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PROBLEMAS AMBIENTALES, PROBLEMAS HUMANOS

INTRODUCCIÓN

El medio ambiente no es ajeno a la especie humana. Las características físicas,


químicas y biológicas del medio que nos rodea ofrecen el marco óptimo para
nuestro desarrollo. El medio ambiente se define como todos aquellos elementos
que nos envuelven, vivos o inertes, además de sus interrelaciones. La
erradicación o alteración de cualquiera de sus elementos o flujos de materia o
energía, puede desembocar en una pérdida de la función que venía desarrollando
ese ecosistema. La pérdida de los componentes vivos, las especies, tiene una
especial trascendencia social y también una importancia económica creciente.

Para entender la situación del medio ambiente nos hemos de trasladar al origen
de la vida en la Tierra. La coexistencia de elementos químicos y condiciones
climáticas adecuadas, originaron el escenario necesario para que surgieran las
primeras formas de vida.

La satisfacción de las necesidades de desarrollo humanas depende de dos


factores principales: del componente humano, en especial de la ciencia y la
tecnologia, y de las condiciones ambientales. A menudo, en los procesos de
producción se externalizan una serie de efectos negativos sobre el medio que, a
su vez, inciden negativamente en nuestra calidad de vida, ¿por qué seguimos
entonces externalizando los costes ambientales? La respuesta no es sencilla, pero
en ella se enmarcan aspectos políticos, sociales, económicos, culturales y éticos.
Un concepto sociológico interesante aplicado a la gestión sostenible de recursos
naturales es el de “propiedad común”, el cual postula que la protección del recurso
es mayor cuando existen propietarios perpetuos, y no se considera un bien común
de una colectividad impersonal, donde la responsabilidad de la gestión se diluye.

Algunas de las variables humanas que se han identificado como causantes de


estos problemas – ambientales son:
Crecimiento demográfico exponencial de la Población. El número de personas
en el planeta no es un problema per se. Más que el número de habitantes, el
origen del perjuicio ambiental global es la tasa de consumo (directamente
proporcional a la tasa de impacto) por habitante. Esgrimir una ética ambiental para
obligar al Tercer Mundo a controlar su tasa de natalidad no es más que falsear la
realidad, ya que el deterioro ambiental es proporcional al aumento del consumo en
países ricos, no al aumento de población en los países pobres.

http://www.worldometers.info/es/

Tecnología. La tecnología tiene una naturaleza dual respecto al deterioro


ambiental. Por un lado es la responsable del alto poder de transformación de los
países ricos, pero también reduce la incidencia ambiental de los procesos
productivos (BOSERÜP, 1965).

La organización social. La capacidad de degradación ambiental varía según el


modelo de organización social. Donde el medio ambiente forma parte de los
valores éticos, religiosos o culturales, el impacto ambiental admitido por la
sociedad será mucho menor.

La producción energética e industrial La energía se consume en el ámbito


doméstico, la industria o el transporte. El consumo de energía per cápita está
relacionado con el nivel económico, estructura social y precio.
Transporte El transporte es responsable de un alto porcentaje del deterioro
ambiental, repartido en el uso de materias primas, la transformación del territorio
por la construcción de infraestructuras y el consumo de combustible (tabla 3).
Aporta un 20% de los gases invernadero y un porcentaje similar en deposiciones
ácidas. Además, es la primera fuente de ruidos y olores en las ciudades. El
consumo de energía para el transporte supone alrededor del 30% del consumo
total. La producción de CO2 en gramos por pasajero

La producción de alimentos La agricultura Desde la aparición de la agricultura,


hace unos 10.000 años, las prácticas agrícolas han aumentado en extensión,
sofisticación e intensidad. La producción tradicional de alimentos no produce
generalmente problemas ambientales, sin embargo las nuevas técnicas de
producción intensiva vegetal y animal, incluida la modificación genética y la
utilización de sustancias de síntesis, contribuyen a generar serios problemas
ambientales y de salud.

La producción animal La producción o extracción de proteínas animales tiene


importantes implicaciones ambientales, a la vez que el deterioro ambiental
repercute negativamente en la producción. Por ejemplo, los problemas de
destrucción de hábitats por las artes de pesca de arrastre o el sobrepastoreo, el
aumento de radiación UV; la contaminación del aire y del agua con sus efectos de
bioacumulación, repercuten negativamente en la capacidad de regeneración de
los ecosistemas y en la salud de los consumidores.

PROBLEMAS AMBIENTALES MÁS IMPORTANTES

Una de las actuaciones prioritarias para minimizar el impacto sobre el medio


ambiente es la información y la sensibilización hacia los problemas ambientales.
La mayoría de los problemas están interrelacionados. Un impacto sobre el agua,
aire, suelo o ecosistemas puede repercutir en los demás, y también en el hombre.
En los siguientes apartados se describen brevemente algunos de los problemas
que hemos creído más relevantes.

Deforestación La deforestación es la eliminación de la cubierta vegetal, ya sean


árboles, arbustos o hierbas. Los ecosistemas arbolados.

La desertificación es la disminución o eliminación irreversible de la cobertura


vegetal.

Erosión del suelo La erosión del suelo es el arrastre de partículas de sedimento


hacia otras zonas, producido por el viento o la lluvia.

Pérdida de biodiversidad Biodiversidad es un término que hace referencia a la


variabilidad de las formas de vida, ya sea el número de especies.

Cambio climático y efecto invernadero La temperatura que posee la atmósfera


terrestre (entre –60 y 50ºC) es mayor que el espacio que le rodea (-273 ºC).
Gracias al llamado efecto invernadero la Tierra ha podido alcanzar temperaturas
moderadas adecuadas para la vida. Este aumento de temperatura se debe a la
absorción de radiación solar por parte de distintos gases presentes en la
atmósfera, principalmente el dióxido de carbono (CO2), el ozono (O3) y el vapor
de agua.
Los cuales son la causa de:

LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
Se denomina contaminación ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier
agente (físico, químico o biológico) o bien de una combinación de varios agentes
en lugares, formas y concentraciones tales que representen un riesgo o un daño
para la salud, para el bienestar de la población y para la vida vegetal o animal

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente(PNUMA) define a


los contaminantes ambientales como sustancias químicas de importancia mundial
a “aquellas que se encuentran ampliamente diseminadas en el ambiente, en
cantidades nocivas, como resultado de su transporte a través del aire, el agua o
las cadenas tróficas, o porque están presentes en las mercancías que son objeto
de comercio internacional a gran escala”; también se incluyen en este grupo las
sustancias que sólo son relevantes en el ámbito local o regional pero que podrían
afectar a varios países, como en el caso de algunos plaguicidas y metales.

La contaminación ambiental siempre ha existido, y se puede decir que en gran


medida es inherente a las actividades humanas. Sin embargo, los últimos
decenios se han caracterizado por el incremento mundial del riesgo que
representan los agentes contaminantes como consecuencia de la rápida
proliferación de procesos tecnológicos modernos y la industrialización de países
que, hasta hace poco, eran agrícolas

Origen y causas de la contaminación

La contaminación puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza


(fuentes naturales) o a causa de los diferentes procesos productivos del hombre
(fuentes antropogénicas) que conforman las actividades de la vida diaria.

La contaminación producida por causas naturales, como las erupciones volcánicas


o la erosión, no es tan grave como la de origen antropogénico, dado que sus
efectos a largo plazo son regulados por la misma naturaleza.

Las principales causas de la contaminación en el planeta son las actividades


humanas, en especial las productivas; por ejemplo, las relacionadas con la
generación de energía, incluyendo la explotación de recursos no renovables como
el petróleo y los minerales, con la industria, con las prácticas agrícolas, con la tala
de bosques, con el incremento de la población y otras actividades de los seres
humanos en relación con el medio ambiente. Todas éstas han alterado los
ecosistemas terrestres y acuáticos así como la propia atmósfera de la tierra.

La mayoría de las actividades del hombre producen, de manera continua,


porcentajes considerables de contaminantes, que originan graves alteraciones
ambientales y como consecuencia afectan la vida humana, ya que ésta y los
factores que la determinan están sostenidos y dependen de la biosfera. Estas
alteraciones incluyen, entre otras, el calentamiento global, la disminución dela
capa de ozono, la pérdida de la biodiversidad y la disminución de la calidad de
vida de millones de seres humanos. Todos estos cambios ambientales trascienden
los límites políticos de las naciones y, por tanto, deben ser vistos desde una
perspectiva global. Sin embargo, también pueden causar contaminación las
actividades no productivas, como las que se realizan en el hogar o las
relacionadas con el transporte y demás servicios.

La contaminación también puede ser consecuencia de procesos sociales como el


crecimiento demográfico, los movimientos migratorios y la urbanización,
generando gran cantidad de desechos y escombros, entre otros. Una causa
adicional son los patrones culturales, en particular, los asociados con la economía
de consumo. Actualmente, un factor de gran importancia es el uso generalizado en
el hogar, la industria y la agricultura de sustancias sintéticas para diversos
fines uso de plásticos, solventes, detergentes, plaguicidas y fertilizantes químicos

Formas de contaminación

Numerosos son los ejemplos de formas de contaminación y de los problemas


ambientales que los seres humanos estamos provocando desdelos inicios de la
revolución industrial y, muy en particular, durante el último medio siglo. Entre los
principales problemas se pueden mencionar los siguientes:

Clases de contaminación

La contaminación ambiental puede ser ocasionada por sustancias de origen


natural o sintético que pueden estar presentes en cualquier componente de la
naturaleza. Estos contaminantes pueden ir desde su fuente al aire, al agua, a los
suelos o a los alimentos, entre otros, siendo estos los medios de dispersión o el
medio de transporte hacia los receptores como el hombre o la fauna y la flora
acuática y terrestre.

FUENTES DE CONTAMINACIÓN O POR SU ORIGEN

 Naturales
 Antropogénicas (artificiales o sintéticas)
En general, los contaminantes pueden ser de origen natural o antropogénico
(generados por el hombre).

Los contaminantes biológicos son de origen natural, en cambio los químicos


pueden ser de origen natural como las aflatoxinas y el dióxido de carbono, o
artificiales como los plásticos, detergentes y la mayoría de plaguicidas y
fertilizantes.

Los contaminantes de origen físico pueden ser, igualmente, de origen natural


como las radiaciones UV del sol, y artificiales como el ruido o las radiaciones
emitidas por fuentes radiactivas.

La presencia de cualquier contaminante sintético en cualquier medio yen cualquier


cantidad se considera nociva; porque primero, la concentración basal de esas
sustancias es cero; y segundo; no existen mecanismos naturales ara degradarlas

EN FUNCIÓN DE LA EXTENSIÓN DE LA FUENTE

Contaminación puntual: Cuando la fuente se localiza en un punto, por ejemplo,


las chimeneas de una fábrica o el desagüe en el río de una red de alcantarillado

Contaminación lineal: La que se produce a lo largo de una línea, por ejemplo, la


contaminación acústica y química por el tráfico de una autopista

Contaminación difusa: La que se produce cuando el contaminante llega al


ambiente de forma distribuida. La contaminación de suelos y acuíferos por los
fertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. También es
difusa la contaminación de los suelos cuando la lluvia arrastra contaminantes
atmosféricos, como pasa con la lluvia ácida. Esto afecta a ciertas especies
animales y vegetales, modifica la composición de los suelos y desgasta los
monumentos y el exterior delos edificios

DE ACUERDO AL ORIGEN:

 Fuentes naturales
 Fuentes tecnológicas
 Fuentes agrícolas
 Fuentes pecuarias
 Fuentes domésticas y municipales

EN FUNCIÓN DEL MEDIO AFECTADO

Contaminación atmosférica: Esta contaminación se produce por gases y


partículas emitidos por las industrias, por el transporte aéreo y terrestre, incendios,
erupciones volcánicas, entre otros, que son emitidos y quedan “depositados” en la
atmósfera

Contaminación de las aguas: Se produce por la presencia de contaminantes en


el agua (ríos, mares y aguas subterráneas). Los contaminantes principales son los
vertimientos industriales y domésticos y los residuos sólidos.

Contaminación del suelo: La contaminación del suelo se da por la presencia de


sustancias contaminantes, ya sea debido al uso de plaguicidas para la agricultura,
por riego con agua contaminada, por el polvo de zonas urbanas y carreteras o por
los relaves mineros y desechos industriales derramados en su superficie,
depositados en estanques o enterrados

POR LA NATURALEZA DEL CONTAMINANTE

Conforme a esta clasificación la contaminación puede ser biológica, química y


física, teniendo en cuenta la naturaleza de los agentes contaminantes

Contaminación biológica: Es la producida por organismos vivos indeseables en


un ambiente, como por ejemplo: introducción de bacterias, virus, protozoarios.

Contaminación física: Es la alteración del ecosistema producida por la energía


en sus distintas formas. Por ello, también se le conoce como contaminación
energética.

Contaminación química: Es ocasionada por la incorporación a los componentes


ambientales de sustancias químicas sólidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de
ellas, con alteración de las condiciones naturales de los mismos
CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA

La contaminación atmosférica se define como la presencia de ciertas substancias


y/o formas de energía en el aire, en concentraciones, niveles o permanencia lo
suficientemente altos como para constituir un riesgo a la salud y a la calidad de
vida de la población, y a la preservación de la naturaleza o a la conservación del
patrimonio ambiental. Dichos contaminantes pueden ser:
 Primarios: Son aquellos que se emiten directamente a la atmósfera debido
a procesos naturales o antropogénicos.
 Secundarios: Se generan a partir de reacciones químicas que algunos
contaminantes primarios sufren en la atmósfera.

Los principales contaminantes atmosféricos primarios, derivados de la actividad


humana, incluyen:

 Partículas atmosféricas
 Compuestos de azufre
 Compuestos de nitrógeno
 Compuestos orgánicos
 Compuestos metálicos
 Ruido
 Radiaciones ionizantes

Clasificación de los contaminantes atmosféricos están:

 Contaminantes primarios (vertidos directamente desde los focos de


emisión).
 Contaminantes secundarios (procede de los contaminantes primarios +
componentes de la atmosfera)

Contaminantes Primarios

Monóxido De Carbono (CO).


Óxido de Nitrógeno (NOx).
Hidrocarburos (HC).
Óxidos de Azufre (SOx).
Partículas.

Contaminantes Secundarios (oxidantes Foto químicos. Ej.: ozono):

Contaminación fotoquímica o «smog fotoquímico».


Lluvias ácidas.
Disminución de la capa de ozono.

 Compuestos de Azufre: El dióxido de azufre (SO2) y el trióxido de azufre


(SO3) son los principales óxidos de azufre presentes en la atmósfera. La
principal fuente antropogénica de óxido de azufre es la combustión de
combustibles fósiles ricos en azufre (ej. carbón, petróleo combustible (fuel oil),
diésel

SO2 + ½ O2 SO3 + H2O H2SO4

 Óxidos de Nitrogeno (NOX): Los tres óxidos de nitrógeno que se encuentran


comúnmente en la atmósfera son: óxido nitroso (N2O), óxido nítrico (NO) y
dióxido de nitrógeno (NO2). Estos se denominan genéricamente NOX. El N2O
es un gas relativamente poco reactivo, y es un componente traza de la
atmósfera "natural". El NO es un gas incoloro e inodoro; mientras que el NO 2
es café-rojizo (color de la atmósfera visto frecuentemente sobre áreas urbanas)
y tiene un olor desagradable.

CONTAMINANTES DEL AIRE


 Hidrocarburos
 Oxidantes Fotoquímicos
 Óxidos de Carbono (CO). El CO2
 Ruido
 Radiaciones Ionizantes
 OTROS CONTAMINANTES ATMOSFÉRICOS
 Cl2:
 HCl:
 HF:
 Las dioxinas y furanos
 Metales pesados
 Asbestos
 Metano
 Los CFC

CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Desde el punto de vista de la sociedad humana, el agua se utiliza en diferentes


roles, principalmente:

 Agua para consumo humano directo (vital).


 Agua para usos domésticos (lavado, sanitario, cocina).
 Agua para usos industriales (medio térmico, transporte de materiales, medio de
reacción, solvente, lavado).
 Agua para fines de regadío agrícola, en actividad pecuaria, forestal, etc.
 Agua como medio para la producción de especies marinas (peces, algas,
moluscos, etc.).
 Agua como recurso para la generación de energía eléctrica.
 Agua como medio recreacional.
 Agua como medio receptor de los residuos de la actividad humana.

Contaminantes del agua


Los compuestos orgánicos solubles biodegradables
La población microbiana
Existen otros tóxicos, tales como los metales pesados
Nitrógeno y Fósforo Las algas y plantas acuáticas utilizan la energía de la luz
para sintetizar material orgánico complejo, a partir de CO2, agua y otros materiales
como nitrógeno (N) y fósforo (P).

Temperatura Ph Solidos suspendidos

CONTAMINACIÓN DEL SUELO

El suelo constituye el soporte material y la fuente de alimentos para al desarrollo


de los seres vivos que habitan en él. El suelo es una mezcla variable de partículas
minerales, material orgánico, agua y aire. Se origina debido a la desintegración
física de las rocas subyacentes, en un proceso de erosión muy lento,
disgregándose en pequeños fragmentos.