Sei sulla pagina 1di 5

Radiaci�n electromagn�tica

Las ondas electromagn�ticas que componen la radiaci�n electromagn�tica pueden ser


representadas como campos el�ctricos y magn�ticos autopropagados en forma de onda
transversal. El diagrama muestra una onda plana linealmente polarizada que se
propaga de izquierda a derecha. El campo el�ctrico (azul) est� sobre el plano
vertical y el campo magn�tico (rojo) sobre el plano horizontal. Los campos
el�ctrico y magn�tico en este tipo de ondas siempre est�n en fase a 90� una
respecto a la otra.
La radiaci�n electromagn�tica es un tipo de campo electromagn�tico variable, es
decir, una combinaci�n de campos el�ctricos y magn�ticos oscilantes, que se
propagan a trav�s del espacio transportando energ�a de un lugar a otro.1? Desde el
punto de vista cl�sico la radiaci�n electromagn�tica son las ondas
electromagn�ticas generadas por las fuentes del campo electromagn�tico y que se
propagan a la velocidad de la luz. La generaci�n y la propagaci�n de estas ondas
son compatibles con el modelo de ecuaciones matem�ticas definido en las ecuaciones
de Maxwell.

La radiaci�n de tipo electromagn�tico puede manifestarse de diversas maneras como


ondas de radio, microondas, radiaci�n infrarroja, luz visible, radiaci�n
ultravioleta, rayos X o rayos gamma. A diferencia de otros tipos de onda, como el
sonido, que necesitaran un medio material para propagarse, la radiaci�n
electromagn�tica se puede propagar en el vac�o. En el siglo XIX se pensaba que
exist�a una sustancia indetectable, llamada �ter, que ocupaba el vac�o y serv�a de
medio de propagaci�n de las ondas electromagn�ticas. El estudio te�rico de la
radiaci�n electromagn�tica se denomina electrodin�mica y es un subcampo del
electromagnetismo.

�ndice
1 Fen�menos asociados a la radiaci�n electromagn�tica
1.1 Luz visible
1.2 Radiaci�n t�rmica
1.3 Interacci�n entre radiaci�n electromagn�tica y conductores
1.4 Estudios mediante an�lisis del espectro electromagn�tico
1.5 Penetraci�n de la radiaci�n electromagn�tica
1.6 Refracci�n
1.7 Dispersi�n
1.8 Radiaci�n por part�culas aceleradas
2 Espectro electromagn�tico
3 Explicaciones te�ricas de la radiaci�n electromagn�tica
3.1 Ecuaciones de Maxwell
3.2 Dualidad onda-corp�sculo
4 V�ase tambi�n
5 Referencias
6 Enlaces externos
Fen�menos asociados a la radiaci�n electromagn�tica
Existen multitud de fen�menos f�sicos asociados con la radiaci�n electromagn�tica
que pueden ser estudiados de manera unificada, como la interacci�n de ondas
electromagn�ticas y part�culas cargadas presentes en la materia. Entre estos
fen�menos est�n por ejemplo la luz visible, el calor radiado, las ondas de radio y
televisi�n o ciertos tipos de radioactividad por citar algunos de los fen�menos m�s
destacados. Todos estos fen�menos consisten en la emisi�n de radiaci�n
electromagn�tica en diferentes rangos de frecuencias (o equivalentemente diferentes
longitudes de onda), siendo el rango de frecuencia o longitud de onda el m�s usado
para clasificar los diferentes tipos de radiaci�n electromagn�tica. La ordenaci�n
de los diversos tipos de radiaci�n electromagn�tica por frecuencia recibe el nombre
de espectro electromagn�tico.
Luz visible
La luz visible est� formada por la radiaci�n electromagn�tica cuyas longitudes de
onda est�n comprendidas entre 400 y 700 nm. La luz es producida en la corteza
at�mica de los �tomos, cuando un �tomo por diversos motivos recibe energ�a puede
que algunos de sus electrones pasen a capas electr�nicas de mayor energ�a. Los
electrones son inestables en capas altas de mayor energ�a si existen niveles
energ�ticos inferiores desocupados, por lo que tienden a caer hacia estos, pero al
decaer hacia niveles inferiores la conservaci�n de la energ�a requiere la emisi�n
de fotones, cuyas frecuencias suelen caer en los rangos asociados a la luz visible.
Eso es precisamente lo que sucede en fen�menos de emisi�n primaria tan diversos
como la llama del fuego, un filamento incandescente de una l�mpara o la luz
procedente del sol. Secundariamente la luz procedente de emisi�n primaria puede ser
reflejada, refractada, absorbida parcialmente y esa es la raz�n por la cual objetos
que no son fuentes de emisi�n primaria son visibles.

Radiaci�n t�rmica
Cuando se somete a alg�n metal y otras sustancias a fuentes de temperatura estas se
calientan y llegan a emitir luz visible. Para un metal este fen�meno se denomina
calentar "al rojo vivo", ya que la luz emitida inicialmente es rojiza-anaranjada,
si la temperatura se eleva m�s blanca-amarillenta. Conviene se�alar que antes que
la luz emitida por metales y otras sustancias sobrecalentadas sea visible estos
mismos cuerpos irradian calor en forma de radiaci�n infrarroja que es un tipo de
radiaci�n electromagn�tica no visible directamente por el ojo humano.

Interacci�n entre radiaci�n electromagn�tica y conductores


Cuando un alambre o cualquier objeto conductor, tal como una antena, conduce
corriente alterna, la radiaci�n electromagn�tica se propaga en la misma frecuencia
que la corriente.

De forma similar, cuando una radiaci�n electromagn�tica incide en un conductor


el�ctrico, hace que los electrones de su superficie oscilen, gener�ndose de esta
forma una corriente alterna cuya frecuencia es la misma que la de la radiaci�n
incidente. Este efecto se usa en las antenas, que pueden actuar como emisores o
receptores de radiaci�n electromagn�tica.

V�ase tambi�n: Interferencia electromagn�tica


Estudios mediante an�lisis del espectro electromagn�tico
Se puede obtener mucha informaci�n acerca de las propiedades f�sicas de un objeto a
trav�s del estudio de su espectro electromagn�tico, ya sea por la luz emitida
(radiaci�n de cuerpo negro) o absorbida por �l. Esto es la espectroscopia y se usa
ampliamente en astrof�sica y qu�mica. Por ejemplo, los �tomos de hidr�geno tienen
una frecuencia natural de oscilaci�n, por lo que emiten ondas de radio, las cuales
tiene una longitud de onda de 21,12 cm.

V�ase tambi�n: Espectrofotometr�a


Penetraci�n de la radiaci�n electromagn�tica
En funci�n de la frecuencia, las ondas electromagn�ticas pueden no atravesar medios
conductores. Esta es la raz�n por la cual las transmisiones de radio no funcionan
bajo el mar y los tel�fonos m�viles se queden sin cobertura dentro de una caja de
metal. Sin embargo, como la energ�a no se crea ni se destruye, cuando una onda
electromagn�tica choca con un conductor pueden suceder dos cosas. La primera es que
se transformen en calor: este efecto tiene aplicaci�n en los hornos de microondas.
La segunda es que se reflejen en la superficie del conductor (como en un espejo).

Refracci�n
La velocidad de propagaci�n de la radiaci�n electromagn�tica en el vac�o es c. La
teor�a electromagn�tica establece que:

En un medio material la permitividad el�ctrica {\displaystyle \varepsilon }


\varepsilon tiene un valor diferente a {\displaystyle \varepsilon _{0}}
\varepsilon _{0}. Lo mismo ocurre con la permeabilidad magn�tica {\displaystyle \mu
} \mu y, por tanto, la velocidad de la luz en ese medio {\displaystyle v} v ser�
diferente a c. La velocidad de propagaci�n de la luz en medios diferentes al vac�o
es siempre inferior a c.

Cuando la luz cambia de medio experimenta una desviaci�n que depende del �ngulo con
que incide en la superficie que separa ambos medios. Se habla, entonces, de �ngulo
incidente y �ngulo de transmisi�n. Este fen�meno, denominado refracci�n, es
claramente apreciable en la desviaci�n de los haces de luz que inciden en el agua.
La velocidad de la luz en un medio se puede calcular a partir de su permitividad
el�ctrica y de su permeabilidad magn�tica de la siguiente manera:

Dispersi�n de la luz blanca en un prisma.


La permitividad el�ctrica y la permeabilidad magn�tica de un medio diferente del
vac�o dependen, adem�s de la naturaleza del medio, de la longitud de onda de la
radiaci�n. De esto se desprende que la velocidad de propagaci�n de la radiaci�n
electromagn�tica en un medio depende tambi�n de la longitud de onda de dicha
radiaci�n. Por tanto, la desviaci�n de un rayo de luz al cambiar de medio ser�
diferente para cada color (para cada longitud de onda). El ejemplo m�s claro es el
de un haz de luz blanca que se "descompone" en colores al pasar por un prisma. La
luz blanca es realmente la suma de haces de luz de distintas longitudes de onda,
que son desviadas de manera diferente. Este fen�meno se llama dispersi�n. Es el
causante de la aberraci�n crom�tica, el halo de colores que se puede apreciar
alrededor de los objetos al observarlos con instrumentos que utilizan lentes como
prism�ticos o telescopios.

Radiaci�n por part�culas aceleradas


Art�culo principal: F�rmula de Larmor
Una consecuencia importante de la electrodin�mica cl�sica es que una part�cula
cargada en movimiento acelerado (rectil�neo, circular o de otro tipo) debe emitir
ondas electromagn�ticas siendo la potencia emitida proporcional al cuadrado de su
aceleraci�n, de hecho la f�rmula de Larmor para la potencia emitida viene dada por:

{\displaystyle P={\frac {q^{2}a^{2}}{6\pi \varepsilon _{0}c^{3}}}} {\displaystyle


P={\frac {q^{2}a^{2}}{6\pi \varepsilon _{0}c^{3}}}}

Donde:

{\displaystyle q\,} q\, es la carga el�ctrica de la part�cula.


{\displaystyle a\,} a\, es la aceleraci�n de la part�cula.
{\displaystyle \varepsilon _{0}\,} {\displaystyle \varepsilon _{0}\,} la
permitividad el�ctrica del vac�o.
{\displaystyle c\,} c\, es la velocidad de la luz.
Un ejemplo de este fen�meno de emisi�n de radiaci�n por parte de part�culas
cargadas es la radiaci�n de sincrotr�n.

Espectro electromagn�tico
Art�culo principal: Espectro electromagn�tico

Diagrama del espectro electromagn�tico, mostrando el tipo, longitud de onda con


ejemplos, frecuencia y temperatura de emisi�n de cuerpo negro.
Atendiendo a su longitud de onda, la radiaci�n electromagn�tica recibe diferentes
nombres, y var�a desde los energ�ticos rayos gamma (con una longitud de onda del
orden de pic�metros) hasta las ondas de radio (longitudes de onda del orden de
kil�metros), pasando por el espectro visible (cuya longitud de onda est� en el
rango de las d�cimas de micr�metro). El rango completo de longitudes de onda es lo
que se denomina el espectro electromagn�tico.
El espectro visible es un min�sculo intervalo que va desde la longitud de onda
correspondiente al color violeta (aproximadamente 400 nan�metros) hasta la longitud
de onda correspondiente al color rojo (aproximadamente 700 nm).

En telecomunicaciones se clasifican las ondas mediante un convenio internacional de


frecuencias en funci�n del empleo al que est�n destinadas como se observa en la
tabla, adem�s se debe considerar un tipo especial llamado microondas, que se sit�an
su rango de frecuencias entre 1 GHz y 300 GHz, es decir, longitudes de onda de
entre 30 cent�metros a 1 mil�metro, que tienen la capacidad de atravesar la
ionosfera terrestre, permitiendo la comunicaci�n satelital.

Clasificaci�n de las ondas en telecomunicaciones


Sigla Rango Denominaci�n Empleo
VLF
10 kHz a 30 kHz
Muy baja frecuencia
Radio gran alcance
LF
30 kHz a 300 kHz
Baja frecuencia
Radio, navegaci�n
MF
300 kHz a 3 MHz
Frecuencia media
Radio de onda media
HF
3 MHz a 30 MHz
Alta frecuencia
Radio de onda corta
VHF
30 MHz a 300 MHz
Muy alta frecuencia
TV, radio
UHF
300 MHz a 3 GHz
Ultra alta frecuencia
TV, radar, telefon�a m�vil,
WLAN2?

SHF
3 GHz a 30 GHz
Super alta frecuencia
Radar
EHF
30 GHz a 300 GHz
Extremadamente alta frecuencia
Radar
Explicaciones te�ricas de la radiaci�n electromagn�tica
El electromagnetismo cl�sico y la mec�nica cu�ntica ofrecen descripciones
diferentes de la radiaci�n electromagn�tica. En el electromagnetismo cl�sico la
radiaci�n es un campo oscilante que se propaga desde la fuente emisora, mientras
que en la mec�nica cu�ntica la radiaci�n es interpretada en t�rminos de part�culas
(fotones) emitidas por una fuente. Esas dos descripciones, sin embargo, son
complementarias y para situaciones macrosc�picas no son cualitativamente
diferentes.

Ecuaciones de Maxwell
Art�culo principal: Ecuaciones de Maxwell
Maxwell asoci� varias ecuaciones, actualmente denominadas "ecuaciones de Maxwell",
de las que se desprende que un campo el�ctrico variable en el tiempo genera un
campo magn�tico y, rec�procamente, la variaci�n temporal del campo magn�tico genera
un campo el�ctrico. Se puede comprobar que esta "inducci�n" mutua hace que las
ecuaciones de Maxwell admitan una soluci�n en forma de onda que se propaga desde
una fuente. Esta soluci�n te�rica fue la que llev� a postular que existir�an ondas
electromagn�ticas y radiaci�n electromagn�tica, e incluso a postular que la propia
luz era una onda electromagn�tica.

Se puede visualizar la radiaci�n electromagn�tica como dos campos que se generan


mutuamente, por lo que no necesitan de ning�n medio material para propagarse. Las
ecuaciones de Maxwell tambi�n predicen la velocidad de propagaci�n en el vac�o (que
se representa c, por la velocidad de la luz, con un valor de 299.792.458 m/s), y su
direcci�n de propagaci�n (perpendicular a las oscilaciones del campo el�ctrico y
magn�tico que, a su vez, son perpendiculares entre s�).

Dualidad onda-corp�sculo
Art�culo principal: Dualidad onda corp�sculo
Dependiendo del fen�meno estudiado, la radiaci�n electromagn�tica se puede
considerar no como una serie de ondas sino como un haz o flujo de part�culas,
llamadas fotones. Esta dualidad onda-corp�sculo hace que cada fot�n tenga una
energ�a directamente proporcional a la frecuencia de la onda asociada, dada por la
relaci�n de Planck:

{\displaystyle E=h\nu \,} {\displaystyle E=h\nu \,}

donde {\displaystyle E} E es la energ�a del fot�n, {\displaystyle h} h es la


constante de Planck y {\displaystyle \nu } \nu es la frecuencia de la onda.

Valor de la constante de Planck

{\displaystyle h=\,\,\,6.626\ 0693(11)\times 10^{-34}\ {\mbox{J}}\cdot


{\mbox{s}}\,\,\,=\,\,\,4.135\ 667\ 43(35)\times 10^{-15}\ {\mbox{eV}}\cdot
{\mbox{s}}} {\displaystyle h=\,\,\,6.626\ 0693(11)\times 10^{-34}\ {\mbox{J}}\cdot
{\mbox{s}}\,\,\,=\,\,\,4.135\ 667\ 43(35)\times 10^{-15}\ {\mbox{eV}}\cdot
{\mbox{s}}}
As� mismo, considerando la radiaci�n electromagn�tica como onda, la longitud de
onda {\displaystyle \lambda } \lambda y la frecuencia de oscilaci�n {\displaystyle
\nu } \nu est�n relacionadas por una constante, la velocidad de la luz en el medio
(c en el vac�o):

{\displaystyle c=\lambda \nu \,} {\displaystyle c=\lambda \nu \,}

A mayor longitud de onda menor frecuencia (y menor energ�a seg�n la relaci�n de


Planck)

Un ejemplos de onda electromagn�tica seria la de la radio puesto que la se�al se va


propagando por esta hasta llegar a el receptor que en este caso seria la radio ya
que se propagan a trav�s de un espacio transportando energ�a de un lugar a otro.