaalcanzarte. PeroloquemásfascinabaaGraggeraquenohacíansiemprelomismoencada ocasión.Habíasoldadoslistosytontos,ydistintostiposdeoficiales.Siterefugiabas en un lugar bien defendible, podían recurrir a un StuG para reducir el lugar a escombroso,peoraún,aunFlammenwerfer.Ysielasedioseprolongabaalgún tiempo, llegaba la Gestapo para hacerse cargo de la situación, y eso sólo podía significarunacosa:lapresenciadeltenientecoronelHeinrichBoernerdelaSS,un adversariotanarteroyretorcidoque,comopersonajedeficción,sehabíahecho

famosoenelcongresodevideojuegosE3.Unestandartedediezmetrosrepresentaba

surostrosobreelstanddeCyberStormEntertainment.Eraliteralmentelaimagendel

mal.

ElinterfazdeAlotroladodelRinreforzabalaimpresióndequeestabasluchando

contraunenemigoracionalymuyastuto.Graggagradecíalasincontableshorasde

distracciónqueellosuponía,sobretododesdesuincidenterealconlosfilipinos.

HabíanencontradoelcadáverdeHeiderenunmuelledeferrocarrilcercadel

AeropuertoHobby,alsurdeHouston.AHeiderlohabíanatadoyamordazado,le

habíandadounapalizademuerte,ylohabíandejadoallícomoadvertenciaparala

comunidadhacker.Enmomentoscomoaquéllos,Graggdabagraciasportenerun

círculosocialtanreducido.

www.lectulandia.com-Página65

Pocaspersonas,siesquehabíaalguna,podríanrelacionarloconHeider,pero,por siacaso,decidiónollamarlaatenciónduranteunassemanas. Teníaunoscincuentaosesentamildólaresenefectivoalalcancedelamanoen variosbancoscondistintasidentidades.Estababien,porquenopodíaintercambiar conningunodesuscontactosabjasioslabasededatosdeidentidadesquehabía copiadodelservidorfilipino.Erademasiadopeligroso.Sintiódenuevounaoleadade humillación.Másdeveintemilidentidadesdegranvalornetotiradasporelretrete; unafortunaenelmercadolibre.¿Cómosupieronquesetratabadeél? Gragghabíadescodificadosubasededatosmedianteunescaladodedirectorios Unicodequelepermitióinstalarunapuertatraseraensuservidorweb.Nolohabían parcheadoadecuadamente,ylasaplicacionesdepruebaseguíanenelservidor,porlo queresultabamuysencilloobtenerderechosdeadministrador.Estabacasisegurode queunadministradorderedesseencontrabaenelfondodelpuertodeManilaacausa deesesimpleerror. Pero¿cómodiabloshabíanpodidorastrearelpirateohastaél?Graggrealizabala proeza mediante una máquina zombi ubicada en algún lugar de Malasia y una conexión inalámbrica 803.llg que había tomado «prestada» de una parcela en Houston.AunquehubieranrastreadolatransferenciadearchivoshastaladirecciónIP dedestino,¿cómolosconducíaesodevueltahastaél?Aunqueledierancienvueltas alpobretontolabasemipareadocuyopuntodeaccesoWi-Fihabíainterceptado,eso nolesindicaríanada.Noobstante,Graggsehabíapasadounpardenochessin dormir con miedo a la patada en la puerta mientras daba vueltas al asunto. Simplementenoseloexplicaba.¿Quéselehabíaescapado? Hastahacíapoconoselehabíaocurridoqueélpodríahabersidoelúnicosocio delosfilipinosenHouston.AlllevaracaboelataquedesdeundominiodeHouston, Gragghabíacometidounerrorlamentable.Elhacker,Loki,deHouston(Texas),era unsospechosoevidente. Pero,conelpasodelosdías,quedóclaroqueobienlabandaestabasatisfecha conlamuertedeLokiobiennoteníanniideadelaverdaderaidentidaddeGragg. Hastaqueestuvoseguro,pasósushorasdevigiliaenunfeoespacioindustrialquele servíadeapartamento,jugandointerminableshorasaAlotroladodelRin.YAlotro ladodelRineratodoundesafío,alfinyalcabo. Graggsolíaescogerelbandonazi,ysuarmafavoritaeraelrifledefrancotirador, queusabaparamatarunoaunoalosnewbies [1] ocultosenuncampanarioouna buhardilla.Añadíaaestounabuenacantidaddetacos,utilizandoatajosdelteclado paralanzarlaspullasqueincluíaeljuego:«¡Hevistocolegialasfrancesasconmejor puntería!». SuconexiónporcableaInternetledabanormalmenteunping [2] deentreveintey cincuentamilisegundos,locualeraunagranventajafrentealoslamers [3] conpings

www.lectulandia.com-Página66

demásdecientocincuenta.Susavatares [4] integradosdudabancuandoGragglos abatía.Nuncasecansabadeapilarloscadáveresfrenteasuescondite. ElcombatemortaldeAlotroladodelRineraunjuegodereddistribuido,estoes, unodelosjugadores«servía»elmapadeljuegodesdesumáquinayponíalapartida adisposicióndecualquieraquequisiesesumarseaellaenInternet.Había«clientes» deloscombatesmortalesquedesplegabanunalistadetodaslaspartidasdisponibles por zonas geográficas: cada máquina enviaba un mensaje para mostrar su disponibilidad.Laslistasdeservidoressecontabanpormiles. DadoqueGraggllevabaseismesesjugandoaratosaAlotroladodelRin—es decir,desdeantesdelproblemaconlosfilipinos—,conocíaalaperfeccióntodoslos mapasdeljuego.Sabíaquesilanzabaunagranadademangodesdeelextremodel parqueenelmapadeSaint-Lo,aquéllacaeríajustodetrásdelcarritodeverduras situadoenelextremoopuesto,ymataríaacualquieraqueseescondieseallí.Conocía un lugar en el mapa de Túnez donde podía subir de un salto a los tejados destartalados y tirotear a la gente con impunidad. Hacía falta un saltador experimentadoparadarelbrincosinmatarseporcaerdelbalcón. Adecirverdad,loscombatesmortaleshabíanempezadoaperdersuesplendor hasta que CyberStorm sacó el editor de mapas personalizables. Desde entonces habían aparecido un montón de populares mapas personalizados en la lista de servidores de combates mortales. La mayoría de estos mapas eran fantasías descontroladas tipo Rambo, hechas por niños de catorce años, con cantidades absurdasdeametralladorasyningunalógicaenelemplazamientoydiseñodelas fortificaciones.Graggsabíaqueélpodíahacerlomuchomejor,peronoteníaganasde aprenderellenguajedeprogramaciónutilizadoparacrearlosmapas:nodabadinero. Asípues,conpocasesperanzas,Graggsebajóunnuevomapapersonalizado llamado Monte Cassino. Ese nombre era poco habitual, puesto que la inmensa mayoríadelosquinceañerossolíaponerasusmapasnombrescomo«Maestrofollón delaFiestamerduna». GraggnotardóendarconunservidorllamadoHoustonCentralqueteníaelmapa deMonteCassino.Dadoquesetratabadeunserviciolocal,elloledabaunping asesinodeveintemilisegundos,porloquesesumóalcombatemortalqueyahabía empezado. Encuantocargóelprograma,advirtióalgunasdiferenciasconrespectoaotros mapaspersonalizados.Paraempezar,nisiquieraselepermitióunirsealbandodel Eje.ElmapasóloautorizabaeljuegoenequipoenelbandodelosAliados.Setrataba desereshumanoscontralainterfazdelaaplicación,locualirritabaaGraggporquele encantabajugarenelladodelosalemanes;alfinyalcaboeranlosmalos. Asimismo,laresurreccióneradiferenteenestemapa.Nosetratabadeunapartida convencional,enlaquepodíasresucitarenotrapartedespuésdemorir.Encambio,lo

www.lectulandia.com-Página67

describían como un mapa «objetivo», en el que permanecías muerto hasta que murieraelúltimomiembrodetuequipoohastaquederrotasesatodoslosalemanes, encuyocasoelmapasereiniciabaytodosestabanvivosdenuevo. Además,esemapateníaunastexturasyunterrenoradicalmentediferentes;como si todo se hubiera hecho partiendo de cero. El mapa consistía en una montaña empinada,coronadaporlasruinasdeungranmonasteriobenedictino.Ladescripción delatramadecíaqueunosbombarderospesadoshabíanalcanzadoelmonasterio.Las ruinas resultantes eran un laberinto de muros derribados, vigas de madera carbonizadas y entradas a los sótanos. Constituía un excelente refugio para los

alemanes,yeldiseñadorhabíacolocadoametralladorasMG42confuegocruzadoa

lolargodelasvíasdeaccesoalacima.Losalemanestambiéncontabanconmorteros ligeros para matarte si te escondías detrás de unas rocas. Era como si hubieran «registrado»deantemanolascoordenadasdetodoslosesconditesbuenos,algoque losalemanessindudapodíanhacer.Porconsiguiente,Graggestabadecididoaganar lapartida. Pronto se hizo evidente que un grupo de pistoleros no iba a poder tomar el monasterio.Eranecesariounataqueorquestado.Sepasóunahoraacosandoaotros compañeros de equipo a través del chat, pero al final Gragg los convenció para coordinarelataque,envezdesubirtemerariamenteatodaprisaporlaladera.Tras algunosexperimentos,prontodescubrieronquelamitaddelescuadrónpodíadistraer laatencióndeloscabezascuadradasmientraslaotramitadlosflanqueabaporla izquierda, valiéndose del declive más empinado como protección. Si corrían, los localizaríanylosmatarían,perosisearrastrabansobreelestómago,normalmente podían llegar a tiro de granada de las fortificaciones exteriores. Una vez que estallaranlasgranadas,entraríanenlasruinas,yelrestodelabatallaseríaunalucha habitaciónporhabitación. Por entonces, el escuadrón que distraía a los alemanes estaría muerto en su mayoríaacausadelastandasdemorteroydelfuegocontinuodeametralladora,de modoquenopodríaserdegranayuda.Eraunhuesoduroderoer,peroGraggseguía enelloalcabodedosdías.Nohabíadormido,yhabíacomidomuypoco,perono pensaba desconectarse del servidor Monte Cassino de Houston hasta que ganara aquella partida. Lo más cerca que había estado de conseguirlo había sido el día anterior,alentrarenlasbodegas.Allí,unoficialdelaSSledisparóenlaespalda despuésdequeGraggpasasecorriendopordelantedeunahileradetonelesdevino. EsoeraloquehabíamantenidodespiertoaGraggdurantelasúltimasveinticuatro horas.Despuésdedispararle,eloficialdelaSSpermanecíaenpiejuntoasucadáver. NoeraotroqueelinfameOberstleutnantHeinrichBoernerdelmodomonojugador deAlotroladodelRin.Paraqueresultaseaúnmásgrotesco,Boernerhablabasobre elcadáverdeGragg,ydecía:«Todistunvermeidlich,abermeistunbeutend»,conun

www.lectulandia.com-Página68

subtítuloenlaparteinferiordelapantalla:«Lamuerteesinevitable,peroengran medidainsignificante». ¿Cómocoñohabíanhechoeso?LavozdeBoernereraexactamentelamismaque ladelvideojuegooriginalmonopuesto. ¿Acasoesemapapersonalizadolohabíancreadolosmismosprogramadoresde CyberStorm?Graggestabaobsesionadoconllegarotravezalasbodegas.Teníaque averiguarquéhacíaBoernerallí. Peroenesaocasiónnoibaadejarqueaquelcabrónledisparaseporlaespalda. SabíademasiadobienqueBoernereraunpersonajeescurridizo,delosquenosuelen repetirsutáctica.Graggdecidióreservargranadasparalasbodegas. El siguiente asalto comenzaba con gran parte de los habituales: personas igualmenteobsesionadasquemaldecíanaqueljuegotanadictivoyseesforzabanpor tomarlaabadíaantesdequerayaseelalbaparacomenzarotrasoñolientajornada laboral.Enaquellaocasión,Graggseaseguródeseguirlospasosdeunjugador llamadoComandanteconunaPiedraenelZapato.CPZeraunbuenjugador,con buenosreflejosygrandominiodelascombinacionesdeteclasparasaltar,cambiarde armas y doblar las esquinas. Gragg reptaba detrás de él durante la maniobra de flanqueo,yluegolepisabalostaloneshastallegaralasruinasdelmonasterio.Nunca ledejabaalejarsedemasiado.CPZeraeldestinatariodecasitodoslosdisparosdelos

cabezascuadradas,realizadosconametralladoraspesadasysubfusilesMP40.Cuando

unPanzerfausteliminóaCPZ,Graggsehabíaacercadoalasruinasmásqueantessin habersufridodañosgraves. SecargóalequipoPanzerfaustconunparderáfagasdesumetralletacorredera, suarmafavoritaparaaquelmapa.Unrifledefrancotiradorresultabamuypocoútil cuandoseestabamuycercadelasruinas. EntoncesGraggavanzóconímpetu,pulsandounatecladecomandoquehacía gritarasuavatar.«¡Seguidme!».Sedirigióhaciaeldormitoriocomún,yéseibaaser elsiguienteproblema. Alllegaralaesquina,Graggpulsóelconmutadordetareasparainclinarseala

izquierda.EnseguidalocalizóalequipoMG42atreintametrosdelpasillosintechoy

llenodeescombros.Elcargadorapuntabaygritaba,yelsoldadodeartilleríase

volvióhaciaélyabriófuegojustocuandoGraggretrocedíadenuevo.Lastrazadoras

pasaronsilbandoduranteunosmomentoshastaqueloscabezascuadradasdecidieron

ahorrarmunición.

Eraunjuegocadavezmásrealista.

Graggcambiódepuntodevistaparaverdefrenteaotroscincojugadoresaliados

queseleacercabanpordetrás.Aquelloerafantástico.Nuncahabríanllegadotan

lejoscontanpocasbajas.Esosignificabaquesólohabíanmuertodiezdedieciséis

duranteelasalto,todounrécord.Pulsódenuevolasteclasdecomando,ysuavatar

www.lectulandia.com-Página69

gritó:«¡Alataque!». Cruzóelvestíbuloatodaprisaendirecciónaunpequeñohuecoqueconocía,

llamandoenseguidalaatencióndelosMG42situadosalotroextremodelasala.

Observóquesumedidordesaludhabíadescendidorápidamentehastaelveintepor cientocuandollegóalaseguridaddelnicho.Losjugadoresqueibanjustodetrásdeél intentaronseguirlohastaelhueco,peroGraggsabíaquesólopodíadarcabidaaun jugadoralavez.Susavataressaltaronychocaroncontraelsuyo,esforzándosepor encontrarrefugiohastaquelosalemaneslosacribillaronatiros.Otrostresjugadores

sehabíanquedadoatrásacubierto,eintercambiaronfuegoconlaMG42hastaque

Graggoyóloqueestabaesperando:silencioporpartedelaametralladora.Estaban recargándola. Graggcambióalasgranadasyselanzóalataque.Amedidaquepasabapor encima de los cadáveres de sus propios compañeros, recogía sus botiquines, aumentandodenuevosusaludhastaelnoventaycincoporciento.Eraunacreencia poco habitual el que los jugadores caídos soltaban botiquines como regalos de Navidad,yqueelhechoderecogerloshacíamejorardeinmediatolasaluddelos personajesheridos…,peroenesemomentoGraggestabacompletamentedeacuerdo conella.QueríaverlacabezadeBoernerensartadaenunpalo. Veíaaloscabezascuadradasesforzándoseenintroducirunacintademuniciónen larecámaraabiertadesuametralladoramientrasélcorríahaciaellos.Elcañóndel armahumeabademanerainquietante. «Losdetallesdeestejuegosonfantásticos». Justocuandoloscabezascuadradasconsiguieronvolveracerrarlarecámara, lanzósugranadahastaelvestíbulo.Fueunlanzamientoperfecto,porloquelos alemaneshuyerongritando. Paraentonces,Gragghabíacambiadoasuescopeta,einvirtiódosasaltosencada uno de ellos mientras huían de la explosión. Cayeron al suelo con cautivadores movimientos de muñecas de trapo. Cuando llegó al refugio de la humeante ametralladora,sólounodeloscabezascuadradasseguíamoviéndose,tumbadosobre laespaldaconunreguerodesangreentresdimensionesquefluíavisiblementedesu boca,loquesignificabaquelagravedaddesusheridaseradelnoventayochopor ciento. AGraggleencantabaaquellaparte.Aveceslossoldadosgravementeheridosse rendían. El cabeza cuadrada malherido levantó las manos con temor melodramático, mirandoalavatardeGragg. —Nichtschiessen! ¡Bang!Graggloliquidóyvolvióacargarsuarma. Losotrostressupervivientesdesuescuadrónllegaroncargandosusmetralletas.

www.lectulandia.com-Página70

Laventanadechatempezóadesplazarseentoncesaunritmovertiginoso:

SargentoPelotasPeludas>¿Másgranadas?

TuHermanoRetrasado>¡Nuncahabíallegadotanlejos!

¡AúpalosMets!>Loki,tecubriremos.

Graggsonrió.Yunhuevo,hijodeputa.Entoncestecleó:

Loki>Queteden.Destruílaametralladora. Alcabodeunmomento,elavatardelsargentoPelotasPeludasavanzóhacialos escalonesdelasbodegas.Losotroslosiguieron,conGraggenlaretaguardia.Asíera comolegustaba. Gragg miró por la escalera. Era la entrada a la bodega donde había visto al OberstleutnantBoernereldíaanterior.Estavezibaamataraesecabrón. ¿Deberíaadvertiralosdemás?Sopesóquéeramejor,sícompartirlainformación y aumentar las posibilidades de éxito, o arriesgarlo todo y acaparar la victoria. Decidióqueloaveriguasenellossolitos,delmismomodoquelohabíaaveriguadoél. PelotasPeludaslanzóunagranadaalinteriordelabodegayseacercóallugarde laexplosión.EntróalacargaconsusubfusilThompsonsindejardedisparar.De repente un resplandor anaranjado cubrió la entrada, y las llamas brotaron de la bodegaconunsonidoronco. Un lanzallamas. Boerner estaba escondido en las bodegas con un puto Flammenwerfer.Aquelloeraunsuicidio.PelotasPeludasyaestabamuerto. Losotrosdosjugadoresempezaronalanzargranadasatravésdelaabertura. Entraban y salían agachados, perseguidos en cada ocasión por llamas rugientes. Graggsabíaqueestabansufriendodaños,peroservíandeayuda;unlanzallamassólo podíadisparardiezveces. Cuandoellanzallamasagotósucarga,TuHermanoRetrasadoestabamuerto,y ¡AúpalosMets!bastantemalherido.Gragglosabíaporqueelavatardeunjugador cojeabacuandoteníamenosdeunveinteporcientodesalud;ysucompañeroestaba cojeandolastimosamente. Graggdejóque¡AúpalosMets!cogieralosbotiquinesdesuscompañeroscaídos, puestoquemuertonoleservíaparanada,yambosentraronalacargaenlabodega, disparandosusarmas.NoseveíaaBoernerporningunaparte. GraggesperabaqueestuviesenpersiguiendoaBoerner,puestoqueésteseestaba quedandosinmunición.Entoncestecleóenlaventanadechat:

Loki>¿Lohasvisto?

¡AúpalosMets!>No

LabodegaestabamaliluminadalaúltimavezqueGragghabíaestadoallí,pero

ahoraelfuegodejadoporellanzallamasalumbrabaaquelespaciobastantebien,de

modoquenoteníanqueexplorarlosrinconesoscurosquehabíadetrásdelosbarriles.

Graggsabíaporexperienciaquelastexturasdemaderapodía«arder»enAlotrolado

www.lectulandia.com-Página71

delRin,demodoqueteníanquedarseprisaoperderíancualquierposibilidadde encontraraHerrOberstleutnant.Graggmiróhaciaarribayvioquelasvigasdel techoestabaardiendo. «¡Malditasea!¿Quiénhabrádiseñadoestenivel?Esincreíble». Una puerta conducía al extremo opuesto de la bodega. El lanzallamas sin municiónestabatiradoallí,sobreelsuelodepiedra. Elecodeunavozalemanagritódesdeaquelladirección:«Amerikaner!».Era Boerner,sinduda. Graggy¡AúpalosMets!seabalanzaronhaciaallí,tomandoposicionesaambos ladosdelapuerta.Graggseasomóunpocoparaecharunvistazo,cuandoderepente vioalinfamepersonajedeHeinrichBoernerlevantándosedelaprotecciónquele ofrecíanunascajasdetrásde¡AúpalosMets!Boernerllevabapuestosuuniforme grisdeoficialdelasSS,unsobretodoquelellegabahastaloszapatosyunaCruzde Hierrobajolabarbilla. Aquelhijodeputahabíadejadoellanzallamasenlasalidaparahacerlescreerque sehabíaido,ylosdoshabíanpicadocomoidiotas. BoernerapuntóconunsubfusilSchmeisseralaespaldade¡AúpalosMets!y abriófuego.Dichoseaensuhonor,¡AúpalosMets!saltócomoungatoysegiró, disparandofuriosamenteconsuThompson.Graggintentódescargaralgunasráfagas enladireccióndeBoerner,pero¡AúpalosMets!bloqueabaelcampodetiro. Para cuando Gragg había dado un rodeo y ¡Aúpa los Mets! se había puesto trabajosamente a cubierto, Boerner se movía ya otra vez detrás de los enormes barrilesdevino,mientrasseoíaelecodesurisamaligna. —¡Cabrón,cabrón,cabrón!—legritabaGraggalmonitordesupantallaplana. Justoentoncesoyóelreveladorclink,clankdeunagranadademangoalemana quehabíacaídocercadeél. —¡Mierda! Graggseagachóysaliódisparado,peroaunasílaexplosiónlopillóylomandó volandoatravésdelacripta.Susaludhabíabajadoderepentealquinceporciento. —¡Malditasea!—dijo,mientrasaporreabasumesadetrabajo. Lasgranadasseguíanvolando,ytantoGraggcomo¡AúpalosMets!cayeronde espaldas,disparandoaltuntun.Cuandopararon,estabanmuycercadelaentradade labodega,dondelescaíanbrasascercadelasorejas.Graggperdióotrounopor cientodesaluddebidoaldañocausadoporelfuego. Gragginclinósupuntodevistahaciaarribayvioeltechoenvueltoenllamas. Aquellugarseestaballenandodehumo.Unavigasituadaenlaesquinasederrumbó yempezóalanzarchispas. «Increíblesefectosespeciales». Graggdirigiósupuntodevistahaciaelavatarde¡AúpalosMets!Elpobre

www.lectulandia.com-Página72

hombre,queresollabaysetambaleabadeunladoaotro,teníaunaspectolamentable. Graggapuntóconelsubfusil.¡Bang! ¡AúpalosMets!cayómuerto.Graggrecogiósubotiquín,conloquerecuperósu propiasaludhastauntreintaynueveporciento. «Matarjugadoresesunaputada,colega». EntoncesGraggsediocuentadequeselehabíanacabadoloscartuchosdefusil. Tampocolequedabangranadas.CambióasurevólverColt.Aquelloeradignode risa;seenfrentabaaBoernerconuncanuto. «Igualquesiestuvieramuerto.Tambiénpodríasalirdeaquíluchando». ElavatardeGraggcorriócomounlocoporlabodegaenllamas,disparandosu revólver al azar. Llegó a la puerta situada en el otro extremo por encima del lanzallamasdesechado.Corrióatodaprisahacialaoscuridad. Sellevóunasorpresaconsiderablealencontrarsetodavíavivoymoviéndose haciaunatenueluz.Sedetuvoparacargarsurevólveryluegosiguióavanzando. Prontollegóaunacámaracirculardondeunrayodesolentrabaporunagujeroen eltechoqueiluminabapartedelapared.Parecíaelsótanodeunatorredestruida. Variasventanasconbarrotesrodeabanlasparedesenlasombra.Erauncallejónsin salida. Graggmiróalsitiopordondehabíallegadohastaallí.SindudaBoernerlehabía dejadoentrar…yahoraestabaatrapado. Gragg se preguntaba por qué ¡Aúpa los Mets! no lo estaba flameando en la ventanadechatpormatarjugadores.Talvez,sialgunodelosdelprimerescuadrón hubierasobrevividoalataquedediversión,podríaconvencerlosparaquesemovieran yecharanunamano.GraggpulsólateclaTABparaverlalistadejugadores.Parasu sorpresa, ya no había nadie más jugando en el servidor. Ni siquiera había

espectadores,queesenloqueteconvertíascuandotemataban.Los31jugadores

humanos se habían desconectado. Aquello era muy extraño. Cerró la lista de jugadores.¿Estaríandándolelaespaldapormatarcompañeros? ElavatardeGraggsemovióporaquellasalaoscura.Sefijóenlaparedpordonde entrabalaluzdelsol.Allí,enelcentrodelrayodeluzhabíaunmapaenrelievede piedracinceladaconunmensajecríptico:

«mOwFG3PRCoJVTs7JcgBwsOXb3U7yPxBB».

Graggsequedómirándolounrato.

«Pero¿quédiablos…?».

Justoentoncesoyóunavozfamiliarasuizquierda:

Amerikaner.

GraggsegiróaladerechayvaciósuColtendirecciónalavoz.Enefecto,era

Boerner,situadotrasunarejaempotradaenlapared.Suformaimprecisaestaba

parcialmenteocultaporlareja.Lasbalasparecíannosurtirefectoalguno.Alparecer,

www.lectulandia.com-Página73

el motor del juego trataba la reja como si fuese un objeto sólido, como un confesionarioapruebadebalas. Alospocossegundos,elrevólverdeGraggestabavacío.Mientraspermanecía conelarmatodavíaapuntandoaBoerner,eloficialdelaSSsacóunmecheroy encendióuncigarrilloconunlargofiltronegro.Elbrilloanaranjadoiluminóun momentosurostroariodelíneasduras. LosojososcurosdelOberstleutnantmiraronalavatardeGragg. —Llevasmuchotiempojugando.¿Esquenotrabajas? LosojoscansadosdeGraggseabrierondeasombro. «¿Quiéndiabloshabrácreadoestemapa?». Boernersiguiófumandotranquilamente.Amododebroma,Graggpulsóunatajo deltecladoparaprovocaraotros.SuavatarlegritóaBoerner:

—¡Creoquelosalemanesnosonhombresdeverdad! Boernerfruncióelceño. —Déjatedetonterías. Ensuordenador,Graggselevantó,empujólasillahaciaatrásconelpieyse agarrólacabezaasombradoyensilencio.Susojosvolvieronamirarrápidamentela pantalla. Boernerdiootracaladaalcigarrillo. —¿Eresunpunkidescerebrado(dijoseñalandoeltextoiluminadoporelsolenla pared)otienesconocimientosútiles?Silostienes,usatuclave,yvolveremosa encontrarnos. Apretóconlosdienteselfiltrodelcigarrillo,sonriómisteriosamente,sediola vuelta y se alejó caminando, al mismo tiempo que se oía su risa de marca (literalmente)registradaresonandoentodaslassalas. Graggviocómosealejaba,yluegosegiróparavolveraverlaclaveescritaenla pared.Pulsóunacombinacióndeteclasparaqueelpropiojuegohicieraunacaptura depantalla. Unavezhecha,fueexpulsadodeljuego.ElservidorMonteCassinodeHouston novolvióaaparecernuncamásenlaslistaspúblicas.

www.lectulandia.com-Página74

Capítulo10://Enelaire

RossseapoyóenelcochepatrullacamufladodeSebeck,queestabaaparcadoenel

arcéndePotreroRoad.

—¿NecesitaqueledigacómollegaraWoodlandHills,sargento?

—Essólounpequeñodesvío.

—¿Dóndeestamos,enellugardelprimerasesinato?

—Porelcaminodetierra.

Sebeckseñalólaverjadeacero,queestabacerrada.Elestabafrentealacajadel

torno,decuyaproteccióncolgabaunrótulopolicial.

Sebecksefijóenqueelcabledeaceroestabaenrolladoenelsuelomásalládela

alambrada,yseperdíadevistacolinaabajo.Probablementeelcondadolohabía

dejadoasíparaprevenirmásaccidentes.

—Espereunsegundo.—Sebeckcogióunaradiodemano—.Unidad992,aquíD-

19,cambio.—SebeckmiródenuevoaRoss—.Tenemosunapatrullavigilandoel

lugardelasesinatomásabajo.

Unavozchisporroteóporlaradio:

—Unidad992,cambio.

—Estoyatus20.Necesitolevantarestecable.¿Estádespejadalazonaalláabajo?

Cambio.

—Diez-cuatro.Zonadespejada,D-19.Cambio.

—Standby.Corto. Sebeckenganchólaradioenelcinturón,bajolachaquetadesport.Sacódel bolsillo una bolsa con cremallera y la desenrolló. La bolsa contenía llaves y un mandoadistancia.Cogiólasllavesyempezóabuscarentreellas.Usóunapara desbloquear la jaula del torno. Abrió la puerta y luego buscó la llave de éste. Introdujolallaveylahizogirarenlacerradura. Elmotordeltornosepusoenmarcha,chirriandocomounpotenteabrelatas. Sebeckseinclinóaunladodelajaulaparacomprobarelmovimientodelcable.No semovía. Rossobservabadesdesuposiciónenelcoche. —¿Loestágirandoenelsentidocorrecto? Sebeckdetuvoelmotor.Señalólasflechasjuntoalacerradura. —Dice«Adentro».Loestoygirandohacia«Adentro».Estoes«Afuera». Lohizoarrancarenelotrosentido.Elmotorarrancó,peronidelejosconla fuerzaquehabíamostradolavezanterior.Elmecanismodeltornonoengranaba aunqueelmotorestuvieraenfuncionamiento.Sebeckloparóysacólallave. —¡Quéraro!Aunque,ahoraquelopienso,eldemantenimientodijoqueelcable

www.lectulandia.com-Página75

nosalíadelsuelocuandoencendíaeltorno.

Rossparecíasorprendido.

—¿Elcableestababajoelsuelo?

—Sí.Estabaenterrado,yeldemantenimientorecibióune-mailfalsodesdela

empresadegestiónparaquevinierahastaaquíaponereltornoenmarcha.

Rossseacercóyexaminólajaula.

—Siencendereltornonosirveparanada,¿porquémolestarseenenviarune-

mailengañosoparaquealguienlopongaenmarcha?

—Resultaextraño.EllaboratoriodelFBIprobablementelodescarte.—Sebeck

sacóunbolígrafoyunalibreta,dondeanotólamarca,elmodeloylosnúmerosde

seriedeltorno—.¿Hayalgoescritoeneselado?

Rossnegóconlacabeza.

Tardaronunmomentoenacabar,ySebeckguardólalibreta.

—Quieroecharotrovistazoallugardelcrimenmientrasestamosaquí.Sólome

llevaráunosminutos.

Regresaronalcochepatrulla.Antesdesubirsealcoche,Sebecksacódelabolsa

deplásticoelmandoadistanciayapuntóalaverja.

Laverjachirrióunavezyluegoempezóaabrirse.Sebeckladeólacabezapara

escucharconmásatenciónotrosonidofamiliar.Rosslediounapalmaditaenel

pecho,deformaqueloasustó.Sebecklelanzóunamiradadesafianteyluegosiguió

ladireccióndesudedo,queestabaapuntandohaciaalgunaparte.

Eltornosehabíapuestoenmarcha,yestabatensandoelcabledeacero.

Conelsonidometálicodelaverjaalabrirsedeltodo,ambossalierondesu

silenciodeasombro.Elcableestabamástensoquelacuerdadeunpiano.

SebeckmiróaRoss.

Rossseñalóelmandoadistancia.

—¿Dequiénesesemando?

Sebecksefijóenélyluegoasintióenseñaldeapreciación.

—PertenecíaaJosephPavlos,lavíctima.

Rosstambiénasintió.

—Esodebedesercierto.Deotromodo,habríandescubiertoelcabledemasiado

pronto,yelintentodeasesinatohabríafallado.

Sebeckreflexionóunmomento.

—Peroentonces,¿porquéenviaraquíaalguienparaponerenmarchaeltornosi

lallavenofuncionaba?Comousteddijo,¿paraquéfalsificarunaordendetrabajo?

Ambosestuvieronpensándoloduranteunrato.

Rossfueelprimeroenhablar.

—¿Quéfueloprimeroquehizoaldescubrirqueeldemantenimientoactivóel

torno?

www.lectulandia.com-Página76

—Lodetuvimosypedimosunaordenjudicialparalaempresaquegestionala finca. —¿Ycuántotiempopasómientrasesperabalaordenyregistrabalaoficina? Sebeckhizounamueca. —Elsuficienteparaquemurieselasegundavíctima. —Así que tal vez fuera una distracción para darle tiempo y poder matar al segundoprogramador. —Entonces la gran pregunta es por qué era tan importante matar a esos programadores. Rossfruncióelceño. Sebecklomiróatentamente. —¿Qué? Rossvaciló. —Los faraones egipcios hacían matar a los trabajadores que construían sus pirámides… —Losprogramadoressabíandemasiado. —Talvez.TalvezSobolcontabaconayudaparacodificaresto.Alfinyalcabo, seestabamuriendodecáncer. —Pero¿porquédiablosibanaayudarlo?Pavlosmontabasiempreporaquíensu motodecampo.Teníaquehabersedadocuentadequeestoestabadiseñadopara matarlo. Rossseapoyóenelcapódelcoche. —Supongo que no diseñaron esta parte. Probablemente fuera Sobol, y ellos codificaronotrasquequizáaúnnohemosvisto. Permanecieronunmomentoensilencio,sopesandolaimportanciadeaquello. Rossfueotravezelprimeroenromperelsilencio. —ResultainteresantequeeltalSinghmurieraintentandoentrarenlagranjade servidores. —¿Porquéresultainteresante? —Bueno, una granja de servidores es básicamente un gran espacio de almacenamientodedatos.Torresytorresdeservidores. —¿Ah,sí? —Demodoque,siyofueseunprogramadorqueintentaseaccederauncaché secreto de datos, o quisiese detener físicamente el funcionamiento de alguna máquina,talvezmedirigiríaaesagranjadeservidores. SebeckseapoyóelcapódelcochealladodeRoss. —Estábien,asíqueSingh,queprobablementetrabajeenestrechacolaboración conPavlos,seenteradelamuertedeésteyvaderechitoalagranjadeservidores. Sobolseadelantaylomatacuandointentaentrar.¿Oseaqueustedcreequese

www.lectulandia.com-Página77

escondealgoenlagranja? —Probablementeyano.ParecequeSobolencontróloqueSinghguardabaallí. Entonces,¿quépreparabaSinghenCyberStorm?¿Losabeusted? SebeckseesforzóenrecordarelnombredelproyectodeSingh. —Singheraelprogramadorprincipaldeunjuegollamado…¿Puerta? —¿LaPuerta? —Sí,LaPuerta. Rossdejóescaparunlamento. —¿Quépasaahora? —¿ConoceelargumentodeLaPuerta,sargento? Sebeckselequedómirando.Eraevidentequenoloconocía. —VadeunasectaqueabrelapuertadelAbismoydejasaliraundemonioque arrasaelmundo. EstavezSebecklomirófijamente. Rossseechóareír. —Estoyhablandodel«juego»deSobol,sargento;yonocreoendemoniosni criaturasdiabólicas. —Menosmal.Mehabíapreocupadoustedduranteunmomento. —ElúnicodemonioquemepreocupaamíeslavariedadUnix.Hayaquíuna estupendaironíaalaquenocreoqueSobolpudieraresistirse.Sabríadequéestoy hablandosijugaseasusjuegos.Tengaencuentaesto:LaPuertaesunMMORPG. —¿Quécoñoeseso? —Sonlassiglaseninglésde«juegoderolmultijugadormasivoenlínea». —Y¿quécoñoes«eso»? —Es un imperecedero juego tridimensional probado simultáneamente por decenasdemilesdejugadoresatravésdeInternetentodoelmundo. SebeckseñalóaRoss. —Deacuerdo,peroesosuenamal. —Enestecasoesmuymalo. —Bueno,losfederalesdesconectaronanochetodalagranjadeservidores.Ahora nohayniunacalculadoradebolsilloenfuncionamientoenCyberStorm.Asíquelo quehayaplaneadoestá… Rossnoparecíamuytranquilo. Sebeckinsistió:

—Esdecir,quienhayahechoestonopudoponerdecenasdemilesdecablesde

aceroytrampasparaelectrocutarseenlascasasdelagente.Porlotanto,sólopuede

tratarsedeotrovirusinformáticomás.

Rosslevantóelpulgar.

—Necesitomiportátil.

www.lectulandia.com-Página78

Sacóelmaletíndelasientotraserodelcoche;locolocóenelmaleteroyabrióla cremalleradelcompartimentosuperior. Sebeckseacercóhastaél. —¿Yahoraquéhace? Rossteníaenlamanoundispositivodeltamañodeunatarjetadecrédito,conel queexplorólazona. —Estoy comprobando si hay alguna señal Wi-Fi por aquí —dijo, mirando a Sebeck—.Ylahay. Señalóelmedidordeldispositivo,queindicabaunaseñalfuerte. SebeckcogióeldispositivoyloexaminómientrasRosssacabaelportátildel maletín. —Ybien,¿quédemuestraesto? Rossseñalólaverja. —Necesitamosalgunaindicacióndequevamosporelbuencamino. —¿Yestonoslavaadar? —Bueno,paraempezarconfirmaquelaverjaoeltornopodíanestarconectadosa Internetinalámbricamente. —ComolacajanegradeCyberStorm. —Exactamente.Loquesignificaqueunserhumanovivonoteníaporquéestar implicadoenesto.LostelediariosdijeronqueJosephPavlospaseabaenmotopor aquícasitodoslosdías.Esoquieredecirquesumandoadistanciaseconvirtióenun armamortalsólo«después»delamuertedeSobol. Sebeckasintió. —Oloqueeslomismo,queeldaemonledijoalapuertaquemataseaPavlos despuésdeenterarse,porlasnoticias,dequeSobolhabíamuerto. —Esocreoyo.Ahoraveamosquépuedosacardeestaredinalámbrica. SebeckechóunvistazoporencimadelhombrodeRossmientrasencendíael portátil. —¿Quéestábuscando? —Lotípico.Averquéencuentro. Rossintrodujosucontraseña,quemantuvofueradelavistadeSebeck.Luego abrióNetStumbleryesperóaquesecargase. —Esteesunprogramagratuitoquemepermitedetectarredesinalámbricas. —Nosoyunanalfabetoinformático,Jon.Tengounaredinalámbricaencasa.

RossgiróelportátilparaquelatarjetainalámbricaseorientasehacíalaseñalWi-

Fi,yestuvoapuntodehacercaerelordenadordelatapadelmaletero.Lacaptójusto

atiempo,seenganchóaella,ysiguióbuscando.

AlpocotiempoRosssonrió.

—Estupendo.Heencontradounpuntodeacceso.

www.lectulandia.com-Página79

Derepentesucaraseensombreció,ylevantólavistahaciaSebeck. Sebeckseacercóaél. —¿Quépasa? —SialgoheaprendidodejugaralosjuegosdeSobol,esqueeltiempocorreen tucontra.Tienesqueactuardeprisasinoquieresmorir. —Deacuerdo,¿y…? RosslediolavueltaalportátilparaqueSebeckvieralapantalla. Sebeckseinclinó.LaúnicaentradaenlaventanadeNetStumblermostrabaun textobajounacolumnaconelencabezamiento«Nombredelared».Eltextodecía

simplemente:DAEMON_63.

—Creoqueseavecinanmásproblemas,sargento.

Sebeckhizoungesto.

—Subealcoche.

www.lectulandia.com-Página80

Capítulo11://Lavoz

DailyVariety.com

LafilialdelacadenaKTLZenSanFranciscofirmóuncontratodedosaños

conlaperiodistadesociedadHuLinnChi,ensustitucióndelaveteranaAnji

Anderson.Elcambioseinterpretacomounaestrategiageneralporpartedela

cadenaconelfindellegaraunpúblicomásjoven,másenlaondaymás

diversodesdeelpuntodevistaétnico.

Andersonllevabacasicuarentaminutosenlaescaladora.Sumúsicaparalasesiónde ejerciciosloahogabatodomenoseldolor.Elsudorylarabialecorríanporelcuerpo. ¿Cómohabíanpodidosustituirla?Noeravieja.Aúnno.Continuóconsutandade ejercicios. El Bay Club era carito y exclusivo, y lo frecuentaban muchos ejecutivos enérgicos y mujeres de bandera. Más de una vez pensó que murmuraban y la señalaban. Su defunción profesional había trascendido a los sindicatos. La humillaciónlacorroía. Sinotrotrabajocomoelanterior,nopodíapermitirseaquelgimnasio,ymucho menossupiso.Elsaldodesustarjetasdecréditolamanteníaenmovimiento,aunque ledolieranlaspiernas. Nohabíaahorradonada.Habíaproyectadounaimagendeéxito.Larealidadde sus raíces humildes era algo que había intentado ocultar incluso a sí misma. Su mundoartificialseestabahaciendopedazos.Lollamaríanvanidad.Nadieentendería quesetratabadealgomás.Eraambición.Eraladisposiciónaarriesgarlotodo.¿No resultabaadmirable? ElmóvildeAndersonseiluminóyempezóavibrarsobrelabandejaquetenía antesí.Interrumpióelejercicioysequitóloscascos.Normalizólarespiracióny pensóennocontestar.Elteléfonovolvióavibrar. PodríaserMelissaconnoticiasdeunnuevotrabajo.Echóunvistazoalapantalla. Setratabadeunnúmerooculto. Andersonlodejósonarunavezmás,yluegocontestó. —SoyAnji. —¿Estoyhablandocon…Anji…Anderson? Eraunvozextrañamenteentrecortadaycircunspecta.Unamujer.Británica. —Alhabla. —¿Esohasidoun«sí»? Elsonidoeraextraño.Debíadeserunallamadainternacional. —Sí.SoyAnjiAnderson.¿Conquiénhablo?

www.lectulandia.com-Página81

Seprodujounapausa. —Lallamoparaofrecerleunreportaje.Algoqueestáapuntodesuceder. —Nosécómohaconseguidoestenúmero… —Acabadeperdersutrabajo.Puedoofrecerleungranreportaje.¿Leinteresa? Anderson se quedó quieta, intentando tomar una decisión. ¿Qué era aquello, algúntipodechanchullodetelemarketing?¿Setratabadeotroacosador? —Noleheoídodecirnada.¿Quierelainformación?Limíteseadecir«sí»o«no». IntentaríaimaginarloqueharíaChristianeAmanpour. —Deacuerdo.Laescucho. —«Deacuerdo»noesni«sí»ni«no».Antesdecontinuar,debecomprenderque nosoyunapersona.Estoesunsistemadevozinteractivo.Sólopuedecomprender ciertascosasquedigausted. Andersoncolgóelteléfono.Malditasteleoperadoras. El móvil volvió a sonar casi de inmediato. Anji conectó el buzón de voz. «Psicotelevendedoras». Miró a su alrededor para comprobar si alguien la estaba observando. Nadie parecíaestarfijándoseenella. Elteléfonopitó,yeltexto MENSAJE DE VOZ aparecióenlapantalla.Sequedó mirandoeltexto,esperandoaqueelmóvilsonasedenuevo.Peronosonó. Hizounamarcaciónrápidaasubuzóndevozysellevóelteléfonoaloído,luego loseparóotravezytecleólacontraseñadesubuzón.Otravezelmóvilaloído. Lafamiliarvozcomputarizadadijo:«Tieneusted…un…mensajenuevo». Elmensajesereprodujo.Eradenuevoaquellavozbritánicafemenina:

—Anji,vealasnoticiasestanoche.Elmejorreportajedelmundoestáapuntode

ocurrirenThousandOaks(California).Lapróximavezquellame,talvezsemoleste

enescuchar.

Andersongrabóelmensaje.¿Deberíacontárseloaalguien?¿Deberíallamarala

policía?

¿Ysilavozestuvieradiciendolaverdad?Volvióapensarenello:¿ysiestuviera

diciendo«realmente»laverdad?Reflexionóunrato,cogiósubotelladeaguayse

dirigiócorriendohacialosvestuarios.

www.lectulandia.com-Página82

Capítulo12://Abrirlapuerta

De: Eichhorn,StanleyJ. Para: Agentesdepatrulla;UnidaddeDelitosGraves;UnidadArtificiera Asunto:ServiciodeÓrdenesJudiciales@PropiedadSobol

Texto:

EldepartamentodelsheriffdelcondadodeEastCountycolaboraráhoyconel

FBIenlaejecucióndeunaordenjudicialenlafincaSobol,enel1.215de

PotreroRoad.Losagentesdelsegundoturnopermaneceránenellugarhasta las6 P.M.LosagentesasignadosalabúsquedadelFBIdeberánllegaruna

horaantesparaunareunióninformativaenlahabitación209.Losartificieros

sepresentanenlahabitación202alas11A.M.

SebeckyRossbajaronenelcocheporPotreroRoad,pasandopordelantedelas granjas de caballos árabes y las mansiones de antes de la guerra, situadas entre colinas ondulantes. Hacía sol y una buena temperatura. Los robles californianos dabansombraalacarreterayseagrupabandensamenteentornoalaspuertasde hierroforjadoflanqueadasporvallasblancasdemaderaymurosdepiedra.Casi todaslasmansionesestabanapartadasdelacarreterayocultastrascolinasysetos.El aromaintensodelhenoperfumabaelaire. Rossobservabaelpaisaje. —¿Adóndevamos,sargento? —AlafincadeSobol.ElFBIestáallí. —Creíquemellevabadevueltaamicoche. —NecesitoquelemuestrealFBIexactamentelomismoquememostróallíatrás. —Mire,siquierenpreguntarmealgo,yasabendóndeencontrarme.—Deesose trata.Metemoquenotengannadaquepreguntarle.Ynocreoquesusexpertoshayan jugadonuncaalosvideojuegosdeSobol. Porlaradioseoyólavozdelcontroladordelapolicía.Sebeckcogióelauricular.

—AquíD-19.Soy10-97enel1.215dePotreroRoad.Corto.—MiróaRoss—.

Yaestamosaquí. Sebeckgiróalaizquierdapordelantededoscochespatrullaquevigilabanlas puertasabiertasdeunagranfinca.Saludóalospolicíasqueestabanallíypasópor delantedeellos,enfilandoellargocaminoflanqueadoporhilerasdeviejosrobles. Entrelosroblesalcanzaronaverfugazmenteunelegantechalémediterráneosituado a cierta distancia. No se trataba de una réplica moderna. Parecía una mansión

auténticadeladécadade1920,conunacúpulaytechosinclinadosycubiertoscon

tejasdearcilla.Lamansiónestabaaunostreintametrosdelcamino,enclavadaenun

www.lectulandia.com-Página83

bosquecillodegayubas. Rossemitióunsilbido. Sebeckasintió. —Nosabíaquelosvideojuegosdierantantodinero. —GeneranmásingresosquetodoHollywood. Elcaminoterminabaenunampliopatiodeadoquinesflanqueadoporunestablo decaballos,ungarajedeseisplazasyloqueparecíaserunpabellóndehuéspedeso undespacho.Lacasaprincipalquedabajustoenfrente,conjardinespaisajistasquese abríanacadaladodelpatio,yatravésdeloscualesSebeckpudoverampliaszonas delafinca. Enelpatiohabíaaparcadosmásdedocevehículospoliciales:sedanesdelFBI, cochespatrulladelcondado,unafurgonetadelapolicíacientífica,unaambulancia,y elcamióndelosartificierosconunremolquededesactivación.Peroaunasísobraba sitio.Elpatioeragrande. Sebeckparódetrásdeunsedáncongrandesmatrículasblancasdelgobierno. Rossyélbajarondelcoche. Cercadelaentradadeledificio principalhabíados docenasdepolicías,que escuchaban a Neal Decker mientras se dirigía a ellos desde los escalones que conducíanalapesadapuertademaderadelamansión.Aquelloeraunamezclade policíadelcondado,policíaylocalyagentesfederalesquellevabanchubasqueros azulesconlasletrasFBIgrabadasenlaespalda.Aesadistanciaeraimposibleoírlo quedecíaDecker. NathanMantzseacercóaSebeckmientrasésteyRossseaproximabanallugar. —¿Quéhay,Pete?Llegasjustoatiempo. —¿Cómotefueenlaoficinadepermisos? Mantznegóconlacabeza. —Nosetramitóningúnpermisoparalajauladeltorno.Lapuertalainstalóuna granempresaquesellamaMcKensereHijos.Contodotipodelicenciasyavales.En las solicitudes de permisos no se menciona ningún torno. Llamé las oficinas de McKenser,yestánrevisandosusarchivos.—MantzmiróaRoss—.Ustedesese individuoaquienretuvieronlosfederales.—Letendiólamano—.Soyeldetective NathanMantz. Rossleestrechólamano. —YosoyJonRoss.Porcierto,medejaronlibresincargos. Sebecksefijabaenlamultituddeagentesenlalejanía. —Sí,resultaqueaquíelseñorRossestodounexperto…enalgunasmaterias.Lo llevéalazonadelcañón,ymeaclaróciertascosas.Tengoinformaciónimportante paraDecker.—SebeckseñalóaDecker,queseestabadirigiendoalatropa—.¿Qué seproponenlosfederales?

www.lectulandia.com-Página84

—Seestánpreparandopararegistrarlacasa.Hanvenidoequiposdeartificierosy la policía científica de Los Ángeles. Decker se está tomando esto como una investigaciónarriesgada. Rossasintió. —Tienerazón.Loes. Mantzlomiróconcuriosidad. SebecklehizoungestodereconocimientoaRossconelpulgar. —ElcreequesetratadeSobol,ynodealguienquetrabajeenCyberStorm. Ahoramedejaconladuda. Mantzasintió,impresionado. —¿Enserio? SebeckarrancóunahojadesupequeñalibretayselaentregóaMantz. —Nathan,hazmeunfavor;aquíestáelnombredelfabricanteyelnúmerode seriequehabíaenlaunidaddeltorno.Cuandovolvamosalacomisaría,llamaala fábrica para comprobar si tienen una ficha del mayorista al que se lo enviaron. Averigüemosquésecompró. —Sinproblema. Mantzseguardóelpapelenelbolsillo. Sebeckcaminóhaciaelgrupodepolicías.RossyMantzlosiguieron.Pasaronpor delantedetresagentesdelFBIqueestabanponiendoapuntounrobotdesactivador de bombas. Ross, muy interesado, miraba por encima de sus hombros mientras probabanlascámarasdevídeoconungrancontrolremoto.Teníanproblemas.El operadorlediounmanotazoalmandoadistancia. —Pruebaconelcanalcuatro.¿Sevemásclaralaimagen? SebecktiródeRossparaquelosiguiera. Deckerseguíadirigiéndosealospolicías. —… documentos, ordenadores, componentes eléctricos y herramientas. Prácticamentetododeberíaconsiderarsepeligrosohastaquelosartificierosindiquen queunahabitaciónestálimpia.Siencuentranalgúndispositivo… DeckerseinclinóhaciaadelantecuandoelagenteStraubledijoalgo.Luegomiró otravezalamultitud. —Esperen.¿Alguienmástieneproblemasconlaradio? Casitodoslosagenteslevantaronlamanoydijeronquesí. Sebecksefijóenuncincuentónyunacuarentonaqueseencontrabanentrelos agentesdelFBI.Loscivilesparecíanpensativos.SebecksedirigióaMantz. Mantzrespondió. —Losguardas.Maridoymujer.LaviudadeSobolviveenSantaBárbara.Se separaronantesdesumuerte.Escuchaesto.Lesdijoquenopodíavivirenlacasa porqueoíavoces.Estánintentandolocalizarlamientrashablamos.Yoesperabaque

www.lectulandia.com-Página85

estuvieseaquí…—Mantzsacódelbolsillodesuchaquetaunapáginadobladadeuna revista.Aldesdoblarlaseviolafotodeunahermosaybronceadarubiaconunbikini decintas,estiradasobrelaarenamojadadeunaplayatropical—.LaviudadeSobol.

MissNuevaZelanda2001.

Sebeckagarrólapágina. —¡Joooder! Rossechóunvistazo. —¡Guau! Mantzlarecuperó. —Mostradunpocoderespeto,queestádeluto.—Ladoblóyvolvióameterlaen elbolsillo—.Sobolhabrámuertodecáncer,peroaunasíenvidioaesecabrón. Sebeckseencaminabayahacialamultituddeagentesypolicías.Seintrodujo entreellosysedirigiódirectamentealsubjefeEichhorn. —Hola,subjefe.—SebecksehizoaunladoyseñalóaRoss—.LepresentoaJon Ross,elasesorinformáticodeAlcyone. ElsubjefeEichhornsaludóconlacabezaaRoss. —Unodelostiposaquienesretuvieronlosfederales. —Losoltaronestamañana.LollevabadevueltaaWoodlandHills,ymedetuve dondeocurriólodePavlosparaanotarlosnúmerosdeserie.ElseñorRossdetectó allíundispositivoinalámbrico.Tienealgunasteoríasalucinantesacercadecómo actúaSobol.CreoqueDeckerdeberíahablarconél. —Pete,elFBIhatraídoexpertosdeLosÁngelesydeWashington. —Sí, pero no sé cuántos de ellos han pasado bastante tiempo jugando a los videojuegosdeSobol.ElseñorRosshapasadoelsuficiente. —YonopuedoevaluarlascapacidadesdelseñorRoss;sinánimodeofender. ¿Puedestú,Pete? —Alguienconconocimientostécnicosdeberíaescucharlo. Derepenteeljefedelequipoencargadodelrobotsecolóentreellosyllamóa Decker. —Neal,elrobotnova.Hayunainterferenciaenlaseñal.Probablementeesetío hacolocadounasantenasconespectroderadiofrecuenciaenelinterior,oalgoporel estilo. Deckermiróasualrededor. —¿Deberíamosordenarqueelayuntamientolecorteelsuministroeléctricoala casa? Eloperadorjefeconsultóconlosotrosdos,yluegolevantólavistahaciaDecker. —Losespecialistaseninformáticaquerrántenercorriente,puesdeotromodo podríanperderpruebasrelativasalamemoriadelosordenadores. Deckerasintióvigorosamente.

www.lectulandia.com-Página86

—Claro…Losabía.—HablóenvozbajaconlosagentesStraubyKnowles.Al

cabodeunmomentolevantólavistaotravezyanunció—:Deacuerdo,pasaremosal

planB.Losartificierosentraránconfibrasópticas.Guerner,preparaatuequipo.

Treshombresfuertementeprotegidos,concollaresdeKevlar,cascosantibalasy

cajasdeherramientasdeplásticosemovieronentrelamultitud.Lospolicíasles

abrieronpaso.

Deckerhizogestosconlosdosbrazos.

—Colóquensedetrásdelosvehículos,señores.

Lamultituddepolicíassedirigióhacialoscochesaparcadosysereuniódetrásde

ellos.Deckerlossiguió.

SebeckmiróalsubjefeEichhornyluegoseacercóaDecker.

—AgenteDecker,tengoinformaciónimportanteacercadelescenariodelcañón.

—Déjemeresolverestoantes,sargento.

Deckerprobósuradiodenuevoyluegoconsultóconlosartificieros.

SebeckseapoyóelcapódeuncocheymiróaRoss.

—SiSobolestádetrásdeloscrímenes,deberíamosencontrarmáspruebasaquí.

Rossmiróasualrededor.

—Mire,sargento,elFBIsabedóndelocalizarme.Yosóloquierovolveramihotel

pararescatarmilistadeclientes.

—NohastaquehableconDecker.

El agente Andrew Guerner estaba orgulloso de su equipo. Rick Limón y Frank ChapmanhabíanservidojuntoaélenlaUnidaddeExplosivosdelFBIdurante cuatroaños,asícomoennumerososavisosdebomba—realesyfalsos—tantoen EstadosUnidoscomoenelextranjero.Entrelostrescontabancontreintaycinco años de experiencia. Como experto en desminado con la 101. a División Aerotransportada,Guernerteníaunaampliaexperienciadecampoendemoliciones, trampasexplosivasydetonadorestelefónicos.HabíadesactivadominasdesdeBosnia hastaIrak,yhabíasidoinstructordeexplosivosdurantedosañosenQuantico.Sus compañerosteníanexperienciamilitarenlasFuerzasEspecialesyenelCampode PruebasdeAberdeen(Maryland).Eraunequipodeprimera. Deckerexplicólosdetallesdelosdosasesinatos,yqueSoboleraunaespeciede genio. Guerner chasqueó la lengua dentro de su casco. Había visto muchos dispositivoscomplejosensuépoca.Losteníatodosdesactivadosensulaboratorio. Sedirigióasuscompañerosyasintió.LimónyChapmanledevolvieronlaseñal. Lejos,detrásdeellos,lospolicíasallíreunidoshicieronelsignodelevantarelpulgar. Guernersacóelcabledefibraópticaylevantólavisera.Buscóunhuecolobastante ancho para deslizarlo bajo la puerta principal de la mansión. Tenía un burlete

www.lectulandia.com-Página87

hermético.Parecíalapuertadeunaauténticamisiónespañola.Malasunto. LehizoungestoaLimón,queseinclinóhaciaadelanteehizounagujeroconun taladro. Guernerintrodujoelcableporelagujeroymiróporlalente.Giróelcableaun ladoyaotro,examinandocadaángulodelahabitaciónquehabíaalotroladodela puerta. «¡Dios,vayasuelo!». Probablemente,mármolveneciano.Acababadeponerazulejosdecerámicaenel cuartodebañodelpisodeabajodesucasa,yporesosefijabamásenesascosas ahora.Examinólasdosescalerasparalelasqueformabansendascurvasdesdeunsolo rellanosituadosobreelvestíbulo.Habíatresentradasalbajo,apartedelapuerta principal. El vestíbulo medía unos siete metros de largo por diez de ancho. La carpintería,hastaloszócalos,eramuyelegante. RetrocedióehizounaseñalconlamanoaLimón,quediounpasoadelantecon undetectordefrecuencias. Limón pasó el detector por la jamba y la hoja de la puerta, comprobando atentamenteellectordecristallíquido. —Estechismesehavueltoloco—dijo,alejándolodelapuerta—.Siguecomo unacabra.Estoyrecibiendoseñalesentodaslasfrecuencias. «Interesante».PorunmomentoGuernerpensóenutilizarunexplosivoflexible paraabrirunorificioenlapuerta,perolaviejamaderaderobleestabareforzadacon tirasdehierro,yprobablementeteníaungruesodevarioscentímetros.Lassierras eléctricastambiénresultaríanpeligrosas.Laschispasresultantesdecortarelhierro podríanhacersaltarlossistemasdedeteccióndeincendios. —¿Tenéislallavedelaguardesa? ChapmanseinclinóhaciaadelanteylapusoenlamanoenguantadadeGuerner, quesequedósorprendidoporsupeso.Sepodríaromperunaventanaconella.La examinóatentamente:unatijarectadelatónconuncristalincrustadoenelextremo. ¿Oeraundiamante?Echóunvistazoalacerradura.Hechaamedida.Probablemente elmecanismoreconocíalafrecuenciaprecisadevibracióndelcristalcuandorecibía unacorrienteeléctrica.Algunagilipollezsofisticada. Miróasuscompañeros. —Ventana. Sedesplazaronhastalaprimeraventanagrande,queseencontrabaaunoscinco metrosaladerecha.Guernermiróatravésdelcristalyviounsalóncontechoaltoy vigas,paredesenyesadasyunagranchimenea.Lasparedesestabancubiertasde estanterías. Un sofá y diversos muebles que parecían de una auténtica misión decorabanelegantementelaestancia.Detectóalmenosdossensoresdemovimiento en las esquinas superiores cerca del techo, donde había también un sistema de

www.lectulandia.com-Página88

rociadores,locualeralógico,estandotanlejosdelacarretera.Ellosignificabaque habíaunabombadeemergenciacontraincendiosounaconexiónconlosbomberos enelexterior.Norecordabahabervistoesoenlosplanos. Siguiómirandoatravésdelaventana. —Limón,¿hayaspersoresenlosplanos? Guerneroyóasuscompañeroshojeandolospapeles. —Noestánindicados. —Malditasea.Losplanosnosonexactos. Sefijóatentamenteenlosbordesdelmarcodelaventana.Alumbrólasesquinas conunalinternaMaglite.Nohabíasensoresalavista,perointuíalapresenciadeuna alarma.Deckerlehabíaordenadoquesetomaseaquellocomounatrampamortal. DespuésdelaelectrocucióndeCyberStorm,Guernerpensabahacerlecaso.Pensó otravezenlallavedelapuertaprincipal,yluegocondujoasuequipodenuevohasta ella. —La guardesa desactivó la alarma y usó su llave esta mañana sin ningún problema.Propongoquehagamoslomismo. Miróalosotrosdos. LimónyChapmanasintieron. Limónlepasóunabarracortaconunaspinzasenelextremo.Guernerlacogióy encajólallaveenlaspinzas.Extendióelbrazoy,conmanofirme,introdujolallave enlacerradura.Nohizofaltagirarla;emitióunclicbienalto.Soltólallaveyutilizó labarraparabajarlamanivela.Respiróhondoyluegoempujósuavemente.Seabrió congransuavidadparatratarsedeunapuertatangrande. Echaronunvistazoalinterior.Limónintentórepetirunalecturadefrecuencias, en tanto que Chapman sacó un aerosol de su caja de herramientas. Este miró a Guerner,quienasintió.Champanllenóelvestíbulodeunaneblinauniforme. Lostresempezaronabuscarindiciosderayosláser.Nada. Guernerhizounaseñalconlamanoparaqueavanzasen. Fueelprimeroencruzarelumbral,tanteandoconlabarra.Bordeólentamenteel vestíbuloymiróasualrededor.Eraimpresionante.Suscompañeroslosiguieron haciaelinterior.Limóncolocóunacunadeplásticobajolapuertaprincipalpara mantenerlaabierta. Guernercomprobósuradio. —JefedelEquipoAzul,aquílaUnidadB.¿Merecibe?Cambio. Nohabíamásqueinterferencias. Limónmiróhaciaél. —Estesitioesunatormentadeseñalesderadio. Derepenteoyeronunmovimientoenelpisodearriba,comodealguienque caminaradeunladoaotro.Pisadasqueresonabanenlamadera.Semiraronentresí.

www.lectulandia.com-Página89

Guernercogiólaradio.

—JefedelEquipoAzul,aquídentrohayalguien.¿Meoye?

Másinterferencias.

Justoentoncesseoyóconclaridadunavozprocedentedelfinaldelpasillodel

pisodearriba.

—¿Quiénandaahí?

Lavozresonóenelvestíbulodemármol.

Guernerabriólafundadelapistolaylevantólaviseradelcasco.

—¡SomosdelFBI!¡Muéstreseconlasmanosenlacabeza!

Nohuborespuesta.Perovolvieronaoírpasos,pasosqueprocedíandelaescalera

demármoldeladerecha,aciertadistanciadeellos.Podíanverperfectamentela

escalera,peroallínohabíanadie.Oyeronelsonidodeunamanoquesedeslizabapor

labarandillademetal.

Instintivamente,todosdesenfundaronsuspistolas.

LimónlediounempujónaGuerner.

—Pero¡porDios!¿Esquesomosidiotas?Estoesuntruco.

Aunasínobajólapistola.

Guernersecentróenlaescalera.

—Losé.Peroesunomuybuenoybienjodido.

Laspisadasseacercabanyahaciaellos.

Guernerseñalólapuertaprincipal.

—Larguémonos,tíos.

Acontinuación,enelaireamenosdedosmetrosdeellos,unavozdehombre

gritó:

—¡Nosonbienvenidosaquí! LoquesucediódespuéssorprendióinclusoalveteranoGuerner.Elsonidomás gravequehabíaoídojamáspasóporencimayatravésdeél.Luegosehizoel silencio,hastaquelamesaqueteníaasuladoempezóavibrardeformatanviolenta quesedesplazóporelsuelo.Eljarróndecristalquehabíasobreellasehizoañicos. De repente Guerner sintió como si alguien le hubiera agarrado los intestinos directamenteatravésdesutrajedeKevlar.NisiquieratuvotiempodeavisaraLimón yChapmanantesdedoblarsesobreelsuelodemármolyempezaravomitar.Sus tripaserancomoserpientesqueseretorcíanintentandosalirdesucuerpo.Eldolor eraespantoso.Unasensacióndemiedoprofundoyprimordialsehabíaapoderadode todosuser…,comosiunmalpalpablesehubieraintroducidoensuinterior. Guerner era un hombre dado a la ciencia y el razonamiento, pero todo su conocimientodelmundohabíadesaparecido,dejándolotiradoenelsuelollorandode espanto. Se arrastró a través de sus vómitos, escuchando un griterío demencial. Entoncessediocuentadequelosgritosprocedíandeélmismo.

www.lectulandia.com-Página90

***

Sebeck,RossyMantzestabanconlosotrospolicíasreunidosenelpatio.Unpoco

anteshabíanoídoaGuernerdarungritodeadvertenciaaalguiendentrodelacasa.El

subjefeEichhornseacercóalaguardesaparaqueleconfirmaraquenohabíanadie

másdentrodelamansión.

ElteléfonodeSebecksonó,ylosacódelenganchedesucinturón.

Unavozquereconocióvagamentedijo:

—DetectiveSebeck,sólonecesitabasaberdóndeestabausted. Laconexiónsedesvanecióenunmontóndeinterferencias. Mantzsefijóensuexpresióndeasombro. —¿Quiénera,Pete? Sebeckobservósumóvil,yluegomiróaRoss. —Noestoyseguro,perocreoqueeraMatthewSobol. Entonces fue cuando empezaron los gritos. Eran los más espeluznantes que Sebeckhabíaoídoensuvida,comosisetratasedeunhombrequemándosevivo. Agentes y policías salieron corriendo hacia la puerta principal, pero enseguida Deckergritó:

—¡Noentren!¡Aléjense! Aminoraronelpasouninstante,peroentoncesvieronaLimónsaliendoagatasde lapuertaprincipal.SuchalecodeKevlarestabacubiertodevómitos,ynollevaba puestoelcasco.Sangrabaporlanariz,losojosylosoídos,yavanzabaatientascomo unciego. Sebeckyotrosmássalierondisparadosensuayuda.Limónestabaaúnaveinte metrosdeellos.EichhornyDeckerpidieronprudencia,pero,contodoslosojos mirandoenesadirección,nadiesediocuentadequelapuertadelgarajedeenmedio seabríasilenciosamentedetrásdeellos. Elprimeravisoquerecibieronfueelsonidoguturaldeunpotentemotoryluego elchirridodeunosneumáticos.Aldarselavuelta,Sebeckylosdemáspolicíasvieron unenormeHummernegroquesalíarugiendodelgaraje.Seechóencimadelosmás próximosyaplastóaunpolicíayaunagentefederalcontraelcostadodeunsedán delFBI,golpeándolocontalfuerzaqueelautochocócontraelcochepatrullaque habíadetrás. Sebecksequedóparalizadodeestupefacción.Podíaverconclaridadquenadie iba conduciendo el Hummer. Lucía seis largas antenas de látigo —que seguían meneándoseporelimpactodelacolisión—yteníaunosextrañossensoressujetosal capó,eltechoylosguardabarros. ElmotordelHummerrugíaamedidaquesealejabadelcochedestrozadoydelos cadáveres tirados sobre las losas. El parachoques del Hummer estaba apenas

www.lectulandia.com-Página91

abollado,perosícubiertodesangre. Había sucedido todo tan deprisa… Acababan de matar a dos hombres. La adrenalinainundabaelorganismodeSebeck. Lagentecorríaentodasdirecciones,gritando.Cuandovolviólavistahaciala puertadelamansión,Sebeckvioalosotrosdosartificierosquesalíanatodaprisade lacasa,dandogritos.Unodeellostropezóenlaescalinataycayóenlosarriates, dondeempezóatenerconvulsiones. PolicíasyagentesdelFBIsacaronsuspistolasydispararonalHummermientras derrapaba al borde del patio y volvía a coger velocidad. El eco de los disparos resonabaenrápidasucesiónenelcostadodelacasa.Eloloracreyfamiliardela pólvorahizorecuperarelsentidoaSebeck,quiensacósuBerettadelacartuchera. Deslizólacorredera,sujetóelarmaconlasdosmanos,yabriófuego,apuntandoalos neumáticosdelHummer. Sebeckveíaclaramentelosimpactosdebalaenlosneumáticos,peronohabían producidoningúnefecto.Obiensetratabadeneumáticostiporun-flat,obienerande cauchosólido.Apuntóentoncesalasventanillas,perorecordóquenohabíanadiea quiendisparar. Entonces el Hummer bramó de nuevo directamente hacia ellos. Agentes y policíasdispararonunasúltimasbalasaladesesperadaantesdeabrirsepasoentrelos vehículosaparcados.ElHummerseestrellócontraelcostadodeotrocochepatrulla, lopartióporlamitadyloempujócomounarietecontraotrosdospatrulleros.Esos doscochesseestamparoncontralapareddelpatio,einmovilizaronallíaunapareja de policías. La sola fuerza y estruendo del golpe hicieron que Sebeck saliera corriendoenbuscadelprimersitioelevado:unmurodeljardín. Asusoídosllegarongritosdedolorprocedentesdelospolicíasinmovilizados. MiróhaciaatrásyvioqueelHummerintentabaretrocedermientraslacajadecambio chirriaba.Sebalanceóampliamenteyenganchóconelguardabarrosaunpolique huía.Elhombresaliórodandoporelpatio.Mientrassedabalavueltahaciaél,el Hummeraceleróantesdequepudieralevantarse.Elayudantedelsheriffempezóa daralaridosbajolasruedas.Eltodoterrenoarrastrósucuerpohastalamitaddelpatio hastaquesesoltó. SebeckgritabaderabiayvaciabasupistolacontralapartetraseradelHummer mientrasésteperseguíaadosagentesquehuíanhaciaunestanquedeljardín. Un agente con una escopeta corrió hacia el todoterreno cuando pasaba por delante.Disparódosráfagas,conloqueconsiguióromperlelasventanillasyalgunas piezasdeplástico.Continuódisparandomientraselcocheseguíasucamino. Elpatioerayaunaalgarabía.Cercadeallí,SebeckvioqueDeckergritabaporla radio:

—¿Mereciben?

www.lectulandia.com-Página92

Enlapuertadefinca,KarlaGleason,ayudantedelsheriff,tomabaelsolmientras esperaba la llegada de los medios. No había habido llamadas de radio desde la mansión—loqueeraextraño—,peroellapermanecíajuntoasucochepatrulla, atentaycalculandocuántocostaríalamansiónenelmercadoinmobiliario. Alotroladodelcaminodeentrada,elayudanteGilTrevettiestabasituadojuntoa sucochepatrulla,saludandoconlamanoaunautoquepasabaporallí.Fueentonces cuandoGleasonoyóelruidodedisparos.EllayTrevettisemiraron,yluegocorrieron hacialavalla. Todoparecíanormal.Lamansiónestabatapadaparcialmenteporlosárboles,de modoquedesdeallínoseveíaningúnvehículopolicial.Perolosdisparossonabanya como petardos. Era una cantidad increíble de fuego sostenido. Tal vez fueran auténticosfuegosartificiales. Gleasonapretóelbotóndelaradioquellevabaenelhombro.

—Unidad920acualquiermiembrodisponibledelEquipoAzul.¿10-73?

Ningunarespuesta.

—Repito.Unidad920acualquiermiembrodisponibledelEquipoAzul.¿10-73?

Seoyóalolejoselruidodeunmotoratodavelocidad,yluegoungolpe. —¿Quédiablosestápasando,Gil? Elruidoinconfundibledeunosdisparosllegóhastaellosdesdelosjardines.Cinco tirosencincosegundos.Gleasonempezóadispararcomosisetrataradetiroalplato. Conocíabienesesonido.Apretóelbotóndesuradio.

—920aControl,10-57múltipleenel1.215dePotreroRoad.Repito,10-57

múltiple.Código30.HemosperdidoelcontactoconelEquipoAzul.

ElpatioseconvirtióenuncaoscuandoelHummerapareciódenuevorugiendodesde eljardínychocóprecipitadamentecontralaambulancia,llenandoaquellodecristales y trozos de metal. Siguió adelante y empujó la ambulancia de lado hacia la embocaduradelcamino,loquebloqueólasalida. Lospolicíasnodejabandedispararcontraeltodoterreno,hastaquellenaronla carroceríadeagujeros.Lasbalasnoparecíanhacermuchoefecto,sibienalgunos sensoresdelHummercolgabanyadesuscables. Empezóahacerunaespeciedeslalomporelpatio,hastaquefinalmentebloqueó aunagentequeledisparabadesdeelgaraje.Elhombredejódedispararycorrióa refugiarseatravésdelaentrada. El Hummer se abrió camino tras él por la pared y apareció en el otro lado, dejandounrastrodecascotesyparedesderribadasasupaso. Sebeck vació lo que quedaba de su tercer cargador con la parte trasera del todoterrenocuandoéstesedirigíaotravezhaciaeljardín.Sumósupropiavozalos

www.lectulandia.com-Página93

gritosyallamentodelosheridos. —¡Nathan! —¡Pete,aquí! Nathanllegócorriendoatravésdelpatioconunaescopetayunacajadebalasen lamano.Losmaleterosdealgunoscochessehabíandesgoznadodurantelarefriega, asíquelospolicíaslosvaciaronenbuscadearmasmáspesadas. Sebeckseñalóelvehículodelosartificieros. —QuédateconelseñorRoss,yasegúratedequesalgadeaquí.Tieneinformación necesariaparaelFBI. —¿Ytúqué? —Ayudaréalosheridos.¡Venga! Nathan lo miró por última vez y salió corriendo hacia la furgoneta de los artificieros.Sebeckfueesquivandocochesdepolicíaabollados,yestuvoapuntode resbalarconlasangremientrascorríaporlaslosas.Juntoaunparachoquesrotohabía una mano cercenada. Su mente tenía dificultades para pensar con claridad entre aquellosoloresyvisiones.Unospolicíasintentabansacaraunagenteensangrentado dedebajodeunsedánaplastadoantesdequeregresaraelHummer.Elhombreherido dabagritosdemiedoydolor. Casiallado,SebeckvioaAaronLarson,aquienatendíanunagentedelFBIy otro policía. Larson parecía estar sufriendo horrores. Se encontraba de pie, emparedadoentredoscochespatrulla. Sebecksediolavueltaygritóatravésdelpatio. —¡Traiganacáesafurgoneta!¡Tenemosquesepararesosdoscoches! Guardósupistolaycorrióaprestarayuda.Lasórdenesresonabanentodaslas esquinasdelpatio. —¡Porlaradionocontestanadie! —¡Losmóvilestampocofuncionan! —¡Ahívuelveotravez! Deckertrepóporelcapóabolladodesusedán. —¡Metanalosheridosenlasfurgonetas!¡Échensealsuelo! Sebeckcorríaatodaprisaporelmediodelpatio,cuandoelHummerrugiódetrás deélatravésdeunaaberturaentrelacasayelgaraje,enviandoescombrosporel aire. —¡Pete,cuidado! Unaandanadadedisparossonócasideinmediato,yunabalapasórozandola cabezadeSebeck,quienseagachóy,algirarse,vioalHummerqueseleacercaba peligrosamente.Yaloteníacasiencima.Sintióelruidosordodelmotorsobreel pecho,mientraslarejillanegraseencaminabadirectamentehaciaél. Entoncessedetuvoabruptamentesobrelaslosas,sóloamediometrodedistancia.

www.lectulandia.com-Página94

Sebeckpermanecióinmóvil,conelcorazónlatiéndoleconfuerza,antelaenorme rejilla de acero. Sus ojos enfocaron la matrícula personalizada del Hummer:

AUTOM8D,queestabamanchadadesangre.Derepenteelcochediomarchaatrásy

empezóaalejarsedeél;luegorugióotravezhaciaadelante,pasándoleaSebeckpor laizquierdayacelerandoendirecciónalagentedelFBIyalpolicíaqueayudabana Larson.LosdosprimerossalieroncorriendomientrasLarsongritaba. ElgolpedispersóloscochesporelpatioylanzóelcuerpodeLarsonporelaire comosifueseunamuñecadetrapo. Sebeckpermanecíainmóvil,enestadodeshockenmediodelpatio:entrelos gemidosygritos,losdisparosyelrugidodelHummer.Seguíavivo,ynosabíapor qué. EntoncesSebeckoyóelsonidofamiliardeunosmotoresdeochocilindrosenV. DoscochespatrulladelcondadodeVenturallegaronatodavelocidaddesdelaverja principal,conlaslucesdeemergenciaencendidas.Sedetuvieronensecojuntoala ambulanciaquebloqueabaelcamino.Unpolicíasaltódeunodeellosycorrióa recogerelcuerpodeLarson,mientrasunapolicíaseasomóporlaventanilladel copilotodelotroyabriófuegocontraelHummerconunaescopeta. Sebeckeravagamenteconscientedequealguientirabadesusbrazos. —¡Pete!—AlgirarsevioaGilTrevetti—.¡Larsonhamuerto!¡Tenemosque retirarnos! Trevetti arrastró a Sebeck hasta un coche patrulla. Cuando se dio la vuelta, SebeckviolafurgonetadelequipoartificierosdelFBIconpolicíasyagentessujetos alremolquededesactivaciónacelerandoatravésdelpatiollenodeescombros.Mantz seapoyóenelbordedelremolqueehizounaseñalconeldedoaSebeck,yluego hacialasalida.Lafurgonetadelosartificierosatravesóconestrépitounarosaleday sedirigióhacialasalidaporelcésped. SebeckvolvióalarealidadyledijoaTrevetti:

—Deacuerdo.Entendido.

SubieronalcochepatrullamientraselHummeravanzabaatodavelocidadconel

findeinterceptarlafurgonetaalolejos.

Desde el asiento delantero de la furgoneta de los artificieros, Ross vio cómo el Hummerseacercabaaelloscomounmisil,ydejabasurcosparalelosenlahierba blanda. —¡Nosvaaembestir!—gritóelconductor—.Nopuedomaniobrarsobreesta hierba. Rosssevolvióhaciaél. —GirehaciaelHummer.¡Defrente!

www.lectulandia.com-Página95

Elconductorlelanzóunamirada.

—Evitaráunacolisiónfrontalconunobjetomásgrande.

—¿Cómodiabloslosabe?

—PorqueSobolprobablementeestéusandosumotordefísicadejuegos.—Ante

lamiradaperplejadelconductor,Rossgritó—:¡EmbistaalHummer,malditasea!

ElconductorcalibrólamiradadeRoss.Nohabíadudadesuseguridad.Entonces

giróelvolanteypusorumbohaciaelHummer.

Losagentesypolicíasqueibansujetosalafurgonetaempezaronagritarleal

conductor.ElHummeraceleródirectamentehaciasurejilladelantera…ygiróaun

ladoenelúltimosegundo,mientraselguardabarrosdelanteroderechorozabaconel

panellateraltraserodelacarrocería.

Enlafurgonetaseoyóunaovación.Elconductoraceleródirectamentehaciala

cercadelafincaymiróaRoss.

—¿Cómosabíaeso?

Rossseñalóconeldedoygritó:

—¡Frene! Lacercaeradehierroforjadoconunacimentacióndealbañilería.Laatravesaron degolpealmenosacincuentakilómetrosporhora,aterrizarondemorroenPotrero Road y se incrustaron en la cuneta de enfrente. Ross levantó las manos para protegerseyseestampócontraelparabrisas,aligualquelosotrosdospolicíasque ibanenelasientodelantero.Lohicieronañicosconsupeso,yluegorebotaronhacia atráscontraelasientocuandolafurgonetasedetuvoporcompleto. Seoyeronquejidosdedolordelosheridosydelosnuevosheridos.Alguiengritó:

—¿Quecoñopretendéis,matarnos? Rosssesacudiólacabezaypudooírelsonidodesirenasqueseacercaban. Montonesdesirenas.Semirólasmanos,quesóloteníanligeroscortes.Bajódela furgonetajuntoconlospolicías. Corrieronalrededordelremolquevolcadohastaelotroladodelacarretera,donde estabalafinca.ElHummerseguíaalotroladodelacerca,peroyanolosseguía,sino quearremetíacomountorobravosobrelahierba,yhacíatromposlevantandotierra. Lospolicíasabrieronfuegodenuevocontraél,vaciandoescopetas,pistolasyun

rifleM-16almismotiempoquegritabanobscenidades.ElHummersaliódisparado

hacialamansión.

Rosssetapólosoídosparaprotegersedelruidoy,allevantarlavista,vioquese

acercabanvehículosdeemergencia.

Habíaempezado.Sabíaqueyanohabíaesperanzasdecontenereldaemon.Yque

lasarmasresultabaninútilescontraél.

www.lectulandia.com-Página96

Capítulo13://Demo

BBC.co.uk

Geniofallecidodelainformáticaasesinaavariospolicíasyagentesfederales enThousand Oaks (California). Las autoridades han rodeado una finca vallada propiedad del difunto Matthew Sobol, famoso diseñador de videojuegos que murió a principios de esta semana a causa de un tumor cerebral.Seispolicíasmurieronyotrosdiecinueve resultaron heridosal intentarejecutarunaordenderegistro.Sedicequelosatacóuntodoterreno manejadoporcontrolremotoquetodavíacirculaporellugardeloshechos.

ElpisodeAndersonenNorthBeachteníatechosdeazulejosmetálicosdecuatro metrosdealtura,suelosdemadera,ventanasdecuerpoenteroqueofrecíanunavista magníficadelasventanassituadasalotroladodelacalle,yelsuficienteencanto Victorianoparaarrancarelogiosdeenvidiaalaspersonasmásestiradasqueconocía. Le había llevado años decorarlo, y nunca se cansaba de valorar el estilo que le confería.Aunasí,yanopodíapermitírselo. Pero en ese momento tenía la vista clavada en la pantalla de plasma de la televisióncolocadadentrodeunmarcoVictorianoenlapareddelasaladeestar. EstabandandonoticiasdeúltimahoraprocedentesdeThousandOaks,talcomohabía prometidolaVoz. Estaba como petrificada de miedo y entusiasmo a la vez, absorbiendo las imágenesqueaparecíanenlapantalla. Afaltadedatos,unareporteralocalquehablabaatrompiconesconvertíalos rumoresennoticiasbajolasintensaslucesdeunatransmisiónendirecto:

—Gracias,Sandy.Lasfuentesdescribenunaauténticacarniceríayunaescenade devastacióntotaldentrodelafinca.Lazona,alaquehanllegadounidadestácticas del FBI, ha sido acordonada. Una vez más, un robot asesino, puesto en funcionamientoporunlocoreciénfallecido,deambulaporelterrenodelafinca.El nombredellocoesMatthewSobol. ElmóvildeAndersonempezóavibrarsobrelamesadecentroqueteníadelante deella.Lomiróyretrocedióaterrada.Elteléfonovibróotravez,ysedesplazó ligeramentesobrelamesa. «ChristianeAmanpourcontestaría». Andersoncogiótímidamenteelmóvilypulsólateclade«enviar»;nodijonada, sinoqueselimitóaescuchar. Seoyóunavozdehombreporelteléfono. —¿Sabequiénsoy?Conteste«sí»o«no».

www.lectulandia.com-Página97

Violassecuenciasdelospolicíasheridosmientraslossubíanalasambulancias.

—Sí.

—Pronuncieminombreclaramente.

—Matthew…Sobol.

Sehizounsilenciomomentáneo.Acontinuación:

—Si se pone en contacto con las autoridades, lo sabré, y usted perderá la exclusivadeestanoticia. LasmanosdeAndersontemblabanamedidaquelavozseguíahablando. —Estoyanalizandosusrespuestasverbalesconunsoftwareadhoc.Puedosaber simemienteono.Respondaconsinceridad,onuestrarelaciónseacabará.Recuerde:

heprolongadomivoluntadmásalládelamuertefísica.Nuncameirédeestemundo. Nomeconviertaensuenemigo. Andersonnoseatrevíaniarespirar.Noeraunapersonareligiosa…perosentía comosiunafuerzamalignaestuvieraalotroladodelteléfono.Unserinmortal. —¿Todavíaquiereseguirsiendoperiodista?Responda«sí»o«no». Andersontragósalivaytomóaliento.Utilizósumejorvozdereportera. —Sí. Teníaelcorazónacelerado. Seprodujounapausa. —¿Quiereteneraccesoainformaciónprivilegiadasobreestanoticia?Conteste «sí»o«no». —Sí. Unapausa. —¿Acepta mantener nuestra relación en secreto absoluto, sin excepciones? Responda«sí»o«no». —Sí. Otrapausa. —¿Estádispuestaaseguirmisinstruccionesacambiodeéxitoypoder?Conteste «sí»o«no». Anderson contuvo la respiración. Aquello era como cruzar el Rubicón. Si lo cruzaba,probablementenohabríamarchaatrás.Añosmástarderecordaríaaquel instanteconremordimientooconsatisfacción,perosabíaquenoloibaaolvidar. LaVozinsistió:

—Responda«sí»o«no».

Andersonestabaacelerada.Nopodíaabandonarenesemomento.Setratabade

unamáquina…quenolajuzgaría.Y,loqueespeor,nuncasabríatodalahistoriasi

rechazabalaoferta.¿Acasounaverdaderaperiodistanoibahastaelfondodelasunto

costaseloquecostase?¿Noeraesoadmirable?

—Sí.

www.lectulandia.com-Página98

Otrapausamás. —¿CreeenDios?Responda«sí»o«no». Anderson se quedó desconcertada. Vaciló un momento, pues no estaba muy segura. —¿No? Unapausa. Casitemíaquelapartieraunrayo. De repente se oyó la voz británica femenina, con su eficacia sintética y entrecortada. —Su identificación de usuario es… J-92. Recuerde su ID… J-92. Ésa es su identidad.Selehaasignadounpapel.Sisedesvíadeesepapel,porlarazónquesea, seráborradadelsistema.Sisiguetodaslasinstrucciones,elsistemalaprotegeráy recompensará. Anderson intentaba poner en orden sus pensamientos para decir algo, pero entoncessediocuentadequenohabíanadieconquienhablar.Habíacanjeadosus principiosenunamáquinaexpendedora. LaVozprosiguiócomolaimparablefuerzaqueera. —Unbilletedeaviónasunombrelaesperaenelmostradorde…Southwest AirlinesenelAeropuertoInternacionaldeOakland.Diríjaseaesaubicaciónantesde laspróximas…cuatro…horas.Sihablaconalguienacercadeesteasunto,morirá. Lacomunicaciónsecortó. Andersonahogóungritodeterror.¿Quéhabíahecho? Levantólamiradaparaverenelnoticiariodelatardelassecuenciasdevídeode lasbolsasconcadáveresmientraslassubíanaunvehículoforense,testimoniomudo delaveracidaddelaamenaza.

www.lectulandia.com-Página99

Capítulo14://MêmePayload

De: MatthewAndrewSobol Para: Autoridadesfederales;InternationalPress Asunto:Asedioamipropiedad

Por el presente escrito se advierte a las autoridades federales que están asediandomifincaqueseabstengandefuturasincursionesenmipropiedad

duranteunperíodonoinferiora30días,apartirdelas12.00hdehoy.Todos

aquellosqueentrenenlapropiedadantesdeesafechaseránrepelidoscon

violenciamortal.

Miembros de las fuerzas de seguridad: ustedes no son mi enemigo. No obstante,esdevitalimportanciaelhechodequemitrabajosigaadelante. Haréloqueseanecesarioendefensapropia.

Al término de esta fecha límite, podrán tomar posesión libremente de mi finca,misordenadoresymisdatos.Elincumplimientodeestasinstrucciones supondrálapérdidadetodoslosdatosylamuertedemuchasmáspersonas.

Sebeck estaba arrodillado en el suelo junto a una bolsa negra para transportar cadáveres.Mirabasininteréslaúltimaluzdelsolquesereflejabaenelvinilonegro. Rossobservabaaciertadistancia,apoyadoenunaambulancia.Apocosmetros habíaotrascincobolsasmásparacadáveres.LosagentesdelFBIseconsolaban mutuamente.Muchascarasestabanbañadasdelágrimas. Sebeckrespiróprofundamenteyporfinsepusodepie.SedirigióaRosscon rabiacontenida. —¡Jon! RosssiguióaSebeckmientraséstecaminabaagrandeszancadasentrelasparedes de lona del depósito de cadáveres improvisado, en dirección a una multitud de agentesdelFBI,policíalocal,equipostácticosdelcondado,sanitarios,periodistasy técnicos que ponían sitio a la finca de Sobol. Cientos de personas, literalmente, rodeabanaquellugar.Operariosmunicipalesinstalabanlucesdeobraparailuminarla zonamientraselsolempezabaaponerse.Lacarreteraestabacerradaaltráficocivil,y aquelloparecíaunaespeciedelargaferiaruralfuertementearmada.Habíapolicíasde tresjurisdiccionesdistintas. Lascasasaledañashabíansidoevacuadas.Losfederalesestabanponiendoen cuarentenaaldaemon;yelpersonaldelascompañíasdeelectricidadyteléfono estabacortandoelservicioalafincadeSobol.Sebeckpodíaver,aunadistancia

www.lectulandia.com-Página100

considerabledelapropiedad,suselevadoreshidráulicosapiñadosalrededordelos postes.Suponíaqueestabancortandolacorrienteatodoelvecindario,yañadiendo generadoresdiésel. Sebeckseguíaadelante,arrastrandoaRossatravésdelamultitud;unasveces caminabacondecisiónyotrassedabalavueltaparadirigirseaél. —Nopuedetratarsedeunamáquina.Tienequehaberunapersonadetrásdetodo esto. Rossnocontestaba. —AlguiencontrolabaelHummer. Rossparecíadeprimido. —MimássentidopésameporlodelayudanteLarson. Sebecklelanzóunamiradadesafiante. —Nomedigaqueesoerasimplementesoftware. —Pudohaberlohecho…usandoelmismomotordeinteligenciaartificialque controlaalospersonajesenunvideojuego.Nosotroséramoselobjetivo.Nosomos másquefuentesdecalorinfrarrojo. Sebeckagitólacabeza. —Gilipolleces. —¿Sabe algo del detective Mantz? La última vez que lo vi iba agarrado al remolque. —Unapiernarotayunpardecostillas.Alguientienequepagarporesto. —Sobolestámuerto,Pete. —Nomeimporta.Alguientienequepagar. —Comprendo tu enfado. —Ross hizo un gesto para englobar la escena—. ¿Adóndevamos? —AbuscaralagenteDecker.Tienequeoírtuteoríasobrecómoestáactuando Sobol.Talvezpuedanusarlainformaciónparaponerfrenoaesacosa. —Sargento,eldaemonprobablementesedifundióporlascuatroesquinasdel mundoencuestióndeminutos.Yaesdemasiadotardeparacontenerlo.Loquetienen quehaceresaveriguarquéseproponeeimpedírselo. —Loqueseproponeesmatargente…Espabile. Rosshablóconcalma. —Pete,piensaenesto.Siloúnicoquequisierafueramatargente,¿porquéte llamóparaaveriguarsiestabaspresente?¿Porquénotematóenelpatiocuandotuvo laocasión?TodosvimoscómoelHummerseparabaysealejabadeti.Eldaemon tieneplanesparati,yestoysegurodequetambiénlostieneparaotros. Sebeckechóchispasduranteunosinstantes,peroluegoempezóadigerirloque habíadichoRoss. —TenemosqueencontraraDecker.—Sebeckseñalóendirecciónalaunidad

www.lectulandia.com-Página101

móvildelsheriffdelcondado,situadaaunosdoscientosmetros—.Probablementese encuentreahí. Yempezóacaminar. RossagarróaSebeckporlamanga. —¿Qué? —¿Porquéseamontonalapolicíaalrededordelafinca? SebeckmiróaRossdemodosocarrón. —¿Quésugieresquehagan? —Lacasanotieneimportancia,Pete.Dentronovaahaberinformaciónútil. —Puesclaroquesí. —Norepitamosesteplan.Estamosperdiendoeltiempo. Sebeckarqueólascejas. —¿AsíquecreesqueestoesunsimplejuegoparaSobol? —Creoquela«vida»eraunjuegoparaSobol. Sebecksuspiró,realmenteperdido. —Sinohubiesenadaimportantedentro,¿porquéibaSobolahacerpúblicoun comunicadodeprensaenelqueprohíbealosfederalesentrarensupropiedad? —¿Losfederalesvanadesobedeceresaorden? —Yoladesobedecería.Esetipo,¿quiéncoñosecreequees? Rossseñalóconeldedo. —Poresomandóelcomunicado. —¿TúcreesqueestámoviendoloshilosdelFBI? —Másqueeso.Trazó,enpúblico,unarayaenlaarenaparalasautoridades.No les quedará más remedio que cruzarla, y entonces morirá gente. Los está manipulandoparaqueelcentrodeatenciónsigasiendoestesitio. —Pero ¿por qué? Si Sobol mató a los dos programadores para proteger los secretosdeldiseñodeldaemon,entonces¿quésentidotienelodelHummer?¿Noes tambiénparaprotegeraldaemon? —Nolocreo. —Entonces,¿porquédiablosibaatomarsetantasmolestias? RossreflexionóunmomentoyluegovolvióamiraraSebeck. —¿Cuálcreesquevaaserlanoticiamásvistaestanoche? Sebecknolodudó. —Ésta. —Exacto.Ydeesodebemospreocupamos.¿Quéestáapuntodehacereldaemon paraqueatraigalaatencióndetodoelmundo? Sebeckvolvióafulminarloconlamirada. —Oh,venga,Jon.Meduelelacabezasólodehablarcontigo. —Esto no ha ocurrido por accidente. La especialidad de Sobol era la

www.lectulandia.com-Página102

manipulación.Estosasesinatosfísicospretendíandarlepublicidad.Estáemitiendo

comunicadosdeprensa.

—Mira,séqueteconsiderasunexpertoenSobol,peroloqueyonecesitoesun

expertoentecnología.

—Vasanecesitarlasdoscosas.

—Jon,eressubjetivo.

—¿Subjetivo?¿Enquésentido?

—Eresunadmiradordeesetío.Escúchateatimismo;tecreesqueSobolmide

seismetros.

—Pete…

—Sobolteníauntumorcerebral.Deberíasverlogordoqueessuhistorialclínico.

¿Algunavezseteocurriópensarquesimplementeestabacomounaputacabra?

—¿Esolohacemásomenospeligroso?Comodigo,lacosanoterminaaquí,en

sucasa.Estoyseguro.

—¿SugieresquedejemosalHummerrondarporelvecindario?

—No,loquedigoesquelainvestigaciónprincipaldeberíadiversificarsepara

intentardescubrirelplangeneraldeSobol.Aquíestamosperdiendoeltiempo.El

plangeneralloestodo.

Sebeckseñalóhacialaunidadmóvildelsheriff.

—Vamos.Cuéntalestuteoríaalosfederales.

Enlaunidadmóvil,elagenteDeckerestabasentadoinmóvilmientrasunsanitario

preparabaunvendajeparaaplicárseloalaheridadelacabeza,dondeacababande

darlevariospuntos.Deckersemostrabadócil.Probablementelohabíansedado.Junto

aélseencontrabaotroagente;másalto,másdelgadoymásjoven,conairede

confianzaensímismo.SetratabadeStevenTrear—elagenteespecialalfrentedela

divisióndelFBIenLosÁngeles—,quienobservabaconatenciónelrostroexpectante

dePeterSebeck.

—¿EstásegurodequefueSobol?

Sebeckasintió.

—Creoqueeralamismavozdelvídeodeestamañana,yencualquiercasome

llamóporteléfonojustoantesdelataque.

—Yningunaotraradiooteléfonomóvilfuncionabadentrodelafinca—metió

bazaRoss.

Treartuvoencuentaestoúltimo,calculandolaimportanciadeestainformación

paraelcaso.Parecíamásseriocuantomáspensabaenello.Dirigióunamiradaa

Decker.

—Hemoscortadoelsuministroeléctricoalacasa,¿verdad?

Deckerasintiólentamente.

www.lectulandia.com-Página103

—Sí, pero los de acústica dicen que hay un motor en funcionamiento en un edificioanejo.Probablementeungenerador. —Malditasea.Tenemosquetomarlacasaloantesposible. RosspasópordelantedeSebeckyseplantóanteTrear. —¿Noestarápensandoenincumplirlascondicionesdeldaemon? —¿Incumplir?—SeñalóaRossperomirandoaDecker—.¿Yéstequiénes? Deckerseestabatocandoconcuidadoelvendajedelacabeza. —EsJonRoss.ElasesordeSegurosAlcyoneaquieninterrogamos. Sebeckañadió:

—Éldescubrióaldaemon. —No,nofuiyo.—RosssevolvióhaciaTrear—.Mire,limíteseanoasaltarla finca. —Sobolnoestáalmando,señorRoss.Puedeponertodaslascondicionesque quiera.Esonovaaafectaramisplanesenabsoluto. —AgenteTrear,creoqueestoesotratrampa. Trearpusolosojosenblanco. —No me diga. La casa entera es una trampa. —Entonces miró a Sebeck—. Detective,acompañeafueraalseñorRoss,porfavor. Rossinsistió. —Nocreoqueenlacasahayainformaciónimportante.Desdeunpuntodevista tecnológico,noseríarazonablequeSobolguardaseahísusplanes. —NadieacusaaSoboldeserrazonable,señorRoss. —Creoqueesteacontecimientosediseñóparaanunciarlallegadadeldaemonal mundo,yconelfindecrearelmarcoparaalgoquevaasuceder.Haterminadoaquí. Treardigirióaquelloduranteunosinstantes. —¿Yquélehacepensareso? —PorqueasíescomopiensaSobol. —¿Cómolosabe?Ustednoespsicólogo. —Hejugadoasusvideojuegos.Muchasveces.Suinteligenciaartificialsurte efectoporqueseanticipaati…,temanipula. Trearnodesechólaideadeinmediato. Cercadeellos,elagenteStraubechóunvistazoasureloj. —AgenteTrear,lareunióninformativadeberíahabercomenzadohacecuatro minutos. TrearvolvióamiraraRoss. —¿Porquéloibaatomarenserio,señorRoss?Ustedesunasesorinformático nómada sin dirección fija… y le encantan los videojuegos. ¿Lo faculta eso para analizarlasmotivacionesdeMatthewSobol? ARossnoseleocurrióunarespuestaveloz.Dichoasí,lesonabamalinclusoaél.

www.lectulandia.com-Página104

Trearcontinuó:

—Comprendoquequieraayudar.Peroloqueveaquínoesnuestrainvestigación alcompleto.Sobolestuvoentratamientopsiquiátricodurantecasiunañoantesdesu muerte.Mientrashablamos,tengoavariosperitospsicólogosconsultandoconsus médicosyrevisandomilesdepáginasdenotasclínicas;todoelloparacrearunperfil delascambiantesmotivacionesdeSobolamedidaqueavanzabasuenfermedad.Sus objetivos.Susmiedos.Hemosutilizadoesteenfoqueconexcelentesresultadosen numerososcasos,yporlogeneralconmuchosmenosdatosenbrutoconlosque trabajar.Porconsiguiente,creoquesabemosmuchomásqueustedacercadelas motivacionesdeSobol.—Esperóaquesuspalabrashicieranefecto—.Estaesuna situaciónmuygrave.Hoyhanmuertoseishombresbuenos,quedejanatrásmujerese hijos.EranpersonasalasqueeldetectiveSebeck,elagenteDeckeryyoconocíamos. Otros están heridos o han quedado mutilados. Esto no es un juego. Si nos equivocamos,podríamorirmuchasmásgente…ynosóloaquí. Sebecktomólapalabra:

—AgenteTrear,hevistotrabajaraJon.Meayudóacomprendercómomató

SobolaPavlosenelcañón,ycerróelpasoaldaemonenSegurosAlcyonecuando

aparecióporprimeravez.Denoserporél,estasituaciónpodríaserinclusopeor.

CreoquealgúntécnicodeberíaescucharloqueJontengaquedecir.

Trearasintióagradecido.

ElagenteStraubseaclarólagarganta.

—Señor,siqueremosaparecerenlasnoticiasdelatarde,tenemosquecelebrar

unaconferenciadeprensa.

Trearsequedómirándolo.

—Straub,esteescenarioloestáncubriendoveinticuatrohorasaldíasietedíasala

semanatodosloscanalesdenoticiasdelplaneta.Notepreocupesporeltelediario.—

Trearsediolavueltaysacóunbolígrafodesuchaqueta.Empezóaescribiratoda

prisaenunblocdenotassobreunamesa—.Mire…—Arrancólahojayselaentregó

aSebeck—.LlevealseñorRossalacentraldeCyberStormypregunteporelagente

AndrewCorland.EseljefedelaDivisiónCibernéticadelFBI.Estánexaminandola

reddeCyberStormyentrevistandoalpersonal.

TrearsedirigióalagenteDecker.

—¿ComprobamosayerlosantecedentesdelseñorRoss?

Deckerasintió.

—Enprincipiosaliólimpio…,salvoporlodeladirección.

Rossseinclinóhaciaadelante.

—Esoyaloexpliqué.

Trearlehizocallarlevantandolamano.

—SiescapazdeconvenceraCorlanddequesabealgoútil,estarédispuestoa

www.lectulandia.com-Página105

escucharsusteorías.Encasocontrarío,noquieroqueserepitaestaconversación. Sebeckdoblólahojadepapelyselaguardóenelbolsillo. —Bueno,estábien.Gracias,agenteTrear.AgenteDecker.Vamos,Jon. Jonseresistía. —Pero¿creesqueestoesunpasatiempo? —DígalealagenteCorlandquemellame,señorRoss.—TrearmiróaSebeck—. Sargento,séqueesunmomento difícil,peronecesito informesescritosloantes posible.Quierosurelatodelataque,ydelallamadatelefónica,yquieroconoceresos descubrimientosenelcañón. Sebeckasintió.SediolavueltaysacóaRossdelcamión,alaluzvespertina.Una vez fuera, Sebeck y Ross se colaron entre la muchedumbre de periodistas y se dirigieronhacialavalladelafinca. Rosssesoltóporfin. —Paraempezar,nuncaquisevermeenvueltonidelejosentodoestejaleo. —Jon,tútienesunasaptitudesespeciales.Ynecesitamostuayuda.Larsonseiba acasar.Teníaapenasveinticincoaños.¿Cuántaspersonascomoélvanamorir? —Losfederalesestánperdiendoeltiempo.Novanaencontrarnadaenlaredde CyberStorm. SebeckvolvióaagarraraRossporelbrazo. —Mira,estoycansadodeoírloquenovamosaencontrar.Dimedóndepodemos encontraralgo. —SobolteníatodalamalditaInternetparaocultarsuplan.Esoesloquehabría hechoyo. —Novayasporahí. —Esaforma de pensar es la que nos va a limitar. Tenemos que adoptar sus estadosdeánimo. —Queledenasusestadosdeánimo. RossaguantólamiradadeSebeckduranteunosinstantes,yluegomiróalolejos. —Losiento.Supongoqueesunfastidio.Sialguienpudierallevarmehastami coche…Megustaríadescansarunrato. LamiradadeSebecksesuavizó. —Olvidabaquelosfederalesteacribillaronapreguntasanoche.Yotellevaré. Estavezsindesvíos. Sedieronlavueltayseencontraronfrenteaunamedianadecementoquerodeaba lafinca.ElDepartamentodeTransportesdeCalifornialahabíacolocadoallídurante lasúltimashoras.Losdoshombresmiraronalolejos,Alotroladodelavalla,a mediokilómetro,elHummernegropermanecíainmóvilenelcentrodelampliojardín entrecientosdehuellasdeneumáticos.Susantenasdelátigoestabanerguidascomo laspúasdealgúninsectomortífero.

www.lectulandia.com-Página106

Habíaunoscuantosayudantesdelsheriffsituadosaquíyalláalolargodela

carretera,sentadosdentrodeunascamionetasdeaspectoresistente,pertenecientesal

ServicioForestal,conlosmotoresalralentí.Sebecksupusoqueestabanallípara

ganarunaespeciedecompeticiónalos«cochesquechocan»encasodequeel

Hummerintentaraescaparse.

SebecklepreguntóaRoss:

—Estásconvencidodequeestoessóloelprincipio,¿verdad?Rosssopesóla

respuesta.

—Yoyanoséloquepienso.AlomejorTreartienerazón.Sebecklanzóuna

últimamiradadeodioalHummer.

—Venga.Tellevoatucoche.

www.lectulandia.com-Página107

Capítulo15://Contramedidas

CryptoCity.AsíllamabanalaoficinacentraldelaNSA(AgenciadeSeguridad Nacional).Todoslosdías,milesdetrabajadoresdelaagenciacogíanunasalidano señalizadadelacarreteraenFortMeade(Maryland),queibaapararauncreciente parqueempresarialdeedificiosdeoficinasdemedianaalturarodeadosporcírculos concéntricosdealambradasdepúasyunenormedesiertodeplazasdeaparcamiento. Lasventanas-espejodelosedificioseranfalsas.Trasellas,láminasdecobreyplacas electromagnéticasimpedíanquecualquierseñaleléctricasaliesedelosedificios. Laagenciaeraunavastareddecomunicacionesquecaptabacientosdemillones detransmisioneseléctricasyradiofónicasentodoelmundoacadahoraylascribaba mediante algunos de los superordenadores más potentes del planeta. Desde sus comienzos—alláenlosdíasdelalegendariaCámaraNegra,despuésdelasegunda guerra mundial—, la agencia se encargó de crear las claves criptológicas responsablesdesalvaguardarlossecretosdeEstadosUnidosydedescifrarlasclaves depotenciasextranjeras. Unaculturadelmisterioqueseremontabaalaguerrafríaimpregnabaaquel lugar.Cartelesqueparecíandeunaépocapasadadecorabanlosespacioscomunes, ensalzando las virtudes de guardar los secretos… y los protegían incluso de los investigadoresmássecretos.Sinembargo,conlaexpansióntecnológicadeladécada

de1990,nisiquieralaNSApudoseguirelritmodelflujomundialdelainformación

digital,ysevieronobligadosadejarquelosrumoresdesuomniscienciaocultasen una brutal realidad: nadie sabía de dónde procedería la siguiente amenaza. Los estadosyanoeranelenemigo.Elenemigosehabíatransformadoenunapalabra comodín:«impostores».

EnunaapartadasaladejuntasdeledificioOPS-2B,ungrupodedirectoresdela

agenciacelebrabanunareuniónurgente.Noerannecesariaslaspresentaciones.Ya habíancolaboradoestrechamenteenlaguerracontraelterrorismoylaguerracontra elnarcotráfico,yestabandispuestosacombatircualquierotronombrequecausara problemas.Estabanpresentesfuncionariossuperioresdeinteligenciaeinvestigación pertenecientesaunatablaperiódicadeagencias:NSA,CIA,DIA, [5] DARPA [6] yel FBI.Laconversaciónfuefluidayacelerada. NSA:Entonces,¿quées,unvirus?¿UngusanodeInternet? DARPA:No,esalgonuevo.Algúntipodemotordistribuidodeprogramaciónque reaccionaalossucesosdelmundoreal.Casicontodaseguridadescapazdeseguir propagándose. NSA:¿Nopodemosescribirunbot [7] paraquerastreelaredyloborre? DARPA:Noesprobable.

www.lectulandia.com-Página108

NSA:¿Porquéno? DARPA:Porquealparecertienemásdeunperfil.Sospechamosqueestáformado porcientosoinclusomilesdecomponentesindividualesdiseminadosporterminales enganchadasalared.Unavezqueseutilizauncomponente,probablementeyanose necesitemás. NSA:Entonces¿notienefin?Quierodecir,Sobolestámuerto,asíqueparará cuandohayaseguidosucurso. DARPA:Cierto,perolopreocupanteeseldañoquepuedacausarmientrastanto.Ya hamatadoaochopersonas. NSA:¿Nopodemosbloquearsuscomunicaciones?Seguroqueloscomponentes tienenquecomunicarseentresí. DARPA:No,nosecomunican.Creemosqueloscomponentesnosedesencadenan recíprocamente,sinoleyendonoticiasdeprensa.Porejemplo,uncomponenteacaba deemitirestecomunicado—pasóunapáginaimpresa—justocuandolasagenciasde prensadifundieronlanoticiadelasedio.Elcomunicadoestáfirmadodigitalmente. Sobolquierequesepamosqueprocedíadeél.Yahemosrastreadosuorigen;seenvió pore-maildesdeunaempresadecontabilidaddeSanLuis,escasamenteprotegida.El programasedestruyóasímismodespuésdeejecutarse,peropudimosrecuperarlo graciasaunacopiadeseguridad.EraunsencillolectordeHTMLenbuscadecientos depáginaswebquecontuvieseninformaciónsobreeseasedio. CIA:¡Diosmío!¿Nopodemospararesacosa?Entonces,¿quésepropone? DARPA: Su propósito inmediato parece ser la defensa propia. Su propósito definitivoesincierto.Actúacomounagentedeinteligenciaartificialdistribuido…,lo cualtendríasentidosilohadiseñadoMatthewSobol. CIA:¿Inteligenciaartificial?¿Nolodirásenserio? DARPA:Lodirébienclaro:estamáquinanipiensanihablanisiente.Estoessólo inteligencia artificial, como un icono en un videojuego. Es una serie de normas específicasenbuscadepatronesoacontecimientosreconocibles.Noobstante,esmuy poderosa.Puedecambiarderumbosegúnloquesucedaenelmundoreal,perono puede innovar ni desviarse de sus parámetros originales. Requiere una increíble cantidaddeplanificación.Elnombrequelediolaprensaesacertado:básicamentees undemonio.Undemoniodistribuido. CIA:Cacadevaca.Tienequehaberpersonasquelocontrolen…,ciberterroristas. Osea,¿cómoibaaconocerSoboldeantemanonuestrareacciónexacta? DARPA:Noteníaporquéconocerla.Pudoplanearmúltiplescontingenciasyluego observarloqueocurrerealmente.DeahísumonitorizacióndeInternet. FBI:EntoncescierrenInternet. Losdemáslomiraronconcondescendencia. FBI:Ustedescrearonesamalditacosa.¿Porquénopuedenapagarla?

www.lectulandia.com-Página109

NSA:Limitémonosasugerenciasrazonables,¿deacuerdo? FBI:Nodigodurantemuchotiempo…Sóloduranteunsegundo. DARPA:Internetnoesunsolosistema.Consisteencientosdemillonesdesistemas informáticosindividualesvinculadosaunprotocolocomún.Nadielocontrolapor completo.Nopuede«cerrarse».Y,aunquepudierasapagarlo,eldaemonregresaríaen cuantoloencendieses. Eldirectorlointerrumpió. NSA: Miren, esto no es una clase de recuperación sobre redes distribuidas. Volvamosalapreguntaprincipal.¿NosoponemosalasexigenciasdeSobol?¿Qué puedehacersíentramosenlafincaantesdetreintadías? CIA:Debemosentrarenlafinca…Ustedlosabebien. NSA:Claroquelosé.PeroantesdehacermiinformeparaelConsejoConsultivo necesitoconocerlasconsecuenciaspotencialesqueimplicaríallevarlelacontrariaa esacosa. Todosmiraronalcientífico. DARPA: Si nos basamos en las muertes de ayer, todo indica que habrá más fatalidades. CIA:Pero¿aescalamuchomayor?¿Sindañoseconómicos?¿Sinramificaciones políticas? DARPA:Esimposiblesaberlo.Sólolosabremoscuandonosenfrentemosaél. NSA:¿QuétalsiinterferimoslasseñalesderadiodelHummer? DARPAabrióunacarpetaylahojeómientrashablaba. DARPA:ElHummernoeselproblema.Elproblemasonlasseñalesdebanda ultraanchaprocedentesdelacasa. Distribuyóunasnotas. NSA:¿Bandaultraancha?Refréscamelamemoria. DARPA: La banda ultraancha supone la presencia de impulsos de radio extremadamentecortos…,delabillonésimaotrillonésimapartedeunsegundo.Por sunaturaleza,losimpulsosderadioultracortosocupanunaanchafranjadelespectro defrecuencias,conunacoberturadevariosgigahercios. NSA:Háganosunresumen. DARPA: De acuerdo. Esto explica la gran cantidad de interferencias de radio alrededordelafinca.Normalmente,lostransmisores-receptoresdebandaultraancha noseríanpotentesporesasolarazón,peroSoboltieneunoespecialmentegrande…y nocreoqueleimporteinfringirlasnormasdelaFCC. [8] Estájodiendonuestras comunicacionesporradio,asíquevaaserhartodifícilmachacarlo. CIA:¿Estoestecnologíacomercial?¿Quétienedebuenoalgoasí? DARPA (animándose con su tema): Puede usarse como un sistema GPS local extremadamentepreciso…hastaunaescaladeuncentímetro.Dadalaanchafranjade

www.lectulandia.com-Página110

frecuenciasenuso,unapartedelaseñalsecolaráporlasparedesdeladrilloyporla interferencia radial. Con un mapa informático de la finca y un transpondedor instaladoenelHummer,seríaposiblesaberdóndeestáelvehículoentodomomento. PodríatransmitirinformaciónporinfrarrojosalHummerdesdeunordenadorcentral, ypodríaprotegerelordenadorcentraldeunataquedirecto. CIA:¿Estásegurodequeutilizaesabandaultraancha? DARPA:TenemostécnicosdelCentrodeEstudiosInformáticosenellugardelos hechosreuniendodatosdecomunicacionesydatosdeseñales. FBI: ¿Fue la banda ultraancha la que eliminó al equipo de desactivación de bombas? DARPA:No.—Repartiómáscarpetas—.Porsuerte,elequipodedesactivación sobrevivió,yunodenuestrosinvestigadorespudoentrevistaralagenteGuernerenel hospitaldelaUniversidaddeCalifornia.Surelatollevaanuestroscientíficosala conclusióndequeSobolutilizóalgúntipodearmamentoacústico. CIA:Diosmío,¿porquénoreclutamosaesetíoensumomento? NSA:Lointentamos. FBI:¿Armamentoacústico? DARPA:Sí.Lasondassonorasdeunafrecuenciabajísimasehaninvestigadopara suusocomoarmasnoletales.Estánpensadasparadisolvermanifestaciones. NSA(leyendouninforme):Algúntipodearmanoletal.Loscapilaresdelosojos estallan. DARPA:Elsonidodebajafrecuenciahacevibrarlosintestinosdelavíctima,ycrea una sensación de gran malestar y pánico, dificultad respiratoria y, en usos más intensos,dañandolosdelicadosvasossanguíneos.EsohacequeelrelatodeGuerner concuerdeconsusheridas.Tenganencuentaquegranpartedeestatecnologíanoestá clasificada. Con una buena cantidad de dinero, un experto como Sobol podría reproducirlaenteoría…,sobretodosinopretendierabeneficiarsedeella. Comoeradeesperar,losasistentessetranquilizaron. NSA:¿Cómoevitamosqueeldaemonseenteredequehemosentradoenlafinca? FBI:¿Nopodemossimplementeimponerunapagóninformativo?¿Paraimpedir queleaoescuchelasnoticias? CIA:¿Hacerloentodoelpaís?Todoelmundopondríaelgritoenelcielo. FBI:Nounapagóninformativototal…Sóloenlasnoticiasrelativasaldaemon. Una orden de silencio. Utilizar nuestros vínculos con los buscadores web. O, simplemente,decretarloennombredelaseguridadnacional. CIA:¿Yporquénosacarunanuncioatodapáginapidiendoalagentequesedeje llevarporelpánico? DARPA: Miren, están pasando por alto el hecho de que al menos uno de los componentesdeldaemonseencuentraenlacasadeSobol.Nonecesitaleerlos

www.lectulandia.com-Página111

titularesparaaveriguarqueestamosallanandosupropiedad. Sehizootrosilencio. DIA:Hancortadoelsuministroeléctricoalacasa,¿verdad? FueelturnodelrepresentantedelFBIdeponerlosojosenblanco. DARPA:Probablementetengageneradores. FBI(examinandosupropioinforme):Elgeorradarnomuestranadafueradelo normalenelterrenodelafinca.Nohaylíneaseléctricasnitúnelessecretos.La División de Los Ángeles ha localizado a la empresa de redes que instaló los servidoresdeSobol.Tieneunasdocehorasdebatería.Losplanosdelaoficinade permisosmunicipalesmuestrantambiénungeneradordiéselconunacapacidadde

1.100litrosdecombustible.

CIA:¿Cuántopuededurareso? NSA:Lapresiónpolíticaseráintensa.Calculoquenopodemosesperarniunpar dedías. FBI:Seestántomandomedidas,caballeros. DARPA:Sinceramente,estamosmáspreocupadosporloscomponentesdeldaemon quehayenInternetqueporloscomponentesquehayenlacasa. CIA:¿NosepuedeutilizarCarnivoreparaesto? NSA: Eso daría lugar enseguida a una discusión acerca del USSID-18. Todos sabemoslapolvaredaqueselevantóacausadeeso. CIA:Esoesridículo.Nosetratadeunacuestióndevigilancianacional.Sobolestá muerto.Yanoesunciudadanoestadounidense. DIA:SeguroquelaACLU [9] tendríaalgoqueopinaralrespecto. FBI:Limitarseacomprarinformacióndeconsumoenelsectorprivado.Esmás fácil. DARPA: Una vez más, señores, la realidad se inmiscuye. Nuestros métodos habitualesdevigilancianofuncionarán.Eldaemonemitecomunicadosdeprensao leelasnoticias.Lounoesabiertamentepúblico;lootroesunaactividadpasiva.No haydireccionesIPrecurrentesnipalabrasdebúsquedaenlose-mailsparaquelas monitoricemos. Carnivore no les servirá de ayuda. Como tampoco el hecho de adquirirpatrones. Lasalasequedóensilenciootravez. NSA:Bien.Sabremosmásunavezqueentremosenelcuartodeservidoresde Sobol.—MiróalrepresentantedelFBI—.Consígalo,yveremosquéguardaesacosa enlamanga.

ElcapitándemarinesTerenceLawneesperabatumbadobocaabajosobreunamanta

extendidasobreeltechodelafurgonetadelosSWATdelcondado.Elloledabauna

www.lectulandia.com-Página112

posiciónestratégicasobrelavallayelinteriordelafincadeSobol.Elojoderechode Lawneestabaapretadocontraelvisordecauchodelamiratelescópicainfrarrojade

surifleantimaterialM82A1Adelcalibre50.Recorriólafinca,ehizogirarsobresu

bípodeaquellaarmamonstruosahastaquelocalizóelHummerdeSobol.Loenfocó enlamirilla.ElmotordelHummerllevabaapagadounbuenrato,peroaúnseguía despidiendocalor. —Lotengo. ElcomandanteKarlDevoncambiódeposiciónasuladoparatenerunabuena vistaconsumiraFLIR.Eltechodemetaldelafurgonetasellevóunbuengolpe.

—Comandante,observeelmovimiento.Lacosaestáa450metrosendirección

descendente.

Siguiómirando.

—¿Cómoessuángulo?

Lawnevolvióaajustarlo,controlandosurespiración.

—Esuntirofácil.

Sepusolaprotecciónparalosoídos.

Devonmiróhacíalamultituddepolicías,agentesdelFBI,periodistasytécnicos.

Eraunauténticoejércitoesperandoalacechoalláabajo,enlaoscuridad.Habían

apagadolaslucesdeobraparafacilitareltrabajodeLawne.

Devongritó:

—¡Tápenselosoídos!—DevonsepusosupropiaprotecciónymiróaLawne—. Disparecuandoestélisto,capitán. ElcapitánLawnevolvióaenfocarelHummerconelretículo.Secentróensu respiración,ysintiócómoloinundabalacalma.Apretóelgatillolentamente. Elgranrifletronóylegolpeóelhombroconelretroceso.Volvióacolocarelojo enlamiratelescópicaparacomprobarlosdaños.ElmotordelHummerperdíaun líquidocaliente.Elcalorseextendióderepenteportodoelmotor,yLawneoyóalo lejoselsonidodeunmotordiéselqueseponíaenmarcha.Aunquedespacio,el Hummerempezóamoverse. —¡Seestámoviendo!—Mantuvoelojoenlamirayapuntóotravez.Elrifle tronóyretrocedió.LawneviocómoelHummersedeteníaconunasacudida.Le habíadadoenplenobloquemotor.Labalaperforanteasestóungolpemortal.Elcalor queemanabaeramuyintenso.Lawnelevantólavistadelvisor.Viollamasdecolor naranja.Sequitólosprotectoresparalosoídos—.Losiento,comandante.Elmotorse encendiódespuésdelprimerdisparo.ElHummerestáardiendo. DevoncomprobósumiraFLIR. —¡Malditasea,Lawne! Inspeccionó la zona un rato más. Ya no podían hacer nada al respecto. El combustibleestabaardiendomuydespacio,peronadieibaaentrarenlapropiedad

www.lectulandia.com-Página113

hastaqueeldaemonestuvierafueradecombate. —Olvídelo.Saquemoselgeneradordeemergencia. ElcapitánLawnevolvióacolocarelojoenlamiraygiróellargoriflede francotirador hacia el garaje, situado unos cien metros más cerca. Siguió con la miradauncaminodegravilladuranteunosquincemetroshastaunpequeñoedificio anejodeestucoconunequipodeaireacondicionadoquehabíaenlapared.Laluz rojadelaireacondicionado(evidentemente,enfuncionamiento)sehabíaencendidoa causadelcalor.Habíatambiénunaluzrojaaladerechadelapuertacontigua.Lawne cambiódelavistainfrarrojaalanormal. ElcomandanteDevonsebajólasgafasdevisiónnocturnayexaminólosplanos conunalinternainfrarroja. —¿Veelaireacondicionadoenlaparedsur,justoalaizquierdadelapuerta? —Sí. —Desdeestevectortienequedispararlasbalas…—elcomandanteintentabaver laslíneasquehabíatrazadoconellápiz—…másomenosentrelapuertayelaire acondicionado,unostreintacentímetrospordebajodeéste.—Levantólavistadelos planos—.¿Entendido? —Sí. —Disparecuandoestélisto. Ambossepusierondenuevolaprotecciónparalosoídos.Lawneentrecerrólos ojos y apuntó. Aquél sería un blanco fácil si supiera exactamente a qué estaba apuntando.Suspiró.¡Bum! Enlapareddeyesoaparecióunterrón,seguidodeunacascadadepolvode ladrillo.Lacorrienteeléctricaseguíaencendida,aligualquelaluzexterior. Lawnedisparóvariasvecesmás,ydispersólostirossobreunarejillaimaginaria formadaporcuadradosdedosmetros.Laparedempezóaderrumbarseenseguida. Hizounapausadevariossegundosentrecadadisparopararecuperarsedelretroceso. Empezabaadolerleelhombrejustocuandolaluzexteriorseapagó.Unaovación sordayunosaplausosdispersossurgierondeentreloscientosdepersonasquese encontrabanenlaoscuridad.Lawnelevantólamiradadelvisorycomprobóquese habíanapagadotodaslaslucesdelafinca.Laúnicaluzvisibleeralaqueemitíael Hummer,envueltocasiporcompletoenllamasaunadistanciaequivalenteacuatro camposdefútbol.Lawnesequitólosprotectoresparalosoídos.Porfinpudooírel murmulloentusiasmadodelamultitud. ElcomandanteDevonllamóaunequipodeinteligenciadeseñalesperteneciente aunaempresadesistemasinformáticosenviadaporelDepartamentodeDefensa,que estabatrabajandoenunafurgonetasituadaenlasinmediaciones. —¡Rigninski!¿Lacasasigueemitiendobandaultraancha? Uningenieroconsultóconuntécnicoquellevabapuestosunoscascos.Miróa

www.lectulandia.com-Página114

Devon,aunquenopodíaverloclaramenteenlaoscuridad.

—Sí,siguetransmitiendo.Debedeestarfuncionandoconbaterías.

DevonmiróhaciaunafurgonetadelFBI,dondeundesplieguedemicrófonos

parabólicosapuntabaadistintaszonasdelafinca.

—AgenteGruder,¿hemoseliminadoelgenerador?

Gruderlevantóundedomientrasescuchabaporunosauriculares.Despuésde

unosdiezsegundos,levantólospulgaresenseñaldeafirmación.

—Estádestruido,comandante.Buentrabajo.

Unaovaciónuntantoforzadasurgióentrelamultitudmáspróximaaellos.Era

unapequeñavictoria.

ElcomandanteDevonsonrióenlaoscuridad.Yaerasólocuestióndequese

agotaselabateríadelosordenadores.Esoledabaaldaemonsólodocehorasdevida.

www.lectulandia.com-Página115

Capítulo16://Laclave

Graggllevabatres díassindormir, yempezabaateneralucinaciones.Almenos esperabaestaralucinando.Alomejorestaballorando.ElOberstleutnantBoernerlo vigilaba en la oscuridad previa al amanecer, fumando un cigarrillo con esa mariconadadefiltrolargoqueusabaél.Luegosetransformóenunpersonajealo coronelKlink,yGraggporfinvolvióabruptamentealarealidad. Graggnecesitabadormir,pero,cuandosumenteseenfrascabaenunproblema, seguía funcionando hasta que el agotamiento físico podía con ella. Se estaba acercandoaesepunto. Sueño.Benditosueño.Sueñosinsueños.SinBoernersquelomolestasen…Ese hijo de puta tridimensional. Pero no podía haber sueño hasta que resolviese el problema.Elproblemadelaclave. Graggmiróasualrededor.Estabatumbadoensusofábajounaásperamantade lana que conservaba el húmedo hedor de un sótano de Houston. El sofá era un mueblegrandequehabíapilladoenunmercadillocasero.Tambiénconservabala fetidezdemuchosdíasdehumedad.Loscojines,desaparecidoshacíamuchosdías, habíansidoreemplazadosporuncolchónquemásomenosencajabaensusitio.El sofáerasucama,mesadecomerysillóndediseño,yestabasituadoenelcentrodel espacioindustrialqueleservíadeapartamento.Nohabíanadaalrededordelsofáen menosdedocemetros.Aquelloeraintencional.Avecesteníaquealejarsedelas pantallasdelosordenadores. Laclave.¿Quécojoneseralaclave?Graggseestabavolviendoloco.Habíahecho unacapturadepantalladeltextocodificadodelapareddeMonteCassino,ynohabía visto ningún otro escrito que pudiera ser la clave. ¿Podría haber estado en otra habitación?¿Quéseleescapaba? «¡Mierda!». ¿Quéclasedezoquetesádicocreabaunmapaconunrompecabezasimposible? LoqueresultabaaúnmásirritanteeraqueGraggnopodíarecargarelmapapara obtenermásinformación.NosólohabíadesaparecidoelservidorMonteCassinode Houston,sinoquetampocoencontrabamapasdeMonteCassinoporningunaparte. Elmapasehabíaesfumado,comosisucreadorlohubieraborradodetodalared. ¿CómohabíanconseguidoqueelObentleutnantBoernerdijeraesascosas?¿Se trataríadealgúntipodehuevodePascuacreadoporCyberStorm?Graggyahabía revisadolosforos,perosubúsquedahabíasidoinútil:nosemencionabaelmensaje codificadonielpequeñodiscursodeBoernerniladesaparicióndelmapadeMonte Cassino. ¿Era él el único que había experimentado aquello? Pero no le había preguntadoanadie.SetratabadelsecretodeGragg.

www.lectulandia.com-Página116

GragghabíaempezadoasospecharqueelmapadeMonteCassinoconstituíaen sumáquinaunaentradaderegistroqueimpedíaqueelmapavolvieraaapareceren laslistasdejuegos.Paracomprobarsuhipótesis,desocupóespaciodediscoduroen otroPCeinstalóenélAlotroladodelRinconlaesperanzadequeelordenadormás vacíoledieseaccesoalmapadeMonteCassino,peroseguíasinaparecerenlaslistas deInternet. ¿HabríarestringidoeljuegodealgunamanerasudirecciónIP?¿Oladirecciónde controldeaccesodelrouter?Malditasea,seestabaagarrandoaunclavoardiendo. «¡Piensa!». Elproblemaeraelsiguiente:teníaunacadenacodificada,peroningunaclave…, yningunaideadelalgoritmodecodificaciónquesehabíausadoparacrearlacadena. Boernerlohabíamiradofijamente—oalmenosasuavatar—ylehabíadicho:«Usa tuclave,yvolveremosaencontrarnos».SiGraggencontrabalaclaveydescifrabala cadena, ¿dónde introducía el valor descodificado? ¿Al introducirlo en un sitio cualquierareapareceríaelmapadeMonteCassino? Graggselevantóyseenvolvióenlamantaásperayapestosa.Caminóarrastrando lospieshastasumesadetrabajo,dondeseguíanencendidoscuatroordenadoresde mesaydosportátiles.Unodeellosestabaejecutandounprogramadedescodificación queutilizabaalgoritmosestándar.Sequedómirandounratolaslíneasquepasabana todavelocidadporlaventanadedepuración,yseechóareír. Aquelloeraridículo.Podíatardarmilañoscontodaslaspermutacionesdeuna cadenadetreintaydosdígitos. Pensóenelloduranteunmomento.Podíautilizarunasdocenasdeordenadores zombisyrepartirlatareaentreellos.Sacudiólacabeza.Tendríaquediseñarun programa para repartir el trabajo… y aun así tardaría demasiado en ejecutarse. ¿Cuánto?¿Cienaños?¿Ysielresultadonofueseunapalabrapropiamentedicha? ¿Cómopodíadetectarunadescodificacióncorrectadesdeelpuntodevistadela programación?Nisiquieraconocíaelalgoritmodecifrado. Sequitólamantaroñosaysesentóanteunteclado.Habíabuscadoenlosforos, peronohabíahecholomásevidente:googlearelproblema.Abrióunnavegadorweb ysedispusoateclearlaURLmanualmente.Quizáhubieseunapáginawebdedicada aaquello. Graggsequedódehielocuandoseterminódecargarsupáginadeinicio.Eraun portal de prensa popular, y a la derecha de la pantalla se mostraban las últimas noticias.Elprimertitularparecíagritarle:

«Geniomuertodelainformáticamataaochopersonas». Gragghizoclicenelenlace,ylaextensacoberturaperiodísticasobreelasedioa lafincadeSobolsedesplegóanteél.Graggleyóconvoracidadtodasycadaunade las palabras y siguió todos los enlaces. Una hora más tarde estaba de nuevo

www.lectulandia.com-Página117

completamentedespierto,conun«factoide»queleresonabaenlacabeza:Matthew Sobol,diseñadordejuegoscomoAlotroladodelRineingenierodeinteligencia artificial. Aquel Sobol había sido un genio. Más que un genio. AGragg raramente lo impresionabanlasmodificacioneshechasenunprogramaporotraspersonas…,pero eseSoboleraelrey.Miraquecrearundaemonquesevengabadelmundounavez queestabatranquilamentemuertoyasalvodecualquiercastigo…Graggrecorrió mentalmentelasnumerosasposibilidades.Eraninfinitas. ¿Cuánto dinero se habría gastado Sobol en aquello? ¡La planificación! Y el daemon seguía suelto. Los federales no sabían cómo pararlo. Se notaba en las declaracioneshechasconlabocapequeñaporlosportavocesdelgobierno. AGraggselepusolacarnedegallina.Eracomosiunmundonuevosehubiera abierto ante él. ¿El mapa de Monte Cassino era sólo una coincidencia? Había aparecidodurantelosúltimosdías…,despuésdelamuertedeSobol. Perotampocopodíaasegurarlo.Habríaestadoimplicadodeotromodoantesdela broncaconlosfilipinos. Sinembargo,nopodíaserunacoincidencia,¿osí? Graggsabía,entoncesmásquenunca,quedebíadescifrareltextocodificado. Teníalasensacióndequenovolveríaaestarcuerdosinoaveriguabamáscosas acercadelmapadeMonteCassinoydeldaemondeSobol.Quizáestuviesetrasla pistadealgoincreíble:unanuevafronteraenunmundollenodetrucosfamiliares, vigilanciapolicialymonótonasvistasdelasafueras.¿Desdecuándohacíaqueno percibíaunasensacióndeasombroensualmahastiada?Estabasintiéndolaenese momento.¿SeríaobradelMonteCassinodeSobol? Gragghizounabúsquedawebydioconunacantidadingentederesultados,todos relativosalasegundaguerramundial.Luegorepitiólabúsquedaañadiendocomo criterio«AlotroladodelRin»,Aunasíobtuvosetecientosresultados,todosellos acercadelahistoriadelacampañaitaliana,pero,enúltimainstancia,dirigidoshacia Alemania. Gragglevantólavistadesuportátilyobservólaventanadedepuracióndeun ordenadordesobremesa,dondeseveíanpasarlosresultadosdelosintentosquehacía suprogramadedescodificación.Lasalidadedatosseproducíamásomenoscada milisegundo,yvariabaentreincoherenciasylaspalabras«datoserróneos».Suspiró, aldarsecuentadequelacodificaciónpodíaserinclusoalgoasícomounTripleDES (EstándardeCifradosdeDatos)patentado,enelqueeldiseñadorvolvíaacifrarel mensajevariasveces.¿Nohabíanhecholosrusosalgoparecidoconsuproyecto Venona?Graggsintiócomosilasarenasmovedizassetragasensusesfuerzos.¿Se iríaalatumbasinconocerlasolucióndeaquelacertijo? Sinembargo,yasabíaunpoquitomás.¿Ono?Bueno,sipartíadelabasedeque

www.lectulandia.com-Página118

MatthewSobolhabíadiseñadoelmapadeMonteCassino,sí.Detuvoelprogramade

descodificaciónycolocóenprimerplanolaventanacontigua.Graggtecleólacoda

desufuncióndedescifrado:

?DecryptIt( Teníaqueintroducirelúnicoargumentoparalafunción:laclavequehabíaque usarparaelcifrado.Sufunciónestabagrabadaafuegoparausarlacadenacodificada quesacódelmapadeMonteCassinojuntoconcualquierclavequeintrodujeseallí como argumento para la función. Luego pasaría cíclicamente por una docena de algoritmoscomunesdedescodificación—DES,TripleDESoRSA—,introduciendo laclavecomovariable.Graggseestrujóelcerebro.¿QuéusaríaSobolcomoclave? Entoncestecleó:

?DecryptIt(«MatthewSobol»)_ YpulsóINTRO.Elresultadofueronotravezdocelíneasdeincoherenciaso«datos erróneos»: una línea por cada algoritmo que intentaba la función. Probó con muchísimasvariacionesdelnombredeSobol,luegoconvariacionesdeCyberStorm Entertainment,yluegoconvariacionesdeAlotroladodelRin.Empezóaintroducir losnombresdealgunosjuegosquehabíacreadoSobol,oalmenoslosquerecordaba Gragg.Luegolosnombresdepersonajesfamosos,comoBoerner. Elresultadoerasiempreincoherente. Graggsequedómirandofijamentealmonitordepantallaplana.Lehabríadado igualqueselotragaselatierraporqueunhijodeputalehabíametidoaquelvirusen lacabezayyanopodríalibrarsedeél.Sialgunavezpillabaaldiseñadordelmapade MonteCassino,leibaaretorcerelcuelloaesecabrónescuálido.Graggsegolpeóla cabezacontralamesa,noconfuerzasuficienteparahacersedañoperosílabastante parainformarasucerebrodelpeligrodehacereso. Pistas. Necesitaba examinar lo que sería importante para alguien —digamos Sobol—quequisieraocultarunsecretoalosfederales,peroquetambiénquisieraque laGeneraciónYloencontrara.Sindudaesosfederalesestaríanusandorastreadores, crackersydescompiladoresafindeencontrarcadenascifradaseneltrabajodeSobol. Peronopodríandescifrarlosinoloencontraban.Pero¿dóndeocultardatosparaque nolosencuentrenlasherramientasautomatizadasdelapolicíacientífica? Graggtuvounailuminación:nohabíaningunacadenacifradaenelmapade MonteCassino.Gragghabíapercibidoeltextocifrado,peroenrealidadnoeratexto informático;eraunaimagengráfica,yhechaademásconuntipodeletrateutónica

grabada

«mOwFG3PRCoJVTs7JcgBwsOXb3U7yPxBB»eraunadisposicióndepíxelesque

cifrada

en

la

piedra.

La

cadena

sólo el ojo humano —o un escáner de reconocimiento óptico de caracteres verdaderamentebueno—podíainterpretar.Escanearconunprogramaelcontenido delmapanorevelaríaningúntextocifrado:sólounserhumanoqueexaminarael

www.lectulandia.com-Página119

mapaenelcontextoenelqueestabapensadoparaservistopodríainterpretarsu significado.Peroinclusodentrodeljuego,elsignificadodelacadenacodificadano serevelabarealmentehastaque… Graggsonrió. … hasta que Herr Oberstleutnant Boerner mostrara su relevancia. La combinacióndelarchivográficoylaafirmacióndeBoerner«Usatuclave,ynos volveremosaencontrar»eranloscomponentesdelcifrado,losdatosylaclavepara desentrañarlo.Cuantomáspensabaenello,mássentidotenía.Losdatosylaclave aparecíanmuypróximossóloenelcontextodeljuego,ysólosieljugadormostraba grandedicaciónyeracapazdellegaralsanctasanctórumdeaquelmapatandifícil, que probablemente descartase a cualquiera mayor de treinta años. Sin duda descartabaacualquieraqueocupaseunpuestoderesponsabilidad. ElentusiasmocorríaporlasvenasdeGragg.Selehabíapasadoelagotamiento,y volvíaasentirseoptimista.Eraoesoolalocura. Sielarchivodeaudioconteníalaclave,entonces¿dóndeestaba?¿Estaríaoculto enalgunapartecomoinformaciónesteganográficaenformato.wav?Graggcalculó quedebíadehabercientosdearchivos.wavconnombresnuméricoseneldirectorio deAlotroladodelRin.LuegopensóotravezenlaspalabrasdeBoerner:«Usatu clave,ynosvolveremosaencontrar». Unasonrisapicarasedibujóensucara.CoincidíaconelestilodeBoerner;la puntuacióninvisiblequesóloelcerebrohumanopuedeutilizar:

«Usa“tuclave”,ynosvolveremosaencontrar».

Graggrespiróhondoeintrodujo«tuclave»comoinstrumentoparasufunciónde

desciframiento.LuegopulsólateclaINTRO.

Doceresultados:todosmenosunoeranincoherentes.Todosmenoselséptimo:

ResultadodeladescodificaciónRSA:29.3935-95.3933

Diounsaltoysepusoadaralaridosdealegríacomoellunáticoconfaltade sueñoqueera.Peroluegoloasaltóunrevoltijodeemociones:alivio,prudenciae inclusomiedo.¿SeatrevíaapensarqueSobolleestabahablandoaél?¿Guiándolo desdelatumba?¿QuéestabadesencadenandoGragg?

Cogióunmandoadistanciayencendióeltelevisordeplasmade42pulgadas

situadoenelotroextremodelahabitación.Comosospechaba,loscanalesdenoticias ininterrumpidas ofrecían material en directo de la finca de Sobol. Sus cámaras filmabanalasfuerzasatacantes,provistasdemirasdevisiónnocturna.Parecíaun reportajesobrealgunaguerraenelextranjero.Cientosdepolicíaslocalesyfederales rodeabanellugar.Habíaequipamientopesadoportodaspartes.Elsegmentodevídeo deunmilitarquecaminabahaciaunafurgonetaconunenormerifledefrancotirador se repetía con cierta frecuencia. El gobierno se había tomado muy en serio el jueguecitodeSobol.Derepente,Graggtambiénsepusoserio.

www.lectulandia.com-Página120

Volvióamiraralapantalladesuordenador:

29.3935-95.3933

Graggconocíabienesosnúmeros.Dehecho,erannúmerosquecualquiertexano aficionadoalgeoesconditeconocíabien.ErancoordenadasGPSdealgúnlugarenel surdeTexas.HabíajugadoalmapadeMonteCassinoenelservidorMonteCassino deHouston,demodoqueaquelloteníasentido.GraggcogiósureceptorGPSy comprobóelestadodelabatería. «…nosvolveremosaencontrar».

Yalocreía.Graggabrióelcajóndesupesadamesadeladécadade1960ysacó

unapistolaGlockde9mm,guardadaenunafundadenailon.Reflexionóunpoco,y

sediocuentadelodeprisaquelascosasseestabansaliendodemadre.Aquellopodía

serunatrampa.Podíaseralgoinimaginableparaél.Seabrochólafondaalcinturón

porlaespalda.

Encualquiercaso,noibaavivirmuchotiempoenlasinexploradasinmensidades

delasafueras…yesoyaeraalgo.

***

ElúnicocochequeteníaGraggenesemomentoeraelprimeroquehabíaposeídoen

propiedad:unamierdadeFordTempoazulde1989cuyapinturahacíatiempoque

habíaidoempalideciendohastaformartie-dyestipoGratefulDead.Porlaventana traseraentrabaagua,yelconsiguientepestazoamohoenelcochehacíaque,en comparación,susofáoliesecomounbrezal. ConservabaelTempoporqueuntipodesuedadresultabasospechososinun coche.Graggvivíacasisiempreconidentidadesrobadas—asíeralavidadeun falsificadordetarjetasdecrédito—,peroaúnteníaunnombrerealyunnúmerodela seguridadsocial.DeahíelTempo.Sobreelpapel,Graggeraunperdedorqueen teoría trabajaba a tiempo parcial en una tienda de recambios de ordenador en Montrose.Oficialmenteganabapoco,peronosolicitabacuponesparacomidanipara asistenciasocial.Noeramásqueunvago:unjovenpunkisinambicionesquese pasabalamayorpartedeltiempoenelgrupodenoticiasalt.binaries.nospam.facials. SuservidordeInternetpodíadarfedeello.ElBrianGraggoficialeraunapersona sinelmenorinterés. Gragg siempre ponía sus coches buenos a nombre de otras personas y, a diferenciadesusrobosdeidentidadenmasa,eramásselectivoencuantoalas identidadesque«seponía».Noqueríapersonasdemasiadoprósperasnidemasiado pobres.Encontrabaasusvíctimasintercambiandoconotrosestafadoresinformáticos losnúmerosdelaseguridadsocial,losnombresylasdireccionesdepersonasdeclase media.Gentequenovalíamucholapenaenelmercadolibresalvocomomáscara.

www.lectulandia.com-Página121

Unavezqueelegíaunnombre,resultabafácilutilizarserviciosdelocalizaciónonline paraaveriguardatossobrelavíctima,talescomolasúltimasseisempresasdonde había trabajado, dónde había vivido, informes sobre préstamos bancarios, informacióndeHacienda,parientesyvecinos,etc.Todoestabadisponibleenseguida.

Graggteníaporcostumbreseleccionaravíctimasrealmentesólidas:Fortune1.000o

funcionariosdelgobierno.HabíapuestosuHondaSianombredeunoregonianoque trabajaba en TRW. La ironía siempre hacía sonreír a Gragg. Naturalmente, se asegurabadepagaratiempolasfacturasilícitasdesuvíctima,almenosmientras conservasesuidentidad. Pero el fracaso con los filipinos lo había dejado sin un medio de transporte decente,ynohabíatenidotiempodehacerseconunanuevaidentidad.Ciertamente Graggnoqueríaquelovierancomprandouncochenuevoenesemomento.Era demasiadoarriesgado. Asíqueallíestabasubiendoasu«propio»coche,conunordenadorportátillleno de warez [10] y una pistola de 9 mm. La pistola no suponía realmente una preocupación —aquello era Texas, al fin y al cabo—, pero el portátil lo ponía nervioso. Sabía que el gobierno no les tenía miedo a las armas, pero sí a los portátiles… y todo lo que supusiera una amenaza para el gobierno merecía un castigo.Sirelacionabansuverdaderaidentidadconelmundodeloshackersseríaun desastre. Por lo que sabían las autoridades, él era un ignorante que no había terminado el instituto pero nunca lo habían detenido, y quería que las cosas continuaranasí.Sellevóconsigoundesimantador,asícomountransformadorde corrientecontinuaacorrientealternaparaelenchufedelmecherodelcoche.Sifuera necesario,podríadesmagnetizareldiscoduro.Enelpeordeloscasos,lapolicía sospecharíaquehabíarobadoelportátil.Nadadelotromundo. GragghabíadormidounaspocashorasdespuésdedescifrarelcódigodeBoerner. Aunqueestabadeseosodeseguiradelanteconlabúsquedaquesehabíaasignadoasí mismo, podía haber obstáculos en el camino… y quería ser certero. La metanfetamina no era la solución. En la calle reinaba la locura y las mayores dificultadespoliciales.Eraimportantequemantuvieralasangrelimpia. DepiejuntoalFordTempoaprimerashorasdelanoche,Graggechóunvistazoa su pequeño barrio industrial. Allí fabricaban puertas mosquiteras y repuestos de cochepersonalizados.Despuésdeanochecer,eraporlogeneralunaciudadfantasma, salvoporelesporádicoPitBulldetrásdeunavallaoelcamiónconremolquedando marchaatrásparaentrarenunaparcamiento.Esanochenoeraunaexcepción.Gragg respiróprofundamenteelairedelanoche,fríoyvigorizante. ColocóelGPSenelasientodelcopiloto.Lascoordenadasdelacadenacifrada indicabanalgúnlugarcercadelAeropuertoInternacionaldeHouston:HoustonNorte, más abajo de la carretera de circunvalación 8, entre el Paseo de Tomball y la

www.lectulandia.com-Página122

Interestatal45.Sirecordababien,aquelloeraunazonadematorralesatravesadaa

intervalosdemediokilómetroporcarreterasanivel,pantanosyalgunaqueotra parcela. Graggcondujodurantecasiunahoraenmediodelafríanocheotoñal.Entre marañas de parques empresariales y expansiones suburbanas descontroladas, las farolashalógenasdabanpasoalaoscuridad,ylasestrellasbrillabandesnudasenel firmamento.Laagradablefraganciadelashojascaídasydelhumodelaschimeneas vencíaenocasionesalhedorahongosdesucoche. EntrarenlazonageneraldelGPSfuelapartefácil.Normalmente,siteníaque convertircoordenadasdeGPSaunaubicacióncartográfica,Graggtecleabasóloun destino,peroenaquellaocasiónnoqueríadejarningúnrastro.Asíquesepasóunpar dehorasintentandoencontrarunacarreteraqueloacercaseasuobjetivo,echandoun vistazodevezencuandoalmapadesuGPS.Variasrutasruralesnoestabanenla base de datos, de modo que tuvo que dar marcha atrás unas cuantas veces y zigzaguearporcarreterassecundarias,siguiendocorazonadas. Elpaisajeibavariandoentreestrechascarreterasboscosas,flamantesparcelas nuevasyempresasindustrialesodeequipamientopesado.Hacialaunadelamañana, Gragg encontró una carretera a nivel que por suerte continuaba hasta un par de decimalesdesuobjetivo.Sedirigíaotravezhaciaunazonadematorralescuandoun edificiobajoyruinosodeladrilloaparecióasuderecha,entrearboledas.Enelrótulo principalseleíaelnombredeNASENTRUCKING,LTD.Elaparcamiento,acordonadopor una cadena, estaba vacío. Una sola bombilla, colgada de un poste de teléfonos, brillabacercadelaentradadegravilla. Graggdesacelerócuandolacoordenadadelatitudencontróelobjetivo.Perola longitudseguíaindicandounadesviacióndeundecimal.Graggcomprobólalectura de la brújula. Eso significaba a la izquierda. Giró el coche hacia la entrada del aparcamiento,bajolabrillantebombilla,yechóunvistazoalrededor. Cercadelaentradahabíaunpardebuzonesabollados,deesosgrandesqueusan lasempresasruralesylosgranjeros.Graggentrecerrólosojosparaleerlosrótulos. Enelprimeroponía NASENTRUCKING,enunaletradepaloseco.Enelotrobuzón habíaunasolapalabraescritaenletragótica:BOERNER. AGraggselehizounnudoenlagarganta.Miróalaizquierda,dondeuncamino degravillapasabapordelantedeNasenTruckingendirecciónalbosque,endirección alaoscuridad.Allí,bajolaluzintensa,estabaexpuestoalpeligro.Giróelvolante violentamentealaizquierda.Ladirecciónasistidachirrióenseñaldeprotesta,ya Gragglecastañetearonlosdientes.Sinohabíaalertadoanadieantes,seguroquelo haríaapartirdeentonces. Aceleróporelcaminodegravilla,alejándosedelaluz.Laspiedrascrujíanbajo los neumáticos, rebotando en el cubículo para la rueda de repuesto. El ruido le

www.lectulandia.com-Página123

recordabaasuinfanciayaloslargospaseosporlaspraderas.Unavezfueradelradio delaluzeléctrica,aminoróhastadiezkilómetrosporhorayexplorólaoscuridaden buscade…nosabíaqué.Abedulespeladosflanqueabanelcaminoalaizquierda,en tantoquealaderechahabíaunaacequiayunespinar.Graggapagólosfarosypusoel coche en punto muerto. Levantó el pie del freno para evitar que las luces rojas delatasensuposiciónacualquieraquepasaseporlacarreteraprincipal. Graggbuscóatientasenlaoscuridadyencontrósumochila.Abriólacremallera ysacóunasgafasdevisiónnocturna.Desenredólacintadelpelo,selaspusoylas encendió.Exploróelterrenoqueteníadelantetraselbrilloverdosodelvisor. Siguiendoelcamino,aunossetentametrosseveíaelbordedeunedificiode hormigóndeunsolopiso.Laslucesestabanapagadas.Unaúnicaperogruesacadena, sujetaadospostesdeacero,cortabaelcaminounosquincemetrosmásadelante.Un letrerometálicoconlaindicacióndeNOPASARcolgabadesupuntomásbajo. GraggmiróalGPS.Todavíalefaltabaundecimal.Metióunamarchay,nosin ciertotemor,dejórodarelcochesinpisarelacelerador.Miródeunladoaotroen buscadecualquiercosaquenofueseunaplantaounapiedra.Finalmentellegóala cadenayvolvióaponerelcocheenpuntomuerto.ComprobódenuevoelGPS. Estabaenposición. Graggdudóunmomentoyluegoapagóelmotor.Derepenteoyólavozdel bosque.Elchasquidodelasramasdesnudasalentrechocarseacausadelviento.Las hojasquerozabanlagravillaconcadanuevaráfaga.Elinteriordelcocheseenfrió rápidamente.

GraggsacódelamochilalaGlockde9mm,lequitólafundaylacolocóenel

asientodelcopiloto. «¿Quécoñoestoyhaciendoaquí?». Todoaquelloempezabaaparecerleunapésimaidea.Estabaactuandoaciegas,y esoeraalgoquenolegustabanadaaBrianGragg,puesibacontrasunaturaleza. Volvióaexplorarconlamiradalosárbolesyelsolitarioedificiodehormigón. ¿QuéteníaqueveraquelsitioconelmapadeMonteCassino?Nohabíaninguna luzallífuera.¿Habríasiquieraelectricidad?Graggestiróelcuelloparamiraratravés delparabrisas,yaccidentalmentechocócontraelcristal.Secolocóbienlasgafasde visión nocturna y volvió a mirar. Un cable de alimentación eléctrica recorría el caminoporlaizquierda,sostenida,cadatreintametrosmásomenos,porunospostes demaderagrisáceayresquebrajada. Siguiendoelcableconlosojos,Graggvioalgoquelellamólaatención:aunlado deledificiodehormigónhabíaunaantenabastantealta.Seveíaelmástilquese elevabasobreeltejado. Graggtomóaire.Estabaunpocoacojonado.Erahoradeconcentrarse.Cogióel portátildelasientotraseroehizohuecoeneldelcopiloto.Colocólapistolaenel

www.lectulandia.com-Página124

salpicaderoyabrióelmaletíndelportátil.Desembalóellaptop,loencendióyestiró laantenitadelatarjetainalámbrica.Lapantallalocegóunossegundosaliluminarse, yrápidamentesequitólasgafasdevisiónnocturna. Mientraselordenadorarrancaba,siguiómirandoasualrededorenlaoscuridad. Unavezajustadalavista,veíabastantebien,pueshabíaunpocodeluzdeluna. Despuésdeloqueleparecióunaeternidad,aparecióenlapantallaelcuadrode diálogo de conexión, y al cabo de un minuto Gragg abrió el NetStumbler. El programaempezóabuscarpuntosdeacceso.Alpocotiempo,sesorprendiódeverun nombrederedconocido:MonteCassino. Laseñalparecíaprocederdeledificiodehormigón.AGragglevolvióaentrarla cagalera.¿Realmentehabíahechoaquello?Intentóaplacarsumiedoemergente.¿Qué estabahaciendo?Reflexionósobreello. AllíhabíaunservidordeAlotroladodelRin. ConfigurósutarjetaWi-Fiparausarelnombredelared,yalpocoobtuvouna direcciónIPenaquellalíneadesprotegida.Nisemolestóenexplorar.Loquehizofue cerrarelNetStumbleryabrirsuestucheparallevarlosCD.HojeólosCD-ROMhasta queencontróunoqueponía,escritoconrotulador,«OLR».MetióelCDenlaunidad correspondienteyabrióelAlotroladodelRin.Cliqueórápidamenteenlaspantallas queseibanabriendoyluegoseleccionóelmodomultijugador.Dejóqueeljuego buscase servidores disponibles. Sólo apareció uno en la lista: el servidor Monte CassinodeHouston.Eraelquepodíaversutarjetainalámbrica. Gragg sonrió y luego hizo doble clic sobre el nombre. El mapa empezó a cargarse.Curiosamente,elcuadrodediálogodeseleccióndearmasnoaparecía.Al pocoratosevioalavatardeGragg,desarmado,enunatrincheraenlafaldadel MonteCassino.Normalmentehabríadadounrodeoporlaizquierda,perosinarmas noteníamuchosentido.Graggseasomóalbordedelatrincherayviolosfamiliares

nidosdeametralladorasMG42enelextremodelasruinas.

Parasusorpresa,loscabezascuadradasnoabrieronfuegodeinmediato.Gragg dejó que su avatar permaneciera allí quieto un momento, y sin embargo no empezaronalloverlebalastrazadoras.Decidiódesafiaralasuerteysubiódeunsalto alescalóndefuego,paraluegoponersealavistadecualquiera. Niundisparo.Losalemanesseguíanallíquietos. Graggempezóacaminarhaciasuslíneas.Nuncasehabíaacercadoalmonasterio con éxito desde aquel ángulo, y en ese momento pudo ver tres nidos de ametralladorasqueloapuntabandesdelaaltoacienmetrosdedistancia.Loscañones loseguíanmientrascaminaba,peroaunasínodisparaban. Graggcontinuócaminandoderechoalaametralladoradelcentro.Elcargador estabaagachadojuntoalartillero.Lospersonajesquenoparticipabaneneljuego teníaesatípicaexpresiónperdida.Alpocorato,Graggseencontrabayaatresmetros

www.lectulandia.com-Página125

delcañóndelaametralladora,queloapuntaba,dispuestaaenviarasuavataralalista de espectadores. Estaba tan cerca que podía ver el rango del artillero por los distintivosquellevabaenloshombros:Unterfeldwebel.Sargento. ParaasombrodeGragg,elartillerosoltóelarmaylevantólamano. —Haití —Observó a Gragg con atención—. Ich kenne Deinen Namen. —Se levantóylehizounaseñaaGraggparaquelosiguiese—.Kommmit! Mientrasdecíaeso,elartillerosedirigióhacialasruinas.Graggseapresuróa seguirlo.Unadocenadesoldadosalemanesselevantarondesusposicionesocultas entrelaspiedrasysequedaronmirándoloamenazadoramentemientraspasaba. ElUnterfeldwebelguióaGraggporunlaberintodehabitacionesyescombros desparramados. A la vuelta de cada esquina había más soldados alemanes que portabanSchmeissersocubríanposicionesdemortero.Cadavezquepasabapor delantedeellos,lossoldadossusurrabanalgoyapuntaban.Graggteníaquequitarse elsombreroanteSobol;habíacuidadohastaelúltimodetalle.Enverdadteníala sensacióndeserunintrusoenunafortalezaenemiga. LlevaronaGraggalamismabodegadondehabíaconocidoaBoernerenelmapa deMonteCassino.Caminaronentrelosbarrilesdevinoendirecciónalapuerta situadaenlapareddeenfrente.Lasantorchasqueiluminabansucaminoparpadeaban enlaoscuridadacausadeunabrisadigital.Graggmiróasualrededor.Nohabía signoalgunodeltiroteodelapartidaanterior. Sedirigieronaloscuropasajequeconducíaalabasedelatorreredonda.Elrayo desolseguíabrillandoallí,eiluminabalapareddondehabíaestadoelmensaje cifrado,sóloqueenesemomentoponía:

29.3935-95.3933

Gragghizogirarasuavatarparaquequedasefrentealarejametálicaatravésde lacualhabíahabladoanteriormenteconBoerner.Estabaoscuroalotroladodela reja.Derepenteseiluminóconeldestellodeunacerilla,yallíseencontrabaBoerner, encendiendosucigarrilloencajadoenaquelmalditofiltro.Lotapóparcialmentecon lamanohastaqueprendió,yluegosoltóunabocanadadehumo. ElUnterfeldwebelsaludómarcialmenteconuntaconazodesusbotasysemarchó deinmediato,dejandoalavatardeGraggasolasconBoerner,quelevantólavistay seajustóelmonóculoalojoizquierdo. —Nosvolvemosaencontrar,meinFreund.—Boernersujetólaboquillaconla comisura de los labios—. ¿Conoses la consola, sí? Úsala para responder a mis preguntas. Boerneresperóunarespuesta. Laconsola.Graggsolíausarlaparaprogramarcódigostrampa.Miróeltecladoy pulsólateclatilde.AparecióentoncesunaconsolatipoDOSenelterciosuperiorde lapantallaqueenumeróunaseriedesucesosdeprogramaciónqueyasehabían

www.lectulandia.com-Página126

producido,comolaaparicióndelmodeloBoernerylacreacióndelosobjetosde aquella habitación. La consola funcionaba tanto como un amplio registro de acontecimientosdeprogramacióncuantocomoconsoladecomandosparaanularla configuracióndeljuego.Básicamente,leproporcionabauncursorintermitentequele permitíaintroducirinformación. Encuantoapareciólaconsola,Boernerdijo:

Ekselente. Sabes un poco cómo encontrarme otra ves. Veremos cuántos conosimientostienes.¿Hasvenidosolo?¿Síono? Graggtomóaire.Noqueríareconocerqueestabasolo,peroelmentirloponía másnervioso.Tecleó«Sí»enlalíneadelaconsolaypulsóINTRO. ElavatardeBoernersearrodillóparapoder«ver»eldeGraggenlaventanadela consola.Lesonrió. —Gut.¿Lehashabladoaalguienasercadeesto? Graggvolvióadudar.¿Quémejormanerademorirquedecir«sí»?Recordaba demasiadobienlasimágenesdevídeodelasbolsasparacadáveresenlafincade Sobol.Pero¿quéganaríaésteconeso?¿Aquétantoesfuerzosóloparamatara alguien? Graggtecleó«No»ypulsóINTRO. BoernercontemplóelavatardeGragg,yderepenteabriódegolpelarejillaque losseparaba.LapuertametálicachocócontralapareddepiedracuandoBoernerse situójustofrentealacaradeGragg. —Luegoaveriguarélaverdat.Mejorqueadmitasahoraqueselocontasteaotros. —LosojosdeBoernerperforaronaGraggatravésdelapantalladelportátil—.¿Se lohascontadoaalguien? Graggvolvióateclear«No»yapulsarINTRO. Boernersonrióconesasonrisamalvadatípicadeél,ylediounapalmaditaenel hombroalavatardeGragg. —Ausgezeichnet.¿Ytehastraídotubolsadetrucos?¿Sí? Graggtecleó«Sí»ypulsóINTRO. Boernerlevantólosbrazoselocuentemente. —¡Abrelapuerta! Suspalabrasresonaronenlospasillosdelabodega. Másalládelapantalladelportátil—enelmundorealdelfríootoño—,Gragg oyóunruidometálico.Levantólamiradahaciaelmorrodelcoche.Derepente,la gruesacadenametálicaquebloqueabaelcaminodescendióporcompletohastael suelo.ElletrerodeNOPASARchocóruidosamentecontralagravilla. —¡Mandacojones! Graggapartóelordenadorybuscóatientaslasllavesdelcoche.Loarrancó, metiólamarchaatrásysegiróparaverpordóndeiba.Loqueviodetrásdesílehizo

www.lectulandia.com-Página127

pararenseco. Otragruesacadenasehabíalevantadonolejosdesucocheporlapartedeatrás. La veía iluminada por las luces traseras, junto con el reverso de un letrero metálico…, probablemente idéntico al anterior. Sobre grava y sin carrerilla, era imposibleatravesaraquello.Empezóaentrarleelpánico.Miróaderechaeizquierda. Losabedulesdelaizquierdaeranimpenetrablesencoche.Porladerecha,nunca podríameterelFordTempoenaquellaacequia.Oyóunavozymiróalportátil,que seguíafrenteaélenelasientodelcopiloto. Boernerdabacaladasasuordenadordesdeallí. —Trranquilísate,meinFreund.Siquisieramatarte,yatehabríamatado.Mueve elcochehastaadelante,porfavor. LasideasseagolpabanenlacabezadeGragg,quiencalculabalasposibilidades dehuirapieatravésdelosabeduleshastaloscamposquehabíamásallá.Esoera unalocura,¿no?Seencontrabaenelculodelmundo,ytodaaquellazonapodíaestar plagadadetrampas.¿CuántacapacidaddeplanificaciónhabíademostradoyaSobol? Porqueteníaqueserél.GraggseimaginóencarándoseaunBoernerreal,ycayóenla cuentadequesalircorriendoeraunbilletesólodeidaalniveldesaludcero…sin posibilidaddereinicio. Boernerlomirabadesdeelportátil.Graggsequitóesaideadelacabeza.Boerner noestabamirandoanadie.Noeramásqueunconjuntodemapasconrelievey dispuestos para ser vistos por un observador en primera persona. Sobol estaba jugandoconGragg.Aquellanoeradesdeluegounasituaciónagradable. Boernerledijoquenoconeldedo. —No debes tener miedo, mein Freund. A menos, claro está, que te falten recursos. GragglehizouncortedemangasaBoerner,ysacósuteléfonomóvil.Tardóun momentoenpensaraquiénpodíallamar.¿Alapolicía?Porsupuestoqueno.¿A algunodesuscompañerosdecarrerasdecoches?¿Oaalgúngoriladediscoteca? Mala idea. En ese momento se suponía que «Loki» estaba muerto. Pero no lo conocíanporelnombredeLoki.Sumundoestabatanllenodementirasquenopodía mantenerlas. Graggrevisósusnúmerosdeteléfonoguardadosyseleccionóeldesuprincipal gorila de discoteca. Gragg se llevó el auricular al oído. No oyó más que interferencias.Mirólasbarritasindicadorasdecobertura:nohabíaseñal. Boernerhablabadenuevo.Graggmiróhaciaelordenador. —El teléfono no te servirá parra nada. Sólo Wi-Fi funsionará aquí. —Su expresióneramuchomenosamable—.Avansaconelcoche. Graggdejóelteléfonoaunlado.Quitólamarchaatrásymetióprimera.Respiró profundamenteysoltóelpiedelfreno.ElTemporodódespacitohaciaadelante.

www.lectulandia.com-Página128

Graggsediocuentadequealguienpodríaversusfarosdesdelacarretera,demodo

quelosencendióypusolaslargas.

Másadelanteseencendióunaluzexterioreneledificiodehormigón.

Boernergruñó:

Condusepordebajodelalus.

AmedidaqueelcochedeGraggavanzabalentamente,cruzólahileradeárboles

yderepenteseencontróenunclarobieniluminadoycubiertodebarro,enfrentedel

edificiodehormigón.Allíhabíaotrovehículo:unaVWVanagonbastanteabollada

conmatrículadeLuisiana.

Alentrarenelclaro,GraggnotóquelosneumáticosdelFordTemposequedaba

empantanadosenelbarro.Encuestióndesegundosestabaenfangadohastalosejesy

atrapadocomounamoscaenunatiradecelofán.

—Oh,mierda…—GruñóGragg—.¡Mierda,mierda,mierda!—gritómientras

aporreabaelvolante.

¿Enquélíosehabíametido?Deberíaescapardeallí.

Boernervolvióahablar:

MeinFreund.

Graggmiróalportátil.

Boernerdiootracaladaalcigarrillo.

—Estoesdivertido,¿verdad?—Hizounabrevepausa—.¿Ésteerestú,mein

Freund?

LaventanadelaconsolasellenódedatosacercadeBrianGraggtalescomo:

nombrecompleto,númerodelaseguridadsocial,edad,fechadenacimiento,última

direcciónconocida,nombredesolteradesumadre…Unbuentrozodesuvida.La

adrenalinaproducidaporelauténticomiedorecorrióelorganismodeGragg.Casidio

ungritodeterror.Realmentenorecordabaunasolavezenquehubierapasadotanto

miedo.Aquellamáquinasabíaquiénera.Conocíasumalditonombre«real».

Boerneraullófurioso:

—¿Esteerestú?¡Contesta! Gragg tecleó con temor «No» en la ventana de la consola, debajo de su informaciónpersonal,ypulsóINTRO. Boernerapareciódenuevo. —Siéstenoerestú,tengootrosnombres.Pero,simemientes,losabré.Yno habrápiedat,respondeotraves.¿Esteerestú? GraggexaminólosojosfríosdeBoerner,yentoncestecleó«Sí»ypulsóINTRO. Boernersesuavizóycontinuófumando. —Gut.Ahorapodemoscomensar.—Sepusounamanoalaespaldayempezóa caminardeunladoaotro—.VuelveaarrancartuescánerWi-Fi.Verásunanuevaret. Tienes que poder entrar en ella. No intentes marcharte antes de conseguirlo.

www.lectulandia.com-Página129

AufWiedersehen! Boerner salió de la habitación. En cuanto se fue, la rejilla de hierro en tres dimensionessecerróbruscamentetrasél.Justoacontinuación,eljuegosecerró tambiénsinprevioaviso,dejandoaGraggconlamiradapuestaenelescritoriodesu ordenador. Graggserascólacabeza.Aquelloeraunapesadilla.Almenosdeseabaquelo fuese,pero,comonoloera,pensóquelomejorseríaponersemanosalaobra. ¿BoernerqueríaverdequépastaestabahechoGragg?Puesbien.Graggvolvióa abrirelNetStumbler.ElSSID(nombredelared)delservidordelMonteCassinode Houstonhabíadesaparecido.EnsulugarhabíaunnuevopuntodeaccesoWi-Fisin ningúnSSID. Sin duda aquél iba a resultar más difícil. El nuevo punto de acceso estaba ejecutandoWPA(AccesoProtegidoWi-Fi),unaformadecodificacióninalámbrica. «Maldita sea». El esperaba que la codificación fuese tipo WEP (Privacidad EquivalenteaCableado).Esosólolellevaríaunossegundosdescifrarlo.ElWPAno teníafallosestructurales.Eratansegurocomosufraseclave.Peroentoncesésasería laprueba,¿no?Eradeesperarquelafrasenotuvieramásdeochoonuevecaracteres. Gragg iba a tener que rastrear los mensajes de intercambio de la clave entre el adaptadoryelpuntodeacceso,yluegodescifrarlaclave,yasinconexión,conun diccionarioPSK(modulaciónpordesplazamientodefase)queteníaensuportátil. PodíausarAir-Jackparaforzarelintercambiodelaclavetransmitiendounmensaje de«desvinculación».Graggsedeslizóensuasiento.Eradeesperarquehubiese algunosintercambiosdeclienteparamonitorizar.Pero,sisetratabadeunaprueba, entonceseralaúnicarespuestacorrecta. «¡QueledenaBoerner!». Aun así, iba a llevarle cierto tiempo descifrar la clave. Gragg sacó el transformadordecorrientecontinuaacorrientealterna,loenchufóenelmecherodel cocheyluegoenchufóelportátilalanuevatomadecorrientealterna.Abrióel Asleap,unprogramaparaapoderarsedeintercambiosdeclaveinalámbricosyluego destriparlos.Veíalaredconbastanteclaridad.Envióuncomandoparainvalidara todoslosusuariosdelanuevaredyrezóalosputosdiosesparaqueestuvieraabierta algunaconexióndecliente. Alcabodemediominutoseprodujerondosintercambiosdeautenticaciónque volvieronaconectaralosclientes.Graggvolvióarespirar.Yateníaunhashde codificación que le permitía a Asleap ponerse a descifrar. La cosa ya estaba en marcha. Gragg echó para atrás el respaldo del asiento y se quedó mirando al techo, mientrassepreguntabasisaldríavivodeallí.

www.lectulandia.com-Página130

Capítulo17://Súcubo

JonRosssebajóenlaentradaprincipaldeSegurosAlcyone.Abrióunadelaspuertas deatrásdelDodgeDurangodeSebeckycogióelmaletíndesuportátilenelasiento trasero.EraelcocheparticulardeSebeck,yolíaalociónparadespuésdelafeitado. Elinterior,impecable,carecíadetoquespersonales,talescomopaquetesdeKleenex oCDsueltos.Presentabalacrudalimpiezadeuncuartelmilitar,y,alnorevelarnada acercadeSebeck,revelabaunmontóndecosas. Rossmiróalretrovisordesdeelasientotraseroparaestablecercontactovisual conSebeck. —Bueno,Pete,denuevotedoyelpésameporelagenteLarson.Ytedeseo muchasuerteenelcaso. Sebecktansólosequedómirándolo. —¿Quésesuponequequieredecireso? ElmóvildeSebeckempezóasonar. Rossseechóalhombroelmaletíndelportátil. —Quieredecirqueyoyaheterminado.Losfederaleslotienentodobajocontrol. —Nomevengascongilipolleces,Jon.Veteadormirunrato.—Lehizounaseñal a Ross para que saliera del coche, y abrió el teléfono mientras se separaba del bordillo.SonriótristementealverenelespejoqueRosslehacíauncortedemangas. Luegocontestóalteléfono—.Diga. Unavozdemujerdijo:

—Nadapuedematarte,¿verdad,Pete? Sintiócómoseleacelerabaelpulso.Era«ella».¿Cuándohabíaoídosuvozpor últimavez?¿Cuántotiempohacía?«Estalíneaestápinchada». —Cheryl,voydecaminoalacomisaría.Llámameallí. La llamada se cortó. Sebeck guardó su teléfono y luego condujo un par de manzanas.Seechóaunladoenunazonaresidencialymiróporelretrovisor.Nadie estabaobservando.SebajódelcocheyabriólapuertatraseradelDurango.Metióla manoenelhuecodelaruedaderepuestoysacóunmóvildecolorrojobrillante,de losdeprepagodesechables.Cerrólapuertatrasera,miróasualrededor,volvióa subiralDurangoyenchufóelteléfonoenelmecherodelcoche.Alcabodeunos momentos,elpequeñoteléfonoemitióunossonidosyéllocogió. —Dios,quégustodaoírtuvoz.Estoesunalocura.Hoyhemosperdidoados hombres,ytengoamásenelhospital. —Yalosé.VilasnoticiasenelterminalenO’Hare. —¿EstásenChicago? Sabíaquenodebíapreguntardemasiado.

www.lectulandia.com-Página131

—No,enWestwood. —¿Enlasuitedelaempresa? —Venavisitarme. —Oh, por Dios, cariño. —Sebeck suspiró—. De verdad que éste es un mal momento.Elasuntoestedeldaemones… —Pete,túsobreviviste.Terecordaréporquéquieresestarvivo. Seguroqueloharía.Sebecksemantuvoensilenciounrato.CherylLanthropera lamujermáshermosaconlaquehabíaestado.Susexualidaddepredadorahacíaaún másdifícilresistirseaella.Noerajustoquedeélseesperaseeloponerresistenciaa unamujercomoella.Sehabíaconvencidodequehastasumujerlocomprendería. Aunasí,eraunmalmomentoparadesaparecer.Peropodíanponerseencontacto conélporteléfono,¿ono?Probablementelosfederalessepasaríantodalanoche desmenuzando la red de CyberStorm. ¿Yla finca de Sobol? Ala mierda, había cientosdepolicíasrodeándola.Silopillaban,nadieloibaadespreciarporeso. Dudó. —Sóloestoy…—Noencontrabalaspalabrasadecuadas. —Sabessóloloquequieres,Pete. Él ya sabía que iba a ir. Con ella era alguien completamente distinto. Sus responsabilidadessediluían.Suobjetivoeraelaquíyahora:conquistarla.Yesoeslo querequería:unaconquista. —Voydecamino.

***

WilshireBoulevard,entreBeverlyHillsyWestwoodVillage,eraunaespeciede desfiladerodetorresdepisosparapijos,deunasolahileradefondo. LosedificiosparecíanfueradelugarenLosÁngeles,comosialguienhubiera injertado un pedacito del Upper East Side de Manhattan en la cuadrícula del extrarradiodeLosÁngeles.AllíestabalaurbanizacióndeCheryl. Cheryleraunaespeciedeejecutivamédica.Enunodesusarrebatosdecuriosidad por ella, Sebeck había investigado su pasado. Con un resultado asombrosamente positivo; buena preparación previa a la carrera de medicina, ninguna deuda y ausenciadeantecedentespenales. EljefedeCherylvendíaeinstalabacomplejossistemasdediagnósticoclínico,y ellaviajabaporelmundointentandocerrartratosmultimillonarios.Teníadinero:

cantidadesdedineroconlasqueSebecksólopodíasoñar.Yteníaademásbeneficios

extra,comolasuiteenaquellatorreprovincianapseudofrancesacontejadodecobre.

Sebecktodavíaconservabaunatarjetadeaparcamiento,demaneraquepodía

evitarquelovieraelportero.Surostroseguíasaliendoenlasnoticias,ynoqueríaen

www.lectulandia.com-Página132

absolutoquelovieranrondandoporallí. Alsalirdelascensorenelpisodecimoquinto,miróaambosladosdelpasillopara comprobarquenohabíanadiealavista.AlacercarsealapuertadeCheryl,sedio cuenta de que estaba ligeramente abierta. Miró a su alrededor y la empujó con suavidad.Cherylestabadepiebajounaluzhalógenacercadelaentrada.Llevaba puesto un vestido cóctel negro con tiras de espagueti. Medias negras con ligas, visiblespordebajodeldobladillo,envolvíansuslargaspiernasysushermosospies descalzos.Supelodecolorcaobacentelleababajolaluz.Sonrióconcomplicidady llamósuatenciónconundedo.Estabaaúnmáshermosadeloquerecordaba.Valíala penaperderlotodoporella. Sebeckavanzóhaciaella,cerrandolapuertatrasél.Sabíaquenodebíaesperar consuelodeella.Loquecompartíaneradistinto.JustoantesdellegaraCheryl,ésta hizounapirueta,agachólacabezaylelanzóunapatadacirculardirectamenteala cabeza.Éllaviovenir,leagarrólapiernajustoatiempo,peroelimpactoloenvió contralapared. Ellacontinuóconungolpedekárateconlamanoabiertadirigidoalacara. Sebeckseagachó,ylesoltólapierna. —¡Nadademarcas!Cheryl… —Ssssh.—Ellasellevóunauñapintadaaloslabios. Sebeckaprovechóelmomentoparaagarrarlelamuñeca,yleretorcióelbrazopor laespalda.Comoporartedebirlibirloquesacóunasesposas.Cherylintentóquitarse deencimalaspiernasdeSebeck,peroésteinmovilizólasdeella.Susespinillas chocaron,yélséleechóencimaparahacerlacaeralsuelo.Elsintiólaresistenciade sucuerpoesbeltoymusculoso,y,porúltimo,cómolovolteabaporencimadeella. Aterrizóconbrusquedadenelsueloenmoquetado. Mientrasrespirabacondificultad,consiguiódecirentredientes:

—Tenemosquehacermenosruido…

Cherylsoltóunrugidodetigresa,apartólasesposasdeunapatada,ylegolpeó

fieramenteelabdomenunascuantasveces.Losmúsculostensosdesuestómago

amortiguaronlosgolpes.

Ellasonriójuguetonaylemordiólaorejaconsuavidad.

—¡Cerdodemierda!

Lehizounallavedecuelloyempezóaestrangularlo.

Unamezcladeperfumeysudorlellenólasventanasdelanariz.Laadrenalina

corríaporsusvenas.Siaquellonoeraamor,seleparecíabastante.Empezóanotar

queperdíaelconocimiento.Lepegófuerteconlasmanosabiertasenlosoídos,yella

aflojóelestrangulamientodeinmediato,mientrassesosteníalacabezaacausadel

dolor.

Sebecksediolavueltaenelsueloysearrodillóasulado.

www.lectulandia.com-Página133

—Cariño,¿tehehechodaño? Cheryllevantólamirada,yentonces,trassupelodecolorcaoba,seleviounojo ymediasonrisapicara.Sebeckcomprendiósuerrordemasiadotarde,ylamano abiertadeellasedisparócomounmartilloneumáticocontrasuplexosolar.Sedobló dedolormientrasellasaltabasobreélylecogíalasesposas. Cherylteníaunaquerenciaporlospolis,yéleratalvezunodelosmuchoscon losqueteníaaventurasalolargoyanchodelpaís. Peronoleimportaba.Eraunagranadasexualconlaanillaquitada,peronopodía resistirseaella.Nadaimportabanlosjuiciosquelagentepudieraformarseacercade él.Cherylestabaallí,yelmundoenteropodíairsealamierda. Oyóeltintineodelasesposasqueseacercabanpordetrás,yentoncesechóuna manohacialaespaldaparasujetarleelhombro.Levantóelotrobrazoylaagarrópor elpelo.Eraungolpebajo,peroefectivo.Leagarróunmechónlobastantegrande parapoderusarloamododecuerda.Loretorcióconmásfuerzayporúltimotiróde sucabezahacialasuyapropia.Sintiócómoforcejeaba,ycómosuslabiosabiertos hacíanunmohínysefrotabancontralossuyos. Leretorcióelbrazoylediolavueltahastaponerlafrenteaél.Enesemomento forcejeaba realmente, pero él usó su prodigiosa fuerza para dominarla. Toda la habilidad de Cheryl no había sido suficiente. La había sometido. La oyó gemir suavementemientraslearrancabalasesposasdelamano.Enunmomentolahabía obligadoaponersederodillasylehabíapuestounaesposaenunamuñeca.Ellase rebelócontodasufuerzaporúltimavez,peroéltiródesucabezahaciaatrásusando elpeloamododecorrea.Lasesposaspasaronalaotramuñeca,yentoncesladejó suspirarytumbarsehaciaatrássobrelasrodillas. Sepegóaellapordetrásyoliósucabelloperfumado.Suslabiosleacariciaronla mejilla. —¿Hayalgúnproblema,sargento?

AlotroladodeWilshireBoulevard,justoenfrentedeledificio,unalentefotográfica

reflejabalaluzdelasfarolasenunahabitaciónenpenumbra.Lacámarahacíaclicy

zumbabamientrasSebeckyaquellamujersebesabanapasionadamente.

AnjiAndersonseparóelojodelacámara.Espiróconalivio,comosihubiera

estadoconteniendolarespiraciónunbuenrato.NoteníaniideadeporquélaVoz

considerabaqueaquelloeraunanoticia,peroelviajehabíavalidolapena.

www.lectulandia.com-Página134

Capítulo18://Abismo

Losvehículosdestrozadosdelapolicíafederalydelcondadoaparecieronbajoel resplandordeunreflectordevapordemercurio.Atrescientosmetrosdedistancia,un espectadorqueseencontrabaenlacaravanadecontrolsilbóbajitoalverlaimagen devídeo.Unmurmulloseextendióentrelosagentesallíreunidos.Elagenteespecial EllisGarveysoltóeljoystickyesperóinstrucciones. ElGrupodeIntervencionesCríticasdelFBIsehabíahechocargodelsitiodela fincadeSobol,peroStevenTrearmanteníaelcontrolnominaldelaestrategia.Era conscientedequedebíacontrolarlasituaciónloantesposible,puesdelocontrariolo apartaríandelmando,igualquelehabíasucedidoaDecker. TrearpusolamanoenelhombrodeGarvey. —Llévenosalapuertaprincipaldelamansión. Elrobot,deltamañodeunasegadora,secolocóenposiciónsobreunasbandasde rodamiento encauchadas y empezó a avanzar a través de un campo de restos ensangrentados,parachoquesycristalesrotos,endirecciónalaescaleradeentradaa lamansión.Alolargodelcamino,elrobotpasópordelantedeunaversiónaplastada yretorcidadesímismo.EraelrobotquehabíallevadoelequipodeGuernereldía anterior.LacámaradeGarveyseentretuvounratoconaquellaimagen,queleparecía inquietantementesimbólica.Trearcarraspeó,yGarveymovióeljoystickotravez paraqueelrobotavanzasedenuevo. Detuvoelrobotdondecomenzabalaescaleradelamansiónyalzólosbrazos provistosdecámaras,dirigiendolaslucesbrillanteshacialasenormesfaucesnegras delaentrada.Lapuertaseguíacalzadaconunacuña. Losagentesfederalesqueseencontrabanenlacaravanademandoestiraronel cuelloparaverlosmonitores. TrearhizounaseñalaGarvey,quientomóaireymovióeljoystickizquierdo haciaadelante.Losmotoresdelpequeñorobotempezaronaquejarsemientrassubían lentamentelosescalones. Alcabodepocotiempo,elrobotcruzóconcuidadoelumbraldelapuertayentró enelvestíbulo,dondealgúntipodetemibletecnologíahabíaatacadoaGuernerya su equipo. Washington quería más información. La cámara del robot recorrió la habitación.Elsueloestaballenodetrozosdecristalprocedentesdeunjarrónroto… apartedevómitosymanchasdesangre. Alguienmurmuró:«Diosbendito». Unodelosartificierosasomólacabeza. —Buscadtransmisores-receptoresosensoresenlasparedes. Garveyempezóarecorrerlasparedesconlaslucesdelacámara.

www.lectulandia.com-Página135

Parecíaunedificioclásicomediterráneo,perohabíamuchomásquecuadrosy

hornacinasconesculturasenlaescaleracurva.Cercadeltechohabíaunaseriede

misteriosossensoresblancosdeplásticoalolargodelasparedes.

Treardijoenvozalta:

—Señores,¿quéestamosviendo? Unprofundosilenciollenóelvehículoenpenumbra.Anteelresplandordelos monitores de las cámaras, Trear buscó a Allen Wyckoff, un experto analista de sistemasquesiempreparecíasaberdequéhablaba.Aunquehabíavariosartificierosy unpardeinformáticosamano,aquellonoeraunabombaynosetratabadesoftware. Parecíamásbienunsistema. —Wyckoff.¿Quéesloqueestoyviendoahí? Wyckofferasólounasiluetaenlaoscuridad,salvoporlaslentesdesusgafas redondas,quereflejabanlasimágenesdelosmonitores. —Esossonlostípicosdetectoresdemovimiento…ytambiénloqueparecen sensoresinfrarrojos…Noséloquees«aquello»…Lacápsularedondapodríaser algúntipodetransmisor.—SevolvióhaciaTrear,ylosreflejosdelosmonitores desaparecierondesusgafas—.Señor,vamosatenerqueanalizarestevídeo.Hayun montóndetecnologíaconlaquenoestoyfamiliarizado. Trearmiróalosexpertosallíreunidos,queasentíanensilencioenlaoscuridad. —¿De modo que nadie puede decirme cómo se cargaron al equipo de desactivacióndebombas?¿Ningunaidea? Losagentesintercambiaronmiradasenlapenumbra. Garveyseaventuróapreguntar:

—¿Sigoavanzando? Trearasintió. —Entremosenelcuartodeordenadores. Garveyvolvióatomaralientoymovióeljoystickdenuevohaciaadelante. El robot avanzó con facilidad hacia la puerta central, situada al fondo del vestíbulo. La luz de mercurio mostró un largo pasillo con suelo de baldosas y alfombrasbordadas.Lasparedesdelpasilloestabandecoradasatrechosconmuebles deestilocolonialespañol. UnmiembrodelequipodeGarveyhablódesdelaconsolamáspróximamientras examinabalosplanos. —Tenemos que coger el siguiente pasillo a la derecha. Luego es la segunda puertatambiénaladerecha. —Yaestá.Voyagirar. Garveycolocóelrobotenposicióneiluminóconlaslucesdelacámarauncorto pasillolateral,queconducíaalasaladejuegos,situadaenlapartetraseradelacasa. Laslucesrecorrieronelpasillo,examinandolasparedesylostechos,dondehabía

www.lectulandia.com-Página136

mássensoresmisteriosos.Apartedelaslucesdelrobot,lodemásestabatodooscuro.

—Lapuertadelsótanoeslasegundaaladerecha.Deberíaconduciralasalade

ordenadores.

Garveyhizoavanzarelrobotyluegocambióaunsegundogrupodecontroles

paraactivarelbrazodelrobot.Lamanomecánicasedeslizóhastatenervisiónde

cámaraygiróunavezparaalinearseconlamanilladelapuertadelsótano.Elbrazo

semovióhaciaadelante,agarrólamanillaylabajó.

Derepentelaimagendelacámaradiounasacudidaylacaravanasellenóde

gritosdealarma.Enunmomento,enlaspantallasnoseveíamásqueniebla.

Trearavanzó.

—¿Quéhapasado?

LasmanosdeGarvey,boquiabiertoporelsusto,semovíanporencimadelos

inserviblescontroles.Sediolavuelta.

—Nolosé.Yo…

—¿Recibealgunaseñaldelrobot?

Garveyysuayudantecomprobaronlaconsolaynegaronconlacabeza.Todos

volvieronahablar.

Treargritó:

—¡Cálmense!Ycállensetodos.—SedirigiódenuevoaGarvey—.Vuelvaa pasarelvídeo…acámaralenta. Garvey asintió y lo rebobinó. Todos los monitores parpadearon, y entonces aparecióunaimagenfija:elpasillolateraldelamansión. —Páselodespacio. Enimagensobreimpresa,fotogramaafotograma,elbrazorobóticoagarrabala manillaylahacíadescender. —Ahí. Garveycongelólaimagen. Habíauninconfundiblehuecoenelsuelo,enlaparteinferiordelfotograma. Parecíaqueelsueloseestuvieraabriendo. —Estábien.Avancelentamente. Garveypulsóunbotón. Elhuecosehacíamásgrande.Enunarápidasucesióndefotogramas,lamanilla sezafódelagarredelrobot,ylamáquinaenterasedeslizóporunarampaquese abrióbajoella.Suslucesdemercurioiluminaroneloscuroagujero,ymostraronun fosoconparedesdehormigóncuyofondoestaballenodeagua.Imágenessucesivas mostraroncómoelaguallegabaalascámarasyelrobotcortocircuitaba.Todoel procesoduróaproximadamenteunsegundoymedio. Lacaravanasellenódeapartes. TrearapretóconlamanoelhombrodeGarvey.

www.lectulandia.com-Página137

—Nopasanada.Paraesotenemosrobots.—Trearestabatranquilo,casisereno. Sedirigióalosagentes—.Creoquehaquedadoclaroquenohaycorrienteeléctrica en la casa. —Señaló a unos técnicos sentados ante una consola medidora de frecuencias—.Ylacasanoemitetransmisionesderadio,¿correcto? Lostécnicosasintieron.Trearcontinuó. —Aloquenosenfrentamosaquíesaunsimplefosotrampa.Elarmamentode altatecnologíadeSobolestáabajo.Sehapuestomedievalconnosotros.Esunagran noticia. Garveysediolavuelta. —Éseeranuestroúltimorobot.TendremosquepedirotroaLosÁngeles. Trearasintió. —Pida varios. Que los traigan en avión si es necesario. Pero tenemos que hacernosconlosordenadorespersonalesdeSobolloantesposible. Sehizounbrevesilencioenlacaravana. Garveyvaciló,yluegopreguntó:

—¿Loqueequivalea…?

—EnviaralEquipodeRescatedeRehenes.Hacerquelleguenhastaelfoso.

Quieroqueirrumpanenlazonaquerodealaentradadelsótanoparacuandolos

robotslleguenaquí.

Wyckoffparecíasorprendido.

—Señor,¿estásegurodequeesunabuenaidea?

—¿Seguro?No,segurono.PerolosordenadoresdeSoboltalveztenganlaclave

paradestruiraesemonstruo.Esoesloquehemosvenidoahacer.Asíquehagámoslo.

Seoyóunmurmullodeaprobación.

Alguienpreguntódesdeelfondo:

—Y¿quéhacemosconelHummer?

—SaquenloquequedadeélyenvíenloallaboratoriodeLosÁngeles.Cúbranlo

conunalonaantesdesacarlo.Noquierovermásfotosdela«máquinamortífera»en

lasprimeraspáginasdemañana.—Diounapalmada—.Atrabajar,señores.Elmundo

estáobservando.

El agente especial Michael Kirchner estudiaba minuciosamente unos documentos financieros en compañía de otros cinco agentes en una sencilla oficina de contabilidadenThousandOaks.Lasmesasestabanabarrotadasdecarpetasabiertas, recibos, declaraciones de la renta y libros de contabilidad. Otro agente estaba ocupadocopiandodatosdediscosduros.Kirchner,auditoreinspectordeHacienda, creíaqueélysuequipoeranmáseficacesenlaluchacontraladelincuenciaque ningúnotrodepartamentodelFBI.Elcrimenorganizadonopodríahacergrancosa sindinero.

www.lectulandia.com-Página138

Sehabíanpasadolasúltimasochohorasexaminandominuciosamenteelhistorial financierodeMatthewSobol.Eraunabuenapista.Soboleradirectivodetreintay sieteempresas.Teníatressociedadesunipersonales,dossociedadescolectivas,once sociedades limitadas… y un montón de sociedades mercantiles internacionales, sociedades de cartera y fondos de inversiones en paraísos fiscales. Toneladas de actividadesfinancierasdurantelosdosúltimosaños,loqueincluíalaadquisiciónde materialdediversotipo,transferenciasbancarias,yhonorariosprofesionalesyde consultoría.Aquelloeraunauténticocaos.Lasfinanzasdelosricossolíanserasí. Kirchnerrecibióuninformedelosgastosmáscuantiosos.Alparecersetratabade componentestécnicos,adquiridosporunaempresaperoenviadosaladirecciónde SobolenThousandOaks. Kirchnermiróaunodesuscompañeros,LouGalbraith,quienestabarevisando unosarmarios. —Lou, hace unos años perdiste dinero invirtiendo en pilas de combustible, ¿verdad? Galbraithdejódehacerloqueestabahaciendo,secolocólasgafasdeleerenla frenteymiróaKirchnerconimpaciencia. —Noquierohablardeeso.¿Porqué? Kirchnerlevantóelinformeimpreso. —Sobolhizoalgunascomprasdevalorconsiderablequealomejorteinteresan. —Ojeó el informe—. Aquí, idénticas baterías de hidrógeno adquiridas por dos sociedadesdecarteradistintas,ambasenviadasasufinca.Cientocuarentayseismil dólarescadauna. —¿Evasióndeimpuestos? Kirchnerfruncióelceño. —Lou, no intentamos empapelarlo por evasión fiscal. —Miró de nuevo el informe—.¿Pilasdecombustible?¿Yesascosasfuncionandeverdad? —Yonoeraidiota,Mike.Claroquefuncionan.Lasutilizanloshospitalesylas grandesempresasparagenerarcorrienteeléctricaapartirdegasnatural;yasabes, cuandoelsistemadesuministroeléctricoesinestableodemasiadocaro.Sesuponía queeraestupendo.Sóloqueseadelantóasutiempo,esoestodo,y… —EnviaronestascosasalafincadeSobol. Kirchnerparecíaaúnmáspreocupado. —¿Quésucede,Mike? —LlamaalagenteespecialalmandoenlafincadeSobol.Quieroqueseentere deesto.

El agente Roy «Chispas» Merritt respiró profundamente, mientras saboreaba el últimoairedelanoche,confraganciadetierrahúmeda.Unafranjadelunaseveía

www.lectulandia.com-Página139

justoencimadelhorizonte,perfilandolascolinassalpicadasdeárboles.Exploróel terreno sin gafas de visión nocturna, disfrutando de aquel sencillo placer. Le recordabaalPaísVascoalaluzdelaluna…oalTransvaalsudafricano.Habíavisto muchaspartesdelmundoporlanoche,ycasisiemprecongafasdevisiónnocturna detercerageneración. ElairecrepuscularsoplabafríoyvigorizanteenlacaradeMerrittmientrasestaba enlazonadecargaútildeuncamióndelejércitodedieztoneladas.Elpotentemotor diéselcruzabatrabajosamenteenmarchacortaunabrechaabiertaporunaexcavadora enelmurodelafinca.Habíanquitadolalonasuperior,dejandoalavistaelcielode lanoche.

MerrittseechóalhombrounHKMP-5/10yluegomiróasuEquipodeRescate

deRehenes.SeisdeloshombresmejorentrenadosdelFBIibansentadosaambos ladosdelcompartimientodecarga,balanceándosealunísonomientraselcamión dababandazossobremontículosdepiedrasydetierra.Aquélloseransushombres,y dabanunmiedodecuidado.VestidoscontrajesdevueloNomexdecolornegro, chalecos antibalas con planchas de cerámica, cascos Pro-Tec, gafas de visión nocturnaymáscarasblindadas,asuladoDarthVaderparecíaunrelacionespúblicas deWal-Mart.Perodetodaslasmisionesquehabíanllevadoacabojuntos—desde KarachihastalosbosquesdeMontana—,Merrittnuncahabíatenidotantosrecelos comoenaquélla.Durantelapreparacióndelamisiónnodejabadepensarqueaquél erauntrabajoparalosequiposdedesactivacióndebombasodeminas.Erauna cuestiónurgente.Habíanmuertoseisagentes,yotrosnueveestabanheridos.Nadie teníarespuestaalguna,yalparecereltiempoeraesencial.Sinembargo… Merritt se fijó en el material de andamiaje, tanto metálico como de madera, esparcidoporelsueloentrelosbancos.Habíatambiéncuatrocajasdeherramientas. Subienentrenadoequipoderespuestarápidaibaatenderunpuentesobreunfosoen unentornohostil.Nosabíaquécoñohabíapasadoarribaparaquehubieranllegadoa aquello. Merrittechóunvistazoalamansión,atrescientosmetrosdedistancia.Ensu interior no se había encendido ninguna luz desde la tarde anterior. Las comunicacionesporradiosehabíanrestablecidodurantelaúltimahora,despuésde quesecortaranlastransmisionesdebandaultraanchaprocedentesdelacasa. Merritt hablaba normalmente, sabiendo que sus auriculares con micrófono lo captarían. —EcoUnoaCentrodeOperacionesTácticas.Estamosenamarillo.Solicitamos traspasodeautoridadypermisoparacambiaraverde. —Recibido,EcoUno.Tengoasuequipoenamarillo.Traspasoautoridadydoy permisoparacambiaraverde. —Recibidoeso,COT.

www.lectulandia.com-Página140

Merrittleshizoasushombreslaseñaldelpulgararriba,yelloscontestarondel mismomodo. Waucheuer,elespecialistaenabrirbrechas,levantósumáscaraysonrió. —Oye,Chispas,¿paraquénecesitamosestasarmas?Sobolyaestámuerto. —Cortaelrollo,Wack.Vivoomuerto,Sobolselasarreglóparamataraquía unascuantasbuenaspersonas.Estateatento. Waucheuerseencogiódehombrosyasintióconbrusquedad,loqueprovocóque selecerraselamáscara. Merritt miró por encima de la cabina del camión mientras éste avanzaba lentamente por el extenso césped de la finca. Se estaban acercando a los restos carbonizadosdelHummerautomatizado. LosotroshombresseasomaronalabarandillacuandoelHummeraparecióala derecha.Elcamiónfrenóyseparóaunossietemetrosdelcochesiniestrado.Enla cabinaibandosSWAT.Elcopilotomovióconelpieunreflectorsujetoaunlateral delcamión,yenfocólosrestosaúnhumeantes.EraevidentequeelHummeryano funcionaba.Lasruedasnoeranmásquecubosennegrecidos,yelinteriorestaba destruido. —¿Esosmarineshabránoídohablaralgunavezdeunascosasquesellaman «pruebas»? MerrittcasipodíaoíraWaucheueraguantarselarisatraslamáscara.Peronole hizocaso.Sepusoahablarporelmicrófono. —EcoUnoaCOT.ElHummernoestáoperativo.Pasamosaverde.Corto. Merrittgolpeódosveceseltechodelacabina.Elcamiónavanzódandobandazos hacialamansión,queestabaaunoscienmetrosdedistancia. Elreflectordelcamiónenfocólacasa.Unapequeñaparedescalonadadeun metrodealtorodeabalamansiónaunadistanciadeunossetentametros.Laterraza nivelaba la cima con las praderas que rodeaban el estanque y el patio. También impedíaqueelcamiónsiguiesederechohacialacasa,peroMerrittcoincidióconel agenteespecialalmandoenquecircularporlaentradaprincipaloporelcamino traserodeservicioeraunamalaidea;erauncuellodebotellaqueademáspodíaestar llenodeinocentadas. Enlugardeello,elcamióngiróenfrentedelmuroydiomarchaatrás;elridículo pitidodeadvertenciadelamarchaatrásllenóeltensosilencio. Parecíaquelacosaibaafuncionar.Lapuertatraseraestabaaunossesentay cincocentímetrosdelsuelocuandoelcamióndiomarchaatráshacialapequeña paredescalonada.Seríafácildescargarelandamiajeylasherramientas.Peroantes teníanquereconocerelterreno.Merrittlegritóalconductor:

—Apagaelmotorylasluces.

Derepenteprevalecióunrelativosilencio.Alpocovolvióaoírseelcantodelos

www.lectulandia.com-Página141

grillos.LasúnicaslucesvisibleseranlaslámparasdelFBIquehabíaenlavalla,a

unostrescientosmetrosdedistancia.Merrittsecolocólasgafasdevisiónnocturnay

lasactivó,aligualquesugente.

Merritthablóporsumicrófono:

—Dejadelandamiaje.Asegurémonosdequeelcaminohaciaelobjetivoestá despejado. Merritthizounaseñalconlamano,ysushombressepusieronenfiladetrásdeél. Elplanconsistíaenrodearlacasahastallegaralaentradaprincipalyentrarpor lapuertaabierta.Enesemomentoestabanenelladoeste.Demodoqueestaban

estudiandocomo«infiltrarse».150metrossobrecuidadísimaspraderasyjardines.El

radarnohabíadescubiertofososocultosniotrasposiblestrampasenlosterrenosde

lafincahastaunaprofundidaddediezmetros,peroelaccesoalamansiónnoeralo

queinquietabaaMerritt.Estabapreocupadoporcómoentrarenlacasapropiamente

dicha,sobretododespuésdeloqueleshabíasucedidoalosúltimosquehabían

entrado.Merrittbajóporlapuertatraseradelcamiónyempezóacaminarenmedio

delanoche.Sentíayoíaasushombresdesplazándosedetrásdeél.

Aquellonoeraunacrisisderehenes.Allíunagranadadeiluminaciónnoibaa

aturdiranadie.Unarsenalimpresionantenoibaaintimidaralenemigo.Erauna

situaciónnueva.

Merrittsegiróylevantóunamanoparaquesushombresseparasen.

—Esperadaquí.Voyaecharunvistazo.Siperdéiselcontactoconmigo,volvedal

perímetrodelafinca.¿Entendido?

Intercambiaronmiradasdepreocupación.Aquelloibacontraloqueleshabían

enseñado.Ellosformabanunequipo.NisiquieraaWaucheuerseleocurrióningún

chiste.

—Esunaorden.Adoptadunaposturadefensivayesperadaquí.

Merrittsediolavueltayavanzóconcuidadohacialacasa.

Acientosdemetrosdedistancia,enlacaravanaquehacíalasvecesdecentrode mando y control del FBI, el agente especial al mando, Steven Trear, estaba observandoconsumirainfrarrojalaslejanasfigurasdelaUnidaddeRescatede Rehenes. Vio que uno se adelantaba a los demás en dirección al costado de la mansión.Trearmurmuróparasí:«¿Quéestaráhaciendo?». UnodelosagentesdelcentrodecontrolledijoaTrear:

—Señor,unagenteespecial,untalKirchner,lollamaporteléfono.Setratadelas

comprasdeSobol.

Trearnolevantólavista.

—¿Kirchnerestádirigiendolaauditoría?

—Esocreo,señor.

www.lectulandia.com-Página142

—Dígalequeluegolollamo. —Dicequeesimportante. Otroagentedelcentrodecontrolasomólacabezaporlaentrada. —¡Señor!Captoruidodesdelosmicrófonosparabólicos.Ruidodesdeelinterior delacasa. Todos se quedaron quietos y miraron a aquel individuo con una expresión parecidaalterror. —¿Quéclasederuido? —Suenacomoelmotordeunabombahidráulica. —¡Queesoshombressalgandeahí!

Situadounosveintemetrospordelantedesushombres,Merrittoyóunclicyse

detuvoenseco.Sushombreshicieronlomismo.Todoslohabíanoídotambién,yde

manerainstintivagiraroncomopeonzasmientrasapuntabanconsusarmasentodas

direcciones.Aquiénapuntaban,esoyanolosabían.

DerepentelaradiodeMerrittempezóachasquear.Alguiengritóconurgencia

porelcanal:

—¡EcoUno,abandonenenseguida!Repito.¡Abandonenenseguida! Antes de poder reaccionar, Merritt oyó un inquietante silbido procedente del suelo.Casiconigualrapidez,elairequelorodeabacobróvida,yélysushombres casisemuerendelsusto. Deimprovisoaparecieronunosaspersoresretráctilesqueempezaronaregarla lozana hierba de la terraza. El equipo entero soltó una carcajada mientras se empapabadeagua. WaucheuersetapólasgafasdevisiónnocturnaylegritódesdelejosaMerritt:

—¡Joder,Chispas,acabodeenvejecerdiezaños!

Enesemomento,hastaMerrittsonriódesdedetrásdesumáscara.

—Yaloshabéisoído.Hayquelargarse.

Entoncesalgocambió.DerepenteMerrittpercibióunolormuyfuerte.Susojos

seentrecerrarontraslasgafas.Losaspersoresyanorociabanagua.

Miróasushombresygritó:

—¡Gasolina!

Antesdequepudierandarselavueltayecharacorrer,unmotordegranprecisión

empezóarunrunearenlalejanatorreconcúpula.Seoyóunprofundo¡bum!,ylo

últimoquevioMerrittatravésdesusgafasfueunacegadorallamaradaverdeque

formabaunarcoalolejosentrelatorreyél.

La bola de fuego rodante iluminó el cielo en dos kilómetros a la redonda. Su

www.lectulandia.com-Página143

estruendo ensordecedor rebotó en el costado de la caravana, y la luz anaranjada alumbrótrescientascarashorrorizadas.Trearaúnteníalaradioenlamano.Sequedó paralizadoaloírlosgritosdeangustiaporelcanalderadio.Asualrededortodoera acción…oanarquía;resultabadifícildedistinguir. —¡Quevayanparaalláloscochesdebomberos! —¡Unaambulancia!¡Quellevenunaambulancia! —¡Hayagentesallí! Laboladefuegoascendíahaciaelcielo,yacausadesuintensaluzTrearpodía verquelosaspersoresquelarodeabanseguíanfuncionando.Dispersabanagua… paracontenerelfuegoenelprecisolugarenelquesehabíainfiltradolaUnidadde Rescate.Trearteníalaimpresióndeestarviendoalgoenlatelevisión.Unopercibíala sensaciónsurrealistadeloimposible.Lagenteloagarraba, legritaba.Nopodía apartar la vista del fuego enfurecido y de las formas oscuras que se retorcían bruscamenteydanzabanenmediodelasllamascomoalmasmalditas…paraluego caer.Elcamióndedieztoneladasestabaardiendocomounahoguera. Alguienlegritóeneloídoalgoacercadetransmisionesderadio,yTrearmirósin darsecuentaalaradioqueteníaenlamano.Sóloseoíaninterferencias.Yentonces sucedió. Derepenteseencendierontodaslaslucesdelamansión,quebrillabanconuna intensidad aterradora. Unas luces iluminaron toda la finca. Un quejido audible recorriólasfilasdelosagentessitiadores. Trearreaccionóylediolayainservibleradioaotroagente. —¡Pónganseacubierto!¡Todoelmundoacubierto!

Eldolor(porqueteníaquehabersidodolor)eraruidoblancoparaelqueMerrittno teníatiempo.Ensutablerodecontrolimaginario,todaslaslucesparpadeabanen rojo. Corría como sólo puede correr la gente en un incendio, tirando de su pasamontañasdeNomexparacubrirselacara.Elmundoenterosehabíaconvertido en la superficie del sol. Refrenó la aterrorizada necesidad de respirar el aire sobrecalentado.Respirarequivalíaamorir. Peroluegotodoseoscureciódenuevo.Elbrillanteresplandortrassuspárpados apretadoshabíadesaparecido.¿Habríanfalladolasgafasdevisiónnocturna?Talvez. Pero tendría que abrir los ojos para averiguarlo, y no estaba listo para eso. Sin embargo,elcalorhabíadesaparecido…yyasólosentíafrío.Sentíaunhormigueoen todoelcuerpoqueresultabacasiagradable.Laexperiencialedecíaque,encombate, lassensacionesdehormigueosignificabanqueacababasdesufrirheridasgraves. Merrittavanzabaaciegas,tambaleante.Alfinalsedetuvo,searrancólasgafasy abrió los ojos. Fue una sensación maravillosa. El olor era una combinación de gasolina, carne quemada, plástico fundido y metal caliente. Se acostó con una

www.lectulandia.com-Página144

sensación de mareo… y sintió que el golpe le hacía efecto poco a poco. Se encontrabaenunazonadecéspedmuycuidado,justoalladodeunhongoascendente dellamasanaranjadasdecasiveintemetrosdealtura.Elaguafríaqueloregabahacía soportableelestartancerca.Sushombresestabanenalgunapartedentrodeesas llamas. Buscósumicrófono,fundidoconsumejilla. —¡Waucheuer!¡Reese!¡Litdeton!¡Presentaos!¡Kirkson!¡Engels!¡Presentaos! Elmicrófonoseledespegóenlasmanos.Losauricularesnofuncionabanbajoel cascodeKevlar. Sushombreshabíandesaparecido.Todos.

Merritt estaba entumecido. Giró sobre sí mismo para orientarse y vio que la mansióndespedíaluzblancatreintametrosmásadelante.Levantóelbrazoyvioque

laculatadesuMP-5selehabíapegadoalamanga.Sucinturóndenailoncon

municiónsehabíafundidoconsumonoyconsuchalecoantibalasdeKevlar.No

estabasegurodesiestabamalherido,perosuhumoribaaestallardeunmomentoa

otro.Decidióhacerlomismo.

Merrittagarróelcañóndelrifleconlamanoizquierdayarrancódesubrazo

aquellamasaretorcida.ElNomexparecíahaberloprotegidodelopeor,perosentíael

confusozumbidoenlasterminacionesnerviosasqueeraelequivalenteneurológico

delacanciónPleaseStandByForPain

Merrittechóacorrer,peronohaciaelmuroperimétricoylaseguridad,sinohacia

lamansión.Corrióendirecciónalazonacercadadelestanqueyaunaspuerta-

ventanasconmanillasdelatónbruñido,cuyoscristalesdespedíanluz.Susojosnoles quitaron la vista de encima mientras saltaba por encima de bancos de piedra y herbarios. Asualrededor,enmediodelbañodelosaspersores,volvióaolerlagasolina,y oyóelrugidodelasllamasqueloperseguían,perolasdejóatrásypermanecióbajoel agualimpiayfríaqueservíadebarreracontraelfuegoqueseaproximabaalacasa. Mientrascorría,Merrittseechólamanoalaespaldaparacogerlaescopeta recortadasujetaconunacorrea.Todavíaestabatirandodelaempuñaduradecaucho, intentandosepararladelamasafundidadesucinturón,cuandotuvoquedarleuna patadaalapuertademaderadelestanque.Laspartesmetálicasdelapuertachocaron contralas losas del césped, pero él yaestaba destrozando una serie de sillas de maderadetecaymesasplegablesensuintentodellegaralascristaleras.Yacasi habíallegado.Eravagamenteconscientedequeunosreflectoresloenfocabandesde lacasa,peroleimportabaunbledoloqueplaneaseSobol.Podíacaermuertoalllegar allí,peroibaallegaralinteriordelacasa. SacórápidamentesucuchilloMarkVycortólostrozosdecinturónquesehabían adheridoalaescopeta.Paraahorrartiempo,lanzóelcuchillo,queseclavóvibrando

www.lectulandia.com-Página145

enelmarcodelapuerta.CogiólaRemington870conlasmanosenguantadasy

disparóunavez;oyóunagradableclic-clac.

Merrittlediounfuertegolpealapuertaconunabota…yapuntoestuvode

hacerseañicoslaespinilla.Suimpulsohaciaadelantelolanzócontralapuerta,conlo

quelarodillaselemetióenlaboca,loqueleprodujoundoloragudoquelellegó

hastaelcentrodelcráneo.Setambaleóhaciaatrás,einconscientementeselimpióla

bocaconelguante,queaparecióllenodesangre.Losincisivoslebailaban.

«Noimporta».

Merrittcolocólaescopetaalaalturadelasmanillasdelapuertaehizounagujero

detreintacentímetrosdeancho.Siguiódisparandoyprontoabrióagujerossimilares

enlaspartessuperioreinferiordelaspuerta-ventanas,allídondeéstassetocaban;el

puntomásprobableparacolocarpestillos.

Acientosdemetrosdedistancia,elcampamentodelFBIeraunpandemónium.Unos

policíasibandeunladoaotroparareunirherramientasderescate,mientrasotros

ibandeacáparaalláparaprohibiracualquieraqueseacercaseallugardelataque.

Aquelloeraunauténticorevuelo.Enmediodelcaos,Trearoyólejanosdisparosde

escopeta.Entoncesgritó:

—¿Quiénestádisparando?¡Decker,délaordendealtoelfuego!

—Susistemanofunciona.

Merritt echó abajo las puerta-ventanas embistiéndolas con el hombro. Entró a trompiconesenunasaladeestardeestiloneoespañolconsuelodemaderadetablas anchas.Habíaunazonamásbajaconsofásmodularesenfrentedeunagrantelevisión depantalladeplasma.Allílaslucesbrillabantantoquecasilocegaban.Noobstante, alargóelcuelloysetambaleódeladoalado.Sabíaloqueteníaquehacer. El equipo de desactivación de bombas había sido eliminado mediante armas acústicas,ynoibaadejarqueesolepasaseaél.Merrittlevantósuescopetayvio mediadocenadesensoresdistintosalolargodeltechoencadapared…detrásdelas lucesbrillantes. Unavozclarayautoritariahablódesdelapuertaquedabaalinteriordelacasa. —¡Noeresbienvenidoaquí! LarespuestadeMerrittfueinmediata:

—Queteden,Sobol.

Merrittoyóunospasosqueseleacercabanporelsuelodemadera.Eraincreíble.

Enverdadteníalasensacióndequeallíhabíaalguien.Sehabíaproducidouncambio

enlosecosdelahabitación.FueentoncescuandoMerrittoyóysintiópasaratravés

deélelsonidomásintensoquehabíapercibidoensuvida.Lamesadecentroque

www.lectulandia.com-Página146

teníaalladoempezóavibrartantoquesusláminasdecristalcayeronalsuelo. Merrittsecontorsionóparamirarhaciaatrásyaltecho,dondevioelreflejodeun LEDqueparpadeabaenlapartetraseradeunodelossensoresredondos.Levantóla escopeta justo cuando una sensación de horror inhumano se apoderó de él. Sus intestinosintentabanestrangularlo,ysentíaquesusojossepreparabanparaestallar. Dioungritoangustiadoydisparólaescopeta. El dolor desapareció de inmediato. Se detuvo un momento para inclinarse y vomitarenelsuelo,peroserecuperóenseguida.Sangrabaporlosojosylanariz,pero limpiólasangreydescargóotroescopetazocontralapareddelfondo,yluegootro contralaparedinterior.Sebalanceabamientrassacabamásmunicióndelosbolsillos yrecargabalaRemington.Lasangrequelecaíadelanarizlemanchabalosdedos. —¡Hijodeputa!¡Sobol,tevoyadesconectar!—Merrittmetióunabalaenla recámara—.¿Meoyes? Suspalabrasresonaronenaquellacasatangrande. Unavoz,justodetrásdeél,dijo:

—Nohacefaltagritar.Teoigoperfectamente.

Merrittdiounrespingoysegiró,disparandountirocontralaparedquetenía

detrás.

Lavozseguíaallí,apocoscentímetrosdesucara.

—Veoquehaseludidoelcortafuegos.

¿Cómoeraposibleaquello?Elsonidosalíadelanada.Ningúnequipoestéreo

podíahacereso.Merrittexaminódenuevoeldesplieguedesensores,peronohabía

ningunoactivoenapariencia.

Lavoz,pegadaasuoreja,susurraba:

—Sabíanqueibasamorir,pero,aunasí,teenviaron. Merrittsealejódeunsalto,metiéndoseeldedoeneloídocomosíselehubiera coladouninsecto. —Hijode… Merrittdejólaescopetacolgandodelacorreamientrassacabaunadelaspistolas

P14-45.Lavozseguíapegadaasuoreja,peronosentíadolorniopresiónenlos

intestinos.

—Estándispuestosasacrificarteparaaveriguardequésoycapaz.

—Túsiguehablando,gilipollas.