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MITOS: REALIDAD Y FICCIÓN

En muchas ocasiones se le achacan a las ballestas "virtudes" y "defectos" que no siempre son reales, añadimos aquí algunos de los más comunes en sus distintos usos así
como un apartado de "SABIAS QUE ..." con el que encontraras anécdotas o usos poco conocidos, incluidos detalles históricos donde aparecen algunas de las hermanas
mayores de la ballesta como son las dedicadas al asedio desde el tiempo de los romanos.

Espero que te sean útiles y amenas.

Sí en cuanto a potencia de la pala, pero el resultado traducido a velocidad de flecha no se diferencia mucho, claro que la energía
Una ballesta es mucho más potente que
sí, porque la masa generalmente es mayor, sin embargo a 30m la energía de la flecha de ballesta y la de arco de similar peso es
un arco.
prácticamente igual para una ballesta de 150 lb y un arco de 60 lb.
¡Ja! Evidentemente no suena como una escopeta del 12, pero es tres o cuatro veces más "sonora" que un arco, como una
La ballesta es un arma silenciosa. carabina del 22. Se puede disminuir algo el ruido de la pala y la vibración de la cuerda, pero aún sigue oyéndose, (pero que
nadie se piense que una arma de fuego con silenciador no se oye nada, también se oye aunque sea poco y no tan lejos).
Su precisión es extraordinaria. Tanta como sea de bueno el tirador, pero siempre inferior a la de un arma de fuego.
Por mucho alcance que tenga, nadie puede hacer puntería a más de 100 metros con un blanco razonable, y mucho menos a 200,
300 ó 400m suponiendo que llegue. El alcance de los rifles se mide en miles de metros (máx.). En caza el alcance óptimo está
Su alcance es enorme.(?) por debajo de los 40 metros como norma, igual que con un arco. Así que aunque veamos en alguna película que se hace blanco
con una flecha de ballesta a una distancia enorme (200 ó 300m) no se lo crean mucho, todas las películas se permiten licencias
porque "lo pone el guión".
Es más lenta la recarga que un arco. Cierto, un buen arquero puede tirar 10 ó 12 flechas en un minuto, con la ballesta no pasaría de 4 ó 5.
Se requiere más esfuerzo en el momento de la carga, pero luego no se hace ningún trabajo para mantener la flecha, esa es su
Es más cansado que un arco.
ventaja, y según parece ese es su gran pecado.
Dependiendo del modelo, los de menor peso pueden rondar los 2 kg, las más pesadas sobrepasan tranquilamente los 5 kg.
Son muy ligeras. (además hay que contar los accesorios) si nos vamos a las de competición sepamos que el peso se encuentra limitado a un
máximo de 10 kg incluidos los accesorios.
Depende de los modelos, su potencia y el tipo de flecha y su punta. Algún fabricante indicaba hace tiempo que con una pala
recurva de 200 lb, se podría conseguir eso y bastante más a 10m. Como dato contrastado, una ballesta de 150 lb puede lanzar
Las flechas pueden traspasar una puerta
una flecha de aluminio de 16'' con punta de acero field y a 12 m pasar la chapa de un bidón estandar de aceite (tipo barril de
de coche.
petróleo), es decir, entra en él estando vacio, pero no le queda energía para salir por el otro lado, eso sí, la flecha no servirá para
mucho después de la prueba.
Falso, el arco y la ballesta son armas anteriores a las de fuego, por eso las primeras armas de fuego tomaron como referencia lo
La forma del cuerpo deriva de las armas que ya existía, y lo más aproximado era el cuerpo de las ballesta para apoyo y sujección ante el retroceso del arma por la
de fuego. combustión de la pólvora, luego, con el tiempo ha ocurrido al contrario y los avances en la forma de las armas de fuego se han
aprovechado en el cuerpo y culata de las ballestas.
Para los que todavía no se han enterado, GUILLERMO TELL, no era un arquero, y lo de la manzana sobre la cabeza de su hijo
¿SABES QUE?
lo hizo con su ballesta. Se ha producido una serie de TV con las aventuras de este personaje.
Las ballestas (ballesteros) se utilizaron en la reconquista española, la conquista de Canarias, América y muchas otras plazas que
fueron españolas, musulmanas, francesas, inglesas, ... así como en innumerables conflictos, guerras y batallas desde el siglo XI,
aparte de que como arma de caza ha sobrevivido hasta nuestros días.
El ejército Chino en la antigüedad llegó a tener más de 50000 ballesteros.
El rey Richard I se dice que murió asesinado con una ballesta.
Los ballesteros genoveses eran conocidos por su pericia como fuerza especializada y contratados como mercenarios por muchos
monarcas y nobles de la edad media.
Algunos pigmeos africanos utilizan aún ballestas de fabricación propia y cazan monos con dardos envenenados.
Algunas tribus chinas usaban hasta hace poco (finales siglo XX) la ballesta para obtener su caza.
Los científicos en la Guayana usan ballestas para lanzar cabos y luego subir a las zonas altas de los árboles tropicales y realizar
sus estudios ahí.
Se obtienen muestras de tejidos de ballenas mediante ballestas que lanzan flechas con punta modificada que retiene una
pequeña cantidad de su piel.
También se utilizan para clavar pequeños transmisores en los animales y poder así conocer sus desplazamientos. (Cetáceos)
Es cierto que existieron ballestas de repetición. En China había una variante que tenía un contenedor en la parte superior, en ella
se colocaban las flechas que caían cuando tras cada disparo se llevaba nuevamente la cuerda hacia atrás.
También existían modelos múltiples, que tiraban 2 ó 3 flechas a la vez, disponían de varios railes o guías y se ponía una flecha
en cada una, la cuerda las empujaba a todas a la vez.
Literatura/Cine/Ficción Con ballestas y a lo loco ...
El clásico de ROBIN HOOD con Errol Flynn, los arqueros y ballesteros son parte de la acción.(1938). Además con la dificultad
de que en la época no se usaron efectos especiales y las flechas se tiraban de verdad.
ROBIN HOOD : PRINCE OF THIEVES (1991) El protagonista (Kevin Costner) al comienzo salva al chico del árbol y se
defiende de los malos con ballesta y espada.
Rubeus Hagrid , el guardián de las llaves y terrenos de Hogwarts, tiene como arma una ballesta. (HARRY POTTER I y II ).
VAMPIRES de John Carpenter (1998) a liquidar a los malos con ballestas y otras "herramientas"
BRAVEHEART con Mel Gibson, arcos, espadas, ballestas, hachas, ...
ESCAPE DE ABSOLOM (1994) las ballestas como arma de defensa del poblado de los buenos ante el ataque de los malos.
El amigo peludo de Han Solo en el primer episodio de la Guerra de las Galaxias utilizaba una "ballesta Especial/espacial",
tenía toda la morfología de una ballesta pero disparaba rayos, ....
Repasar algunos capítulos de SHENA la princesa guerrera o HÉRCULES, dejará ver un buen número de ballestas y arcos,
"retocados".
Muchas películas de ambientación como la serie de MAD MAX Más allá de la cúpula del trueno(1985) tiene como armas
ballestas de todas clases, entre otras.
Al comienzo de GLADIATOR en la batalla se puede ver el uso de arcos y de las Ballistas romanas y su efecto.
Película JUANA DE ARCO (1999), bien ambientada y muestra el material de ataque y asedio de la época, hay de todo, arcos,
ballestas, ...
Otra película, BEOGULF (1999)donde Christopher Lambert se defiende con sus dos ballestas dobles ....
En la película LADY HALCÓN (1985),arcos, espadas, ballestas simples y el protagonista, Rutger Hauer, usa una ballesta doble.
En la segunda entrega de EL SEÑOR DE LOS ANILLOS (Las dos torres), aparte de los arqueros aparecen también ballestas y
algunos aparatos similares a las Ballistas romanas en el asedio.
LOS TRES MOSQUETEROS en su última versión.
RIOS DE COLOR PÚRPURA 2 (los ángeles del apocalipsis) Thriller sobre temas esotéricos, religión, ... (2004)
VAN HELSING Estrenada en Mayo de 2004, matando vampiros, hombres lobos, ...
EL REY ARTURO, Septiembre de 2004, arqueros, espadachines y muchas gastraphetes (en manos de los sajones).
HERO (Ying Xiong), (2004) en la antigua China, siete reinos luchan, en batalla nubes de flechas caen sobre un castillo. Fijaros
en las grandes ballestas manejadas por 6 hombres, disparadas con las manos y tensadas desde el suelo con pies y manos.
OCEANS TWELVE, (2005) la utilizan para desactivar la alarma y entrar en la casa en la que roban en Holanda.
EL REINO DE LOS CIELOS (2005)donde Orlando Bloom y el resto del personal participan en batallas, asedios, ... de la
época de las cruzadas y se puede ver de todo.
GARFIELD 2 (2006) al final de la película el conde amenaza a los protagonistas con una ballesta medieval.
Deporte
Los campeonatos mundiales de la IAU se celebran cada dos años.
Existen varias modalidades de tiro con ballesta, MATCH y (TARGET)FIELD, con diferentes condiciones, proyectiles y
dianas en cada caso. También se celebran en indoor y al aire libre.
Más de 50 naciones forman parte de la IAU, y en muchas de ellas, la federación de tiro con ballesta forma parte de la de
arquería (incluyendo ésta las modalidades de arco y ballesta).
© JC Cabrera