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LOS PRIMEROS POBLADORES DE AMERICA

Hablar sobre los orígenes de los primeros americanos nos remonta al génesis del hombre en sí, al
periodo paleolítico y a las primeras apariciones de los antecesores del hombre en las llanuras de
África; es referirnos a los 4,5 millones de años de la primera aparición del Australophitecus en el
continente africano, luego vendrá en Homo Hábilis hace 2 millones a años atrás, después aparece
el Homo Erectus alrededor de 1,4 millones de años ; luego le sucedió el Homo Sapiens (150.000 años
atrás en África). Finalmente, hace unos 15.500 años el Homo Sapiens Sapiens llega a América
portando una cultura paleolítica superior con un evolucionado complejo tecnológico basado en la
confección de puntas de proyectil mediante la talla de piedra por percusión y otras avanzadas
herramientas de madera, hueso y marfil. Su llegada al Nuevo Continente forma parte de un contexto
de migración y de colonización que caracteriza a toda la historia de la Humanidad, en este caso
procedente de las estepas centrales de Asia y de la región más nororiental de Siberia

Partiendo del hecho de que África es la cuna de la Humanidad, y que desde ahí se expandió y
colonizó las regiones más remotas del mundo, cabe preguntarse cómo y cuándo llegó la especie
humana al continente americano...este es uno de los temas más fascinantes de la antropología, por
la diversidad de teorías y sub teorías, y las apasionadas discusiones científicas al respecto. Sin duda
, no hay un consenso claro de cuáles fueron las rutas del poblamiento de América, pero hoy día se
plantean dos teorías importantes:

• Una teoría propuesta es la autóctonista, y afirma que el hombre americano es autóctono y


que de América emigró a otros continentes, pero actualmente es una teoría muy cuestionada por
carecer de sólidos fundamentos científicos.

• Otra de las teorías poblacionales, ampliamente preferida por la mayoría de los científicos, es
la teoría migracionista. Esta teoría plantea que el hombre llegó a América cruzando un puente
natural que unía Asia con América. Ello debió ocurrir sólo cuando contaba con suficientes elementos
culturales que le permitieron sobrevivir al rigor del clima frío del Ártico.

Es así que los primeros habitantes del continente llegaron hace más de 15.000 años procedentes
de Asia a través de una compleja serie de oleadas migratorias terrestres y marítimas.

Así eran los primeros pobladores americanos

En realidad, el cuándo y cómo llegó el hombre al continente americano son sólo dos piezas del
complejo rompecabezas antropológico. La tercera es saber quiénes fueron los primeros americanos.
Se especula que estos primeros americanos eran audaces pioneros salvajes y muy agresivos . Al
analizar los restos óseos de estos paleoamericanos se observa que más de la mitad de los hombres
tienen profundas heridas causadas por acciones violentas y que no parecen ser el resultado de
accidentes de caza. Más bien parece el resultado de violentas peleas entre sí.

Por el contrario, las mujeres no tienen este tipo de heridas pero tienen signos de malnutrición, de
abuso doméstico, y vivían mucho menos tiempo que los hombres. La mayor parte de estas mujeres
morían muy jóvenes, antes de los 26 años. Estos primeros americanos familiarizados con el riesgo,
formaban pequeños grupos familiares, que se desplazaban en busca de alimentos siguiendo la ruta
de la megafauna. Sus herramientas hablan de las muchas habilidades que trajo el hombre a este
hemisferio: lanzas y flechas con puntas líticas ,de hueso de extintos caballos o de marfil de
mastodonte, el arco, las hondas ,hachas de mano, cuchillos y raspadores de piedra y, agujas de
hueso para confeccionar ropa adecuada para enfrentar el clima extremo