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AGUAS TERMO-

MINERALES DEL
ESTADO MÉRIDA,
VENEZUELA:
ASPECTOS GEOQUÍMICOS Y PROYECCIÓN
GEOTURÍSTICA

Omar Antonio Guerrero


Gabriel Eduardo Guerrero
Camargo
AGUAS TERMO
-MINERALES DEL ESTADO MÉRIDA VENEZUELA.
ASPECTOS GEOQUÍMICOS Y PROYECCIÓN GEOTURÍSTICA

OMAR ANTONIO GUERRERO


GABRIEL EDUARDO GUERRERO CAMARGO

Facultad de Ingeniería
Mérida, Venezuela.

COLABORADORES

CIEM- EQUIPOS DE PROYECCION Y DIAGNOSTICO VIAL DEL ESTADO MERIDA.


INPARQUES – estado Mérida
Grupo de Investigaciones de Ciencias de la Tierra TERRA – Ingeniería (CIDIAT)-
Universidad de Los Andes. Mérida, Venezuela.
Titulo: AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MÉRIDA.
VENEZUELA: ASPECTOS GEOQUIMICOS Y PROYECCIÓN
GEOTURÍSTICA.
Reservados todos los derechos.

Prohibida la reproducción total o parcial de esta obra en


cualquier medio de impresión electrónico o tipográfico, sin
la autorización por escrito del autor.

©2019. Omar Antonio Guerrero, Gabriel Eduardo Guerrero


Camargo

omarguerrero1231@gmail.com
gabrielguerrerocamargo@hotmail.com

Hecho el Depósito de Ley:


Deposito Legal N°- ME2019000023
ISBN: En proceso -

Diseño y maquetación: WCM- OAG


Fotografías de portada: Omar Antonio Guerrero

Revisión y corrección: Los autores.


DEDICATORIAS

A la Cordillera de Mérida que majestuosa emana


su gran vitalidad
AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen al Equipo de Diagnóstico y Proyección vial de estado Mérida CIEM-ULA-
GOBERNACIÓN DE MERIDA, al personal de INPARQUES- estado Mérida, la ayuda prestada en la realización
de este trabajo y a todo el equipo de profesionales multidisciplinario de la Facultad de Ingeniería – Grupo de
Ciencias de la Tierra – TERRA, Facultad de Ciencias de la Universidad de Los Andes y CIDIAT, especialmente a
la Lic. Lenis Prado.
OMAR ANTONIO GUERRERO

Venezolano. Geógrafo egresado de la Universidad de Los Andes (ULA: 1986), y en 1989,


hace una especialización en esta misma universidad, en fotointerpretación y sensores
remotos. Geólogo en la Universidad Central de Venezuela (UCV: 1990), Maestría en
Ciencias Geológicas (UCV: 1993). Grado de Salamanca y estudios doctorales en Ciencias
Geológicas (Universidad de Salamanca, España: 2005). Desde 1987 se desempeña como
profesor de las asignaturas Sedimentología y Geomorfología de la Escuela de Ingeniería
Geológica de la ULA. Actualmente es profesor jubilado activo de la ULA. Desde el año 2016, trabaja en la
recuperación hidrogeomorfológica y ambiental del Monumento Natural Laguna de Urao y en las bases para el Plan
de Ordenación del territorio. (Proyecto ULA – INPARQUES - Fundación Ecológica Laguna de Urao). Es autor y coautor
de artículos científicos en el campo de la geomorfología, geología ambiental y riesgos geológicos, así como coautor
de los libros: Diagnóstico y proyección vial del estado Mérida-Venezuela; Atlas petrográfico de rocas ígneas y
metamórficas de la Sierra Nevada de Mérida, Venezuela; Llano del Anís: Una visión pluridisciplinaria del Cuaternario
de la Cordillera de Mérida; Sedimentología y geomorfología de los humedales altoandinos y Riesgos
geomorfológicos en cuencas hidrográficas y autor de libros sobre geología aplicada y geomorfología de los Andes
venezolanos: Geología de Los Pueblos del Sur de Mérida. Flanco Surandino y Geomorfología de cuenca
hidrográficas. E-mail: omarguerrero1231@gmail.com

GABRIEL EDUARDO GUERRERO CAMARGO

Venezolano. Médico cirujano egresado de la Universidad de Los Andes (ULA: 2018),


realizo un año de estudios en la escuela de Enfermería de la ULA donde adquirió
conocimiento de medicina de emergencia – primeros auxilios preventiva y curativa,
luego en su experiencia profesional elaboro como médico rural en ambulatorios rurales
del estado Mérida – Venezuela donde elaboro trabajos sobre condiciones de salud y
epidemiologia y salud pública para los planes de desarrollo urbano local del Municipio.
Barinas y coordino proyectos en el plan de desarrollo del Municipio Maneiro, estado
Nueva Esparta. Es coautor del libro Mérida: Ciudad del conocimiento, distinguida belleza andina, publicado por los
talleres gráficos de la Universidad de Los Andes. A participado como ponente en conferencia de la profilaxis del
bocio endémico, así como en jornadas de emergencia médico – quirúrgicas y traumatológicas, participo en
concursos de ensayos “pensando en Venezuela”, así como evento patrocinado por el Bank Word, eventos juveniles
de Asovac y Fonacit-Fundacite. E-mail: gabrielguerrerocamargo@hotmail.com
RESUMEN

AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MÉRIDA - VENEZUELA: ASPECTOS


GEOQUÍMICOS Y PROYECCIÓN GEOTURÍSTICA:

Es una obra que procura contextualizar de manera integral el espacio territorial geográfico y su
potencial geoturístico de salud, especialmente la Cordillera de Mérida - Andes venezolanos.
Al igual que gran parte del sistema montañoso de regiones central y oriental de nuestro
país, guardan importantes riquezas naturales en forma de minerales hidratados, que aún
no han sido analizados y apreciados en su verdadero y justo valor. En la Cordillera de
Mérida y dentro del territorio del estado Mérida que ocupa una extensión de 11300 Km2
existen abundante manantiales de aguas termales y mineralizadas (alcalinas, sulfurosas
y salinas) que brotan frías o calientes del subsuelo, de gran importancia en el desarrollo
geoturístico y en el campo de la medicina preventiva y curativa. Estas aguas termo-
minerales con excelente contenido geoquímico y termal constituyen en sí, una fuente
natural de riqueza para nuestro estado y el país dentro del amplio campo del turismo de
la salud.
Las aguas termo-minerales naturales son aquellas que contienen en disolución
cantidades variables de elementos químicos extraídas de las rocas y sedimentos, durante
su tránsito por el subsuelo, en muchas ocasiones a través de zonas de fallas geológicas,
como es el caso de los manantiales de aguas termo-minerales de los Andes venezolanos,
o a través de las fracturas en zonas de volcanes, como ocurre en la mayoría de los países
de la Cordillera Andina y centro americanos.
Con el propósito de establecer una correlación geoquímica, geológico estructural de las
fuentes de aguas termo-minerales en el estado Mérida y su potencial geoturístico de la
salud, se plantean la distribución y afinidad geológica de las fuentes termo-minerales con
las zonas de trazas activas del sistema de fallas de Boconó y de los corrimiento de Las
Virtudes y del Flanco surandino
AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MÉRIDA - VENEZUELA:
ASPECTOS GEOQUÍMICOS Y PROYECCIÓN GEOTURÍSTICA
INDICE DE CONTENIDO
INTRODUCCIÓN
1. GENERALIDADES
2. FUENTES DE AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MERIDA
2.1. FUENTE TERMO-MINERAL DE LA MUSUY – MUCUCHÍES
2.2. FUENTE TERMO-MINERAL DE TABAY
2.3. FUENTE TERMO-MINERAL DE EL VALLE – LA CULATA
2.4. FUENTE TERMO-MINERAL DEL RÍO CHAMA – MÉRIDA
2.5. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE AGUAS CALIENTES – EJIDO
2.6. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE JAJÍ – LA MESA DE EJIDO
2.7. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE LA SUCIA – LAS GONZÁLEZ
2.8. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL BAILADORES – LAS TAPIAS
2.9. FUENTES DE AGUA TERMO MINERAL DE CHIGUARÁ:

2.10. FUENTE DE AGUA MINERALIZADA DE LAGUNA DE URAO - CASÉS:


2.11. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE CAÑO ZANCUDO
2.12. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE SANTA APOLONIA
2.13. FUENTE TERMO MINERAL DE ZEA
2.14. FUENTES DE AGUA TERMO MINERAL DE LOS GIROS
2.15. FUENTE DE AGUA TERMO MINERAL DE LOS BOCADILLOS
2.16. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE PIÑANGO
2.17. FUENTE DE AGUA TERMO MINERAL DE SANTA MARIA DE CAPARO (MUNICIPIO
PADRE NOGUERA)
3. RELACIÓN DE LAS FUENTES TERMO – MINERALES Y LOS DIVERSOS CLIMAS DEL ESTADO
MÉRIDA.
4. CARACTERÍSTICA GEOLÓGICAS DE LOS SITIOS DE FUENTES TERMO-MINERALES DEL
ESTADO MERIDA
4.1. CONTEXTO GEOLÓGICO REGIONAL
4.2. CARACTERÍSTICAS GEOLÓGICAS LOCALES DE LOS SITIOS DE FUENTE TERMO-
MINERALES EN EL ESTADO MÉRIDA.
4.2.1. FUENTES DE AGUA TERMO-MINERAL ASOCIADAS A ROCAS ÍGNEO –
METAMÓRFICAS Y CONTROLADAS POR EL SISTEMA DE FALLA DE BOCONÓ:
4.2.2. FUENTES DE AGUAS TERMO-MINERALES ASOCIADAS A ROCAS
SEDIMENTARIAS – METAMÓRFICAS CONTROLADAS POR EL CORRIMIENTO DE LA
VIRTUDES

4.2.3. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERALES ASOCIADAS A ROCAS SEDIMENTARIAS


– METAMÓRFICAS CONTROLADAS POR EL CORRIMIENTO SURANDINO – FALLAS DE
CAPARO – URIBANTE.

5. RELACIONES ENTRE GEOLOGÍA Y GEOQUÍMICA DE LAS FUENTES TERMO-MINERALES

6. REFERENCIAS CONSULTADAS
AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MÉRIDA - VENEZUELA:
ASPECTOS GEOQUÍMICOS Y PROYECCIÓN GEOTURÍSTICA

INTRODUCCIÓN
Las entrañas de la Cordillera de Los Andes venezolanos, al igual que gran parte del sistema
montañoso de regiones central y oriental de nuestro país, guardan importantes riquezas
naturales en forma de minerales hidratados, que aún no han sido analizados y apreciados
en su verdadero y justo valor. Los Andes venezolanos existen abundante manantiales de
aguas termales y mineralizadas (alcalinas, sulfurosas y salinas) que brotan frías o calientes
del subsuelo, de gran importancia en el desarrollo geoturístico y en el campo de la medicina
preventiva y curativa. Estas aguas termo-minerales con excelente contenido geoquímico y
termal constituyen en sí, una fuente natural de riqueza para nuestro estado y el país dentro
del amplio campo del turismo de la salud.
Desde tiempos ancestrales resulta de mayúsculo interés para la población en general, el uso
de aguas termales como solución terapéutica, los romanos utilizaron baños públicos donde
iba la población a beneficiarse de aquellas aguas provenientes del subsuelo y volcanes, los
incas en Suramérica también sabían de sus propiedades curativas y las utilizaron
asiduamente y como ellos, hay diversas muestras de que en el creer colectivo las aguas
termales poseen propiedades medicinales.
Con el avance de la historia y el adelanto de la ciencia se ha podido estudiar y conocer el
porqué de estas propiedades, las arcaicas civilizaciones tenían razón al utilizar el agua
termal como fuente curativa para algunas patologías, hoy en día es conocido que poseen
propiedades químicas, físicas y biológicas.
Es por ello, que surge la geología médica, la cual, se define como la ciencia que trata la
relación entre los factores geológicos naturales y la salud en el hombre y los animales,
entendiendo la influencia del ambiente geológico en la distribución geográfica de la salud.
La geología médica promueve una base científica, y permite a los profesionales de la salud
a adquirir recursos naturales para su uso en el ser humano, es un gran avance que facilitará
algo que por naturaleza va de la mano, el ser humano es saludable gracias a la naturaleza
que lo rodea, y es fundamental que los científicos logren engranar todos aquellos
conocimientos sobre el planeta tierra con aquellos obtenidos por la ciencia de la medicina,
propiciando el crecimiento y la obtención de nuevos paradigmas.
Las poblaciones humanas buscan asentarse en situaciones geográficas que presenten
características que permitan un adecuado crecimiento social, económico, cultural y que
ofrezca las garantías de poder conservar la salud de los individuos a través del tiempo, con
alimentos abundantes, sanos y accesibles, agua potable, zonas para la recreación, aire
limpio, ausencia de amenazas, y recursos naturales que provean un nivel de salud
adecuado.
Aquellas poblaciones que no poseen todo ello, se desplaza a lugares en que si los pueda
suplir, es por ello que surge el geoturismo de salud, donde ciertos lugares con una
potencialidad, como las aguas termales, ofrecen un red de servicio para que poblaciones
aledañas acudan y hagan uso de ellas, diversificando la economía del sector y aportando
nuevas fuentes de trabajo y desarrollo, es por ello que se puede considerar establecer
directrices que fomenten el desarrollo turístico con fines saludables en las zonas donde
emanan estas fuentes termales, contribuyendo de esta manera, a las poblaciones aledañas
a aumentar su flujo de ingresos y desarrollo.
La salud es un atributo básico para los humanos, y este abarca muchas esferas en la vida de
las personas, la salud permite que los individuos puedan crecer y formarse en los campos
productivos que aspiren y seguir generando recursos a la sociedad a la cual pertenecen,
también hace posible el procrear y criar a las nuevas generaciones que permitirán la
perpetuación de la especie y el crecimiento de las sociedades, la salud es un hecho básico
que a todos nos incumbe y que se puede ver beneficiada con el uso controlado y
adecuadamente suministrado de las aguas termales, que tantos beneficios aporta al cuerpo
humano.
De manera general, las aguas termo-minerales naturales son aquellas que contienen en
disolución cantidades variables de elementos químicos extraídas de las rocas y sedimentos,
durante su tránsito por el subsuelo, en muchas ocasiones a través de zonas de fallas
geológicas, como es el caso de los manantiales de aguas termo-minerales de los Andes
venezolanos, o a través de las fracturas en zonas de volcanes, como ocurre en la mayoría
de los países de la Cordillera Andina y centro americanos.
Además de su valiosa composición química, el agua para ser considerada termal, si contiene
temperatura de al menos 5°C (Martínez, 1983) por encima de la temperatura del ambiente
promedio, en ciertas ocasiones la temperatura de estas aguas suele ser muy elevado,
generando a su vez, un gran valor desde el punto de vista geotérmico. Generalmente
existen varios términos que se utilizan para caracterizar las fuentes de agua termal, estos
son; fuentes hidrotermales, fuentes de origen geotérmico o aguas calientes.
Con el propósito de establecer una correlación geoquímica de las fuentes de aguas termo-
minerales en el estado Mérida y su localidad geológica – estructural, se plantean la
distribución y afinidad de las fuentes termo-minerales con las zonas de trazas activas del
sistema de fallas de Boconó y del corrimiento de Las Virtudes, la primera se extiende a lo
largo del valle tectónico de los Andes de Mérida ( Región Central andina, cuenca
hidrográfica del río Chama) y alineada con el trazado de la vía la trasandina, lo cual permite
en muchas ocasiones un excelente acceso a las zonas de manantiales. Mientras que las
distribuidas en el corrimiento de Las Virtudes (Región del flanco Norandino o piedemonte
andino lacustre), se localizan en las cercanías de la vía panamericana que comunica la
ciudad de El Vigía – Tucaní – Agua Viva y forman las fuentes termo-minerales de Santa Elena
de Arenales y Santa Apolonia, entre otras no documentadas.
Mientras que, hacia el flanco surandino o piedemonte andino llanero, dominando por el
corrimiento estructural Surandino (Fallas de Uribante – Caparo), solo se reconoce el reporte
de la fuente termo-mineral de Santa María de Caparo y de otras localidades, no bien
documentadas y registradas (Seelkopf, 1955).
En base a lo expuesto, podemos mencionar que las fuentes de agua termo-minerales
reportadas por Ernst (1891); Seelkopf (1955); Seelkopf y Moreno (1968); Burguera, (1981;
1983) corresponde con los manantiales de La Musuy en Mucuchíes, Tabay, sector El Valle
en la subcuenca media del río Mucujún, en la cercanías de la ciudad de Mérida en la vía
hacia La Urbanización Carabobo, en las orillas del río Chama, las famosas aguas termales
de Ejido y en Bailadores – Sector Las Tapias. También tenemos aguas termo-minerales poco
conocidas en las localidades de Jají – La Mesa de Ejido y Chiguará. Del tipo agua
mineralizadas no termales de gran importancia geoquímica por la presencia de
sesquicarbonatos de sodio, calcio y potasio (Urao) se localizan en la Laguna de Urao y en el
sector case Casés, esta última esencialmente sulfurosa.
La sección de la vía Trasandina entre Santa Cruz e Mora y Zea se puede localizar las fuentes
termo-mineral de Zea, Los Giros, y Los Bocadillos. Mientras que hacia la zona del sur del
Lago de Maracaibo, a lo largo del eje vial de la Panamericana se reportan varias fuentes
donde podemos reportar las fuentes termo-minerales de Santa María de Caparo y Santa
Elena de Arenales (Caño Zancudo).
Finalmente, se estudian las condiciones geológicas y estructurales de las localidades fuentes
con el objetivo de establecer posibles patrones espaciales de las propiedades geoquímicas
de las aguas termo-minerales y su relación con el fallamiento activo y el tipo de roca
dominante en la zona. Así como recopilar datos sobre las bondades y cualidades
hidrogeoquímica de este potencial hidrogeológico – mineral, para enaltecer los valores y
potencialidades de la ruta trasandina y panamericana, con el fin último de mejorar la calidad
de vida de sus habitantes y visitantes, haciendo propuestas para el desarrollo de un
geoturismo de la salud más diversificado y humano.
1. GENERALIDADES
Las aguas termales resultan de la infiltración de agua en el subsuelo, en una zona cualquiera,
depende de una serie de factores; abundancia de precipitaciones, porosidad o
fracturamiento de las rocas, pendiente del terreno (A mayor pendiente menor será la
percolación - infiltración) y densidad de la cobertura vegetal. En la localidad donde un
acuífero es conectado con la superficie del terreno, por una falla o por erosión, etc., se
produce un escape natural de agua, lo que constituye un manantial, el agua de los
manantiales lleva en solución sales diversas extraídas de los sedimentos y rocas por los que
circula. Si el agua proviene de acuíferos profundos o zonas donde hay vestigios de actividad
volcánica o fallamiento activo, brotará a la superficie con temperatura mayor a la normal

del ambiente, constituye entonces una fuente termal. En el estado Mérida el agua termal
proviene de las zonas con fallas geológicas activas (Figura 1.1), la temperatura de las aguas
que alcanzan profundidades entre 1-2 km de profundidad la temperatura está cerca de los
100°C, el flujo de calor perdido por la aguas en su trayecto de la profundidad a la superficie
supera el valor de 1,4x10 -6 cal/cm2 x segundo.
Figura 1.1. Formación de agua termo-minerales provenientes del subsuelo por procesos de infiltración y
fallamiento, estos mecanismos son los existente en el estado Mérida.

Las aguas termo-mineralizadas o termales proceden de capas subterráneas de la tierra que


se encuentran a mayor temperatura, las cuales son ricas en diferentes componentes
minerales y permiten su utilización en la terapéutica como; baños, inhalaciones,
irrigaciones, y calefacción. Por lo general, se encuentran zonas sísmicamente activas
producto de actividad volcánica (aguas magmáticas) o fallas geológicas activas (aguas
telúricas), ya que a lo largo del plano de falla geológicas, pueden introducirse las aguas
superficiales (pluviométricas o de escorrentías) que luego, pasan a niveles internos de la
tierra transformándose en recargas de las aguas subsuperficiales o subterráneas que se
calientan al llegar a cierta profundidad, debido al calor generado por la zona de falla
geológica y ascienden después en forma de vapor o de agua caliente. Hay que recordar que
existe un gradiente geotérmico que en promedio es de 1°C/100m en profundidad, es no
permite estimar la profundidad a la cual el agua superficial (pluvial o fluvial), se introduce
dentro de la corteza terrestre.
En el caso de las aguas termo-mineralizadas en Venezuela, están estrechamente
relacionadas con zonas de fallamiento activo que involucra todos los sectores afectados por
las zonas de falla de Boconó, San Sebastián y El Pilar, es decir la Cordillera andina, sistema
de serranía del centro - costero y oriental (Figura 1.2).
Las aguas termo-mineralizadas se clasifican según su temperatura en; a) Magmáticas:
Aguas termo-minerales relacionadas con actividad volcánica activa, tienen más de 50ºC y
contienen mayor cantidad de compuestos químicos, especialmente nitrógeno, boro,
arsénico, bromo, fósforo o cobre, y; b) Telúricas: Corresponde con aguas termo-
mineralizadas vinculadas con fallamiento geológico activo (neotectónica), tiene menor
temperatura que las primeras y contienen esencialmente; sales, bicarbonato y cloruros.

Figura 1.2. Trazado aproximado de las zonas de falla de Boconó (Andes y región centro-occidental), Falla de
San Sebastián (Frente de montañas centro norte – costero) y Falla del Pilar (Región oriental).

Además según la temperatura estas aguas, tanto magmáticas como telúricas, pueden como
clasificarse de la siguiente manera;
 Aguas frías o prototermales (menos de 20 °C)
 Aguas hipotermales (20-35 °C)
 Aguas mesotermales (35-45 °C)
 Aguas hipertermales (45-100 °C)
 Aguas supertermales (100-150 °C)

En el territorio del estado Mérida se han reportado aguas termo-minerales esencialmente


de tipo telúricas hipo e hipertermales y frías mineralizadas,

En conjunto las aguas termo minerales según su composición mineral dominante, se


pueden reconocer los siguientes tipos;

 Aguas ferruginosas: Presentan fundamentalmente elementos químicos del hierro en


su composición. Especialmente eficaz para paliar estados carenciales de hierro y de
debilidad, especialmente cuando es por falta de hierro, como anemias o hemorragias.
También es ideal para los periodos de convalecencia, dolencias hepáticas, así como
problemas dérmicos y dietas para adelgazar, ya que son tonificantes.
 Aguas cloruradas: Presentan cloro, estimulan las secreciones digestivas, regulan la
secreción sebácea de la piel y es calmante en irritaciones e infecciones cutáneas.
 Aguas sulfuradas y sulfurosas: Contienen altas concentraciones de azufre. Muy
utilizadas en el campo de la hidrología médica. con alto contenido en azufre, se trata
de un agua ácida y es recomendada en tratamientos dérmicos como la psoriasis,
infecciones u otras dermatitis. Se caracteriza especialmente por su fuerte olor a
huevos podridos que le confiere el azufre. El sabor es ligeramente salado. Esta agua
suele contener las sulfobacterias.
 Aguas sulfatadas: aparte de azufre pueden incluir sodio, calcio, magnesio o cloro en
su composición.
 Aguas bicarbonatadas: Tienen altos contenidos de CO2, bicarbonato de sodio, calcio,
cloro o azufre, son idóneas para problemas gástricos como la acidez. Las aguas
carbonatadas de baja mineralización, si son alcalinas y frías se suelen beber para
mejorar el pH gástrico, estimula la secreción pancreática y diurética y ayudan a
aumentar el pH de la orina. Generalmente son frías y alcalinas.
 Aguas con flúor: son antisépticas.
 Aguas con cobre: ayudan a la síntesis de colágeno, queratina y tienen una importante
acción antiinflamatoria.
 Aguas con zinc: es una de las aguas termales con mejor acción regenerante para la
piel con problemas exceso de sebo y caspa.
 Aguas con calcio y magnesio: Regenerantes y protectores naturales de la piel.

Una fuente mineral debe contener por lo menos 1 gramo de sustancia mineral por cada litro
de agua. En la Tabla 1.1 se especifican los diferentes tipos de aguas y las cantidades mínimas
necesarias para que sean consideradas dentro de un grupo determinado así como las
diferentes aplicaciones terapéuticas de las fuentes de aguas termales.
Las propiedades medicinales de las aguas termo-minerales es ampliamente conocida y
valoradas por la población y existe abundantes reportes científicos de sus propiedades
curativas en la medicina preventiva y terapéutica (Burguera, 1983). Estas aguas gracias a
sus altas temperaturas aumenta la oxigenación del cuerpo, los tejidos mejoran su nutrición,
aumenta el metabolismo del cuerpo y estimula secciones del sistema digestivo. Las acciones
más deseadas de las aguas termales son los beneficios cutáneos y los que ayudan a mejorar
el dolor muscular, articular, óseo y los problemas reumáticos. Sin embargo, son muchos los
beneficios para diferentes dolencias, a saber: Reuma, obesidad, problemas
gastrointestinales, afecciones respiratorias como asma, problemas circulatorios, problemas
psicosomáticos, como el estrés y falta de sueño, enfermedades cutáneas crónicas, como
eczemas, rosácea o psoriasis, enfermedades ginecológicas o para efectos purificantes e
antinflamatoria.
Como se mencionó anteriormente, se ha demostrado en la medicina terapéutica que las
altas temperaturas de estas aguas termo-minerales que oscilan desde los 35°C hasta los
100°C, aumentan la temperatura corporal favoreciendo la circulación, la apertura de
folículos sebáceos y la sudoración, factores que ayudan a la eliminación de toxinas y al
recambio celular del epitelio de la piel.
Igualmente, las diversas aguas termo-minerales se han determinado según su composición
química, la cual está determinada los tipos de formaciones rocosas por donde transcurren
estas aguas y de las profundidades de donde surgen, esto propicia las características de
estas aguas y las permite clasificar en (Tablal 1.1);
Aguas cloruradas, su composición química contiene elementos minerales como cloro, sodio,
calcio o magnesio, compuestos necesarios en la homeostasis corporal y que proveen un
baño relajante, además de propiedades terapéuticas para la piel, articulaciones, pulmones
y astenia.
Aguas sulfatadas, las cuales se componen de sulfatos de calcio, sódicos, magnésicos que
poseen propiedades colagogas, hepatoprotectoras y laxantes, siendo un alto grado de
consumo, perniciosas para la salud.
Aguas sulfuradas, con alto contenido en azufre, mineral con propiedades antimicrobianas y
antimicóticas, además que promueve la descamación de la piel, siendo útil en casos de
eczemas, psoriasis, acné, dermatosis, escabiosis, entre otras.
Aguas bicarbonatadas, con alto contenido en bicarbonato, son aguas generalmente frías,
las cuales se utilizan para consumo oral, alcalinizando el medio interno, con diversas
propiedades curativas.
Gracias a la importancia que radica en estos hallazgos, al ser las aguas termales, una fuente
natural y continua de elementos vitales para la salud humana, con un potencial como
recurso sustentable y sostenible elevado, han surgido nuevas ciencias que estudian las
capacidades de estos recursos para ser explorados y explotados por el ser humano, en el
campo de la hidroterapia médica.
Además, el agua termal es utilizada por laboratorios cosméticos para formular sus
productos aportando beneficios para mejorar el equilibrio de la piel. Actualmente, el agua
termal es de especial relevancia en algunas dietas como la alcalina, en la que se busca el pH
básico del agua. También suelen ser utilizadas, cada vez más frecuentemente, como
componente de cremas y sprays de uso cosmético, por sus ya nombradas propiedades para
la piel.
TABLA 1.1. Tipos de aguas termo-minerales y propiedades medicinales (Tomado de Burguera, 1983)

TIPO DE AGUA PARÁMETRO QUE CANTIDAD PROPIEDAD MEDICINAL PREVENTIVA


DEBE CONTENER MÍNIMA (mg/l)
Oligometálica Sustancia mineral 1 Bebida: Sedante, Analgésico
Bicarbonatada Bicarbonato sódico 0.5 Bebida: Cansancio muscular, trastorno
y/o potásico aparato digestivo y vías urinarias
Sulfatada Sulfato sodio y/o 0.5 Bebida: Constipaciones,
calcio descongestionamiento vesícula e hígado
Sulfurada H2S libre o 10 -3 Inhalaciones y bebidas intensas: La gota,
combinado diabetes, reumatismo. Baños: Diversas
enfermedades dermatológicas, trastornos
circulatorios, antimicrobiano, efecto
antiprurígeno y querolítico
Termo-alcalina pH 8.0 10 -6 (mol/l)
Ferruginosa Hierro 0.01 Bebida: Acción hemapoyética,
reconstituyente
Litínicas Litio 0.02 Bebida: La gota
Cloruradas Cloruro 1 Bebida: Secreciones glandulares,
circulación sanguínea y afecciones
reumáticas
Iodada Iodo 10-4 Bebida: Trastorno circulatorio
Radiactiva Uranio, torio, 50 microcuries/l Reumatismo, neuralgias, antialérgico,
radón, etc. dolencias
Termal Hipertermal 50 a 100°C
Mesotermal 35 a 50°C
Hipotermal 20 a 35°C
Prototermal 15 a 20°C

Finalmente, las aguas termo – mineralizadas al formarse en zonas profundas de la tierra,


han sufrido un proceso natural de filtrado que la hace extremadamente pura de bacterias y
otros contaminantes. De hecho, la Organización Mundial de la Salud reconoce desde 1986
como terapias médicas el uso de aguas termales.
2. FUENTES DE AGUAS TERMO-MINERALES DEL ESTADO MERIDA
Las fuentes de aguas termo-minerales del estado Mérida se localizan principalmente a lo
largo de la carreteras Trasandina (Andes centrales de Mérida) y Panamericana (Sur del Lago
de Maracaibo) y en la localidad de Santa María de Caparo, actualmente bajo el agua de la
represa Uribante-Caparo, en total se han reportado al menos diecisiete (17) puntos de agua
termales y mineralizadas en el estado Mérida (Ernst, 1891; Seelkopf, 1955; Seelkopf y
Moreno, 1968; Martínez, 1970; Burguera, et al.,1981; Burguera, 1983, Tabla 2.1), todos
asociados al sistema de falla de Boconó, Corrimiento estructural de Las Virtudes y a otras
fallas geológicas activas menores (Figura 2.1), Por lo que se considera un potencial
geotérmico y turístico y especialmente si se orienta hacia fines terapéuticos – medicinales.

Figura 2.1. Localización de algunas fuentes del aguas termo-minerales del estado Mérida y su vinculación
con las zonas de fallamiento activo de los Andes venezolanos.

Uno de los primeros en reportar aguas termales en el territorio del estado Mérida, fue
Adolfo Ernst en 1891, en un artículo publicado en el Boletín 54 del Ministerio de Obras
Públicas - MOP, denominado “Las aguas termales de la Cordillera Occidental”, donde señala
las localidades de; Bailadores, Ejido, La Chorrera, Mucuchachí, Canaguá, en otras
localidades de los Andes venezolanos (Figura 2.3). Aunque fechas anteriores, existen
reporte de la presencia de agua termales en ciertas localidades cercanas al territorio del
estado Mérida, realizado por Arístides Rojas en 1874, en su documento sobre “Noticia sobre
las aguas termales de Venezuela”, específicamente en el rio Canaguá en la cercanía de la
localidad de Pedraza, estado Barinas (anteriormente estado Zamora).
El Dr. Ernst basado en las observaciones orográficas y geológicas realizadas por el Dr. W.
Sievers en 1884 y 1885 en la cordillera occidental de Venezuela, describe la presencia de las
fuentes de aguas termales en las cercanías de Bailadores, a corta distancia de la confluencia
de la quebrada de las Tapias con el río Mocoties, se describe una fuente de agua termal que
aflora en la parte inferior de una pared granítica en la cadena del Batallón.” Estas aguas
tienen una temperatura probable entre 26°C y 27°C y la gente del vecindario viene a bañarse
en ellas”.
Al norte del Tovar y en las cercanías de la población de Zea, brotan de las faldas
septentrionales de la Serranía de Tovar, en el valle del río Guaruríes varias fuentes termales
muy notables, tanto por su temperatura elevada como por la abundancia de sus aguas
(Ernst, 1891). Los dos manantiales inferiores brotan de las pizarras y tienen entre 52°C y
56°C, respectivamente (datos de W. Sievers, 26 de enero de 1886, 11 am, temperatura del
aire 27°C del agua del río 22°C). Según observaciones de Sievers (1888, en Martínez, 1970)
señala que el más caliente ha formado un pequeño pozo y arroja de vez en cuando, con
mucha violencia, grande burbujas de gas, en las rocas existentes se impregnan abundante
sedimentos de sulfato y óxido de hierro, alumbre y pequeñas porciones de azufre, al lado
de las aguas caliente brota de la misma roca un manantial de agua fría de 21°C. Aguas arriba
brotan otros manantiales en areniscas (¿) que forman la orilla de la quebrada, Sievers no
pudo examinarlas, pero supo que su temperatura es más elevada y su caudal más
abundante que los manantiales situados aguas abajo.
Tabla 2.1. Fuentes reportadas de aguas termo minerales en el estado Mérida, coordenadas y altitud
aproximadas.

FUENTE TERMO-MINERAL COORDENADAS ALTITUD (msnm)


NORTE ESTE
1 Musuy - Mucuchíes 968018 284461 3200
2 Tabay 955867 271917 1920
3 El Valle – La Culata 961011 268935 2389
4 Río Chama-Mérida 947170 259464 1169
5 Ejido- Agua Caliente 947846 251385 1437
6 Jají – La Mesa 947745 246616 1364
7 Las González-La Sucia 944012 243256 932
8 Bailadores-Las Tapias 910106 186790 1650
9 Chiguará 942612 220073 1077
10 Lagunillas Urao 940872 235763 1030
11 Caño Zancudo (Santa Elena de 976470 228130 39
Arenales)
12 Santa Apolonia 999520 268797 314
13 Zea 931229 194360 711
14 Los Giros 930974 196044 672
15 Los Bocadillos 930974 196044 672
16 Piñango 1005216 219988 1547
17 Santa María de Caparo 860365 228899 314

Para 1955, Seelkopf y Moreno en su publicación sobre “Aguas termo-minerales del estado
Mérida” editado por Universitas emeritenses N°2, reportan las localidades de Mucuchíes,
Tabay, La Culata (Musuy), Ejido, Jají, Chiguará y Bailadores.
Se reconoce un manantial de aguas calientes (27°C y 29°C) en la localidad de Ejido, quebrada
La Portuguesa. El manantial La Chorrera queda en el cauce de la Quebrada Las González,
donde la atraviesa el camino de Ejido a Jají a unos 1400 msnm, su manantial brota de
afloramientos de areniscas, es muy hidrosulfúrico y tiene una temperatura de 49°C.
Sievers 1888 (en Martínez, 1970) reconoce un manantial en las cercanías del pueblo de
Mucuchachí, en la quebrada Sucia, a orillas del camino hacia Mucutuy, brotan de
afloramientos de pizarras llega a tener 26°C y es algo hidrosulfúrica. Además mencionan
fuentes en el sector Caño de Arena en río Perdido, al norte del Páramo del Tambor y Cerro
Torondoy, en las localidades denominadas Caroní, Cogollal y Santa Apolonia.
Según Martínez (1970) menciona que en una interesante publicación del Dr. Gabriel Febres-
Cordero que salió a la luz pública en 1920, señala “Mérida es uno de los estados en que más
abundan las aguas minerales de las cuales, no todas se hallan debidamente analizadas”.
El estado Mérida y especialmente a lo largo del trazado de la vía trasandina se recorren
excelente variedades de climas desde semiáridos muy frio hasta semiáridos cálidos y climas
muy húmedos, subhúmedos, entre otros (Silva, 2010). Por tal motivo, se presenta una
verdadera alternativa para destinos de viaje y recreos de los habitantes de las regiones más
cálidas del país, además que coexisten climas muy fríos con agua termo – mineralizadas y
como señalo Gabriel Febres-Cordero…” No es sino muy natural que los manantiales de agua
mineral que se encuentran precisamente en una región de tan alto grado predestinada por
la naturaleza. Merezcan una atención muy especial” (Martínez, 1970, 163 p.).
Según Burguera (1983) se reconocen veinte (20) fuentes de aguas termo-minerales en el
estado Mérida algunas de estas con extraordinarios poderes curativos, estas fuentes
podrían ser explotadas tanto para la recuperación o conservación de la salud de las
personas con enfermedades expuestas en la Tabla 1.1, como también para ser propuestas
como áreas potenciales para desarrollo turístico – recreacional, dentro de estas fuentes
reconocemos al menos siete (7) a lo largo del eje vial de la trasandina, las restantes se
localizan en las adyacencias del eje vial de la panamericana.
Debido a lo anteriormente mencionado, se plantea como objetivo realizar una evaluación
geológica y estructural de los sitios de manantiales para establecer relaciones entre los tipos
de aguas termo-minerales y las tipos litológicos dominantes (Figura 2.3). Así como realizar
una análisis de los datos fisicoquímicos reportados en estas fuentes de aguas termales del
estado Mérida, con fines de establecer sitios potenciales para el establecimiento centros
médico – terapéuticos, localizados en las principales vías de acceso al estado Mérida, para
que estén disponibles a la población que demanda medicina preventiva –curativa.
Figura 2.3. Localización de las fuentes de agua termo-mineralizadas del estado Mérida

Realizaremos una descripción de los manantiales de agua termo-minerales a lo largo de la


trasandina y otras vías de importancia, en el sentido del Páramo Merideño hacia el sur del
Lago de Maracaibo:
2.1. FUENTE TERMO-MINERAL DE LA MUSUY – MUCUCHÍES.
El manantial de La Musuy se localiza hacia la ladera Noroeste de la ciudad de Mucuchíes,
en la Sierra de La Culata (Figura 2.4), las aguas brotan de rocas graníticas – gneises del
Complejo Iglesias y corresponden con cuatro (4) manantiales de aguas calientes y
mineralizadas, esencialmente sulfurosas.
Los manantiales están sobrepuestos de manera ascendente en unos 25 metros de longitud.
El agua es clara sin olor y de sabor agradable por la mezcla de estas aguas con un manantial
de agua fresca y fría. La temperatura es de 45°C, se calcula un caudal de 90 litros por minuto
(1,5 L/seg.) que fluye de manera constante, se puede acceder a esta localidad a través de la
carretera Trasandina, luego se desvía hacia el sector La Musuy, en un tramo de carretera
engranzonada (2 km) para luego hacer el recorrido a pie o caballo (1,60 km). Estas aguas
se clasifican como una fuente de agua mesotermal-hipertermales mineralizadas
sulfurosas.

Figura 2.4. Localización de las fuentes de aguas termales y mineralizadas de La Musuy – Mucuchíes.
Municipio Rangel, estado Mérida

Los resultados de los análisis químicos del agua aportador por Seelkopf y Moreno (1968),
que se exponen a continuación, indican que se trata de una fuente termal pura
Tabla 2.2. Resultados de ensayos químicos en aguas termo-mineralizadas de la fuente La Musuy (Seelkopf
y Moreno, 1968)

Temperatura: 45°C; pH a 20°C: 9.2; Densidad del agua a 20°C: 0,9986


g/ml; Residuos por evaporación: 356 mg/Kg.
Mg/Kg
Cationes Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 3,2 1,0 0,099 2,14
Sodio(Na+) 76,9 23,4 3,33 72,08
Calcio(Ca++) 18,5 5,6 0,925 20,03
Magnesio(Mg++) 1,18 0,4 0,0972 2,1
Hierro(Fe++) 0,1 0,0 0,0358 0,77
Aluminio(Al+++) 1,2 0,4 0,133 2,88
Manganeso(Mn++) 0 0,0 - -
Amonio(NH4+) 0 0,0 - -
Cloruro(Cl-) 13,5 4,1 0,3422 7,38
Bromo (Br-) 0,046 0,0 0,0006 0,01
Yodo(I-) 0,015 0,0 0,001 -
Fluoruro(F-) 0,03 0,0 0,0016 0,02
Sulfato(SO4--) 112 34,1 2,34 33,52
Fosfato(HPO4--) 0 0,0 -
Nitrito(NO2-) 0 0,0 -
Nitrato(NO3-) 0 0,0 -
Bicarbonato(HCO3-) 55,4 16,9 1,85 26,5
Metaborato(HBO3-) 0 0,0 - -
Sílice(SiO2-) 42 12,8 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,0 - -
Anhídrido
Carbónico(CO2) 4 1,2 - -

Composición química del agua (Mg/Kg (%))

35,0
30,0
25,0
20,0
15,0
10,0
5,0
0,0
Anhídrido…
Magnesio

Aluminio
Manganeso
Calcio

Amonio

Yodo(I-)

Sulfato(SO4--)
Potasio

Hierro

Nitrato(NO3-)

Metaborato(HBO3-)
Fosfato(HPO4--)
Sodio

Cloruro(Cl-)
Bromo (Br-)

Nitrito(NO2-)
Fluoruro(F-)

Sílice(SiO2-)
Sulfhídrico(HS)
Bicarbonato(HCO3-)

Figura 2.5. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada de La Musuy –
Mucuchíes.

Por otra parte, los resultados hidroquímica obtenidos por Burguera (1983) para las aguas
termo-minerales de la Musuy son los siguientes; el agua tiene una temperatura de 47°C, de
aspectos cristalino, inodoro e insípida, el caudal es de 88 lt/min, pH de 8.5, densidad 1,003
g/ml, los residuos (a 200°C) es de 200 mg/lt y residuos (a 800°C) es de 160 mg/lt y la
conductividad es de 550 Mohm°/cm.
Tabla 2.3. Análisis químico de agua termo mineral de La Musuy (Burguera, 1983)

Parámetros Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 7,1 2,43
Br 0,03 0,01
SO-- 206 70,53
SO4-- 0,15 0,05
S-- 0,93 0,32
CO3-- 12 4,11
HCO3- 12,3 4,21
NO3- 0 0,00
P 0,1 0,03
NH3 0 0,00
SiO2 12 4,11
K+ 2,7 0,92
Na+ 8,9 3,05
Li+ 0,25 0,09
Ca++ 28,5 9,76
Mg++ 0 0,00
Fe++ 0,84 0,29
Fe+++ 0,28 0,10
Dureza 28,5
mVal aniones 5,1
mVal cationes 5,5

En base a estos datos de agua de la Fuente Musuy, se considera de tipo hipertermal


esencialmente sulfurosa pura de excelente calidad (Figura 2.6)

80,00
70,00
60,00
Mg/lt (%)

50,00
40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Parámetro

Figura 2.6. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada de La Musuy –
Mucuchíes.
Los análisis bacteriológicos reportados por Burguera (1983) muestran un valor de
mesófilos/ml de 1,3x102, coliformes totales +2.400 MP/100ml, coliformes fecales 460
MP/100ml y enterococus 43 MP/100ml. La fuente de la Musuy posee contenido de 0.93
mg/l de sulfuro y 0,25 mg/l de litio, similares a la fuente de Aguas Caliente de Ejido.
Para la fecha del reporte 1983, las condiciones del sitio eran poco atractivas para el turismo,
no poseía ningún tipo de instalaciones y esa deriva en la cantidad de coliformes totales de
las aguas. Actualmente existen condiciones un poco más idóneas, aunque es necesario
incentivar un proyecto de mejorar para la localidad con el objetivo de impulsar actividades
turísticas – hidroterapia y recreación.
2.2. FUENTE TERMO-MINERAL DE TABAY.
A unos 25 Km al Sureste de Mérida (capital) se encuentra la ciudad de Tabay, capital del
Municipio Santos Marquina, esta población está situada a unos 1630 msnm y con una
temperatura media anual de 17,7°C. Hacia el Noreste de Tabay se encuentra el sistema de
montañas del Escorial – Mucurubá, que forma parte de la Sierra de La Culata, donde se
reconocen rocas ígneo-metamórficas del Complejo Iglesias, brotan dos (2) manantiales de
agua termo-minerales a una altitud de 2000 msnm, una localizada al lado de la otra. La
temperatura de las aguas oscila entre 48°C y 41°C. Ambas fuentes contienen aguas
cristalinas, libres de todo olor, con sabor agradable y caudal de 30 litros/min (0,5 lt/seg) de
flujo constante.

Figura 2.7. Localización de las fuentes de aguas termales y mineralizadas de Tabay, Municipio Santos
Marquina, estado Mérida.

Esta localidad se ubica en un sitio ideal para contemplar el paisaje de la subcuenca media –
alta del río Chama. A la zona de manantiales se puede acceder por la vía trasandina
actualmente en vehículo o en caminata de al menos una hora. Estas fuentes según su
composición química (Tabla 2.4) se clasifican como fuentes meso a hipertermales
mineralizadas sulfurosa puras.
Tabla 2.4. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada de Tabay

Temperatura: 48°C; pH a 20°C: 8.36; Densidad del agua a 20°C: 0,9994 g/ml; Residuos
por evaporación: 708 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 1,86 0,27 0,0476 0,48
Sodio(Na+) 105,4 15,20 4,58 46,16
Calcio(Ca++) 94 13,55 4,7 47,33
Magnesio(Mg++) 3,96 0,57 0,3262 3,28
Hierro(Fe++) 0,067 0,01 0,0024 0,02
Aluminio(Al+++) 2,44 0,35 0,271 2,74
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 49,7 7,17 1,398 14,08
Bromo (Br-) 0,0124 0,00 0,001 -
Yodo(I-) 0,0041 0,00 0,00003 -
Fluoruro(F-) 0,0703 0,01 0,0042 0,04
Sulfato(SO4--) 386 55,66 8,032 80,92
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 14,8 2,13 4,493 4,96
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 35,2 5,08 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido 0 0,00 - -
Carbónico(CO2)

60,00
50,00
Mg/Kg (%)

40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Parámetros

Figura 2.8. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada de Tabay
Los resultados de la hidroquímica reportado por Burguera (1983) señalan que estas fuentes
tiene una temperatura de 51°C, aspecto cristalino, inodoro e insípido, el caudal es de 447
lt/min. El pH es de 8,3, la densidad es de 0,991 y los residuos obtenidos a 200°C son de 620
mg/lt y a 800°C es de 580 mg/lt. Y la conductividad es de 1271 Mhm°/cm. Los datos químicos
obtenidos para esta fuente por Burguera (1983), son:
Tabla 2.5. Resultado de los análisis químicos de la fuente Tabay (Burguera, 1983)

Parámetro Mg/l Mg/lt (%)


Cl- 38,4 3,96
Br 0 0,00
SO4-- 631,7 65,19
SO3-- 0 0,00
S-- 0 0,00
CO3-- 6,3 0,65
HCO3- 11,8 1,22
NO3- 0,55 0,06
P 0,2 0,02
NH3 0 0,00
SiO2 11,9 1,23
K+ 1,2 0,12
Na+ 135,3 13,96
Li+ 0,11 0,01
Ca++ 109,8 11,33
Mg++ 20,3 2,10
Fe++ 0,84 0,09
Fe+++ 0,55 0,06
Sumatoria 968,95 100,00
Dureza 136,7
mVal aniones 14,7
mVal cationes 14,7
70,00
60,00
50,00
Mg/lt (%)

40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Parámetro

Figura 2.9. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada de Tabay

Los resultados bacteriológicos reportados por Burguera (1983) determinan 4.5x102


mesófilos/ml, contienen coliformes totales 23 MP/ml, coliformes fecales de 23 MP/100 ml
y enterococus de 460 MP/100ml.
La fuente brota de rocas graníticas, el agua se considera termo mineral sulfatada y alcalina,
se recomienda para ciertas parálisis, dermatologías, reumatismo crónicos, ulceras y
lumbago.
En la actualidad en el sitio de la Fuente termo-mineral existen ciertas condiciones de
higiene y vestuarios, sin embargo se requiere mejoras en la infraestructura instalada.
2.3. FUENTE TERMO-MINERAL DE EL VALLE – LA CULATA.
La localidad del Valle se ubica en la subcuenca media del río Mucujún, el cual forma uno de
los valles fluviales más hermosos de la geografía del Estado Mérida. El acceso a la zona se
realiza por una carretera local que recorre desde La Vuelta de Lola al norte de la ciudad de
Mérida hasta el sector del Valle Grande de La Culata a unos 10 kilómetros por carretera
asfaltada (Figura 2.10).
El manantial se localiza en afloramientos de la Formación Capacho (Remanente de
afloramientos Cretácicos localizados en la sección central de Valle Grande de la Culata), el
cerro está compuesto por calizas conchíferas (coquina – grainstone-packstone), la cuales
están en contacto de falla geológico con unidades geológicas Precámbricas del Complejo
Iglesias. En la base del cerro de calizas se reconoce el manantial a unos 2.370 msnm. La zona
es muy boscosa y con un clima fresco y templado (14°C), el agua es esencialmente sulfurosa
pero no es termal, su aspecto es de color lechoso con fuerte olor a azufre, la roca esta
manchada con pátinas de azufre, al agua tiene un leve sabor a hidrogeno sulfurado, pero
fresca. Se considera un agua clasificada como sulfurosa no termal.
Figura 2.10. Localización de las fuentes de aguas mineralizadas del Valle – La Culata, Municipio Libertador,
estado Mérida.

Tabla 2.6. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada El Valle – La Culata

Temperatura: 13,5°C; pH a 20°C: 7,25; Densidad del agua a 20°C:


0,9984 g/ml; Residuos por evaporación: 145 mg/Kg.
Mg/Kg
Cationes Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 15,9 6,57 0,407 0,48
Sodio(Na+) 2 0,83 0,087 46,16
Calcio(Ca++) 29,9 12,36 1,495 47,33
Magnesio(Mg++) 7,4 3,06 0,608 3,28
Hierro(Fe++) 0 0,00 - 0,02
Aluminio(Al+++) 0,63 0,26 0,07 2,74
Manganeso(Mn++) 0,1 0,04 0,0364 -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 7,08 2,93 0,1998 14,08
Bromo (Br-) 0,014 0,01 0,0002 -
Yodo(I-) 0,013 0,01 0,0001 -
Fluoruro(F-) 0,0366 0,02 0,0019 0,04
Sulfato(SO4--) 27,2 11,24 0,522 80,92
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 118,8 49,10 1,943 4,96
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 13,8 5,70 - -
Sulfhídrico(HS) 1,1 0,45 - -
Anhídrido
Carbónico(CO2) 18 7,44 - -
Camposición quimica del agua (Mg/Kg (%))
60,00

50,00

40,00

30,00

20,00

10,00

0,00

Figura 2.11. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada El Valle – Culata

2.4. FUENTE TERMO-MINERAL DEL RÍO CHAMA – MÉRIDA.


En la salida de la ciudad de Mérida hacia la ruta de los pueblos del sur vía El Morro, en el
fondo del valle del río Chama en la base del talud natural de la meseta de Mérida y alineada
a la laguna de La Rosa (Sector Las Tapias), se reconoce un manantial de agua termo-
mineralizada.
El manantial se localiza en la margen derecha del río Chama (aguas abajo)
aproximadamente a unos 10 minutos a pie, desde el estribo norte del puente Chama por
un camino paralelo a los largo de la vega del canal del río (Figura 10). La distancia desde la
ciudad de Mérida es de aproximadamente 25 minutos a pie (1,8 Km).
Se reconocen dos (2) manantiales que proceden de la misma grieta del gneis – esquitos del
Complejo Iglesias sobre los que descansan los sedimentos cuaternarios de la meseta de
Mérida. La temperatura del agua es de 43°C a 44,5° C, con un caudal estimado de 12,5 litros
por minuto (0,20 L/seg). El agua de ambas fuentes es incolora e inodora y de sabor
agradable. Está clasificada como una fuente mesotermo-sulfurosa mineralizada.

Figura 2.12. Localización de las fuentes de aguas termales y mineralizadas de Río Chama - Mérida, Municipio
Libertador, estado Mérida.

Tabla 2.7. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada Río Chama - Mérida

Temperatura: 43°C; pH a 20°C: 7,8; Densidad del agua a 20°C:


0,999 g/ml; Residuos por evaporación: 449 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 12,2 2,66 0,312 5,3
Sodio(Na+) 89,7 19,57 3,9 66,29
Calcio(Ca++) 25,8 5,63 1,29 21,92
Magnesio(Mg++) 3,94 0,86 0,3243 5,5
Hierro(Fe++) 1,2 0,26 0,0432 0,74
Aluminio(Al+++) 0,13 0,03 0,0145 0,24
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 35,4 7,72 0,998 16,93
Bromo (Br-) 0,025 0,01 0,0006 -
Yodo(I-) 0,017 0,00 0,0001 -
Fluoruro(F-) 0,125 0,03 0,0066 0,11
Sulfato(SO4--) 161,5 35,23 3,49 59,2
Fosfato(HPO4--) 0,01 0,00 0,0003 -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 85,4 18,63 1,4 23,75
Metaborato(HBO3-) 43 9,38 - -
Sílice(SiO2-) 0 0,00 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido Carbónico(CO2) 0 0,00 - -

Composición quimica agua (Mg/Kg (%))


40,00
35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.13. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Río Chama – Mérida.

Según Burguera (1983) la fuente de agua termo mineral del río Chama se caracteriza por
tener una composición física e hidroquímica con temperatura 45°C, de aspectos cristalino,
inodora e insípida, se midió un caudal de 31lt/min., pH de 8.0, densidad del agua 1,004 g/ml,
los residuos obtenidos a 200°C (769 mg/lt) y a 800°C (660mg/lt).
Tabla 2.8. Resultado de los análisis químicos de la fuente Río Chama (Burguera, 1983)

Parámetros Mg/l Mg/lt (%)


Cl- 83,9 10,59
Br 0,12 0,02
SO4-- 366,5 46,25
SO3-- 0,1 0,01
S-- 1,81 0,23
CO3-- 15,5 1,96
HCO3- 61,3 7,74
NO3- 12,5 1,58
P 0,1 0,01
NH3 2,8 0,35
SiO2 5,8 0,73
K+ 5,8 0,73
Na+ 160,4 20,24
Li+ 0,14 0,02
Ca++ 62,2 7,85
Mg++ 12,3 1,55
Fe++ 0,01 0,00
Fe+++ 1,14 0,14
Sumatoria 792,42 100,00
Dureza 106
mVal aniones 12,9
mVal cationes 13,2

50,00
45,00
40,00
35,00
Mg/lt (%)

30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro

Figura 2.14. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Río Chama – Mérida.

Los resultados del análisis bacteriológicos arrojan 9.4x10 mesofilos/ml, coliformes totales
17 NMP/ml, coliformes fecales 12 NMP/ml y enterococus 8 NMP/100ml.
La fuente de agua termo mineral del río Chama, está relacionada con la traza de falla de
Boconó a su paso por la zona de El Carrizal, Laguna de La Rosa (ciénaga de falla). Debido a
su composición alcalina y alto contenido de sulfuros y sulfato, se recomienda para
tratamiento de la gota, reumatismo, enfermedades dermatológicas y constipaciones.
Lamentablemente en el sitio del manantial no existe ninguna condición para su uso y
disfrute como espacio de explotación turística y balneológica moderada, a pesar de la
belleza paisajística de la localidad.
2.5. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE AGUAS CALIENTES – EJIDO.
En las cercanías de la ciudad de Ejido, hacia el Noroeste se localiza el sector Aguas Calientes,
a unos 4 km de distancia, las fuentes tienen acceso por una carretera pavimentada y luego
un corto camino de tierra (10 min de recorrido), donde se reconocen tras (3) manantiales
de aguas termo-mineralizadas, esta fuente visitadas por Boussingault en 1823 (Rodríguez,
1996) quien señala que las aguas sulfurosas manan de rocas calcáreas negras, las tres
fuentes sulfurosas muy abundantes, tienen temperaturas 45,5°C, 47,8 °C y 46,1°C,
respectivamente y señala que ene fondo de los pozos no se producen desprendimientos
gaseosos. Posteriormente, Julio Cesar Salas (Martínez, 1970) quien señala “… a menos de
una legua de la ciudad de Ejido, en la hacienda “Aguas Calientes” del mismo nombre existen
varias fuentes termales cuyo olor, así como el sedimento que depositan, indican sus
propiedades sulfurosas, aunque se advierte en los alrededores la presencia de otras
sustancias además del azufre. La temperatura de la fuente más caliente es de 45°C, estas
gozan de merecida fama de curar multitud de enfermedades, en especial las cutáneas”.
Según Seelkopf y Moreno (1968, en Martínez, 1970) son aguas sulfurosas calientes con
temperatura de 44°C, 46°C y 48°C, se localizan a unos 1200 msnm. El manantial es de agua
incolora cristalina, de olor sulfuroso y sabor astringente, el sitio de brote está cubierto de
material sulfuroso y salino (Figura 12).

Figura 2. 15. Localización de las fuentes de aguas termales y mineralizadas de Aguas Calientes - Ejido,
Municipio Campo Elías, estado Mérida.

La fuente que brota a mayor altura del afloramiento de gneises-cuarcitas del Complejo
Iglesias y de rocas de la formación Capacho (lutitas y calizas) tiene una temperatura de 46.5
°C y se encuentra a escasos metros de un arroyo de agua fría potable. La segunda fuente
nace a unos diez metros de distancia de la primera, pendiente abajo, posee menor caudal
y temperatura de 46 °C y a menos 20 metros aguas abajo, se localiza el tercer manantial
con temperatura de 43,3°C. La suma de los caudales es de 300 Litros por minutos (5 lt/seg).
Se reconocen abundantes precipitados salinos y sulfurosos a lo largo de las cauces y fuerte
olor sulfuroso. Estas fuentes están consideradas como meso a hipertermal sulfurosas
mineralizadas puras.
Tabla 2.9. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada Agua caliente – Ejido
(Martínez, 1970)

Temperatura: 46,5°C; pH a 20°C: 7,3; Densidad del agua a 20°C:


0,9987 g/ml; Residuos por evaporación: 402 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 6,5 1,07 0,1662 2,57
Sodio(Na+) 75,3 12,44 3,275 50,76
Calcio(Ca++) 47,5 7,85 2,375 36,81
Magnesio(Mg++) 6,4 1,06 0,527 8,17
Hierro(Fe++) 1,64 0,27 0,0088 0,91
Aluminio(Al+++) 0,45 0,07 0,05 0,78
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 14,2 2,35 0,402 6,21
Bromo (Br-) 0,089 0,01 0,0011 0,01
Yodo(I-) 0,024 0,00 0,0002 -
Fluoruro(F-) 0,135 0,02 0,0071 0,11
Sulfato(SO4--) 69,67 11,51 1,45 22,5
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 -
Bicarbonato(HCO3-) 271,6 44,87 4,44 68,89
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 35,8 5,91 - -
Sulfhídrico(HS) 16 2,64 - -
Anhídrido
Carbónico(CO2) 60 9,91 - -
Composición quimica del agua (Mg/Kg (%))
50,00
45,00
40,00
35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.16. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Agua caliente – Ejido.

Los datos hidroquímica obtenidos por Burguera (1983) para estas aguas termo-minerales
son los siguientes; la temperatura es de 45,3-46°C, aspecto cristalino, olor y sabor; sulfuroso
astringente, el caudal medido era de 180 lt/min., pH 7.9, densidad 0.998 g/mil, residuos a
200°C (498mg/l) y a 800°C (373 mg/l) conductividad 683 Mohm°/cm. La fuente posee 700
mg/lt de contenido de minerales.
Tabla 2. 10. Resultados de parámetros químicos de Fuente termal de Agua Caliente (Burguera, 1983)

Parámetros Mg/l Mg/lt (%)


Cl- 19,8 2,90
Br 0,07 0,01
SO-- 276,4 40,54
SO4-- 0,98 0,14
S-- 6,64 0,97
CO3-- 76,2 11,18
HCO3- 115,6 16,96
NO3- 9,7 1,42
P 0 0,00
NH3 2,92 0,43
SiO2 6,4 0,94
K+ 7,6 1,11
Na+ 82,2 12,06
Ca++ 0,28 0,04
Mg++ 74,7 10,96
Fe++ 1,15 0,17
Fe+++ 1,15 0,17
Sumatoria 681,79 100,00
Dureza 103,5
mVal aniones 11,1
mVal cationes 11,6

45,00
40,00
35,00
30,00
Mg/lt (%)

25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro

Figura 2.17. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Agua caliente – Ejido.

Mientras que los resultados de los análisis bacteriológicos realizados reportan mesofilos/ml
6.4 x10. NO existen contenidos de coliformes totales (MP/100 ml), ni coliformes fecales y
enterococus.
Las condiciones que presenta el sitio de manantial de aguas termo-minerales está
deteriorado y con gran insuficiencia para demanda turística moderada, no posee ningún
tipo de instalaciones o vestuario para los usuarios y desprovisto de condiciones para las
necesidades mínimas de comodidad, higiene y seguridad.
2.6. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE JAJÍ – LA MESA DE EJIDO.
La fuente de agua mineralizada, esencialmente de composición salina bicarbonatadas
(Semejante al sesquicarbonato de Sodio - Urao), se localiza al oeste de la población de Jají.
Según descripción realizada por Gabriel Febres-Cordero (Martínez, 1970) “…a una hora más
o menos de la carretera se llega a un terreno surcado profundamente por chorros de agua.
Claramente se nota que todo aquel terreno en tiempos no muy remotos sufrió fuertes
conmociones, según el guía, el ultimo derrumbe fuerte tuvo lugar en 1940 y uno más débil
en 1946, cuando se formó una nueva laguna que aumentó el número de lagunas ya grande
existentes. A una altitud de 2000 msnm, en una escasa superficie de al menos 100 m2 brota
e manantial en un suelo cenagoso.
La fuente de Jají se encuentra al oeste de la población de la Mesa de Ejido, al lado sur de la
carretera que conduce de Mérida a Jají. El recorrido de Mérida a la Hacienda San Jacinto
(en la carretera de la Mesa de Ejido a la vía entre Mérida – Jají) se realiza en 1 hora y 30
minutos en vehículo. Luego se toma durante 30 minutos una vía empinada de tierra
buscando la vertiente del río Las González, se reconocen varios brotes cercanos al cauce del
río.

Figura 2.18. Localización de las fuentes de aguas mineralizadas de Jají – La Mesa de Ejido, Municipio Campo
Elías, estado Mérida.

Según Martínez (1970) considera que solo se puede hablar de una región de fuentes difusas
que produce manantiales por las grietas de las rocas fracturadas por los terremotos. La
temperatura del agua es de 19°C (temperatura del ambiente), el agua tiene aspecto turbio
y leve sabor salado, se trata quizá de manantiales alcalinos de sal de Glauber (El
tetraoxidosulfato de disodio, sulfato de sodio o antiguamente sulfato sódico (Na2SO4) es
una sustancia incolora, cristalina, con buena solubilidad en el agua), empleada en
tratamiento del sistema digestivo.
Tabla2.11. Resultados de los ensayos químicos del agua mineralizada Jají – La Mesa de Ejido

Temperatura: 19°C; pH a 20°C: 7,85; Densidad del agua a 20°C: 1,0022 g/ml;
Residuos por evaporación: 1,28 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 484,8 17,76 1,248 4,3
Sodio(Na+) 421 15,42 18,31 63,13
Calcio(Ca++) 134,8 4,94 6,24 21,52
Magnesio(Mg++) 29,3 1,07 1,206 4,16
Hierro(Fe++) 0 0,00 - 6,89
Aluminio(Al+++) 18 0,66 2 -
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 17,8 0,65 0,502 1,72
Bromo (Br-) 0,096 0,00 0,00012 -
Yodo(I-) 0,00094 0,00 0,00007 -
Fluoruro(F-) 0 0,00 - -
Sulfato(SO4--) 900,2 32,98 18,74 64,58
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 -
Bicarbonato(HCO3-) 596 21,83 8,78 596
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 99,2 3,63 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido
Carbónico(CO2) 28,52 1,04 - -

35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.19. Distribución (%) de la composición química del agua mineralizada Jají.

Según Burguera (1983) considera que existen varias fuentes a lo largo de una sección de
200 m a lo largo del río Las González, el análisis físico – químico y bacteriológico presenta
los siguientes resultados; temperatura entre 35°C – 52°C, aguas cristalinas, inodoro e
insípida, el caudal promedio es de 77 lt/min., pH 7,9, densidad del agua 1,020, los residuos
obtenidos a 200°C (900 mg/lt) y 800°C (620 mg/lt) y la conductividad es de 938 Mohm°/cm
Tabla 2.13. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineral Jají – La Mesa de Ejido (Burguera,
1983).

Parámetro Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 28,4 3,12
Br 0,04 0,00
SO-- 475 52,25
SO4-- 0,28 0,03
S-- 0,36 0,04
CO3-- 63,3 6,96
HCO3- 89,3 9,82
NO3- 2,6 0,29
P 0,1 0,01
NH3 0,3 0,03
SiO2 6,4 0,70
K+ 12,1 1,33
Na+ 126,2 13,88
Li+ 0,22 0,02
Ca++ 91,1 10,02
Mg++ 11,3 1,24
Fe++ 0,91 0,10
Fe+++ 1,14 0,13
Sumatoria 909,05 100,00
Dureza 106,6
mVal aniones 14,3
mVal cationes 14,5

60,00

50,00

40,00
Mg/lt (%)

30,00

20,00

10,00

0,00

Parámetro

Figura 2.20. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineral Jají- Mesa de Ejido.
Los resultados bacteriológicos muestran 5,8x10 mesofilos/ml., mientras que los coliformes
totales y fecales, así como enterococus no se presentaron (Burguera, 1983).
El agua de termo mineral de Jají es esencialmente meso a hipertermal de tipo sulfatada y
alcalina, se recomienda para parálisis, ulceras y lumbagos, pero se requiere mejoras para el
acceso al sitio y de esta manera ponerla como un sitio turístico excepcional, debido a la
bellezas del paisaje.
2.7. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE LA SUCIA – LAS GONZÁLEZ.
La fuente de gua termo mineral de La Sucia se localiza al oeste de la ciudad de Mérida al
lado de la carretera trasandina (tramo antiguo) que unía a Mérida con San Juan de
Lagunillas, el recorridos desde Mérida a Las González, sitio donde se desprende el camino
que conduce a la fuente se realiza en 45 min. Sin embargo desde el sitio de la carretera a la
localidad de manantial se tarda al menos 3 horas a pie, por un difícil camino, el cual está
parcialmente cubierto por vegetación.
La temperatura media anual de la localidad donde se ubica la fuente es de 26,2°C, con
vegetación xerofítica y se encuentra en una ladera de la vertiente de la Quebrada o arroyo
de La Sucia, se reconoce zonas de fuentes de manantiales a los largo de al menos 350 m a
los largo y en ambos lados del canal principal de la quebrada La Sucia.
Los manantiales brotan a la superficie en terrenos arenosos y ligeramente pantanosos,
siendo la fuente principal proveniente de rocas graníticas.

Figura 2.21. Localización de las fuentes de aguas termo-minerales quebrada La Sucia – Las González,
Municipio Campo Elías, estado Mérida.

Los parámetros físico y químicos reportados por Burguera (1983) para las aguas termo
minerales, reconoce agua con temperatura de 40°C de aspecto cristalino, con olor
sulfurosos y sabor insípido, el caudal es de aproximadamente 2537 lt/min., pH 7,9 y
densidad de agua 0,991 g/ml, los residuos obtenidos a 200°C es de 640 mg/lt y a 800°C es
de 580 mg/lt, la conductividad es de 775 Mohm°/cm.
Tabla 2.14. Resultados de análisis químico de la Fuente termal de LA SUCIA - LAS GONZALEZ (BURGUERA,
1983)

Parámetro Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 21,3 3,49
Br 0,02 0,00
SO4-- 171,7 28,16
SO3-- 0,15 0,02
S-- 1,23 0,20
CO3-- 10,4 1,71
HCO3- 235,5 38,63
NO3- 0 0,00
P 0 0,00
NH3 0 0,00
SiO2 15,4 2,53
K+ 66,3 10,87
Na+ 67,8 11,12
Li+ 0,28 0,05
Ca++ 9,8 1,61
Mg++ 9,3 1,53
Fe++ 0,27 0,04
Fe+++ 0,25 0,04
Sumatoria 609,7 100,00
Dureza 28,5
mVal aniones 8,4
mVal cationes 8,4
45,00
40,00
35,00
30,00
Mg/lt (%)

25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro

Figura 2.22. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineral La Sucia – Las González.

Los resultados bacteriológicos reportados por Burguera (1983) sugieren un contenido de


1.8x103 de mesófilos/ml, coliformes totales con más de 2400 NMP/100ml, coliformes
fecales 240 NMP/ml y enterococus 210 NMP/100ml.
La fuente de agua termo mineral de La Sucia se considera mesotermal litínica y ligeramente
termo mineral y sulfuroso. Se recomienda para el tratamiento de la artritis, reumatismo y
la gota. Sin embargo, el acceso restringido y la falta de instalaciones hace restringida el
potencial turístico y balneario de la zona.
2.8. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL BAILADORES – LAS TAPIAS.
La fuente termo mineral se encuentra localizada al oeste del estado Mérida, a 3 kilómetros
aproximadamente de la ciudad de Bailadores, en un abanico aluvial proveniente de la
Cascada en el sector denominado Las Tapias, la fuente se ubica en una zona agrícola con un
clima templado muy fresco. Siguiendo la carretera trasandina hacia la población de La Grita
(estado Táchira), se desprende una vía asfaltada en la dirección sur, se llega tras un
recorrido de 2 km aproximados, al arroyo de Las Tapias, en cuya orilla a una altitud de 2400
msnm brotan los manantiales de aguas termo-minerales.
El sector las Tapias se caracteriza por tener una temperatura media anual de 25 °C, es un
área agrícola y con ganadería extensiva, formada por las cuencas hidrográficas del río
Mocoties y la confluencia de los arroyos San Carlos y Las Cuevas, el manantial principal está
en la adyacencia de una casa en ruinas, donde se encuentran tanques de concreto, donde
antiguamente se tomaban los baños, pero en la actualidad las instalaciones están
abandonas y no existe ningún control sanitario e higiénico.

Figura 2.23. Localización de las fuentes de aguas termales y mineralizadas de Las Tapias - Bailadores,
Municipio Rivas Dávila, estado Mérida.

La primera fuente (Tabla 7) se caracteriza por tener una temperatura del agua de 30 °C y el
rendimiento de 60 Litros por minuto (1 L/seg), la segunda fuente (Tabla 8) brota a unos 50
m aguas arriba, con temperatura de 31,5°C, ambas provienen de rocas graníticas y tiene un
caudal de 6 Litros por minuto (0,1 L/seg). El agua proveniente de ambas fuentes es inodora,
cristalina y refrescante. Se puede clasificar como aguas hipotermales sulfurosas
mineralizadas puras.

Tabla 2.15. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada Las Tapias - Bailadores

Temperatura: 31,5°C; pH a 20°C: 9,4; Densidad del agua a 9,4°C: 9989 g/ml; Residuos
por evaporación: 470 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg Mval Mval(%)
(%)
Potasio(K+) 5,98 1,62 0,153 2,15
Sodio(Na+) 39,2 10,65 6,05 84,94
Calcio(Ca++) 8,7 2,36 0,435 6,11
Magnesio(Mg++) 3,88 1,05 0,319 4,48
Hierro(Fe++) 0,0388 0,01 0,0014 0,02
Aluminio(Al+++) 1,48 0,40 0,1645 2,31
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 85,2 23,14 2,4 33,71
Bromo (Br-) 0,23 0,06 0,0028 0,04
Yodo(I-) 0,019 0,01 0,0001 -
Fluoruro(F-) 0,003 0,00 0,0016 0,02
Sulfato(SO4--) 106 28,79 22,5 30,97
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 75,1 20,40 2,52 35,25
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 40,8 11,08 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido 1,5 0,41 - -
Carbónico(CO2)

Composición quimica del agua (Mg/Kg (%))


35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.24. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Las Tapias –
Bailadores.

Tabla 2.16. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada, Las Tapias - Bailadores

Temperatura: 30°C; pH a 20°C: 8,9; Densidad del agua a 9,4°C: 9989 g/ml; Residuos
por evaporación: 463 mg/Kg.
Cationes Mg/Kg Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 5,6 1,20 0,143 2,06
Sodio(Na+) 135,2 28,90 5,88 84,84
Calcio(Ca++) 9,3 1,99 0,465 6,72
Magnesio(Mg++) 3,4 0,73 0,28 4,04
Hierro(Fe++) 0,042 0,01 0,0015 0,02
Aluminio(Al+++) 1,45 0,31 0,1612 2,32
Manganeso(Mn++) 0 0,00
Amonio(NH4+) 0 0,00
Cloruro (Cl-) 99,3 21,23 2,788 39,92
Bromo (Br-) 0,0239 0,01 0,003 0,04
Yodo(I-) 0,015 0,00 0,0001 -
Fluoruro(F-) 0,03 0,01 0,0016 0,02
Sulfato(SO4--) 112 23,94 2,34 33,52
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 55,4 11,84 1,85 26,5
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 42 8,98 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido 4 0,86 - -
Carbónico(CO2)

Composición química del agua (Mg/Kg (%))


35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.25. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Las Tapias –
Bailadores.

Según Burguera (1983) las aguas termo minerales de Las Tapias – Bailadores se caracterizan
por tener una temperatura 34°C, con aspecto cristalino, olor sulfuroso y sabor insípido, el
caudal de la fuentes es de 90,8 lt/min, pH 9,2 y densidad del agua de 0,9926 g/ml, los
residuos a 200 °C es de 1480 mg/lt y a 800 °C es de 110 mg/lt. La conductividad es de 1100
Mohm°/cm.
La composición físico-química reportada por Burguera (1983) reporta las siguientes
condiciones;
Tabla 2.17. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada, Las Tapias - Bailadores

Parámetros Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 98,85 15,81
Br 0,09 0,01
SO4-- 229,88 36,76
SO3-- 0,21 0,03
S-- 2,22 0,36
CO3-- 20,98 3,36
HCO3- 65,02 10,40
NO3- 6,11 0,98
P 0,12 0,02
NH3 2,59 0,41
SiO2 6,05 0,97
K+ 1,1 0,18
Na+ 185,2 29,62
Li+ 0,14 0,02
Ca++ 4,89 0,78
Mg++ 0,98 0,16
Fe++ 0 0,00
Fe+++ 0,85 0,14
sumatoria 625,28 100,00
Dureza 6,14
mVal aniones 10,8
mVal cationes 10,48

40,00

35,00

30,00

25,00
Mg/lt (%)

20,00

15,00

10,00

5,00

0,00

Parámetro

Figura 2.26. Distribución (%) de la composición química del agua termal mineralizada Las Tapias –
Bailadores.
Los análisis bacteriológicos realizados en la fuente termo mineral, reportan los siguientes
resultados (Burguera, 1983) 4,3x102 de mesofilos/ml, 43 NMP/ml de coliformes totales, 15
NMP/ml de coliformes fecales y 460 NMP/ml de enterococus.
La fuente de Las Tapias – Bailadores posee agua hipotermal termominerales naturales,
oligometálicas, cloro-sulfuradas y sulfatadas, recomendada para estado de agotamiento,
problemas dermatológicos, estimulación de las secreciones pulmonares y la circulación
sanguínea y linfática. La localidad debido a su acceso y condición climática presenta
excelente condiciones como potencial área de desarrollo turístico de salud preventiva.
2.9. FUENTES DE AGUA TERMO MINERAL DE CHIGUARÁ.
En la parroquia de Chiguará del Municipio Sucre existen varios manantiales de aguas frías
mineralizadas en varias localidades en las cercanías del Pueblo de Chiguará, podemos
mencionar la fuente de Jalisco, San Antonio, entre otras localidades. Además hacia el sector
de la Roncona existe una fuente de agua termal – mineralizada que no ha sido debidamente
analizada.

Figura .2.17. Localización de las fuentes de aguas mineralizadas de Chiguará

Según los análisis químicos reportados por Martínez (1970), su composición es muy similar
a las existentes en la zona de Jají y Lagunillas (Laguna de Urao), lo cual sugiere un mismo
sistema de proceso hidrogeoquímico.
En la localidad de San Antonio y Jalisco el agua registran temperatura de 20 °C, estas fuentes
se secan en periodos de sequía del año, pues las zonas de ingreso del agua corresponde a
sitios localizados en la cuenca de la quebrada La Sucia – La Roncona. El agua corresponde
esencialmente con una fuente sulfato cálcico, los caudales medidos es de 12 litros por
minuto (0,2 L/seg), el agua se encuentra impregnada con material orgánica, el agua es turbia
y despide olor a moho.
La fuente termal localizada hacia la Roncona según Seelkopf y Moreno (1955), tiene una
temperatura de 31°C, el agua es cristalina e inodora de saber agradable y es no salada como
los manantiales del Pueblo de Chiguará.
Tabla 2.18. Resultados de los ensayos químicos del agua termal mineralizada, Chiguará arriba.

Temperatura: 20°C; pH a 20°C: 6,9; Densidad del agua a 20°C: 1,0009


g/ml; Residuos por evaporación: 1,358 mg/Kg.
Mg/Kg
Cationes Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 6,7 0,37 0,1715 0,84
Sodio(Na+) 55 3,05 2,39 11,77
Calcio(Ca++) 281 15,57 14,25 70,18
Magnesio(Mg++) 41,8 2,32 3,44 16,94
Hierro(Fe++) 0,34 0,02 0,0112 0,05
Aluminio(Al+++) 0,37 0,02 0,0412 0,22
Manganeso(Mn++) 0 0,00 - -
Amonio(NH4+) 0 0,00 - -
Cloruro (Cl-) 8,53 0,47 0,242 1,19
Bromo (Br-) 0,01 0,00 0,0001 -
Yodo(I-) 0,0001 0,00 0,0196 -
Fluoruro(F-) 0,502 0,03 0,0264 0,13
Sulfato(SO4--) 933,6 51,73 19,32 95,35
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 441 24,44 0,673 3,32
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 25,2 1,40 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido Carbónico(CO2) 10,5 0,58 - -
60,00

50,00

40,00

30,00

20,00

10,00

0,00

Figura 2.29 Distribución (%) de la composición química del agua mineralizada Chiguará arriba.

Tabla 2.19. Resultados de los ensayos químicos del agua mineralizada, Chiguará abajo

Temperatura: 21°C; pH a 20°C: 7,5; Densidad del agua a 20°C: 3,088


g/ml; Residuos por evaporación: 1,358 mg/Kg.
Mg/Kg
Cationes Mg/Kg (%) Mval Mval(%)
Potasio(K+) 7,5 0,20 0,1918 0,39
Sodio(Na+) 526 14,12 22,9 46,65
Calcio(Ca++) 284,4 7,63 14,22 28,97
Magnesio(Mg++) 139,4 3,74 11,47 23,36
Hierro(Fe++) 0,34 0,01 0,0122 0,02
Aluminio(Al+++) 2,65 0,07 0,295 0,6
Manganeso(Mn++) 0,06 0,00 0,0022 -
Amonio(NH4+) 0 0,00 -
Cloruro (Cl-) 3,34 0,09 0,0941 0,19
Bromo (Br-) 3,079 0,08 0,007 -
Yodo(I-) 0,0068 0,00 0,00005 -
Fluoruro(F-) 0,502 0,01 0,0264 0,05
Sulfato(SO4--) 1566 42,03 32,68 66,62
Fosfato(HPO4--) 0 0,00 - -
Nitrito(NO2-) 0 0,00 - -
Nitrato(NO3-) 0 0,00 - -
Bicarbonato(HCO3-) 992 26,62 16,25 33,13
Metaborato(HBO3-) 0 0,00 - -
Sílice(SiO2-) 82 2,20 - -
Sulfhídrico(HS) 0 0,00 - -
Anhídrido Carbónico(CO2) 118,8 3,19 - -
Composición química de las aguas (Mg/Kg (%)
45,00
40,00
35,00
30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Figura 2.30. Distribución (%) de la composición química del agua mineralizada Chiguará abajo.

Los resultados en estos manantiales muestran un completo dominio de los iones de calcio,
magnesio y sulfato, especialmente el ion sodio por tal motivo debe ser considerado un
manantial salino con sal de glauber bicarbonatado, no termal.
Los últimos resultados obtenidos en manantiales de aguas frías localizados en la quebrada
La Sucia de la Parroquia Chiguará, reflejan el carácter de dureza del agua en cuanto al
contenido de Carbonato de calcio y contenidos de magnesio con pH de 7,7 promedios.
(Guerrero, et al., 2016).
Tabla 2.20 Resultados de los análisis químicos del agua de la zona norte de la Parroquia Chiguará.

T°C pH Cond. Dureza Total Alcalinidad mg/L CaCOȝ Calcio Magnesio Cloruros
ID MUESTRA µs/cm mg/lCaCOȝ mgCa/L mgMg/L mgCl/L
HCO-3 CO-3
(mgCaCOȝ) (mgCaCOȝ)
/L /L

El Chorrerón 22,5 7,7 553,7 1114,7 553,3 2,3 2,4 269,4 0,8

La Roncona 22,2 7,1 689,3 872,7 666,7 1,0 2,5 210,5 6,7
Hda. La Sucia 22,2 7,3 975,7 982,7 559,9 1,0 1,7 237,8 10,1

Según Burguera (1983) se reconoce una fuente de agua termo mineral localizado al noreste
de la población de Chiguará, al lado derecho de la carretera de tierra que conduce al sector
de La Roncona - Casinare. El recorrido de Chiguará a la escuela rural, sitio cercano a la fuente
(vía Hacienda San Pedro), se realiza en 45 minutos aproximadamente desde el sitio de la
Escuela rural, la fuente se localiza en la orilla de la quebrada El Rincón.
La temperatura media anual de la zona es de 25.5 °C, es un área boscosa húmeda, la fuente
brota de una roca granítica (¿) y rocas cretácicas en la margen izquierda de la quebrada El
Rincón, la zona está dominada por depósitos aluviales.

Las características de los parámetros físico y químicos del agua reportan según Burguera
(1983); temperatura del agua es de 44,5°C con aspecto cristalino, olor y sabor sulfuroso, el
caudal es de 120 lt/min, pH 7,0, la densidad del agua es de 1,001 g/ml, los residuos
obtenidos a 200°C es de 720 mg/lt y a 800°C es de 542 mg/lt. La conductividad es de 542
Mohm°/cm.
Tabla 2.19. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Chiguará (Burguera,
1983).

Parámetro Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 12,8 1,61
Br 0,01 0,00
SO4-- 381,1 47,97
SO3-- 0 0,00
S-- 0,9 0,11
CO3-- 48,8 6,14
HCO3- 108,5 13,66
NO3- 2,1 0,26
P 0,4 0,05
NH3 0,3 0,04
SiO2 10 1,26
K+ 2 0,25
Na+ 33,9 4,27
Li+ 0,02 0,00
Ca++ 151,6 19,08
Mg++ 41,3 5,20
Fe++ 0,54 0,07
Fe+++ 0,26 0,03
Sumatoria 794,53 100,00
Dureza 204
mVal aniones 12,8
mVal cationes 12,8
60,00

50,00

40,00
Mg/lt (%)

30,00

20,00

10,00

0,00

Parámetro

Figura 2.31. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada Chiguará

Los contenidos de los parámetros bacteriológicos reportan según Burguera (1983) 1,4x104
de mesofilos/ml, coliformes totales 4 NMP/100 ml, coliformes fecales 4 NMP/100 ml y 43
NMP/ 100 ml de enterococus.

Las aguas termominerales de Chiguará son de tipo hipotermal sulfurosas y sulfatadas, son
recomendadas para la artritis, lumbago, enfermedades de las articulaciones y de la piel, así
como para trastornos metabólicos. La localización del sitio de fuente y la belleza del paisaje
con vía que da accesibilidad al sitio de manantial, puede ser un potencial desarrollo turístico
en el área de la medicina preventiva.
2.10. FUENTE DE AGUA MINERALIZADA DE LAGUNA DE URAO - CASÉS:
Se localiza a unos 25 Km al oeste de la ciudad de Mérida en la ciudad de Lagunillas, capital
del Municipio Sucre (Figura 22), se localiza uno de los reservorios de agua mineralizadas
más importante del país, debido a la composición química del agua y al proceso geológico
que las origina. Tanto el agua con sesquicarbonatos de socio, calcio y potasio (Urao) como
los sedimentos ricos en estos minerales, son la base de los productos naturales de consumo
local y regional como son el chimó y el “jabón de la Tierra” obtenidos de estos productos.
Para una mayor información sobre aspectos geológicos e históricos de laguna de Urao y su
importancia regional como monumento natural, se puede consultar el trabajo de Guerrero
y Contreras (2018). Sin embargo, podemos señalar que la sal de urao se emplea para dar
causticidad a un extracto de tabaco, que puesto en la boca excita la salivación; esta
preparación se llama chimó y moó. Al chimó en Mérida le añaden 4 arrobas de urao (45,356
Kg, 1 arroba equivale a 11,339 Kg) por 8 arrobas de tabaco (90,712 Kg). El moó es más suave
y contiene menos urao. Este extracto es de un uso general en las cercanías de la ciudad de
Mérida y en la provincia de Barinas.
La laguna de Urao ha sido utilizada por la comunidad de lagunillas y visitantes, como fuente
de agua para baños en la cura de enfermedades de la piel y respiratorias, puesto que estas
aguas por su contenido de sodio, puede ser considera como una “porción del agua del mar
en los Andes venezolanos”.

Figura 2.32. Localización de las fuentes de aguas mineralizadas de Lagunillas – Laguna de Urao.

Los manantiales muestreados (Tabla 4.2) se caracteriza por tener una temperatura del agua
de 20 °C y el rendimiento de 7,2 L/seg, provienen de rocas variadas de tipo metamórfica y
sedimentarias con presencia de antiguas depósitos salinos y cenizas volcánicas, el agua
subterránea no alcanza suficiente profundidad para calentarse y brota con temperatura
ambiente. El agua es inodora, cristalina y refrescante. Se puede clasificar como aguas frías
carbonatadas mineralizadas puras.
En estudios recientes realizados por el Laboratorio LARSA de la Facultad de Ciencias de la
Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela en el mes de abril del año 2012, sobre análisis
fisicoquímico del agua de la laguna de Urao (Huerta et al., 2012), se demuestra que la
precipitación de los elementos químicos contenidos en el agua de dicha laguna, es la
responsable de la sedimentación del complejo de sesquicarbonatos de sodio y, por ende,
se acuña un origen hidrogeoquímico por migración subterránea de aguas con altos
contenidos de minerales de calcio, sodio, potasio y magnesio existentes en unidades
geológicas (Paleozoicas, Jurásicas y Cretácicas), que conforman la vertiente derecha del
Sistema Laguna de Urao y corresponde con la distribución hidroquímica expuestas en las
Tablas 12 .
Tabla 2.20. Resultados de los análisis fisicoquímicos realizados sobre el agua de laguna de urao en el mes
de abril 2012. Fuente: Huerta et al. (2012).

Parámetro LURAO1-0212 LURAO2-0212 (Unidad) Método Analítico

Cloruros 83,4 ± 0,34 86,81 ± 0,34 mg/L MétodoTitulimétrico


Alcalinidad MétodoTitulimétrico
764,75 ± 3,99 770,07 ± 9,31 mgCO3/L
Total
Alcalinidad 210,14 ± 2,66 228,76 ± 10,64 MétodoTitulimétrico
mgCO3/L
Fenolftaleínica
Método turbidiméttrico
Sulfatos 17,01 ± 1,78 28,49 ± 1,12 mg/L
SMWW 4500-SO4-2 E
Sodio 341,05 ± 0,22 339,84 ± 0,34 mg/L ICP-AES
Magnesio 11,48 ± 0,01 11,20 ± 0,02 mg/L ICP-AES
Potasio 12,73 ± 0,01 12,95 ± 6x10-4 mg/L ICP-AES
Calcio 10,85 ± 0,02 10,87± 0,02 mg/L ICP-AES
Silicio 24,60 ± 0,02 24,79 ± 0,06 mg/L ICP-AES
Tabla 2.21 Continuación de resultados de los análisis fisicoquímicos realizados sobre el agua de
laguna de urao en el mes de abril año 2012. Fuente: Huerta et al. (2012).

Parámetro LURAO3-0212 LURAO4-0212 (Unidad) Método Analítico

Cloruros 84,76 ± 1,50 22,47 ± 0,68 mg/L MétodoTitulimétrico


Alcalinidad MétodoTitulimétrico
748,79 ± 3,99 335,16 ± 2,17 mgCO3/L
Total
Alcalinidad 204,82 ± 7,98 - MétodoTitulimétrico
mgCO3/L
Fenolftaleínica
Método turbidiméttrico
Sulfatos 22,82 ± 1,54 18,29 ± 0,01 mg/L
SMWW 4500-SO4-2 E
Sodio 341,41 ± 0,66 99,73± 0,14 mg/L ICP-AES
Magnesio 11,66 ± 2x10 -3 5,64 ± 4x10-3 mg/L ICP-AES
-3
Potasio 14,61 ± 0,01 5,68 ± 1x10 mg/L ICP-AES
Calcio 11,00 ± 0,02 52,50± 0,03 mg/L ICP-AES
Silicio 24,34 ± 0,04 12,12 ± 0,02 mg/L ICP-AES

Composición química promedio del agua mineral % (mg/L)


60,00
50,00
40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Figura 2.32. Distribución (%) de la composición química del agua mineralizada de Laguna de Urao.
Lagunillas. Basado en datos de Huerta et al. (2012).
2.11. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE CAÑO ZANCUDO (SANTA ELENA DE
ARENALES).

La Fuente de Caño Zancudo, se encuentra al este de la ciudad de El Vigía, al oeste de la


población de Santa Elena de Arenales (Conocida como Caño Zancudo). Se localiza la lado
norte de la carretera panamericana a unos 200 mts, aproximadamente de la misma. La
fuente brota de un terreno pantanoso y esta se une a escasos metros con el caudal del caño
Agua Caliente. La temperatura media anual de la localidad es de 28°C, es un área de
pastizales, cercano al caño agua Caliente o caño Rico. Es difícil tomar baños en el sitio debido
a lo pantanoso del sitio y su topografía plana.

Figura 2.33. Localización de las fuentes de aguas termo-mineralizadas de Santa Elena de Arenales (Caño
Zancudo).

Según Burguera (1983) la composición física y química del agua exhibe las siguientes
características; temperatura de la fuente 44,5° C, el aspecto del agua es cristalino y aceitoso,
inodoro y astringente, el caudal es 150 lt/min., pH 7,4., densidad de 0,998 g/l, los residuos
obtenidos a 200C (48º mg/lt) y a 800 C (460 mg/lt), siendo la conductividad 802 Mohm°/cm.
Tabla 2.22. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Santa Elena de Arenales –
caño Zancudo. (Burguera, 1983).

Cationes Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 81,6 14,61
Br 0,15 0,03
SO4-- 100,8 18,05
SO3-- 0,02 0,25
S-- 0 0,00
CO3-- 18 3,22
HCO3- 183 32,77
NO3- 5,2 0,93
P 0,3 0,05
NH3 1,4 0,25
SiO2 10,4 1,86
K+ 2,2 0,39
Na+ 85,8 15,36
Li+ 0,03 0,01
Ca++ 54,9 9,83
Mg++ 13,3 2,38
Fe++ 0,56 0,10
Fe+++ 0,84 0,15
Sumatoria 558,5 100,00
Dureza 71,4
mVal aniones 8
mVal cationes 8,1

35,00

30,00

25,00
Mg/lt (%)

20,00

15,00

10,00

5,00

0,00

Parámetro

Figura 2.34. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Santa Elena de
Arenales – Caño Zancudo.

Los resultados bacteriológicos reportados por Burguera (1983) señalan 1,8x103


mesofilos/ml, con un contenidos de coliformes totales de > 2400 NMP/100 ml, coliformes
fecales de 28 NMP/100ml y enterococus de 120 NMP/100ml.
La fuente de caño zancudo es de tipo mesotermal y sulfurosa, indicadas para el tratamiento
de artritis, lumbago y enfermedades de las articulaciones. Se recomienda mejorar el acceso
y la explotación con fines de desarrollos turísticos.
2.12. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE SANTA APOLONIA
La fuente de agua termal de Santa Apolonia se encuentra al norte de la población de Santa
Apolonia en las cercanías de Caja Seca. El acceso a los diferentes manantiales es bueno. Los
manantiales localizados antes de la llegada a la población de Santa Apolonia tienen acceso
por vía asfaltada. Actualmente existen buenas instalaciones de casa con piscinas y
habitaciones para los bañistas y turistas.
La temperatura media anual de la zona de Santa Apolonia es de 26°C, es un área boscosa,
formada por las cuencas de los ríos Oso y San Pedro, en la localidad existe una zona de
manantiales de agua termo minerales ubicados en las ríos Oso (al menos una fuente) y San
Pedro ( al menos tres fuentes).

Figura 2.35. Localización de las fuentes de aguas termo-mineral de Santa Apolonia.

El análisis físico y químico reportado por Burguera (1983) indican las siguientes
características;
Tabla 2.23. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Santa Apolonia. (Burguera,
1983).

Parámetro Fuente abajo Fuente media Fuente arriba


Temperatura (°C) 42,2-48,0 30,0 – 37,0 37,0
Aspecto Cristalino Cristalino Cristalino
Olor/sabor Inodoro/astringente Inodoro/insípido Inodoro/insípido
Caudal (lt/min) 236 462 98
pH 8,0 7,8 8,0
Densidad (g/ml) 1,017 0,999 0,995
Residuos a 200°C 270 240 240
(mg/lt)
Residuos a 800°C 629 290 341
(mg/lt)
AGUA TERMAL DE SANTA APOLONIA (BURGUERA, 1983)
FUENTES ABAJO MEDIA ARRIBA
Mg/lt Mg/lt
Parámetro Mg/lt (%) Mg/lt Mg/lt (%) Mg/lt (%)
Cl- 35,5 9,85 8,8 2,65 11,2 4,25
Br 0,08 0,02 0,04 0,01 0,02 0,01
SO4-- 135,5 37,59 144,7 43,61 142,5 54,04
SO3-- 0,04 0,01 0,2 0,06 0,18 0,07
S-- 0,2 0,06 0,82 0,25 0 0,00
CO3-- 4,5 1,25 24,8 7,47 18 6,83
HCO3- 67,1 18,61 63,5 19,14 24,4 9,25
NO3- 0,5 0,14 2,3 0,69 3,3 1,25
P 0 0,00 1,1 0,33 1,4 0,53
NH3 0 0,00 1,1 0,33 1,4 0,53
SiO2 13,2 3,66 11,3 3,41 4,4 1,67
K+ 1,7 0,47 1,9 0,57 2,2 0,83
Na+ 86,2 23,91 23,2 6,99 30,3 11,49
Li+ 0,08 0,02 0,09 0,03 0,11 0,04
Ca++ 5,4 1,50 34,4 10,37 16,4 6,22
Mg++ 9,3 2,58 12,5 3,77 6,4 2,43
Fe++ 0,58 0,16 0,57 0,17 0,6 0,23
Fe+++ 0,6 0,17 0,48 0,14 0,88 0,33
SUMATORIA 360,48 100,00 331,8 100,00 263,69 100,00
Dureza 21,4 - 54,8 - 29,5 -
mVal
aniones 6,1 - 5,1 - 4,4 -
mVal
cationes 6,1 - 5,1 - 4,4 -

FUENTE TERMAL SANTA APOLONIA ABAJO


40,00
35,00
30,00
25,00
Mg/lt (%)

20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro
FUENTE TERMAL SANTA APOLONIA MEDIA
50,00
45,00
40,00
35,00
Mg/lt (%)

30,00
25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro

FUENTE TERMAL SANTA APOLONIA ARRIBA


60,00

50,00

40,00
Mg/lt (%)

30,00

20,00

10,00

0,00

Parámetro

Figura 2.36. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Santa Apolonia de
las fuentes abajo, media y arriba (Burguera, 1983).

Los resultados bacteriológicos reportados por Burguera (1983) reportan entre 1,7x 102
NMP/100ml; 6,0x103 NMP/100ml y 2,7x102 NMP/100ml. No registran datos de coliformes
totales, fecales y enterococus.
Las fuentes de agua es de tipo meso a hipertermal ligeramente oligometálicas,
ferruginosas y sulfatadas, recomendada como sedante, analgésicas y especiales para el
tratamiento de artritis y reumatismo y de ligera acción anti-alérgico y hemapoyética.
Actualmente existe un centro turístico con instalaciones apropiadas e higiénicas para
desarrollo de baños y de turismo moderado.
2.13. FUENTE TERMO MINERAL DE ZEA.
La fuente termo mineral de Zea se localiza al noreste de la población de Zea, al lado sur de
la carretera que conduce a la vía panamericana. El recorrido de 4 km de Zea, al sitio de la
roca y de allí a la zona fuente es de 45 minutos a pie por un camino inclinado y con
abundante vegetación. Está relacionado con falla geológica que pone en contacto rocas
Paleozoicas y Cretácicas. Se reconocen varios manantiales, uno de los cuales se localiza en
el cauce del río Guaruríes.

Figura 2.37. Localización de las fuentes de aguas termo-mineral de Zea, Los Giros y Los Bocadillos.

Los resultados físico y químicos de las aguas temo minerales reportados por Burguera
(1983) determinan temperatura de 49°C, aguas con aspecto cristalino rojiza, con olor
sulfuroso e insípida, el caudal estimado es de 32 lt/min, aunque se puede contabilizar un
mayor caudal debido a que no fue medido otras fuentes en la localidad, pH 7,0, densidad
1,016 g/ml, residuos obtenidos a 200°C (680 mg/lt) y a 800°C (640 ml/lt) la conductividad
es de 602 Mohm°/cm.
Tabla 2.24. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Zea (Burguera, 1983).

Parámetro Mg/l Mg/lt (%)


Cl- 63,9 8,68
Br 0,13 0,02
SO4-- 224 30,43
SO3-- 0,03 0,00
S-- 0,27 0,04
CO3-- 6 0,81
HCO3- 236,6 32,14
NO3- 5,2 0,71
P 0 0,00
NH3 1,4 0,19
SiO2 2,9 0,39
K+ 2,7 0,37
Na+ 35 4,75
Li+ 0,04 0,01
Ca++ 129,7 17,62
Mg++ 25,3 3,44
Fe++ 0,55 0,07
Fe+++ 2,5 0,34
Sumatoria 736,22 100,00
Dureza 159,1
mVal aniones 10,6
mVal cationes 10,6

35,00

30,00

25,00
Mg/lt (%)

20,00

15,00

10,00

5,00

0,00

Parámetro

Figura 2.36. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Zea (Burguera,
1983).

Los resultados bacteriológicos (Burguera, 1983) reportan 1,2x104 mesofilos/ml, los


coliformes totales > 2400 NMP/100 ml al igual que los contenidos de coliformes fecales y
enterococus que alcanzan > 2400 NMP/100 ml.
La fuente de agua termo mineral de Zea es de tipo meso a hipertermal ligeramente
sulfurosa, apropiadas para el tratamiento de enfermedades de las articulaciones y
trastornos metabólicos. Sin embargo se recomienda mejorar las condiciones de calidad
ambiental y sanitaria de la localidad, así como mejorar el acceso para establecer un
desarrollo turístico en la localidad.
2.14. FUENTES DE AGUA TERMO-MINERAL DE LOS GIROS.
La Fuente de Los Giros se encuentra al noroeste de la población de Santa Cruz de Mora,
para acceder al sitio de manantial se toma la carretera agrícola El Palmar (vía El Portón)
durante una (1) hora hasta llegar a la quebrada Maporal, de allí se camina alrededor de 30
minutos hasta llegar a la fuente termo-mineral.
La localidad tiene una temperatura media anual de 23°C, es una zona parcialmente
intervenida para actividad agrícola. La Fuente aflora de rocas graníticas a orilla de la
quebrada El Maporal. En la localidad se forman pozos de aguas cristalinas para bañarse,
pero no existen ninguna condición de seguridad e higiene.
Las características físico-químico de la fuente registran las siguientes condiciones (Burguera,
1983); Temperatura del agua 40,1°C, aspecto cristalino, olor y sabor sulfuroso, el caudal
estimado es de 33 lt/min, pH 6,8. La densidad del agua es de 1,000 g/ml, siendo los residuos
a 200°C a 1125 mg/lt y a 800°C 1060 mg/lt. La conductividad 1037 Mohm°/cm.
Tabla 2.25. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Los Giros (Burguera, 1983).

Cationes Mg/l Mg/Kg (%)


Cl- 51 4,64
Br 0,02 0,00
SO4-- 546,5 49,67
SO3-- 0,87 0,08
S-- 6,98 0,63
CO3-- 24,4 2,22
HCO3- 204 18,54
NO3- 7,8 0,71
P 0,9 0,08
NH3 3,2 0,29
SiO2 8,1 0,74
K+ 11,2 1,02
Na+ 100,5 9,13
Li+ 0,34 0,03
Ca++ 109,8 9,98
Mg++ 23,9 2,17
Fe++ 0,26 0,02
Fe+++ 0,5 0,05
Sumatoria 1100,27 100,00
Dureza 146,8
mVal aniones 17
mVal cationes 17
Los resultados bacteriológicos reportados por Burguera (1983) caracterizan a estas aguas
termo minerales con 2,1x102 con más de 2400 NMP/100 ml, contenido de coliformes
fecales de más de 1100 NMP/100 ml y enterococus de 23 NMP/100 ml.

60,00

50,00

40,00
Mg/Kg (%)

30,00

20,00

10,00

0,00

Parámetros químicos

Figura 2.37. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Los Giros (Burguera,
1983).

La fuente de Los Giros es un agua de tipo mesotermal mineral, sulfurosa, sulfatada y


litínica. Tiene acción descongestionante y purgante. Podría ser utilizada en tratamiento
reumático, neuralgias, la gota y enfermedades de la piel. El sitio de localización puede ser
un área potencial para turismo de la salud moderado, además por las bellezas de sus
paisajes.
2.15. FUENTE DE AGUA TERMO MINERAL DE LOS BOCADILLOS.
La Fuente de los Bocadillos se encuentra localizada al noreste de la ciudad de Santa Cruz de
Mora, para llegar a la zona de manantial se toma la vía de Las Huacas – El Portón, durante
1 hora y 30 minutos aproximados, luego se camina 30 minutos aproximados por la quebrada
Las Huacas hasta el sitio de la fuente de agua termo mineral.
El sitio donde se localiza la fuente tiene una temperatura media anual de 23°C, donde se
desarrollan cultivos de cafetos y área boscosa. El manantial se presenta en un terreno lodo
a orillas de la quebrada Las Huacas, no se presentan ningún tipo de instalación para el uso
y disfrute de este manantial.
Según Burguera (1983) las características físico-química de esta fuente son las siguientes;
La temperatura de la fuentes es de 48°C, el agua presenta aspecto cristalino, olor y sabor
sulfuroso, el flujo es de 80 lt/min, pH 6,8, densidad del agua 0,996 g/ml y residuos a 200°C
es de 470 mg/lt y a 800°C es de 420 mg/lt. La conductividad es de 900 Mohm°/cm.
Tabla 2.26. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Los Bocadillos (Burguera,
1983).

Parámetro Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 20 2,83
Br 0,02 0,00
SO4-- 280 39,63
SO3-- 0,99 0,14
S-- 7,01 0,99
CO3-- 60 8,49
HCO3- 110 15,57
NO3- 8,7 1,23
P 0,02 0,00
NH3 3,33 0,47
SiO2 8,7 1,23
K+ 7,7 1,09
Na+ 80,25 11,36
Li+ 0,23 0,03
Ca++ 84,8 12,00
Mg++ 32,7 4,63
Fe++ 1 0,14
Fe+++ 1 0,14
Sumatoria 706,45 100,00
Dureza 100,3
mVal
aniones 12
mVal
cationes 11,8

45,00
40,00
35,00
30,00
Mg/lt (%)

25,00
20,00
15,00
10,00
5,00
0,00

Parámetro

Figura 2.38. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Los Bocadillos
(Burguera, 1983).
Los análisis bacteriológicos reportador por Burguera (1983) señalan un contenido de 7,0
mesofilos/ml, coliformes totales de 9 NMP/ml y no reconoce presencia de coliformes
fecales y enterococus.
La fuente termo mineral es de tipo hipertermal ligeramente clorosulfuradas, sulfatadas y
ferruginosas, recomendadas por los estados de agotamiento, reconstituyente y en
tratamiento circulatorios. El difícil acceso a la fuente hace restringido el potencial turístico
de salud de la zona.
2.16. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERAL DE PIÑANGO.
La fuente de Piñango se localiza hacia el NW de la población de Piñango, al lado derecho de
un camino que conduce al caserío Santa Bárbara, vía San Cristóbal de Torondoy. El recorrido
entre Mérida y la Población de Piñango se realiza en unas 4 horas. A sitio de la fuente se
llega en vehículo rustico o a caballo, en este último se tarda unas 5 a 6 horas, es necesario
la orientación de un guía de la zona.
La temperatura media anual de la zona es de 12°C, el sitio de localización del manantial se
localiza en un pequeño arroyo que drena hacia el río Chirurí, con vegetación boscosa. La
fuente surge de rocas graníticas (Granito de Piedras Blancas – Timotes) del Complejo
Iglesias

Figura 2.39. Localización de las fuentes de aguas termo-mineral de Piñango.

Las aguas termo-minerales presentan las siguientes características hidroquímica según


Burguera (1983); El agua posee una temperatura de 52,3°C, de aspecto cristalino, con olor
sulfuroso, el caudal es de 11 lt/min y el pH es de 8.7. La densidad del agua es de 0,997 g/ml
y los residuos a 200°C es de 160 mg/l y la conductividad es de 925 Mohm°/ cm.
Tabla 2.27. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Piñango (Burguera, 1983).

Parámetro Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 3,9 2,89
Br 0,02 0,01
SO4-- 82,8 61,39
SO3-- 0,09 0,07
S-- 7,67 5,69
CO3-- 6 4,45
HCO3- 12,2 9,05
NO3- 8,6 6,38
P 0,3 0,22
NH3 3,3 2,45
SiO2 10 7,41
Sumatoria 134,88 100,00
Dureza 15,3
mVal aniones 2,6
mVal cationes 2,6
70,00

60,00

50,00
Mg/lt (%)

40,00

30,00

20,00

10,00

0,00
Cl- Br SO4-- SO3-- S-- CO3-- HCO3- NO3- P NH3 SiO2
Parámetro

Figura 2.40. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Piñango (Burguera,
1983).

Se reportan valores bacteriológicos (Burguera, 1983) de 6,0 de mesofilos/ml, no existe


coliformes totales y fecales y enterococus de 2 MP/100ml.
La fuente de Piñango es de tipo hipertermal sulfurosa reporta altos contenidos de S—y pH
de 8.70, ideales para tratamiento de la gota, diabetes, reumatismo y enfermedades
dermatológicas.
El sitio de la fuente termo-mineral esta desprovisto actualmente de condiciones higiénicas
y comodidad para la actividad turística mínimas, además su lejanía hace bastante difícil
emprender un desarrollo turístico en la zona.
2.17. FUENTE DE AGUA TERMO MINERAL DE SANTA MARIA DE CAPARO.
La fuente de agua termo mineral de Santa María de Caparo (Capital del Municipio Padre
Noguera), se encuentra localizada al noreste de la población del mismo nombre, cercana
entre los limites estadales entre Mérida y Táchira. El acceso a la fuente es difícil, después
de llegar a la población de Santa María de Caparo se debe tomar una lancha para localizar
la confluencia entre los ríos Guaimaral-Tamaca y Caparo, luego se camina durante dos (2)
horas por la margen derecha del río Guaimaral-Tamaca hasta encontrar la fuente.

Figura 2.41. Localización de las fuentes de aguas termo-mineral de Santa María de Caparo.

La temperatura media anual de la zona es de 28,5 °C, es un área boscosa, la zona presenta
varios manantiales de agua termo minerales localizados en varios sectores en una sección
de al menos 2 kilómetros a lo largo de la margen derecha del río Guaimaral-Tamaca, todas
las fuentes afloran en zonas pantanosas.
El análisis físico y químico reportado por Burguera (1983) determina una temperatura de
las aguas termo minerales de 49,2 °C, con aspecto cristalino – rojizo, olor terroso y sabor
insípido, pH 6,7, la densidad del agua es de 0,999 g/ml y los residuos a 200°C y 800°C son
de 88 mg/lt y 20 mg/lt, respectivamente. La conductividad es de 93 Mohm°/cm.
Tabla 2.28. Resultados de los ensayos químicos del agua termo-mineralizada de Santa María de Caparo
(Burguera, 1983).

Parámetros Mg/lt Mg/lt (%)


Cl- 0 0,00
Br 0,04 0,02
SO4-- 109,8 64,85
SO3-- 0,05 0,03
S-- 0,9 0,53
CO3-- 0 0,00
HCO3- 12 7,09
NO3- 10,7 6,32
P 0,3 0,18
NH3 5,4 3,19
SiO2 2,2 1,30
K+ 6 3,54
Na+ 1,7 1,00
Li+ 0,08 0,05
Ca++ 8,7 5,14
Mg++ 8,6 5,08
Fe++ 0 0,00
Fe+++ 2,85 1,68
Sumatoria 169,32 100,00
Dureza 26,5
mVal aniones 2,6
mVal cationes 2,7

Fuente termo-mineral de Santa Maria de Caparo (Burguera, 1983)


70,00
60,00
50,00
Mg/lt (%)

40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Parámetro

Figura 2.42. Distribución (%) de la composición química del agua termo-mineralizada de Santa María de
Caparo (Burguera, 1983).

Los resultados bacteriológicos obtenidos por Burguera (1983) reportan 6,9x104


mesofilos/ml y coliformes totales de >2400 NMP/100ml.
Las aguas termo minerales de esta fuente es hipertermales sulfurosa, se recomienda como
agua reconstituyente y hematopoyética., lamentablemente esta fuente quedo bajo la
inundación del sistema eléctrico de Uribante – Caparo.
3. RELACIÓN DE LAS FUENTES TERMO – MINERALES Y LOS DIVERSOS CLIMAS DEL ESTADO
MÉRIDA.

A lo largo del recorrido por las vías de la Trasandina - troncal T007 y la Panamericana en el
territorio del estado Mérida, Las fuentes de aguas termo-minerales pueden encontrarse a
altitudes desde 3200 msnm (La Musuy – Mucuchíes) hasta altitudes de 39 msnm (Santa
Elena de Arenales – Caño Zancudo), como podemos observar en la Figura 3.1. Esta variedad
altitudinal que alcanza su cota máxima en los 4100 msnm (Pico El Collado del Cóndor – vía
Trasandina), esta orografía permite una variedad de climas desde muy frio con nieve hasta
zona de climas templados, semiáridos fríos y cálidos y climas de sabana tropical.

Figura 3.1. Posición altitudinal de las diferentes fuentes termo minerales localizadas en la sección vial de la
trasandina dentro del territorio del estado Mérida y condiciones climáticas promedias. Clasificación
climática tomado y modificada de Silva (2010).

Con el propósito de relacionar los sitios de las fuentes termo-mineralizadas con los
diferentes climas de la región andina venezolana, se utilizó la propuesta de climas de Silva
(2010), la cual se adapta muy bien a las zonas de montaña tropical de los Andes venezolanos
obteniéndose que existen alternativas de fuentes de aguas termo minerales desde climas
fríos y escasamente lluviosos, templados, frescos a muy cálidos y escasamente lluviosos.
Esta variedad de climas locales permiten diversas alternativas para el disfrute de este
importante recurso hídrico, además que permite contemplar la diversidad de ambientes
ecológicos diversos como son la selva húmeda submontana y caducifolia donde se localizan
fuentes termominerales como la de Santa Elena de Arenales, Santa Apolonia, Zea, entre
otras. Igualmente en el bolsón semiárido de la zona central andina podemos en condiciones
de arbustal espinoso podemos encontrar las aguas minerales de Lagunillas y Las González.
Mientras que, hacia la zona de paramo andino podemos localizar la fuente de La Musuy y
Piñango.

Figura 3.2. Distribución de las fuentes termo-minerales y su correspondencia con las zonas bioclimáticas y
ecológicas dominantes del estado Mérida.
4. CARACTERÍSTICA GEOLÓGICAS DE LOS SITIOS DE FUENTES TERMO-MINERALES DEL
ESTADO MERIDA
4.1. CONTEXTO GEOLÓGICO REGIONAL
La Cordillera Andina de Mérida es una prolongación topográfica de dirección SW-NE, que
se inicia al este de Los Andes colombianos, esta última pertenece a la principal cadena Los
Andes, que se extiende a lo largo de toda la costa pacífica de Sur América. Los Andes de
Mérida se inicia su ascenso durante el Mioceno (26 Ma.), probablemente relacionada con
las etapas tempranas de colisión del Arco de Panamá contra el oeste de Sur América
(Audemard & Audemard, 2002), varios modelos se han propuesto para explicar la principal
estructura de Los Andes de Mérida (Giegenganck, 1984; Stephan, 1985; Audemard, 1991),
los cuales se orientar en definir a los Andes de Mérida como una cadena esencialmente
simétrica a un eje principal (falla transcurrente- Traza principal del sistema de Falla de
Boconó), con ambos lados limitados por fallas inversas, responsables del crecimiento
vertical de la cadena. En consecuencia, Los Andes de Mérida parecerían a una estructura en
“flor positiva” (Figura 4.1).

Figura 4.1. Sección geológica del corte Cuenca de Barinas – Santa Marta, muestra la estructura en “flor
positiva” de los Andes venezolanos. Tomado de Audemard & Audemard, 2002

Durante el Mioceno–Plioceno es cuando el levantamiento de la cordillera de los Andes


alcanza su paroxismo. La actividad tectónica compresiva continúa y se intensifica más si
cabe en el Plioceno. En el modelo de deformación juega un papel muy importante el
basamento a través del control de la cinemática de los cabalgamientos en los que está
involucrado, con vergencias hacia el NO. El modelo se completa con retro-cabalgamientos
asociados de la cuenca de antepaís que vergen al SE (Audemard, 1991). Así adquieren los
Andes de Mérida su morfología actual.
La cordillera de los Andes está limitada al noroeste por la cuenca de Maracaibo, en cuyo
borde sureste se sitúa la cuenca molásica andina de antepaís, con un foredeep paralelo a la
cordillera (SO-NE) cuyo relleno alcanza un espesor que supera 12 km de sedimentos (Figura
4.2). Por el este, los Andes están limitados por la cuenca de Barinas-Apure, que es la cuenca
de antepaís molásica del sureste que separa los Andes del Escudo de Guayana.
Diversos modelos estructurales han sido propuestos en los últimos años para explicar el
levantamiento de los Andes. El modelo estructural de la cadena consistente en una
megaestructura formada por movimientos verticales, fue defendido por González de Juana,
et al. (1980); Shagam (1972), entre otros. Según estos autores, los movimientos verticales
produjeron el abombamiento y escalonamiento del basamento al fragmentarse en bloques.
Este modelo también contempla que los flancos de la megaestructura se encuentran
limitados por fallas inversas de alto ángulo.

Figura 4.2. Relaciones tectónicas generalizadas en el N de América del Sur. Bloque de los Andes del N
(BAN); bloque de Panamá (BP); bloque de Maracaibo-Santa Marta (BM); cuenca de Cariaco (CC);
corrimiento frontal (CF); zona de fallas de Bocona (FB); zona de fallas de Bucaramanga (FBU); zona de
fallas del Pilar (FEP); zona de fallas de Morón (FM); zona de fallas de Oca (FO); modificado de Kellogg et
al., (1985).

Parece que el juego de los desgarres y el acortamiento de los Andes fueron simultáneos y
se iniciaron a partir del Mioceno superior; por eso, algunos autores (Schubert, 1985,
Maraven, 1993) interpretaron la estructura andina como un levantamiento transpresivo
con zonas de cizalla como la falla de Boconó y corrimientos imbricados hacia el exterior de
ambos flancos. Actualmente el modelo más aceptado está basado en la asimetría del campo
gravitatorio y en las relaciones que existen entre los Andes y la cuenca de Maracaibo,
intentando integrar el modelo evolutivo en el marco de la Tectónica de Placas (Figura 4.3).
El modelo considera que la estructura andina es una mega-estructura anticlinal sobre un
sistema de rampas y planos asociados genéticamente a una estructura monoclinal que
cabalga los Andes sobre la cuenca de Maracaibo.

Figura 4.3. Corte estructural NO-SE de la cuenca de Maracaibo, desde la Sierra de Perijá hasta la cuenca
Barinas–Apure pasando por los Andes Venezolanos, en el que se muestra la situación estructural del Flanco
Norandino (modificado de Maraven, 1993).

Debido a esta dinámica tectono-estructural de tipo conpresiva (Figura 4.3 D), las aguas
termo-minerales son esencialmente de origen telúrico en la zona andina venezolana y las
temperaturas máxima que pueden alcanzar estas aguas, es del al menos de 100°C, según
gradiente geotérmico de 1°C/100m, en base a la profundidad máxima alcanzada (Figura 4.3
C,B) por la sección de corte del sistema de falla de Boconó.
4.2. CARACTERÍSTICAS GEOLÓGICAS LOCALES DE LOS SITIOS DE FUENTE TERMO-
MINERALES EN EL ESTADO MÉRIDA.
Desde el punto de vista geológico, las aguas termo – mineralizadas localizadas en los Andes
venezolanos están estrechamente ligadas al sistema de fallas geológicas de Boconó (Figura
4.3), mientras que, las existentes hacia la zona sur del Lago de Maracaibo (Flanco
Norandino) se relacionan con las fallas del corrimiento de Las Virtudes (Fuentes termo-
minerales de Santa Apolonia, Santa Elena de Arenales, Río Cacique, entre otras) y las
existentes hacia piedemonte Andino llanero (Flanco Surandino), están relacionadas con el
corrimiento surandino dominados por las fallas de Caparo – Uribante (Fuente de Santa
María de Caparo, entre otras no reportadas que pertenecen al estado Barinas).

Figura 4.4. Distribución de las fuentes termo-minerales y su relación con las unidades geológicas
dominantes de las región andina venezolana. Fuente: imagen mapa USGS original 1:1.000.000 y mapa
geologico del estado Mérida. INGEOMIN, 1:50.000. Las flechas rojas indican el alineamiento principal de las
fuentes de aguas termo-minerales en el estado Mérida.

Podemos clasificar las aguas termo-minerales existentes en el estado Mérida, según el tipo
geológico local cuatro (4) grandes grupos de fuentes termo-minerales (Tabla 4.1):
A) Fuentes de agua termo-mineral asociadas a rocas igneo – metamórficas y controladas
por el sistema de falla de Boconó: La Musuy (Mucuchíes), Tabay, Río Chama (Ciudad de
Mérida), Piñango y Las Tapias (Bailadores).
B) Fuentes de agua termo-mineral asociadas a rocas sedimentarias – metamórficas y
controladas por el sistema de fallla de Boconó: El Valle (La Culata), La Mesa de Ejido - Jají,
La Sucia – Las González, Laguna de Urao- Casés, Chiguará, Zea, Los Giros y Los Bocadillos.
C) Fuentes de aguas termo-minerales asociadas a rocas sedimentarias – metamórficas
controladas por el corriemiento de La Virtudes: Santa Elena de Arenales (Caño zancudo) y
Santa Apolonia.
D) Fuente de agua termo-minerales asoacadas a rocas sedimentarias – metamórficas
controladas por el corrimente surandino – Falla de Caparo – Uribante: Santa María de
Caparo.
A continuación se realiza una descripción geológica de las fuentes que conforman cada
grupos mencionados;
4.2.1. FUENTES DE AGUA TERMO-MINERAL ASOCIADAS A ROCAS ÍGNEO –
METAMÓRFICAS Y CONTROLADAS POR EL SISTEMA DE FALLA DE BOCONÓ:
Dentro de este grupo podemos mencionar las fuentes termo-minerales de La Musuy
(Mucuchíes), Tabay, Río Chama (Ciudad de Mérida), Piñango y Las Tapias (Bailadores).
Tabla 4.1. Fuentes de agua termo – minerales del estado Mérida y sus características geológicas
dominantes, tipo de fuente, temperatura del agua (°C) y altitud (msnm)
FUENTE TERMO-MINERAL GEOLOGÍA TIPO DE FUENTE TEMPERATURA ALTITUD (msnm)
DOMINANTE DEL AGUA (°C)
(1) Musuy - Mucuchíes Ígnea-metamórfica Meso a hipertermal 45 3200
sulfurosa
(2) Tabay Ígnea-metamórfica Meso a hipertermal 41 - 48 1920
sulfurosa
(3) El Valle – La Culata Sedimentaria- No termal sulfurosa 13,5 2389
metamórfica
(4) Río Chama-Mérida Ígneo - Metamórfica Mesotermal 43 – 44,5 1169
sulfurosa
(5) Ejido- Agua Caliente Sedimentaria - Meso a hipertermal 44 – 48 1437
metamórfica sulfurosa
(6) Jají – La Mesa de Ejido Sedimentaria - Meso a hipertermal 35 - 52 1364
metamórfica sulfurosa
(7) Las González-La Sucia Metamórfica Mesotermal 40 932
sulfurosa litínica
(8) Bailadores-Las Tapias Ígnea - Metamórfica Hipotermal 30 – 31,5 1650
clorosulfurada,
sulfatada,
Oligometálica
(9) Chiguará Sedimentaria Hipotermal 31 1077
sulfurosa, sulfatada
(10) Lagunillas Urao Sedimentaria Prototermal (agua 16 - 20 1030
metamórfica fría) Mineralizada
sesquicarbonatos
(11) Caño Zancudo (Santa Elena de Sedimentario Mesotermal 44,5 39
Arenales) metamórfica sulfurosa
(12) Santa Apolonia Sedimentario Meso a hipertermal 30 – 48 314
metamórfica sulfurosa
(13) Zea Sedimentario Hipertermal 49 711
metamórfica sulfurosa
(14) Los Giros Sedimentaria Mesotermal 40,1 672
Sulfurosa,
sulfatada, litínica
(15) Los Bocadillos Sedimentaria Hipertermal 48 672
Clorosulfurada,
Sulfatadas,
ferruginosa
(16) Piñango Ígnea Hipertermal 52,3 1547
metamórfica Sulfurosa
(17) Santa María de Caparo Sedimentaria Hipertermal 49,2 314
metamórfica Sulfurosa
La Fuente termo-mineral de La Musuy (Figura 4.5) se localiza en una de las trazas del
sistema de falla del Boconó en la vertiente derecha de la cuenca del río Chama, relacionada
con el contacto entre la Adamelita de La Culata y el Complejo Iglesias (Neo-proterozoico).

Figura 4.5. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de La Musuy. Fuente: Mapa
geológico MMH, 1975, escala original 1:50.000.

La adamelita de La Culata constituye parte del núcleo del Mazico de La Culata en la cordillera
norte de Los Andes venezolanos. La extensión de este cuerpo batolítico es de
aproximadamente 770 Km2 y se emplaza entre rocas metamórficas del Complejo Iglesias.
La adamelita se considera un sienogranito con una composicisión modal promedio de
cuarzo (25%), microclino (22%), plagioclasas (An40-An60) de 14%, muscovita 12%, ortosa
(8%), biotita (5%), clorita (5%) y minerales trazas como cloritoide, andalucita, silimanita,
epidoto, apatito, granate, corindón y zircón. El plutón se considera textural y
composicionalmente homogéneo con ciertas variaciones en los contenidos de plagioclasas.
El magma a partir del cual se cristalizo tiene su origen en la fusión de rocas
metasedimentarias (granitoides tipo S). La edad estimada de critalización es de 213.2±1.7,
Triásico, Van del Lelij, et al., 2011).
Por otra parte el Complejo Iglesias corresponde con rocas metamórficas Neoproterozoicas
(o Precámbricas) originalmente estuadias por Kündig (1938, en CVET, 1987), estan
compuestos esencialmente por gneises cuarzo, moscovíticos, biotíticos y en ocasiones
granatíferos-andalucíticos y silimaníticos, esquistos granatíferos y cuarcitas.
Los cuerpos igneos intrusivos en los Andes venezolanos y especialmente en el territorio del
estado Mérida se encuentran bien distribuidos y asociados a las unidades geologicas mas
antiguas (Precámbrica y Paleozoicas), las edades de estos cuerpos graniticos y riolíticos son
esencialmente de edades Cambricos y Triásico-Jurásicos (Figura 4.6), la presencia de las
fuentes termo-minerales se encuentran ligados a estos cuerpos ígneos, tanto en la región
central andina como en la zona surandina (Flanco Surandino – Barinas).

Figura 4.6. Mapa geológico de los Andes de Mérida donde se muestran las edades U/Pb (±2Ϭ) para los
cuerpos igneos intrusivos (Tomado de Van del Lelij, et al., 2011).

La Fuente termo – mineral de Tabay (Figura 4.7), se encuentra geológicamente localizada


en la vertiente derecha de la cuenca del río Chama, alineada con el sistema de fallas de
Boconó, en la localidad se reconocen rocas aflorantes del Complejo Iglesias de tipo gneises
cuarzo, micáceos y esquistos sericíticos, asi como apofisis de los granitos correspondientes
a la Granodiorita de El Carmen (211.6±1.0, Fini-Triásico).
La Granodiorita de El Carmen, es un cuerpo complejo compuesto por granodioritas, diques
tonalíticos, diques monzograníticos y diques pegmatíticos, que se extiende por unos 40 km
desde el Sector Capilla del Carmen al noroeste de la Ciudad de Mérida, hasta la naciente del
río El Turmero, en las inmediaciones del Pico El Águila. La masa granítica posee una forma
linear, presentando contacto intrusivo de forma sinuosa y carácter gradacional con los
esquistos del Complejo Iglesias (Neoproterozoico) y, contacto abrupto por falla tanto con
formaciones sedimentarias del Cretácico y Paleógeno, como con el mismo Complejo
Iglesias. Desde el punto de vista mineralógico y textural, este granitoide es un cuerpo
homogéneo, con textura fanerítica de grano grueso a medio y en él pueden encontrarse
diques tonalíticos, monzograníticos y pegmatíticos, los cuales tienen en general poco más
de un metro de espesor y son cogenéticos con dicho cuerpo. Los análisis químicos indican
que el cuerpo es peralumínico y calco-alcalino, siendo probablemente producto de la fusión
parcial de metapelitas, lo cual le confiere un carácter de granitoide tipo S, con una posible
contaminación basáltica. Su emplazamiento es sinorogénico y ocurrió en un ambiente
tectónico tipo arco volcánico, asociado al borde oeste de Pangea.

Figura 4.7. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Tabay. Fuente: Mapa geológico
MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.
Las muestras analizadas petrográficamente poseen más de 60% de minerales claros e índice
de color (IC) menor a 25,5 (Tazzo, et al, 2012). Presenta un promedio de la mineralogía
modal para las granodioritas, con plagioclasas que tienen composición que varía entre
albita-oligoclasa (An8-14) y la epidota (secundaria) representa en promedio 4% de la moda.
Las texturas primarias dominantes son zonación de plagioclasas, la textura poiquilítica
involucra cristales de plagioclasas zonadas, cuarzo y biotita embebidos en cristales de
microclino. La asociación mineralógica característica es andalucita, muscovita, biotita,
granate y corindón, siendo éstos últimos probablemente xenocristales asimilados, o restitas
de la roca fuente. Entre las texturas secundarias se identificaron intercrecimiento
mirmequítico en el borde de plagioclasas y microclino y exsolución pertítica en forma de
finas venas.
Situación geologica estructural, similar presenta la Fuente termo-mineral de Río Chama
(Ciudad de Mérida), aunque se presume que en esta fuente la responsable de su origen es
la traza principal de la Falla de Boconó, la cual disepta la meseta de Mérida formando en la
zona plana de la meseta en la localidad de Las Tapias, la cienaga de falla denominada Laguna
La Rosa (Figura 4.8).

Figura 4.8. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Río Chama – Ciudad de Mérida.
Fuente: Mapa geológico MMH, 1960. Escala original 1:50.000, Región Mérida.
El basamento de la meseta de Mérida, esta compuesta por rocas metamórficas (Complejo
Iglesias) con abundantes apofisis de rocas ígneas pertenecientes a la Granodiorita de El
Carmen, sobre la cual descansan los sedimentos cuaternarios aluviales que conforman la
meseta. Se considera que el basculamiento de la meseta en la zona de las Tapias
corresponde con el salto de falla de la traza principal que discurren desde el NW hasta el
SE, atravezando la meseta y el río Chama en la localidad de sector La Carabobo. En esa
fuente termo-mineral se registran temperaturas hasta de 44.5°C, lo que pudiera estimarse
en una profundidad de calentamiento de agua de 4,5 km aproximados.
La Fuente termo-mineral de Piñango (Figura 4.9), esta localizada en zona de rocas
metamórficas (Complejo Iglesias), asociadas a los cuerpos ígneos del Granito de Piñango,
que se considera como un granitoide cuarzo-feldespático-biotítico ligeramente deformado
por fallamiento local, debido a cu composición química se considera un granito
subalumínico a peralumínico, la edad de este batolito es de 448±31Ma (Brown, 2013) se
considera Paleozico – Ordovícico.
Los cuerpos graníticos son apofisis granitoides que se encuentran en contacto de falla
geológicas con los gneises y esquistos del Complejo Iglesias.

Figura 4.9. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Piñango. Fuente: Mapa
hidrogeológico de Venezuela, MMH, 1972. Escala original 1:500.000.
Los granitos se componen esencialmente de feldespato potásico, cuarzo, y palgioclasas (An
0-50). Biotita, clorita, opacos (magnetita) y minerales trazas como zircón. Se reconocen
abundante sericitización del feldespato potásico. La biotita se altera a cloritas con posible
influencia de alteración hidrotermal, este cuerpo plutónico se considera como un
monzogranito.
En esta fuente termo-mineral se han reportado hasta 52,3°C, lo cual correspondería con
profundidades de fallas geológicas de al menos 5,5 Km.
La Fuente termo-mineral de Bailadores (Figura 4.10) se localiza en una zona
geológicamente mas compleja desde el punto de vista litológico, debido a la presencia de
cuerpos hidrotermales (rocas riolitas – porfiríticas de edad 452±2.7 Ma – Ordovícico), que
afectaron a las rocas pre-existentes (Complejo Iglesias y Asociaciones Tostos y Mucuchachí),
debido a los eventos relacionados con la Orogénesis Caledónica.
El granito de las Tapias aflora en la subcuenca media a inferior de la quebrada del mismo
nombre, donde intrusiona una secuencia compleja meta-sedimentaria-volcánica y gneises
graniticos. Según Sifontes (1992) los afloramientos corresponden con pizarras y filitas
cuarzo-sericiticos y cloríticos en gran parte carbonáceos. Localmente se reconocen
esquistos cuarzo-micáceos – granatíferos de protolito pelítico en contacto con los plutones
graniticos de Las Tapias, además se observan meta-areniscas, cuarcitas y lentes de
marmoles, la secuencia se contiene metavolcanicas siliceas. Los afloramientos tambien
presentan diques lenticulares de composición máfica y félsica, donde destacan meta-
diabasas, algunos cuerpos anfibolíticos, esquistos anfibólicos y lamprófidos.
En la localidad de la quebrada Las Tapias a corta distancia de las minas La Rosa I, hasta la
confluencia con el río Mocoties afloran apofisis del Granito de Las Tapias asociados a la zona
de fuente termo-mineral.
Mineralogicamente el granito consiste de micropertita; el feldespato potásico es
microclimo (40-50%) y plagioclasa sódica (10%), cuarzos en cristales e instersticios (25 a
30%). Los minerales micáceos son biotitas (4%), clorita (2%), como producto de alteración
de la biotita, mientras que la moscovitas solo reportan el 1%, se reconocen trazas de
magnetíta, epidoto, circón, apatíto y turmalina.
Asociado a este cuerpo plutónico y en las cercanias de la fuentes termo-mineral se
reconocen depositos hidrotermales de galena argentifera en cuarzo lechosos, emplazados
en roca metavolcánica silícea de edad Ordovicica. Los minerales metasomáticos obtenidos
en la zona según Crespo y Sifontes (1996) corresponden con mica clorita, biotita, moscovita
y margarita, vesubianitas o idocrasa, espinela de zinc (gahnita) y granates, entre otros.

Figura 4.10. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Las Tapias-Bailadores. Fuente:
Mapa geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.

4.2.2. FUENTES DE AGUA TERMO-MINERAL ASOCIADAS A ROCAS SEDIMENTARIAS –


METAMÓRFICAS Y CONTROLADAS POR EL SISTEMA DE FALLA DE BOCONÓ:
Dentro de este graupo podemos mencionar las fuentes termo-minerales de El Valle (La
Culata), La Mesa de Ejido - Jají, La Sucia – Las González, Laguna de Urao- Casés, Chiguará,
Zea, Los Giros y Los Bocadillos (Tabla 4.1).
La Fuente termo-mineral de El Valle (La Culata), aunque el manantiales es esencialmente
mineralizado – sulfurosa prototermal (agua no termal), esta relacionada con fallamiento
geológico local que pone en contacto secuencias estratigráficas cretácicas compuestas por
rocas tipo areniscas, calizas, lutitas calcáreas y lutitas carbonosas de las formaciones
Aguardiente, La Luna y Colón. Las cuales descansan discordantes e inconformes sobre rocas
metamórficas del Complejo Iglesias y la Granodiorita de El Carmen.
La composición de las rocas sedimentarias y la presencia de secuencias lutíticas carbonosas
asociadas a fallamiento geológico activo, pueden alimentar las aguas meteoricas de
mineralizaciones sulfurosas.

Figura 4.11. Ubicación geológico – estructural de la fuente mineral de El Valle – La Culata. Fuente: Mapa
geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.

La Fuente termo – mineral de La Mesa de Ejido – Jají (Figura 4.12), localizada hacia la
margen izquierda del río Las Gonzalez, en las cercanias de la población de La Mesa de Ejido,
presenta manantiales de agua termo-mineral que estan ligadas al sistema de falla geológica
de Boconó y al corrimiento (fallamiento inverso de bajo ángulo) de Las Gonzalez, que afecta
las secuencias sedimentarias Jurásicas (Formación La Quinta) colocándola sobre las
secuencias cretácicas (Figura ). Aunque se interpreta que las aguas pueden provenir de la
zona de corrimiento, en la zona un control estructural dominado por el sistema de falla del
Boconó la cual produce una serie de levantamiento y hundimientos de bloques tectono-
estratigráficos, debido a efectos tectonicos esencialmente compresivos que forman saltos
o cascadas como la Chorrera de las González.

Figura 4.12. Ubicación geológico – estructural de la fuente mineral de La Mesa de Ejido - Jají. Fuente: Mapa
geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.

La geologia dominantes esta compuesta por rocas sedimentarias tipo conglomerados,


calizas y areniscas, además se pueden observar como material del basamento roca
ligeramente metamorfizadas de la Formación Sabaneta (meta-conglomerados) y cuarcitas,
gneises y esquistos de la Asociación Tostos y Complejo Iglesias (¿).

Las fuentes termo-minerales pueden tener temperaturas hasta de 52°C (Tabla 4.1), lo que
pueden sugerir profundidades de percolación de aguas meteoricas hasta de 5.5 Km,
además de que la zona se conoce como tectonicamente activa debido complejidad
geológico-estructural.
Las Fuentes mineralizadas de Laguna de Urao y Casés corresponden con un sistema
complejo de migración de aguas subterráneas y fallamiento geológico que permite la
formación cienagas de fallas y manantiales de aguas mineralizadas no termales, lo cual
sigiere que las aguas meteóricas no se percolan a niveles importantes del subsuelo.

De manera general, los Andes venezolanos están divididos por la falla de Boconó, que es
una falla de desgarre destral que en la zona de estudio separa la Sierra de La Culata en el
bloque norte y, la Sierra Nevada, en el bloque sur. En el sector de Mérida-Lagunillas, la falla
tiene una traza norte y una traza sur que delimitan la cuenca pull apart o de tracción de
Lagunillas, donde se localiza la laguna de Urao (Figura ). Estas fallas han tenido sismicidad
histórica (Alvarado, 2008). En el sector central de los Andes de Mérida, la falla de Boconó
bifurca y produce una cuenca tipo “pull apart”, conocida como la cuenca de tracción de La
González, en la que se desarrolla la cuenca de Lagunillas (Schubert, 1982; Alvarado, 2008).

Figura 4.13. Situación de la Fuente termo-mineralizada de Laguna de Urao, La Sucia – Las González, Mesa
de Ejido, Laguna de Urao – Casés y Chiguará. A) Esquema geológico regional. La posición de la laguna de
Urao está marcada por una estrella. B) Esquema geomorfológico de la cuenca de drenaje de la laguna de
Urao. C) Cuenca de tracción (pull apart) de Las González. Las fallas están marcadas por líneas rojas, en gris
los depósitos cuaternarios, Los abanicos aluviales por líneas negras, el drenaje está marcado con líneas
azules y la divisoria en verde. Fuente de la figura C, tomada y modificada de Schubert, 1982.

El resultado es la formación de Laguna de Urao, la cual se extiende en la dirección E-W,


paralela y cercana a las fallas geológicas de Boconó que limita al humedal por el sur. Esta
falla rumbo-deslizante con componente normal, se considera activa porque forma lomos o
colinas de obturación, que mantiene el drenaje y a laguna de Urao cerrados y elevada con
respecto al nivel base local situado en el río Chama, también está limitada por fallas
geológicas al norte. El margen septentrional está elevado y las rocas jurásicas están cortadas
por varias fallas geológicas antiguas, que presentan rocas milonitas. En el punto de conexión
que une los depósitos aluviales del sector de La Camacha y La Calera de Lagunillas y el zócalo
de rocas del Jurásico y Paleozoicas (Formaciones La Quinta y Sabaneta). La falla geológica
localizada en la parte sur de Laguna de Urao, se extiende hacia el oeste formando la
trinchera “Quinanoque”, la cual fue excavada por Funvisis-ULA (Alvarado, 2008).
La cuenca de Lagunillas y la laguna de Urao (1030 msnm., aproximados), se ubican en el
bloque inferior de dos fallas que unían la cuenca por el norte y el sur. El margen de la cuenca
norte tiene relieve alto (2200 m.s.n.m.), compuesto por las rocas siliciclásticas paleozoicas
de la Formación Sabaneta y, jurásicas, de la Formación La Quinta, que alimentan a los
abanicos aluviales de las estribaciones de esta margen (Figura 4.14). Mientras que hacia la
margen sur de la laguna de Urao, se produce una cresta de 20 m de alto (Sector San Benito,
corresponde a un lomo de tracción de falla), con tendencia E-W desarrollada sobre
depósitos aluviales cuaternarios.

Figura 4.14. Ubicación geológico – estructural de la fuente mineral de Laguna de Urao – Casés y localización
de la trazas principales norte y sur del sistema de falla de Boconó, la cual limita el sector donde se asienta
laguna de Urao. Fuente: Mapa geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.

Dentro de las cuencas de drenaje superficial y subterránea que alimenta a laguna de Urao,
aparecen las rocas metasedimentarias de la Formación Sabaneta de edad Paleozoico; rocas
sedimentarias de la Formación La Quinta de edad Mesozoica; y depósitos Cuaternarios de
origen aluvial y lacustre. Las primeras, están constituidas principalmente por
conglomerados silíceos, metaconglomerados, areniscas, lutitas y en menor medida, por Comentado [U1]:
capas de carbonatos. Sin embargo, los aportes de las mineralizaciones de
sesquicarbonatos de sodio, calcio y potasio que conforman el enriquecimiento de Urao
(Trona o Natrón) que se encuentran tanto, en el agua del manantial como en el material
sedimentario del fondo de laguna de Urao, provienen de las secuencias Cretácicas
localizadas en la zona de la Sabana y La Trampa ubicadas en las subcuencas altas de las
Quebradas El Molino, San Miguel y especialmente en las nacientes de las Quebrada El
Quebradón y El Ramo que forman parte de la cuenca del río Cacique que drena hacia el
norte.
Esto se debe que existen estratos de sedimentos volcánicos (cenizas volcánicas) de al menos
10 cm de espesor, entre las secuencias de calizas y lutitas carbonáticas de la Formación La
Luna, este material adicionalmente a la presencia de sales las unidades geológicas Jurásicas
y Paleozoicas, así como una disposición geométricas de los estratos en el sentido de la
pendiente favorable a la zona de Laguna de Urao, permiten el ingreso de aguas
subterráneas que alimentan los acuíferos de Laguna de Urao.

Figura 4.15. Perfil geológico donde se observar la división topográfica e hidrogeológica de cuenca en la
Lagunillas. Fotografía de laguna de Urao.

La laguna de Urao, es un lago con profundidad promedio para el año 2010 de 4,89 m y depocentro
de 11,75 m, extendido en la dirección E-W, con 200 m de ancho y 1000 m de largo aproximado,
paralelo y cercano a las fallas geológicas de Boconó que limita a laguna por el sur. Esta falla de
rumbo-deslizante con componente normal, se considera activo porque forma lomos o colinas de
obturación, que mantiene el drenaje y a la laguna de Urao, cerrado y elevado con respecto al nivel
base local situado en el río Chama.

Las Fuentes termo-minerales de Chiguará (Figura 4.16) son importantes debido a que
conforman al menos siete (7) manantiales de agua mineralizadas pesada (carbonatos)
localizadas entre las cotas 900 y 1100 msnm y un (1) registro de agua termo-mineral en la
localidad de La Roncona – El Guamo.
Por su ubicación geográfica, las fuentes termo-minerales de Chiguará se encuentran
afectadas y condicionadas tectónicamente por el rasgo geológico-estructural del sistema de
Falla de Boconó, la cual presenta un movimiento dextral-normal y además configura la
cuenca tectónica denominada Cuenca de tracción La González (Figura 4.13).

La zona de Chiguará presenta un proceso hidrogeológico similar al discutido en Laguna de


Urao, con la diferencia que las aguas no llegan a contener sesquicarbonatos de sodio, calcio
y potasio (Trona-Natrón), solamente se presentan hacia la zona del pueblo de Chiguará
manantiales con altos contenidos de calcio. La posición en la zona de bisagra de la cuenca
de tracción de Las González y la posición geométrica con respecto al conjunto de fallas
locales y al corrimiento de Mesa Bolívar, permiten que la tectónica cambia de transtensiva
a una tectónica de tipo comprensiva, la cual se ve caracterizada por fallas inversas y
corrimientos asociados al corrimiento de Mesa Bolívar, en donde rocas del Paleozoico
cabalgan sobre secuencias Cretácicas (Ferrer, 1990).

En la zona se reconocen afloramientos de lutitas silícicas y micáceas microfosilíferas,


mudstone, wackstone y packstone del Cretácico específicamente de las formaciones
Capacho, La Luna y Colón. Además existe un basamento Jurásico compuesto por rocas de
tipo areniscas y conglomerados de la Formación La Quinta y espesas secuencias de rocas
metamórficas de tipo esquistos micáceos-sericíticos y cuarcitas de la Asociación Tostós.
Las aguas termo-minerales se reconocen en zonas de fallamiento local asociados a rocas
Cretácicas donde las aguas alcanzan hasta 31°C lo que interpreta una profundidad de
percolación de las aguas meteóricas hasta de 3.5 Km aproximados. Mientras que las aguas
minerales no termales que afloran en la población de Chiguará se infiltran por las rocas de
calizas de las formaciones La Luna y Capacho que se disponen en buzamiento que favorecen
la búsqueda de nivel de base en el río Chama.

Figura 4.16. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Chiguará. Fuente: Mapa
geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.
Este procesos de infiltración de las aguas asociado a importantes espesores de lutitas
arcillosas y calcáreas de las formaciones Capacho, La Luna y Colón, favorecen el
desplazamiento lento de masa de los terrenos (reptación – solifluxión), ocasionando
resquebrajamiento de la infraestructura (vivienda, vialidad, etc.), existente en la población
de Chiguará.
Es importante mencionar, la presencia en estas localidades de afloramientos de rocas
fosfáticas (Miembro Tres esquinas de la Formación La Luna) localizados a unos 5 Km al Norte
de la población de Chiguará, vía asfalto tierra Bella Vista - La Roncona, donde se localizan el
sitio de Fuente termo-mineral. Se estima que la franja fosfática posee una superficie de
aproximadamente 8 Kms2. y se ubica a una altitud entre 560 - 1240 m.s.n.m. en las
quebradas Los Quinos UTM 223000 E, 943500N; El Zanjón del Diablo, Los Monos, La
Roncona, UTM 220500 E, 945500 N; El Guamo y La Sucia UTM 221000 E, 945200 N, este
aporte geológico incrementa el contenido radiactivo y mineral de la fuente termal.
La Fuente termo-mineral de la Quebrada La Sucia afluente del río Las Gonzalez se localiza
en las cercanias de la población de las González (Troncal 7). Se caracteriza porque
estructuralmente conforma la zona de cierre de bizagra de la cuenca de tracción de Las
González (Figura 4.13). Y se localizan donde convergen la zona de traza de Falla de Boconó
con fallas geológicas locales

Figura 4.17. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de La Sucia – Las González. Fuente:
Mapa geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Mérida.
En el sector afloran las unidades geológica compuesta por areniscas y conglomerados en
ocasiones miloniticos de la Formación La Quinta (Jurásico) en contacto de falla geológico
con las rocas metamorficas de tipo esquistos sericiticos y cuarcitas de la Asociación Tostós.
Estas fallas geologicas tienen un desplazamiento rumbo deslizante dextral con componente
normal y en el sector se puede reconocer pliegues de tipo anticlinal fallados.

En esta localidad las aguas termo-minerales tienen una temperatura de al menos 40°C, lo
que permite interpretar una profundidad de infilitración de las aguas meteóricas de hasta
4 Km aproximados.

La Fuente termo-mineral de Zea, esta caracterizada por presentarse en un zona


tectonicamente activa afectada por fallamiento compresivo que conforman sistemas de
anticlinales y sinclinales, además que la zona presenta una secuencia espesa de
sedimentación Cretácica y Terciaria que esta en contacto de falla con las rocas
metamórficas de la Asociación Tostós, que define el material geológico del basamento en
esta localidad.

Figura 4.17. Ubicación geológico – estructural de la fuente termo-mineral de Zea. Fuente: Mapa geológico
MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Tovar - Bailadores.
En estas localidades se reconocen yacimientos de rocas fosfáticas que se localizan en las
secuencias del Cretácico Superior, específicamente entre las formaciones La Luna y Colón,
conformando el denominado Miembro Tres Esquinas, con excelentes exposiciones en la
subcuenca alta del río Guaruríes -Culegrías-San Miguel-La Abeja – Pueblo Tres Esquinas
(Municipios Alberto Adriani y Zea). Las cuales se encuentran afectada por el sistema de
fallas geológicas locales pertenecientes al sistema de falla de Boconó – Mocoties.

Figura 4.18. Distribución de las localidades de afloramientos de fosfatos y carbón en las zonas de Zea, Los
Giros y Los Bocadillos, relacionados con la presencia de Fuentes termo-minerales

Según el M.E.M (1987) se conforma por una serie de capas fosfáticas glauconíticas y
piríticas con continuidad lateral entre 1,5 a 3 m. de espesor, con aportes de azufre y
potasio, de textura arenosa, generalmente muy homogénea, sin intercalaciones de
rocas estériles y fácilmente reconocible por las características litológicas siguientes; roca
resistente a la erosión y de gran concentración de foraminíferos fosfatizados.
Mineralógicamente estas rocas fosfáticas están constituidas por Fósforo P2O5 (24% - 30%);
Sílice SiO2 (10% - 15%); Flúor (0.5% - 3%); Carbonato de calcio (CaO, 30% -45%), SO3 (1.5% -
15%). Mientras que las anomalías de minerales radiactivos (potasio, uranio, torio), varía
entre un 40 y 150 ppm. Por otra parte se reconocen depósitos métricos de carbón de las
secuencias terciarias (Grupo Orocué y Formaciones Carbonera y Palmar), los cuales aportan
material mineral y radiactivo al sistema de aguas subterráneas en la zona.
La Fuente termo-mineral de Los Giros y Los Bocadillos se localizan en localidad
geológicamente similares y con afectación de tectonica compresiva de sinclinales y
anticlinales fallados, donde podemos reconocer el sinclinal de Culegría y el anticlinal de
Onia. La geologia de estas localidades es esncialmente sedimentaria dominada por clasticos
de la formaciónes terciarias, con subtrato de rocas cretácicas y metamórficas (Asociación
Tostós y Complejo Iglesias), asi como la afloramiento de Granito de Tovar – Pueblo Hondo
(454 – 434.2±4.4 Ma. – Ordovicio-Silurico, Van der Lilelj, et al. 2011).

Figura 4.19. Ubicación geológico – estructural de las fuentes termo-mineral de Los Giros y Los Bocadillos.
Fuente: Mapa geológico MMH, 1975. Escala original 1:50.000, Región Tovar - Bailadores.

Las temperaturas registradas en los manantiales termo-minerales estan entre un rango de


40°C y 48°C, lo cual suguiere profundidades de infiltración de agua meteorica dentro de
fallas geológicas hasta de 4.8 km aproximados. De igual manera se reconocen importantes
contenicos de material radiactivo para estas fuentes, la cuales pueden esta relacionadas
con la presencia de material fosfático y carbonoso.
4.2.3. FUENTES DE AGUAS TERMO-MINERALES ASOCIADAS A ROCAS SEDIMENTARIAS –
METAMÓRFICAS CONTROLADAS POR EL CORRIMIENTO DE LA VIRTUDES

En este grupo podemos mencionar las fuentes termo-minerales de Santa Elena de Arenales
(Caño Zancudo) y Santa Apolonia
La Fuente termo-mineral de Santa Elena de Arenales esta en la zona de contacto de falla
geológica y discordantes (inconformidad) entre secuencias cretácicas (areniscas, calizas y
lutitas carbonáticas y clásticas) y el basamento metamórfico del Complejo Iglesias (Peis)
compuesto por gneises cuarzo-micáceos, esquistos y cuarcitas.

Figura 4.20. Ubicación geológico – estructural de las fuentes termo-mineral de Santa Elena de Arenales
(Caño Zancudo). Fuente: Mapa geológico F3C, Creole, 1966. Escala original 1:50.000.
Las fallas geológicas pertenecen al sistema de corrimiento de Las Virtudes, las cuales se
conforman de fallamientos inversos de bajo y alto ángulo, conformando bloques
tectonoestratigráficos individuales donde se producen las infiltraciones de las aguas
meteoricas que dan origen a las fuenter termo-minerales. Asi como un secuencia de
estructuras plegadas formando sinclinales y anticlinales fallados.

Esta condición geológica es similar en la Fuente termo-mineral de Santa Apolonia, donde


se reconocen un patrón diperso de fallas geológicas locales y zonas de inconformidad entre
las secuencias cretácicas y el basamento metámorfico (Peis). La fuente termal se localiza en
una zona de bloque tectónico deprimido, limitado por dos fallas geologica locales en el sitio
de bisagra o unión de ambas fallas geológicas, que ponen en contacto estas dos secuencias
de rocas cretácicas y metamórficas.

Figura 4.20. Ubicación geológico – estructural de las fuentes termo-mineral de Santa Apolonia. Fuente:
Mapa geológico F3C, Creole, 1966. Escala original 1:50.000.
Las rangos de las fuentes obtenidas en el corrimiento de las Virtudes y sus fallas geológicas
locales reportan rangos de temperatura del agua termo-mineral entre 30°C - 48°C, lo cual
sugiere profundidades de infiltración de las aguas meteoricas hasta de 4.8 Km aprximados.

4.2.4. FUENTE DE AGUA TERMO-MINERALES ASOCIADAS A ROCAS SEDIMENTARIAS –


METAMÓRFICAS CONTROLADAS POR EL CORRIMIENTO SURANDINO – FALLAS DE CAPARO
– URIBANTE.

La Fuente termo mineral de Santa Maria de Caparo es el unico registro de agua existente
hacia el flanco surandino donde se registraron datos geoquimicos, aunque existe
información pero escaza de manantiales en la vía de comunica la población de Mucuchachí
y Mucutuy (Martinez, 1970).

Figura 4.21. Ubicación geológico – estructural de las fuentes termo-mineral de Santa María de Caparo.
Fuente: Mapa hidrogeológico de Venezuela, MMH, 1972. Escala original 1:500.000.

Esta fuente se encuentra localizada entre rocas jurásicas (Formación La Quinta) y


metamorficas de la Asociación Bella Vista y relacionada con la falla de Caparo

Según Maraven (1983) el flanco surandino esta dominado por la depresipon tectónica de
Santo Domingo se reconoce la falla de Uribante, con una fuerte expresión superficial, la cual
aparece desplazada por un conjunto de falla geológicas menores de ángulo bajo, orientadas
SW-NE hacia el E-W. Mientras que hacia la zona entre El Piñal – Río Caparo (Figura ),
pertenecientes al falnco sur de los Andes venezolanos, la zona se encuentra dominada por
corrimientos de vergencia sur. Hacia la localidad de La Vueltosa (Zona de la presa Uribante-
Caparo), los corrimientos presentan una geometría muy regular, evidenciando transporte
tectónico hacia el NW, cortando en superficie las rocas Cretácicas, de los depositos Jurásicos
y prejurásicos. En toda la región suroccidental andina, se identifican numerosos pliegues
orientados NE-SW, según la dirección preferencial de la cordillera.

Figura 4.21. Esquema estructural de las zonas sur-occidental de los Andes venezolanos donde se localizan
las fuenter termo-minerales de Santa Maria de Caparo, Zea, Los Giros, Los Bocadillos y Bailadores (Las
Tapias). Tomado y modificado de Maraven, 1993.
5. RELACIONES ENTRE GEOLOGÍA Y GEOQUÍMICA DE LAS FUENTES TERMO-MINERALES

Los datos geoquimicos obtenidos de las fuentes termo-minerales (Martinez, 1970 y


Burguera, 1983), relacionadas con rocas igneo-metamórficas y al sistema de fallas de
Boconó presentan una valores altos en SO4 con presencia de sodio, cloro y calcio con pocos
contenidos de Mg, SiO2,CO3 y HCO3. Siendo importante los casos de las fuentes de Tabay
y Río Chama en la Ciudad de Mérida, la cual presentan valores mayores de 300 Mg/lt y 600
Mg/lt de SO4--, respectivamente. Asi como valores en los valores de sodio, cloro, magnesio
y calcio.

700

600

500

400
Mg/l (%)

300

200

100

Parámetro químico

LA MUSUY TABAY MERIDA PIÑANGO

Figura 5.1. Relaciones de las fuentes termo-minerales relacionadas con rocas ígneo-metamórficas y el
sistema de falla de Boconó, corresponde a la región central andina

Mientras que los fuentes termo-minerales relacionadas con rocas sedimentarias –


metamórficas y al sistema de falla de Boconó muestra valores en los parámetros químicos
de Cl-, S0--, CO3--, HCO3-, K+, Na+, Ca++, Mg++ y Fe++, relacionado con la variedad litológica
en las localidades de fuentes, las cuales enriquecen mineralógicamente el proceso de
infiltración de las aguas meteóricas
600

500

400
Mg/l (%)

300

200

100

Parámetro químico

AGUA CALLIENTE BOCADILLOS LOS GIROS ZEA CHIGUARA LA SUCIA JAJI

Figura 5.2. Relaciones de las fuentes termo-minerales relacionadas con rocas sedimentarias-metamórficas
y el sistema de falla de Boconó. Corresponde con la zona central andina y flanco Norandino (Piedemonte
andino lacustre)

Las aguas termo minerales del flanco surandino o piedemonte andino lacustre, relacionada
con el corrimiento de las virtudes se diferencia de las anteriores por los altos contenidos de
Cl- , lo cual produce una fuente de tipo clorosulfuradas y valores en general de
enriquecimiento de productos químicos menores proporcionalmente que los registrados
con las mismas condiciones litológicas por las fuentes localizadas en la zona de falla de
Boconó, quizá esté relacionada estos valores con la profundidad de infiltración que alcanzan
estas aguas en estas localidades.
AGUA TERMO MINERALES ASOCIADAS AL CORRIMIENTO DE LAS VIRTUDES Y
ROCAS SEDIMENTARIAS - METAMÓRFICAS
200
180
160
140
Mg/L (%)

120
100
80
60
40
20
0

Parámetro químico

SANTA APOLONIA1 SANTA APOLONIA2 SANTA APOLONIA3 CAÑO ZANCUDO

Figura 5.3. Relaciones de las fuentes termo-minerales relacionadas con rocas ígneo-metamórficas y al
sistema de fallas del corrimiento de Las Virtudes, corresponde a la región del flanco Norandino –
piedemonte andino lacustre.
La fuente termo-mineral de Santa María de Caparo se encuentra actualmente desaparecida
por inundación de la represa. Sin embargo se reconocen aguas sulfurosas
oligomineralizadas.

AGUA TERMO MINERAL AOSICADA AL CORRIMIENTO DE FLANCO SURANDINO -


FALLA DE CAPARO - ROCAS SEDMENTARIAS-METAMÓRFICAS
70,00
60,00
50,00
Mg/l (%)

40,00
30,00
20,00
10,00
0,00

Parametro químico

Figura 5.4. Fuentes termo-minerales relacionadas con rocas sedimentaria-metamórficas y al sistema de falla
de Caparo - Uribante, corresponde a la región surandina – flanco andino llanero.
Finalmente, podemos reconocer una relación de las fuentes meso e hipertermales
sulfurosas con las rocas igneo – metamórficas del Complejo Iglesias y los graníticos
intrusivos, las fuente termo-minerales hipotermales estan relacionadas rocas del
Paleozoico inferior y cretácicas, mientras que las fuentes termo-minerales prototermales y
mineralizadas corresponde con rocas del Paleozoico superior y cretácicas. De las misma
manera, la mayor cantidad de propiedades minerales obtenidas en los analisis de las
fuentes de agua, proceden de las rocas mas antiguas (Precámbricas y Granitos), mientras
que la mayor variablidad de componentes quimicos en las fuentes termo-minerales
provienen de las asociación de rocas sedimentarias-metamórficas.

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