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Burrhus Frederic Skinner

(Susquehanna, 1904 - Cambridge, Estados Unidos, 1990) Psicólogo


estadounidense. Obtuvo el doctorado en psicología por la Universidad
de Harvard en 1931, y continuó sus investigaciones en la misma
universidad como asistente de laboratorio de biología con el profesor Crozier; en 1936
empezó a trabajar como profesor en la Universidad de Minnesota, donde permaneció
nueve años.

En 1938 Skinner publicó su primer libro, Las conductas de los organismos, y tras un breve
período en la Universidad de Indiana, se estableció en Harvard (1948). Influido por la
teoría de los reflejos condicionados de Pavlov y por el conductismo de John B. Watson,
Skinner creyó que era posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de
respuestas fisiológicas condicionadas por el entorno, y se entregó al estudio de las
posibilidades que ofrecía el control científico de la conducta mediante técnicas de refuerzo
(premio de la conducta deseada), necesariamente sobre animales.

Entre los experimentos más célebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas
palomas para jugar al pimpón, la llamada caja de Skinner, todavía hoy utilizada para el
condicionamiento de animales, o el diseño de un entorno artificial específicamente
pensado para los primeros años de vida de las personas.

Su conductismo radical levantó abundante polémica en su país, y alcanzó una fama


notable con la publicación de la novela Walden 2 (1948), en la que especulaba sobre una
sociedad futura totalmente programada con técnicas de ingeniería de la conducta.

En su ensayo Más allá de la libertad y la dignidad (1971), Skinner defendió que tales
conceptos resultaban en último término perniciosos para la sociedad, y que la única
manera de alcanzar una convivencia óptima pasa necesariamente por aplicar unas
técnicas adecuadas en el diseño de la conducta de sus miembros.

APORTES
La aplicación del Conductismo en la enseñanza se ha realizado por diversos autores, sin embargo y no habría
la menor duda que B. F. Skinner fue el pionero principal de generar una serie de principios y técnicas específicas
en mejorar la calidad educativa, sus aplicaciones han contribuido enormemente al análisis e intervención del
aprendizaje.

El Pensamiento de Frederic Skinner


Observó la conducta animal de ratas y palomas, entendiendo que a partir de estos análisis podría estudiar, con
otras variables más complejas, el comportamiento del ser humano. Pero en lugar de reforzar la respuesta
biológica, buscó desencadenar comportamientos voluntarios, y modificar conductas en los animales.
 Aplicó su llamado conductismo radical al estudio del comportamiento humano.
 Tanto en el campo de la pedagogía como en de la comunicación social, por ejemplo, los mensajes de temor
cohesionan menos o sólo temporalmente, mientras que los reforzamientos positivos consolidan la adhesión,
la identificación y el consenso.
 Según B.F. Skinner, el lenguaje es adquirido a través del aprendizaje, pero éste se forma mediante un refuerzo
selectivo en función de las gratificaciones de la socialización percibidas por el niño. Hay, por consiguiente,
una clara relación estímulo-respuesta, un conductismo social que marca el desarrollo de la conducta.
 No existe una maldad innata en el individuo, sino la posibilidad de desarrollar una responsabilidad personal
que, mediante el conocimiento inteligente, produce conductas libres y dignas.
 Para Skinner “el mayor problema del mundo de hoy sólo puede ser resuelto si aprovechamos nuestro
conocimiento de la conducta humana”.
 El trabajo de Skinner gira en torno a la relación entre conocimiento y personalidad. Esto es, a las distintas
influencias ambientales que determinan el desarrollo personal y a la interacción que se produce entre la
persona y su entorno.

Grandes aportes para el desarrollo de la Ciencia


 Los psicólogos llevan a cabo los estudios aplicados por Skinner, en casos prácticos, lo que condujo
al desarrollo de una serie de terapias denominadas modificación de conducta, aplicadas sobre todo en tres
áreas:
 La primera se centra en el tratamiento de adultos con problemas y niños con trastornos de conducta, y se
conoce como terapia de conducta.
 La segunda se basa en la mejora de los métodos educativos y de aprendizaje; se ha estudiado el proceso de
aprendizaje general desde la enseñanza preescolar a la superior, y en otras ocasiones el
aprendizaje profesional en la industria, el ejército o los negocios, poniéndose a punto métodos de enseñanza
programada. También se ha tratado de la mejora de la enseñanza y el aprendizaje en niños discapacitados en
el hogar, la escuela o en instituciones de acogida.
 El tercer área de investigaciones aplicadas ha sido la de estudiar los efectos a largo y corto plazo de las
drogas en el comportamiento.

Condicionamiento operante
 B. F. Skinner fue el más prestigioso conocedor de este fenómeno, ya que explicó el refuerzo como la inducción
de una pauta de comportamiento determinada a través de la presentación reiterada de consecuencias
positivas o negativas tras la ejecución de conductas que se asemejen o difieran de la pauta que se quiere
establecer. En esta teoría, no se da especial importancia a los factores emocionales o fisiológicos. La teoría
del refuerzo constituye la base del trabajo de Skinner sobre la predicción y el control del comportamiento en
áreas aplicadas de la psicología, como la enseñanza programada, siempre dentro del enfoque propio de la
psicología experimental.
 Como aportación puedo destacar el intento de predecir y controlar la conducta de forma empírica y
experimental, la planificación y organización de la enseñanza, la búsqueda, utilización y análisis de los
refuerzos para conseguir objetivos, y la subdivisión del conocimiento, la secuenciación de los contenidos y la
evaluación del alumno en función a objetivos.
 Para él el conocimiento es una suma de información que se va construyendo de forma lineal. Asume que la
asimilación de contenidos puede descomponerse en actos aislados de instrucción. Busca únicamente que los
resultados obtenidos sean los deseados despreocupándose de la actividad creativa y descubridora del
alumno. Es operante cuando una conducta no es mera respuesta a un estímulo, sino que actúa sobre el
medio desencadenando una alteración del mismo que opera como refuerzo.
Dos aplicaciones importantes de las teorías de Skinner son:
- La terapia aplicada a trastornos de la conducta de los individuos, que extinguen aquellas conductas que no se
desean y refuerzan las que se desean.
- Las llamadas técnicas de aprendizaje programado, que han sido el fundamento de las máquinas de enseñar

Modificación De Conducta
La modificación de conducta es la técnica terapéutica basada en el trabajo de Skinner.
 Es muy directa: extinguir un comportamiento indeseable (a partir de remover el refuerzo) y sustituirlo por un
comportamiento deseable por un refuerzo. Ha sido utilizada en toda clase de problemas psicológicos
(adicciones, neurosis, timidez, autismo e incluso esquizofrenia) y es particularmente útil en niños.