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Adolf Hitler
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�Hitler� redirige aqu�. Para otras acepciones, v�ase Hitler (desambiguaci�n).
Adolf Hitler
Bundesarchiv Bild 183-H1216-0500-002, Adolf Hitler.jpg
Retrato oficial de Hitler en la canciller�a (1938).
Standarte Adolf Hitlers.svg
F�hrer y Reichskanzler de Alemaniaa?
2 de agosto de 1934-30 de abril de 1945
Gabinete Gabinete Hitler
Predecesor Ninguno
Paul von Hindenburg (presidente)
�l mismo (canciller)
Sucesor Ninguno
Karl D�nitz (presidente)
Joseph Goebbels (canciller)
Wappen Deutsches Reich (Weimarer Republik).svg
Reichskanzler de Alemania
30 de enero de 1933-2 de agosto de 1934b?
Presidente Paul von Hindenburg
Predecesor Kurt von Schleicher
Sucesor �l mismo
NSDAP-Logo.svg
L�der del Partido Nacionalsocialista Obrero Alem�n
29 de julio de 1921-30 de abril de 1945
Predecesor Anton Drexler
Sucesor Martin Bormann
SA-Logo.svg
Comandante de las Sturmabteilung
septiembre de 1930-5 de enero de 1931
Predecesor Franz Pfeffer von Salomon
Sucesor Ernst R�hm
Chef Generalstab Heer.svg
Alto mando del Oberkommando des Heeres
19 de diciembre de 1941-30 de abril de 1945
Predecesor Walther von Brauchitsch
Sucesor Ferdinand Sch�rner
Coat of arms of Prussia 1933.svg
Reichsstatthalter de Prusia
30 de enero de 1933-30 de enero de 1935
Sucesor Hermann G�ring
Informaci�n personal
Apodo Bohemian Corporal y B�hmischer Gfreiter
Nacimiento 20 de abril de 1889
Braunau am Inn, Flag of Austria-Hungary (1869-1918).svg Austria-Hungr�a
Fallecimiento 30 de abril de 1945 (56 a�os)
Berl�n, Flag of Germany (1935�1945).svg Alemania
Causa de la muerte Suicidio por arma de fuego
Residencia Berghof, F�hrerbunker y Wolfsschanze
Nacionalidad Austr�aca (hasta 1925)
Alemana (desde 1932)
Lengua materna Alem�n
Religi�n V�ase Opiniones religiosas de Adolf Hitler
Partido pol�tico DAP y NSDAP
Caracter�sticas f�sicas
Altura 1,72 m (5 ft 8 in) 1?
Peso 72 kg
Ojos Azules
Cabello Cabello casta�o
Familia
Padres Alois Hitler y Klara P�lzl
C�nyuge Eva Braun
Pareja
Maria Reiter
Eva Braun
Hijos
Jean-Marie Loret
Educaci�n
Educado en
Escuela de Lambach Realschule de Linz

Escuela Real de Steyr


Informaci�n profesional
Ocupaci�n Pol�tico
Movimientos limpieza �tnica, nazismo, antisemitismo, vegetarianismo, derechos de
los animales y Anti Tabaquismo
Obras notables
Mi lucha
Rama militar Ej�rcito alem�n, Wehrmacht e infanter�a
Rango Cabo
Particip� en Primera Guerra Mundial
Informaci�n criminal
Cargo(s) criminal(es) alta traici�n
Firma Hitler Signature2.svg
Adolf Hitlerc? (Braunau am Inn, Austria-Hungr�a, 20 de abril de 1889-Berl�n,
Alemania, 30 de abril de 1945) fue un pol�tico, militar, pintor y escritor alem�n,
de origen austroh�ngaro; canciller imperial desde 1933 y F�hrer �l�der� de Alemania
desde 1934 hasta su muerte. Llev� al poder al Partido Nacionalsocialista Obrero
Alem�n o Partido Nazi,d? y lider� un r�gimen totalitario durante el per�odo
conocido como Tercer Reich o Alemania nazi. Adem�s, fue quien dirigi� a Alemania
durante la Segunda Guerra Mundial, que inici� con el prop�sito principal de cumplir
sus planes expansionistas en Europa.

Hitler se afili� al Partido Obrero Alem�n, precursor del Partido Nazi, en 1919, y
se convirti� en su l�der en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en la cervecer�a
B�rgerbr�ukeller de M�nich, Hitler intent� una insurrecci�n, conocida como el
Putsch de M�nich, tras cuyo fracaso fue condenado a cinco a�os de prisi�n. Durante
su estancia en la c�rcel redact� la primera parte de su libro Mi lucha (en alem�n,
Mein Kampf), en el que expone su ideolog�a junto con elementos autobiogr�ficos.
Liberado ocho meses despu�s, en 1924, Hitler obtuvo creciente apoyo popular
mediante la exaltaci�n del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo,
sirvi�ndose de su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y las
concentraciones de masas cargadas de simbolismo.

Fue nombrado canciller imperial (Reichskanzler) en enero de 1933 y, un a�o despu�s,


a la muerte del presidente Paul von Hindenburg, se autoproclam� l�der y canciller
imperial (F�hrer und Reichskanzler), asumiendo as� el mando supremo del Estado
germano. Transform� la Rep�blica de Weimar en el Tercer Reich y gobern� con un
partido �nico basado en el totalitarismo y la autocracia de la ideolog�a nazi.

El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden basado en la absoluta hegemon�a


de la Alemania nazi en el continente europeo. Su pol�tica exterior e interior ten�a
el objetivo de apoderarse de Lebensraum (�espacio vital�) para los pueblos
germ�nicos. Promovi� el rearme de Alemania y tras la invasi�n de Polonia por la
Wehrmacht el 1 de septiembre de 1939, se inici� la Segunda Guerra Mundial. Con
estos actos, Hitler viol� el Tratado de Versalles de 1919, que establec�a las
condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial.2?

Bajo la direcci�n de Hitler, las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon en 1941 la
mayor parte de Europa y �frica del Norte. Esas conquistas territoriales decrecieron
paulatinamente despu�s de la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los
ej�rcitos aliados derrotaron al ej�rcito alem�n. Por motivos raciales, Hitler caus�
la muerte de diecisiete millones de personas,3? incluyendo una cifra en torno a
seis millones de jud�os4? y entre medio y mill�n y medio de gitanos, en lo que
posteriormente se denomin� �Holocausto�.5?

En los �ltimos d�as de la guerra, durante la batalla de Berl�n en 1945, Hitler se


cas� con su antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron
en el b�nker de la Canciller�a, para evitar ser capturados por el Ej�rcito Rojo.
Posteriormente, sus cad�veres fueron quemados.6?

�ndice
1 Pol�tica
2 Primeros a�os
2.1 Infancia
2.2 Juventud en Viena y M�nich
2.3 Primera Guerra Mundial
3 Inicios en el nazismo
3.1 Inicio de la actividad pol�tica
3.2 Putsch de M�nich
3.3 Mein Kampf
3.4 Reestructuraci�n del partido
4 Ascenso al poder
4.1 El ascenso durante la Depresi�n
4.2 Intrigas de Schleicher y Papen
5 Establecimiento de la dictadura
5.1 El incendio del Reichstag y la ley habilitante
5.2 Gleichschaltung
5.3 La purga de las �camisas pardas�
6 Tercer Reich
6.1 Econom�a y cultura
6.2 El rearme y nuevas alianzas
7 Segunda Guerra Mundial
7.1 Triunfos iniciales
7.2 La ca�da
8 �ltimos d�as
8.1 Boda con Eva Braun y testamento
8.2 Suicidio
8.3 El destino del cad�ver y las versiones de los sovi�ticos
9 Rasgos de su personalidad
9.1 Autodidacta y lector empedernido
9.2 Antisemitismo
9.3 Teor�as sobre el origen de su antisemitismo
10 Legado de Hitler
10.1 "Higiene racial" y el Holocausto
11 V�ase tambi�n
12 Notas
13 Referencias
14 Bibliograf�a
15 Enlaces externos
Pol�tica
Ascendi� al poder durante un per�odo de crisis econ�mica, social y pol�tica,
acentuada por los efectos de la Gran Depresi�n de 1929 y el descontento y
frustraci�n popular en Alemania como consecuencia de la derrota en la Primera
Guerra Mundial. A lo largo de su mandato pol�tico utiliz� la propaganda estatal y
su carism�tica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando su oposici�n al
Tratado de Versalles de 1919, al pueblo jud�o, al pacifismo y al comunismo
internacional, particularmente el sovi�tico-bolchevique. A la vez, resaltaba el
nacionalismo alem�n, el militarismo, el racismo, la llamada preservaci�n de la raza
aria, el pangermanismo y la anexi�n o recuperaci�n armada de territorios europeos
perdidos por el Imperio alem�n despu�s de la Primera Guerra Mundial. Despu�s de
reestructurar la industria y econom�a y frenar en poco tiempo la inflaci�n y el
desempleo, Hitler se gan� el apoyo popular. Rearm� y organiz� las fuerzas armadas
alemanas, estableciendo una dictadura totalitaria personal que transform� a la
sociedad alemana y elimin� su sistema democr�tico. Su r�gimen se caracteriz� por la
discriminaci�n racial, la supremac�a aria y la persecuci�n �tnico-religiosa y
pol�tica. Desde 1939, como consecuencia de la guerra, este modelo se extendi� al
resto de Europa. En el plano ideol�gico, Hitler asumi� los planteamientos del
fascismo italiano pero con matices propios basados en las caracter�sticas del
nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se desarroll� un intenso culto
a la personalidad.

Persegu�a una agresiva pol�tica exterior expansionista para ampliar el Lebensraum


('espacio vital') alem�n al este de Europa, y combatir una presunta conspiraci�n
internacional entre el juda�smo, la masoner�a, el comunismo y el capitalismo por
parte de los gobiernos estadounidense, ingl�s y sovi�tico. Su pol�tica ten�a como
objetivo establecer un Nuevo Orden (Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria
tendr�an un papel hegem�nico mundial.
Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con la invasi�n de
Polonia en septiembre de 1939, para 1941, per�odo de su apogeo, sus tropas y
aliados del Eje ocuparon la mayor�a de Europa y partes de Asia y �frica, pero
fueron derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el final de la guerra,
las violentas pol�ticas de conquista territorial y subyugaci�n racial de Hitler
hab�an causado la muerte de entre 55 y 60 millones de personas (alrededor del 2 %
de la poblaci�n mundial de la �poca) en su mayor parte civiles, as� como un
considerable grado de destrucci�n de ciudades europeas. El exterminio sistem�tico y
masivo de enemigos pol�ticos y personas consideradas racialmente �inferiores� o
�subhumanas�, mediante la detenci�n en una red de campos de concentraci�n y
exterminio en Alemania y en los territorios conquistados, llev� a la muerte a poco
m�s de seis millones de jud�os en lo que posteriormente en el contexto hist�rico se
denomin� el Holocausto, como as� tambi�n a homosexuales, gitanos, eslavos,
discapacitados f�sicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra sovi�ticos y
opositores pol�ticos a su r�gimen. Las estimaciones del n�mero de personas que
perdieron la vida como consecuencia de medidas raciales adoptadas por el gobierno
de Hitler, sus aliados del Eje, estados sat�lite y colaboradores, seg�n la mayor�a
de los historiadores ser�an aproximadamente once o doce millones de personas, de
las cuales la mitad corresponder�an al Holocausto.

Primeros a�os
Infancia
V�ase tambi�n: Familia Hitler

Hitler de ni�o.

Alois Hitler, padre de Hitler (1837�1903).

Klara P�lzl Hitler, madre de Hitler (1860�1907).


Adolf Hitler naci� en Braunau am Inn, una peque�a aldea cerca de Linz en la
provincia de la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que
entonces era el Imperio austroh�ngaro. Nacido en una familia de clase media, su
padre, Alois Hitler (1837-1903), fue un agente de aduanas. Su madre, Klara P�lzl
(1860-1907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo de la
pareja.7? Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener una dispensa
papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, s�lo Adolf y su
hermana Paula llegaron a la edad adulta.8? El padre de Hitler tambi�n tuvo un hijo,
Alois Jr., y una hija, Angela, con su segunda esposa.8?

�rbol geneal�gico de Hitler.


Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ileg�timo, por lo que durante los primeros
treinta y nueve a�os de su vida llev� el apellido de su madre, Schicklgruber. En
1876, el padre de Alois, Johann Georg Hiedler, finalmente lo reconoci�. En el siglo
XIX eran comunes en Austria las variantes del apellido H�ttler, Hiedler, Hittler y
Hitler. La teor�a del escritor Franz Jetzinger de que el apellido guarda relaci�n
con el checo Hidlar o Hidlarcek9? ha sido citada en la literatura en numerosas
ocasiones,10? pero es actualmente rechazada: lo m�s probable es que todas esas
variantes deriven de H�tte (choza), con lo que el apellido significar�a algo as�
como �peque�o campesino� o �el que vive en una caba�a�.11?

La propaganda de los Aliados explot� el apellido original de la familia de Hitler


durante la Segunda Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil Schicklgruber
fueron lanzados desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci�
legalmente como Hitler; adem�s, se encontraba tambi�n relacionado con Hiedler a
trav�s de su abuela materna, Johanna Hiedler.

El nombre Adolf viene del antiguo alto alem�n y significa �lobo noble�
(Adel=nobleza + wolf=lobo).12? De ah� que uno de los apodos de Hitler puestos por
�l mismo fuera Wolf o Herr Wolf �comenz� a usar este apodo a principios de los a�os
1920 y se le dirig�an con �l solo los amigos �ntimos (como �T�o Wolf� por los
Wagner) hasta la ca�da del Tercer Reich�.13? Los nombres de varios de sus cuarteles
generales dispersos por la Europa continental (Wolfsschanze en Prusia Oriental,
Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania, etc.) reflejan esto. Incluso Hitler
sugiri� a su hermana Paula que se cambiara de nombre durante los juegos Ol�mpicos
en Garmisch y se mantuviera en estricto inc�gnito bajo el apellido Wolff,
manteniendo su nombre si quer�a. Por sugerencia de Paula, se a�adi� el calificativo
de Frau (Se�ora) para hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus conocidos
(haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era
conocido como Adi por su familia y parientes m�s cercanos.

Hitler dijo que, de ni�o, era azotado a menudo por su padre. A�os m�s tarde le dijo
a su secretaria: �Entonces tom� la decisi�n de no llorar nunca m�s cuando mi padre
me azotaba. Unos pocos d�as despu�s tuve la oportunidad de poner a prueba mi
voluntad. Mi madre, asustada, se escondi� en frente de la puerta. En cuanto a m�,
cont� silenciosamente los golpes del palo que azotaba mi trasero�.14?

La familia de Hitler se mud� a menudo, de Braunau am Inn a Passau, Lambach,


Leonding y Linz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en sexto,
en su primer a�o de ense�anza secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y
tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron que no ten�a �deseos de
trabajar�. No obstante, qued� cautivado por las lecturas pangerm�nicas del profesor
Leopold Poetsch, quien influy� notablemente en la mente del joven.

En Mein Kampf, Hitler concluy� que su bajo desempe�o en la educaci�n fue una
rebeli�n contra su padre, que quer�a que su hijo siguiera una carrera como agente
de aduanas; en cambio, Hitler quer�a convertirse en pintor. Esta explicaci�n se
sostiene a�n m�s por la posterior descripci�n de Hitler de �l mismo como un artista
incomprendido. Sin embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo llegara a ser
funcionario como �l, empleo del que se sent�a muy orgulloso y al que hab�a llegado
pr�cticamente sin una base acad�mica. Pero al joven Hitler ese futuro no le seduc�a
en absoluto, ya que estaba demasiado alejado de su objetivo, las artes. No
obstante, despu�s de la muerte de Alois el 3 de enero de 1903, el trabajo escolar
de Hitler no mejor�. A la edad de diecis�is a�os, Hitler abandon� la educaci�n
secundaria sin un t�tulo.

Juventud en Viena y M�nich


V�ase tambi�n: Pinturas de Adolf Hitler
A causa de su mediocre expediente acad�mico Hitler debi� abandonar en 1904 la
Realschule de Linz y se traslad� a la de Steyr, distante unos ochenta kil�metros.
En 1905 su madre mud� la familia a un c�modo piso en Urfahr, un suburbio de Linz,
donde Adolf dispon�a de una habitaci�n propia, llevaba una vida bastante indolente
y, con el pretexto de una enfermedad fingida o m�s probablemente algo exagerada,
convenci� a Klara de que no pod�a seguir en la escuela.15? As� pues abandon� los
estudios a los diecis�is a�os, despu�s de haber sido calificado positivamente en la
asignatura de dibujo y haberse convencido a s� mismo que su futuro estaba en la
pintura.16? Durante tres a�os, Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas
veces en compa��a de August Kubizek, probablemente el �nico amigo que tuvo en su
adolescencia;17? seg�n Hitler, estos a�os ser�an los �mejores a�os de su vida�.17?
Aunque Hitler consideraba que su futuro estaba en la pintura o la arquitectura, era
un voraz lector, prefiriendo obras de historia y mitolog�a alemana.18? Para los
diecis�is a�os, Hitler ya era un ferviente nacionalista pangermano, y aborrec�a a
los Habsburgo y a la diversidad �tnica del Imperio austroh�ngaro.17?

Al cumplir diecisiete a�os, Hitler viaj� a Viena por primera vez y pudo prolongar
su estancia en la ciudad dos meses gracias a la ayuda monetaria de su madre y otros
parientes.18? Durante su estad�a, visit� la Academia de Bellas Artes, donde
consult� los requisitos para ser admitido con el fin de convertirse en pintor. En
octubre de 1907 regres� a Viena y se present� a la prueba de admisi�n; sin embargo,
no logr� ser admitido al no poseer el talento deseado, lo cual lo decepcion�
mucho.19? Al a�o siguiente lo intent� de nuevo, con peores resultados. El rector de
la Academia le aconsej� intentar en el campo de la arquitectura, pero como Hitler
no se hab�a graduado del colegio, era muy dif�cil que fuera admitido en la
respectiva escuela.18? Sin embargo, en esos a�os j�venes con �talento excepcional�
eran admitidos en la escuela de arquitectura sin diploma de secundaria, pero se
desconoce si Hitler intent� ingresar alguna vez.20?

A pesar de su fracaso, Hitler decidi� quedarse en Viena, aunque por unos meses
continu� viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa del
c�ncer de mama. Despu�s de la muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907,
Hitler viaj� a Viena, donde inicialmente se gan� la vida gracias a diversos
trabajos como barrer la nieve, cargar maletas en la estaci�n de trenes y ser un
obrero de construcci�n.20? Sin embargo, sus problemas econ�micos no terminaron, y
un a�o despu�s de haber llegado a Viena fue desalojado de su apartamento y tuvo que
vivir en un miserable hostal, recurriendo a comedores de indigentes para poder
aplacar el hambre.20? No obstante, para 1910 su situaci�n econ�mica era m�s
estable, y se manten�a exclusivamente pintando cuadros. Viena, una ciudad
cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le fue por completo
incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmar�a que Viena era �una
perla ante mis ojos�, Baldur von Schirach lo contradir�a:

Hitler nunca am� a Viena. Odiaba a su gente.21?

Sin embargo, su estad�a en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler, su


antisemitismo se form� en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya
que asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en Linz.22? No obstante, de
acuerdo al propio testimonio de Hitler, sus ideas pol�ticas y raciales fueron
formadas, o por lo menos moldeadas, en esa ciudad. Hitler mismo reconocer�a que la
ciudad le ense�� todo lo que ten�a que saber en la vida:

En este per�odo tom� forma dentro de m� una imagen universal y una filosof�a que se
convirti� en la base de todos mis actos. Adem�s de lo que entonces cre�, he tenido
que aprender poco, y he tenido que cambiar nada.23?

El 24 de mayo de 1913 y acompa�ado de Rudolf H�usler, un compa�ero del albergue


para hombres donde resid�a, se traslad� a M�nich. Debi� esperar a cumplir los
veinticuatro a�os para poder cobrar la herencia paterna y, aunque afirmaba querer
ingresar en la Academia de Arte muniquesa, probablemente la raz�n principal de su
marcha era eludir el servicio militar, inscripci�n que llevaba demorando desde
1909, cuando deber�a haberlo hecho para incorporarse a filas con veinti�n a�os.24?
Aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y jud�os,22? aunque tambi�n
siempre se hab�a sentido atra�do por la prosperidad y fortaleza que mostraba el
Imperio alem�n, en contraste con el decadente Imperio austroh�ngaro. Por su parte,
Hitler declar� que abandon� Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba
�repugnancia�.22? No obstante las autoridades austr�acas consiguieron localizarlo y
el 18 de enero de 1914 un agente de polic�a le entreg� una citaci�n judicial en la
que se exig�a su regreso: esquivar el servicio militar era motivo de una importante
multa, pero el hecho de abandonar Austria para ello se consideraba deserci�n y
conllevaba pena de c�rcel. Hitler debi� viajar entonces a Salzburgo, donde fue
examinado el 5 de febrero, pero fue declarado no apto para prestar servicio
militar.25?

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compa�eros durante la guerra.


El 28 de julio de 1914 estall� la Primera Guerra Mundial; una semana despu�s,
Hitler se present� como voluntario en el Ej�rcito alem�n y fue asignado a un
regimiento b�varo. El inicio de la guerra ocasion� gran entusiasmo en el joven
Hitler, quien pens� que hab�a llegado una oportunidad para cambiar su vida:

No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill� y


agradec� al Cielo desde el fondo de mi coraz�n ... por haberme permitido vivir en
ese tiempo.26?

Despu�s de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente


occidental. Sirvi� en Francia y B�lgica, como mensajero de la 1.� Compa��a del 16.�
Regimiento de Infanter�a B�varo de Reserva. Particip� en la primera batalla de
Ypres, donde su unidad fue diezmada en cuatro d�as. Al finalizar la batalla, de los
3500 soldados iniciales, solamente 600 pod�an seguir combatiendo.27?

Posteriormente, sus oponentes pol�ticos lo acusar�an de ser un cobarde, pero la


evidencia los contradice.27? En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue
herido en la pierna y regres� al frente en marzo de 1917, ascendido al rango de
cabo. Sin embargo, no fue promovido m�s all� de este grado, al considerarse en ese
momento que Hitler no pose�a dotes de mando. Hitler fue condecorado dos veces:
recibi� la Cruz de Hierro de 2.� clase el 2 de diciembre de 1914, y la Cruz de
Hierro de 1.� clase el 4 de agosto de 1918, honor que era raras veces otorgado a un
soldado de tan baja graduaci�n.27? De acuerdo a diversos testimonios, Hitler gan�
su �ltima Cruz de Hierro por haber capturado sin ayuda a quince soldados enemigos,
aunque los registros militares no especifican la raz�n de esta condecoraci�n.27?

El soldado Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).


Hitler era considerado como un soldado �correcto�, pero, seg�n se informa, era
impopular entre sus compa�eros debido a una actitud poco cr�tica hacia los
superiores. �Respetar al superior, no contradecir a nadie, obedecer a ciegas�,
dijo, describiendo su actitud mientras era enjuiciado por el Putsch de M�nich en
1923. Uno de sus camaradas coment�:

Lo maldec�amos y lo encontr�bamos intolerable. Hab�a un cuervo blanco entre


nosotros que no quer�a seguirnos la corriente cuando maldec�amos la guerra.27?

En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jam�s pidi� un
permiso para abandonarlo,27? aunque pudo salir cuando estuvo recuper�ndose de la
herida en su pierna en un hospital en Berl�n. Cuando regres�, empez� a pronosticar
repetidamente que Alemania perder�a la guerra por causa de los jud�os y los
marxistas, a quienes acus� de robar a la naci�n y no prestar servicio militar.28?
En el aspecto personal, Hitler nunca recib�a cartas o presentes de amigos o
familiares, y no acompa�aba a los soldados cuando hablaban de mujeres.27? Durante
la guerra, tambi�n aprovech� la oportunidad para dibujar algunas historietas y
dibujos de instrucci�n para el peri�dico del Ej�rcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchsto�legende: una mujer jud�a ataca por
la espalda a un soldado alem�n. Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda,
culpando a los jud�os y marxistas de la derrota alemana en la I Guerra Mundial.
El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued� atrapado en
un ataque de gas venenoso brit�nico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital
de campa�a, donde qued� temporalmente ciego por causa de los gases t�xicos.29? El
10 de noviembre se encontraba parcialmente recuperado en el hospital militar de
Pasewalk, cerca de Stettin, cuando fue informado que la monarqu�a hab�a sido
depuesta y que se hab�a proclamado la posteriormente conocida como Rep�blica de
Weimar. Cuando se enter� de que al d�a siguiente iba a firmarse un armisticio y que
la guerra se hab�a perdido, Hitler cuenta que se derrumb�, y posteriormente
describi� as� su reacci�n: �Todo se hizo negro de nuevo ante mis ojos�.30?
Una investigaci�n realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal
pudo haber sido resultado de una reacci�n hist�rica a la derrota alemana.[cita
requerida] Hitler expres� metaf�ricamente que durante aquella experiencia, al
quitarse la venda que cubr�a sus ojos, fue cuando descubri� que el objetivo de su
vida era lograr la salvaci�n de Alemania. Mientras tanto, fue tratado por un m�dico
militar y un especialista en psiquiatr�a, que, seg�n se informa, diagnostic� al
cabo como �incompetente para comandar gente� y �peligrosamente psic�tico�.[cita
requerida] Su comandante declar�: ��Nunca promover� a este hist�rico!�.[cita
requerida] Sin embargo, el historiador Sebastian Haffner, refiri�ndose a la
experiencia de Hitler en el frente, sugiere que por lo menos tuvo alg�n tipo de
entendimiento con los militares.

La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact� sobremanera, pues en la creencia


popular alemana el ej�rcito alem�n permanec�a invicto. Como muchos otros
nacionalistas alemanes, Hitler culp� a los socialdem�cratas (�los criminales de
noviembre�) por el armisticio. Una explicaci�n extendida por la derecha
conservadora sobre la causa de la derrota fue la Dolchsto�legende (�leyenda de la
pu�alada por la espalda�), que pretend�a argumentar que a espaldas del ej�rcito los
pol�ticos socialistas y marxistas hab�an traicionado y �apu�alado� por la espalda a
los alemanes y a sus soldados.

El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones


econ�micamente muy perjudiciales para el pa�s, declarando a Alemania culpable de
los horrores de la Primera Guerra Mundial. Durante la negociaci�n del documento
surgieron controversias entre el af�n pacificador de Woodrow Wilson, presidente de
Estados Unidos y el revanchismo del primer ministro franc�s, Georges Clemenceau. La
reconciliaci�n nunca estuvo dentro de los objetivos del Reino Unido y Francia
porque,[cita requerida] desde mediados del siglo XIX, Alemania hab�a rivalizado con
estas dos potencias por la hegemon�a de Europa y el control sobre los territorios
coloniales en �frica y Asia. El tratado fue considerado por los alemanes como una
humillaci�n y fue un importante factor en la creaci�n de las reivindicaciones
pol�ticas y territoriales demandadas por Hitler y su Partido Nacionalsocialista al
llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Art�culo principal: Nazismo

Carn� de Hitler como miembro del DAP.


Inicio de la actividad pol�tica
Al finalizar la guerra, cuya �ltima fase fue sin duda muy importante para su
evoluci�n ideol�gica,30? Hitler se percat� que no contaba con dinero, amigos,
familiares con conexiones, estudios universitarios o experiencia pol�tica;31? por
lo que decidi� intentar continuar en el Ej�rcito, algo bastante complicado en pleno
periodo de desmovilizaci�n, aunque consigui� permanecer en sus filas hasta el 31 de
marzo de 1920.32?

Hitler sali� del hospital de Pasewalk el 19 de noviembre y el d�a 21 lleg� a M�nich


para reintegrarse a su batall�n.33? Despu�s de la abdicaci�n del k�iser Guillermo
II el 9 de noviembre y la firma del armisticio el d�a 11, Alemania estaba sumida en
el clima de agitaci�n revolucionaria en que naci� la Rep�blica de Weimar y que en
Baviera, tras la huida el 7 de noviembre del �ltimo rey de la dinast�a de los
Wittelsbach, Luis III,34? dio paso a la nueva Rep�blica de Baviera con un gobierno
provisional dominado por los socialdem�cratas del SPD y sobre todo por el m�s
radical USPD, bajo la presidencia de Kurt Eisner.35? Surgieron consejos de obreros
y soldados al estilo sovi�tico y Hitler se encontr� a su regreso con que su unidad
estaba bajo el control de uno de ellos por lo que, seg�n su propio relato en Mein
Kampf, solicit� ser transferido a otro destino y fue enviado al campo de
prisioneros de guerra de Traunstein, cerca de la frontera austriaca,36? donde
permaneci� hasta finales de enero o principios de febrero de 1919.37? Aunque su
versi�n coincide con la de su compa�ero Ernst Schmidt, la actitud que mantuvo
durante estos meses debi� ser bastante m�s ambigua de lo que deja traslucir y
hubiera justificado un tratamiento m�s extenso de haberse opuesto frontalmente al
gobierno que posteriormente ser�a calificado como el de los �criminales de
noviembre�. No solo Traunstein estaba tambi�n regido por consejos de soldados sino
que Hitler aparece citado el 3 de abril como representante (Vertrauensmann) de su
batall�n, un cargo que, entre otras atribuciones, ten�a la misi�n de cooperar con
las autoridades transmitiendo a la tropa material propagand�stico y que muy
probablemente Hitler ostentaba ya desde febrero.38? Adem�s, despu�s del asesinato
de Eisner el 21 de febrero, se produjo un periodo de caos y anarqu�a que culmin�
con la corta fase de aut�ntico dominio comunista, con el fin claro de instalar una
rep�blica �sovi�tica� y que es el estrictamente m�s conocido como R�terepublik o
�rep�blica de consejos�.35? Al d�a siguiente de su instauraci�n, el 14 de abril,
Hitler fue reelegido representante de su unidad lo que parece indicar un cierto
grado de respaldo por su parte a la pol�tica del gobierno socialista o como m�nimo
que se abstuvo de exteriorizar ning�n tipo de oposici�n frontal.39? Este
comportamiento, sea de pasividad o de oportunismo, no solo trascendi� m�s tarde
ocasionalmente en la prensa,40? sino que tambi�n fue objeto de comentarios por
parte de algunos dirigentes nazis como Ernst R�hm, Ritter von Epp o Rudolf Hess,41?
pero parece fuera de duda su rechazo a la izquierda revolucionaria y es muy
probable que los votos que recibi� fuesen de soldados que compart�an ese criterio y
conoc�an su hostilidad hacia la R�terepublik.42?

Despu�s de que el gobierno sovi�tico de Baviera fuera derrocado por el Ej�rcito


alem�n y grupos paramilitares conservadores, a Hitler se le encarg� la misi�n que
le dio la oportunidad de implicarse en la pol�tica por primera vez. Su labor
consist�a en investigar a los miembros de su unidad que hab�an colaborado con el
gobierno sovi�tico. Su trabajo fue apreciado por sus superiores, quienes lo
emplearon a tiempo completo, asign�ndolo al Departamento pol�tico de asuntos de
prensa del Ej�rcito, a nivel distrital. De esta manera, Hitler se convirti� en un
esp�a militar, investigando a los muchos grupos socialistas que estaban naciendo en
toda Alemania. Tambi�n particip� como oficial educador en el �pensamiento
nacional�, cursos organizados por el Departamento de Educaci�n y Propaganda del
grupo b�varo de la Reichswehr. La principal tarea de Hitler era entonces erradicar
�ideas peligrosas�, como la democracia, el socialismo y el pacifismo.43? Un
objetivo clave de este grupo era crear una �cabeza de turco� para justificar la
derrota alemana.[cita requerida] Las cabezas de turco fueron encontradas en el
Juda�smo Internacional, los comunistas y los pol�ticos liberales, especialmente los
miembros de la coalici�n de Weimar, que eran considerados como los �criminales de
noviembre�.

En mayo o principios de junio de 1919, Hitler ya aparece listado como V-Mann


(Verbindungsmann, t�rmino alem�n para un esp�a de la polic�a) del Comando de
Inteligencia (Aufkl�rungskommando) del Ej�rcito, con el objetivo de atraer a otros
soldados de ideas similares. En septiembre, se le orden� que se investigara un
peque�o partido denominado Partido Obrero Alem�n (DAP). Aunque este partido era
nacionalista, los superiores de Hitler desconoc�an esto, y sospechaban que pod�a
ser un partido socialista o comunista.43?

El 12 de septiembre Hitler asisti� por primera vez a un mitin del DAP celebrado en
la Sterneckerbr�u que deb�a tener como principal orador a Dietrich Eckart, aunque
debi� ser sustituido a causa de una enfermedad por Gottfried Feder. Cuando en el
debate final uno de los presentes se enfrent� a Feder y comenz� a defender el
separatismo b�varo, Hitler replic� con un discurso de tal intensidad que llam� la
atenci�n de Anton Drexler, quien le regal� un ejemplar de su obra Mi despertar
pol�tico y le anim� a volver y unirse al partido.44? En la segunda mitad de ese
mismo mes ingres� en el partido y, aunque �l asegurar�a posteriormente ser su
s�ptimo miembro, se le asign� realmente el n�mero 555,45? tambi�n ficticio porque
por razones de imagen se decidi� comenzar la numeraci�n en 501 repartiendo los
n�meros en orden alfab�tico a los primeros militantes.46? Pocas semanas despu�s, el
16 de octubre, Hitler pronunci� en la Hofbr�ukeller su primer discurso p�blico en
un acto al que asistieron 111 personas,47? entre las que se encontraba Ernst R�hm,
que poco despu�s ingresar�a tambi�n en el partido.48?

Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando m�s y m�s protagonismo,
participando a tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con
nitidez la nueva ideolog�a:

A principios de la d�cada de 1920, Hitler desarroll� un pronunciado sentido de su


�misi�n nacional� (...). La �misi�n� puede resumirse como sigue: nacionalizar las
masas; apoderarse del Estado; destruir al enemigo interno -los �criminales de
noviembre� (refiri�ndose a jud�os y marxistas, m�s o menos lo mismo para su punto
de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la expansi�n �por la espada� para
garantizar el futuro de Alemania, superando la �escasez de tierra� (Raumnot) y
adquiriendo nuevos territorios en el este de Europa.49?

El 24 de febrero de 1920 el partido celebr� su primera reuni�n de importancia en


los salones de la Hofbr�uhaus de M�nich. Ante unos dos mil asistentes Hitler ley�
los veinticinco puntos del programa del partido que hab�an redactado �l y sobre
todo Drexler las semanas anteriores. Esos veinticico puntos se convirtieron
posteriormente en la te�rica base �inalterable� del programa nacionalsocialista y
la fecha del 24 de febrero en un motivo hist�rico de celebraci�n anual, aunque en
su momento tuvo una repercusi�n muy limitada y hasta el V�lkischer Beobachter
releg� la noticia a sus p�ginas interiores.50?

El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alem�n cambi� su nombre a Partido


Nacionalsocialista Obrero Alem�n; ese mismo d�a Hitler abandon� el Ej�rcito. Poco
despu�s organiz� escuadrones de veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice,
para que mantuvieran el orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que
no estuviesen de acuerdo con los oradores.51? El 5 de octubre de 1921, estos
escuadrones fueron organizados bajo el nombre de Sturmabteilung (SA), tambi�n
conocidos como los camisas pardas por el color de sus uniformes. Muy pronto, las
SA, bajo el mando inicial de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de limitarse a su rol
de mantener el orden y empezaron a atacar a los grupos pol�ticos opositores y a los
jud�os, lo cual acab� convirti�ndose en su actividad principal.52? En la primavera
de 1920, Hitler toma como emblemas la Hakenkreuz �la cruz gamada� y el saludo del
fascismo italiano del brazo en alto.

Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a


muchedumbres cada vez m�s grandes. Gan� notoriedad fuera del partido por sus
discursos pol�micos, atacando el Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre
todo marxistas y jud�os). Ese a�o, Hitler personalmente lider� a los camisas pardas
contra una reuni�n de federalistas b�varos. Aunque Hitler pas� tres meses en la
c�rcel por la paliza que sus hombres propinaron a los federalistas, al salir no
mostr� arrepentimiento alguno; por el contrario, estaba m�s resuelto a emplear la
fuerza contra sus adversarios:

En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar� rudamente, si es necesario


con la fuerza, las reuniones o discursos que puedan distraer la mente de nuestros
compatriotas.53?

En el verano de 1921, Hitler era el l�der del partido;54? no s�lo era el principal
orador y propagandista, sino que tambi�n era la principal fuente de ingresos de ese
movimiento revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos
debido a la conducta dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de
viaje en el norte de Alemania, planificaron la fusi�n de su partido con otros
grupos pol�ticos; de esta manera, pensaban reducir la importancia de Hitler y
cuestionar su liderazgo. Hitler se enter� de estos planes y regres� a M�nich,
solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciar�a.
Drexler respondi� publicando una carta en un peri�dico, denunciado los abusos
autoritarios de Hitler, pero este present� una demanda legal en su contra, y
Drexler se tuvo que retractar. Derrotado, Drexler fue retirado de su cargo de
presidente y Hitler lo sucedi�, convirti�ndose en el l�der indiscutible del Partido
Nazi. De esta manera, se estableci� el �principio del liderazgo�, que form� el
sistema de gobierno pol�tico de la Alemania nazi.55?

En estos a�os Hitler conoci� a Rudolf Hess, Hermann G�ring, a Ernst Hanfstaengl y
Alfred Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a c�rculos sociales m�s
altos, de los cuales pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.

Alentado por el r�pido crecimiento, Hitler empez� a idear la toma del poder. Sin
embargo, su partido no era todav�a la principal fuerza pol�tica en Baviera, y era
desconocido fuera de este estado, por lo que Hitler concluy� que necesitaba el
apoyo de las fuerzas pol�ticas y las guarniciones militares b�varas para lograr
este objetivo.56? Influenciado por la marcha sobre Roma de Benito Mussolini, Hitler
ide� realizar una marcha similar hacia Berl�n, con la que doblegar�a al gobierno
nacional f�cilmente.56?

A finales de 1922, contaba ya con una peque�a y creciente banda de seguidores


fan�ticos, inspirada por la marcha sobre Roma de Mussolini, que empez� a ver en �l
el deseo de un l�der nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese a�o
se refer�a a Hitler explicando que

el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yac�a dormido en lo


m�s profundo del alma del pueblo alem�n ha cobrado vida en �l [...]. Y eso es lo
que ha aparecido en Adolf Hitler: la viva encarnaci�n del anhelo de la naci�n.57?

Putsch de M�nich
Art�culo principal: Putsch de M�nich

Hitler junto a los dem�s acusados por el Putsch de M�nich durante su juicio.
En enero de 1923, luego de que el gobierno alem�n se retrasase en el pago de las
reparaciones de guerra a Francia, esta naci�n procedi� a ocupar la regi�n
industrial del Ruhr, devastando la econom�a germana. El gobierno llam� entonces a
la resistencia no violenta contra Francia, pero en septiembre era obvio que esta
estrategia no estaba generando resultados. El 26 de septiembre, el canciller alem�n
Gustav Stresemann decidi� reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia
de resistencia. Stresemann previ� que los nacionalistas y los comunistas iniciar�an
toda clase de protestas y disturbios ante estas impopulares medidas, por lo que
declar� el estado de emergencia ese mismo d�a.58? De esta manera, el comandante del
Ej�rcito, el general Hans von Seeckt, se convirti� en la principal autoridad de la
Rep�blica.58? Hitler vio este per�odo de inestabilidad pol�tica como la oportunidad
para realizar su propia versi�n de la marcha sobre Roma.56?

No obstante, el tradicionalmente aut�nomo estado b�varo no estaba dispuesto a


aceptar la autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo d�a, el gobierno
regional proclam� su propio estado de emergencia y coloc� a Gustav von Kahr al
mando de Baviera. El gobierno nacional reaccion� exigiendo el arresto de varios
l�deres nacionalistas y, adem�s, reclam� la supresi�n del principal peri�dico nazi,
el V�lkischer Beobachter. Cuando el Ej�rcito b�varo rehus� obedecer a su comandante
en Jefe, el General von Seeckt amenaz� con utilizar la fuerza contra Baviera.
Hitler se percat� entonces de que la situaci�n regional solamente podr�a empeorar
para �l ya que, probablemente, el gobierno de Stresemann lograr�a estabilizar la
situaci�n. Cuando Kahr se neg� a discutir la situaci�n con Hitler y sus aliados,
este �ltimo sospech� que el gobierno de Baviera iba a capitular ante el gobierno de
Berl�n, o peor a�n, iba a declarar la independencia de Baviera.59? Hitler decidi�
entonces realizar una maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante
del Ej�rcito en Baviera y al jefe de la polic�a regional; una vez en su poder, los
iba a convencer de que se uniesen a su bando, y luego, juntos, iban a marchar hacia
Berl�n para derrocar a Stresemann. Para ganarse el apoyo del Ej�rcito, Hitler
decidi� usar al general Erich Ludendorff, como figura respetada en su golpe de
estado. El anciano general hab�a sido atra�do al movimiento nazi unas semanas
atr�s.

En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en


una reuni�n p�blica liderada por Kahr en el B�rgerbr�ukeller, una cervecer�a a las
afueras de M�nich. Hitler proclam� una revoluci�n y anunci� sus intenciones de
formar un nuevo gobierno, junto a Ludendorff, quien no estaba enterado del
golpe.60? Antes de iniciar su "Marcha sobre Berl�n", que derrocar�a al gobierno
nacional, Hitler reclam� la ayuda de Kahr y de las fuerzas militares locales. Este
�ltimo fingi� ayudar a Hitler, pero, gracias a la ingenuidad de Ludendorff, escap�
en cuanto pudo y retom� el control regional.61? Al amanecer del 9 de noviembre, el
Ej�rcito y la polic�a b�vara estaban tomando posiciones contra los golpistas; Ernst
R�hm y sus tropas nazis se encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra b�varo,
y Hitler decidi� marchar junto con Ludendorff para liberarlos. El anciano
comandante alem�n hab�a convencido a Hitler de que los soldados y la polic�a no
disparar�an contra �l, y que se unir�an a su causa.60? No obstante, la polic�a no
se repleg� ante Ludendorff y se inici� un tiroteo. Catorce golpistas y cuatro
polic�as murieron durante la refriega, entre ellos Max Erwin von Scheubner-Richter,
uno de los organizadores del putsch, que recibi� un balazo mientras marchaba en
primera l�nea cogido del brazo de Hitler, quien escap� �nicamente con un hombro
dislocado.62?

Hitler saludando a las tumbas de los diecis�is nazis que murieron durante el golpe
de 1923.
Hitler se escondi� en la casa de Ernst Hanfstaengl, donde redact� su primer
testamento pol�tico en el que designaba como su sucesor al frente del NSDAP a
Alfred Rosenberg y nombraba vicepresidente a Max Amann, pero carecen de fundamento
versiones posteriores de los hechos que afirman que intent� suicidarse.63? Fue
arrestado la noche del 11 de noviembre,62? acusado de alta traici�n y Rosenberg se
convirti� temporalmente en el l�der del partido. Seg�n Joachim Fest, esta
subversi�n fracasada marc� uno de los grandes hitos en la vida de Hitler, pues con
ella habr�a finalizado su aprendizaje y se habr�a dado paso a su verdadera entrada
en la pol�tica.64?

Su juicio, atrajo atenci�n internacional, y le proporcion� una plataforma pol�tica


para anunciar su movimiento. Durante su juicio, que se inici� el 26 de febrero de
1924, Hitler recibi� tiempo casi ilimitado para hablar,65? lo que hizo que su
popularidad creciera debido a su poderoso y convincente discurso nacionalista. A
diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler asumi� la
responsabilidad de la intentona golpista, pero neg� haber cometido un crimen:

Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me


presento aqu� como un revolucionario, es como un revolucionario en contra de la
revoluci�n. No existe la alta traici�n contra los traidores de 1918.66?

Durante su juicio en 1924.


El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 a�os de prisi�n en la fortaleza
de Landsberg, aunque la Constituci�n estipulaba cadena perpetua contra cr�menes de
este tipo.67? Hitler recibi� un trato privilegiado de los guardias y pudo recibir
cartas y visitas de sus admiradores.68? Fue absuelto y liberado el 20 de diciembre
de ese mismo a�o, como parte de una amnist�a masiva hacia prisioneros pol�ticos. En
total, solo cumpli� nueve meses de su condena.

Mein Kampf
Art�culo principal: Mein Kampf

Sobrecubierta de Mein Kampf (1926-27).


La estad�a de Hitler en la prisi�n de Landsberg le permiti� organizar sus ideas,
que dict� a diversos secretarios. El resultado ser�a una obra titulada Mein Kampf
(Mi Lucha), aunque originalmente hab�a planeado llamarla Cuatro a�os de lucha
contra mentiras, estupidez y cobard�a.69? Esta obra, dedicada a Dietrich Eckart,
[cita requerida] era una autobiograf�a y, m�s importante a�n, una exposici�n de la
ideolog�a nacionalsocialista.

A trav�s de sus 782 p�ginas, Hitler detall� los pasos que un futuro Estado alem�n
nacionalsocialista deb�a seguir para finalmente convertirse en el �amo del
mundo�.70? Primero aboga por la conclusi�n definitiva de la hostilidad franco-
germana, que se lograr�a con la destrucci�n de Francia.70? Una vez conseguido esto,
Alemania finalmente se encontrar�a en libertad de expandirse, con el objetivo de
conseguir el llamado �espacio vital alem�n�. Hitler concluye que el Tercer Reich no
debe buscar colonias en Asia o �frica, sino que debe expandirse hacia el este, a
expensas de Rusia.70? Aunque reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa
oriental, asegura que el pueblo alem�n tiene el derecho de desalojar a sus
ocupantes:

...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesi�n de una naci�n
o raza en particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea
la fuerza de tomarla.70?

Acerca de la expansi�n alemana hacia el este.


Hitler considera que la conquista de Rusia ser� relativamente f�cil, ya que los
bolcheviques la controlan, y por lo tanto los jud�os.71?

En cuanto a la pol�tica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el
sistema de gobierno ser� una dictadura:70? Adem�s, el Estado tendr� muy poco que
ver con la econom�a, ya que en realidad ser� un �organismo racial�.71? Despu�s de
establecer que la raza aria es superior sobre el resto, asegura que la misma debe
subyugar a las dem�s para poder �preservar e incrementar la cultura�.72? Concluye
que los alemanes se encuentran en el estado actual debido a que no preservaron su
raza pura, y �gradualmente perdieron su creatividad cultural�.72? Despu�s de
escribir esto, no es sorprendente que determine que el principal prop�sito del
Estado nazi sea:

...la preservaci�n de los elementos raciales originales que confieren cultura y


crean la belleza y la dignidad de una humanidad superior.73?

Acerca del prop�sito del Estado.


Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar� a problemas que
solamente una raza superior, con dominio del mundo, podr� resolver.73?

Aunque en la actualidad la interpretaci�n de la historia alemana que Hitler expone


en Mein Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compart�an su
visi�n hist�rica. Peor a�n, cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendr�a
fiel a sus escritos74? y llevar�a a cabo la expansi�n hacia el este, que
desembocar�a en la Segunda Guerra Mundial y en un genocidio de los pueblos eslavos
y semitas.

Mein Kampf no solo sirvi� para la exposici�n de las ideas de Hitler, tambi�n le
proporcion� su principal fuente de ingresos.74? Aunque el libro se public� en dos
vol�menes entre los a�os de 1925 y 1926, solamente vendi� alrededor de 240 000
ejemplares entre 1925 y 1934, aunque en los primeros a�os las ventas fueron bajas.
Hitler pas� esos a�os esquivando los impuestos aplicables sobre los derechos de
autor de su libro, y acumul� una deuda tributaria de cerca de 405 500 marcos. Esta
deuda lo perseguir�a hasta que se convirti� en canciller.

Reestructuraci�n del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron p�rdidas electorales.


Hitler sali� de prisi�n el 20 de diciembre de 1924.75? Su movimiento revolucionario
probablemente estaba en su punto m�s bajo, el Partido Nazi y sus �rganos medi�ticos
hab�an sido prohibidos; adem�s, Hitler ten�a prohibido hablar en p�blico y el
gobierno regional estaba recomendando que fuese extraditado a Austria.76? Durante
su ausencia, Gregor Strasser y Erich Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se
fueron distanciando de �l.

En el aspecto nacional, la inestabilidad pol�tica y econ�mica que hab�an


contribuido en el r�pido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el
pasado.76? La hiperinflaci�n y los fuertes pagos de indemnizaci�n hab�an sido
amortiguados, y los franceses hab�an aceptado salir de la Renania. Aunque gracias a
su fallido golpe Hitler lleg� a tener cierta prominencia nacional, el puntal de su
partido sigui� siendo M�nich y en los meses siguientes el apoyo popular empez� a
mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los nazis, que participaron
bajo el nombre de �Movimiento Nacionalsocialista de Libertad�, perdieron la mitad
de sus votantes; en contraste, los socialdem�cratas estaban recuperando los votos
perdidos. Los nazis continuar�an en decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler
tuvo que seguir organizando el partido y luchando por mantener el liderazgo del
mismo.

Aunque muchos de sus colegas cre�an que estaba acabado, Hitler sali� de prisi�n con
una visi�n mesi�nica de su papel en la historia, y asegur� que los buenos tiempos
de la Rep�blica no durar�an.77?76? A los pocos d�as solicit� una entrevista con
Heinrich Held, primer ministro b�varo, y luego de realizar promesas de buena
conducta, consigui� que legalizase el Partido Nazi de nuevo. Al peri�dico nazi
Voelkischer Beobachter tambi�n se le permiti� circular de nuevo. Creyendo en las
promesas de Hitler, Held le dijo a su ministro de Justicia:

La bestia salvaje est� controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena.78?

Dr. Heinrich Held sobre Hitler.


Aunque Hitler segu�a siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la
Constituci�n eran parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no hab�a
cambiado su ideolog�a, sino su estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la
Rep�blica con un golpe de Estado, ahora persegu�a la �estrategia de la legalidad�;
esto significaba adherirse a las normas de la Constituci�n de Weimar para poder
ascender al poder legalmente. Algunos miembros del partido, sobre todo los l�deres
de los �camisas pardas�, se opusieron a esta estrategia. R�hm la lleg� a
ridiculizar, apodando a Hitler �Adolphe Legalit�. De esta manera, Hitler ahora se
apoyar�a en la democracia y las elecciones para acceder al poder, y luego las
destruir�a:

En lugar de trabajar para conseguir el poder a trav�s de un golpe armado, debemos


taparnos las narices y entrar al Parlamento como oposici�n a los diputados
cat�licos y marxistas. Si superarlos en votos lleva m�s tiempo que superarlos en
disparos, por lo menos el resultado ser� garantizado por su propia constituci�n...
Tarde o temprano alcanzaremos la mayor�a, y despu�s de eso Alemania.79?

Acerca de su nueva estrategia constitucional.


El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz� su primer discurso desde su arresto en
1923, aunque la mayor�a de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, R�hm,
Strasser y Ludendorff no asistieron, Eckart hab�a muerto, y G�ring estaba exiliado.
Sin embargo, Hitler dej� claro que no pensaba compartir el liderazgo con alguien
m�s:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo
personalmente asuma la responsabilidad.79?

En su primer discurso al salir de prisi�n.


No obstante, en esta ocasi�n Hitler no pudo contenerse. Pronto empez� a calificar
al Estado, a los jud�os y a los marxistas de ser �el enemigo�, y los amenaz� de
muerte.79? De inmediato el Estado b�varo le prohibi� pronunciar discursos durante
dos a�os. Desde entonces, la mayor parte de su tiempo lo pas� en Obersalzberg,
donde continu� escribiendo Mein Kampf.80? Temeroso de que en cualquier momento
fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci� a su ciudadan�a austr�aca,
convirti�ndose efectivamente en un hombre sin nacionalidad, ya que el gobierno
b�varo se negaba a concederle la alemana.81?

Gregor Strasser, l�der nazi que en varias ocasiones cuestion� el liderazgo de


Hitler.
Sin poder utilizar sus dotes de oratoria, Hitler empez� entonces a trabajar como
propagandista y organizador. Fue durante estos a�os que organiz� el Partido Nazi a
nivel nacional, y empez� a crear agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto
se crearon las Juventudes Hitlerianas y la Liga de Muchachas Alemanas, y se
establecieron organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el Sarre y la Ciudad Libre
de Danzig. Se establecieron las SS como una subdivisi�n de las SA; sus miembros
deb�an realizar un juramento de lealtad especial hacia Hitler y pronto se
distinguieron por ser m�s confiables que los rudos �camisas pardas�. Hitler se
coloc� a la cabeza de la jerarqu�a nazi, bajo el t�tulo de �Supremo L�der del
Partido y de las SA, Presidente de la Organizaci�n Nacionalsocialista Alemana de
los Trabajadores�. Adem�s, cre� el �Directorado del Reich�, compuesto por los
principales jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta estructura tan vasta
y compleja era la formaci�n de �un Estado dentro del Estado�;82? de esta manera,
cuando los nazis finalmente llegasen al poder, Hitler podr�a destruir la estructura
republicana en poco tiempo, y la reemplazar�a por la estructura de su Partido.82?

Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam� a


Gregor Strasser y le propuso la organizaci�n del movimiento en el norte de
Alemania.83? La personalidad de Strasser compet�a con la de Hitler, y la idea de
trabajar con independencia en Prusia, Sajonia, Han�ver y la Renania le agrad�, por
lo que se dedic� a esta tarea junto con su hermano Otto Strasser y un joven
secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la personalidad independiente de
Strasser y su firme creencia en el elemento socialista del programa
nacionalsocialista le ganaron la animosidad de Hitler.84?83? En poco tiempo,
Strasser se convertir�a en la amenaza m�s seria al liderazgo del �ltimo, y esto
finalmente le costar�a la vida.

El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz� una conferencia en Han�ver, donde


apoy� la expropiaci�n de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser
consultada en un plebiscito. De esta manera, la organizaci�n nazi del norte, la
Arbeitsgemeinschaft der Gauleiter Nord-West, se uni� a los marxistas en la campa�a
electoral.85? Hitler contraatac� el 14 de febrero de 1926, organizando una
conferencia en Bamberg, donde oblig� a Strasser y a Goebbels a retractarse de su
programa. Para complicar la posici�n de Strasser, Goebbels abandon� su causa unos
d�as despu�s y se uni� a Hitler. Sin embargo, este no ser�a el fin de la enemistad
entre Hitler y Strasser.

Despu�s de este encuentro, el partido de Hitler qued� a�n m�s centralizado, y el


llamado F�hrerprinzip (�Principio del l�der�) qued� finalmente arraigado en la
organizaci�n partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no ser�an elegidos por
su grupo, sino m�s bien designados por sus superiores, si�ndoles delegada la
completa responsabilidad ante ellos, al tiempo que exigir�an la misma obediencia
incondicional a sus subordinados. De acuerdo a Hitler, todo el poder y la autoridad
deb�a ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
Art�culo principal: Ascenso al poder de Adolf Hitler
El ascenso durante la Depresi�n

Reuni�n del partido nazi en 1930.


La Gran Depresi�n trajo nuevos tiempos para el revolucionario alem�n. Durante a�os
Hitler hab�a predicho que llegar�a y mientras varios bancos se declaraban en
quiebra y millones perd�an sus empleos, �l declar� su satisfacci�n, porque entendi�
que el momento era oportuno para su discurso revolucionario:

Nunca en mi vida he estado m�s dispuesto e interiormente presto a la lucha que en


estos d�as. Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a
las estafas, mentiras y traiciones sin precedentes de los marxistas enga�adores del
pueblo.86?

Acerca de la Gran Depresi�n.


Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento
de orgullo nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior
Tratado de Versalles. Despu�s de estos sucesos, Alemania hab�a perdido importancia
econ�mica en Europa, junto con todas sus colonias, y adem�s hab�a adquirido una
pesada deuda al aceptar la responsabilidad de la guerra. Hitler promet�a repudiar
al Tratado de Versalles, suspender los pagos de indemnizaci�n, generar empleo,
combatir la corrupci�n y controlar a los ricos.87? Sutilmente, los nazis empezaron
tambi�n a asociar a los jud�os con los comunistas y los empresarios corruptos,
reviviendo antiguos sentimientos antisemitas.

Hitler posa para la c�mara.


La inestabilidad econ�mica de la Gran Depresi�n pronto se extendi� al campo
pol�tico y benefici� a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Br�ning fue nombrado
canciller de Alemania por el presidente Paul von Hindenburg, ya que el canciller
saliente fue incapaz de conseguir la mayor�a parlamentaria para gobernar. Br�ning
tampoco la consigui�, pero se mantuvo en el poder gracias a los decretos
presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del canciller qued�
sujeta a la del presidente, y la voluntad del Parlamento alem�n fue relegada a un
segundo plano. Sin embargo, Br�ning era un dem�crata, y procedi� a llamar a nuevas
elecciones, con la esperanza de obtener la mayor�a parlamentaria necesaria poder
gobernar sin la aprobaci�n de Hindenburg.88? Ir�nicamente, las elecciones
parlamentarias de 1930 no contribuir�an en el fortalecimiento de la democracia, ya
que convertir�an al Partido Nazi en la segunda fuerza pol�tica de Alemania y al
Partido Comunista en la tercera.

Despu�s de obtener apoyo popular, Hitler procedi� a buscar el del Ej�rcito. El


discurso nacionalista de Hitler hizo mella en j�venes oficiales; y una semana
despu�s de las elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que hab�an
promovido la ideolog�a nazi en el Ej�rcito, Hitler fue llamado a testificar y
aprovech� esta oportunidad para intentar ganar el apoyo de los militares,
asegurando que �vengar�a� la Revoluci�n de Noviembre y que eliminar�a los l�mites
impuestos al Ej�rcito alem�n en el Tratado de Versalles. La victoria electoral de
Hitler tambi�n atrajo la atenci�n de los hombres de negocios germanos. Desde 1931,
Walther Funk empez� a presentar a Hitler poderosos industriales; adem�s, varias
empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la aseguradora Allianz.89?
Sin embargo, la mayor�a de empresas alemanas se negaron a apoyar al futuro
dictador.90?

Intrigas de Schleicher y Papen


Papeleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.
Como l�der de la segunda fuerza pol�tica en el Parlamento, Hitler pronto fue
incluido en los planes de los gobernantes de la Rep�blica de Weimar.91? A finales
de 1931 se reuni� con el canciller Br�ning y el presidente Hindenburg, pero ambos
fueron incapaces de conseguir un acuerdo pol�tico con �l. Fue despu�s de esta
primera reuni�n que Hindenburg asegur� que:

...el �cabo bohemio� era un curioso personaje que podr�a llegar a ser un Ministro
de Correos, pero ciertamente no un Canciller.92?

Hindenburg sobre Hitler.


El 7 de enero de 1932, Br�ning se reuni� de nuevo con Hitler, e intent� persuadirlo
de que aprobase la postergaci�n de las elecciones presidenciales de 1932.93? El
anciano Hindenburg no quer�a postularse a la reelecci�n, y todo parec�a indicar que
Hitler se convertir�a en presidente ante la carencia de otros candidatos de peso;
si Hitler aceptaba la postergaci�n de las elecciones hasta la muerte natural de
Hindenburg, el canciller Br�ning luego solicitar�a el restablecimiento de la
monarqu�a alemana, aunque bajo un sistema de gobierno similar al brit�nico.94?
Hitler se dio cuenta que esta medida no lo beneficiar�a, y despu�s de realizar una
serie de demandas que fueron rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus� apoyar
el plan de Br�ning. De esta manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo
per�odo para evitar un triunfo hitleriano.

El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi� convertirse en ciudadano alem�n, y de


inmediato present� su candidatura, en contraposici�n a la de Hindenburg. A pesar de
que Hitler realiz� una impresionante campa�a electoral,95? Hindenburg gan� con
holgura estas elecciones, aventaj�ndolo con m�s de 16 puntos porcentuales. El
candidato austr�aco hab�a duplicado los votos de su partido en dos a�os, pero
parec�a incapaz de acceder el poder a trav�s de los votos sin comprometerse
pol�ticamente con Hindenburg. Fue en este a�o que la animosidad entre Strasser y
Hitler se acentu� de nuevo; a pesar de su derrota en Bamberg en 1926, Gregor
Strasser hab�a continuado siendo un importante l�der del Partido Nazi, y era m�s
aceptado por el Parlamento y el presidente que Hitler. Debido a su talento
pol�tico, Hitler lo manten�a en su c�rculo de asesores m�s cercano, y junto con
Goebbels, G�ring, Frick y R�hm, ocupaba el escalaf�n m�s alto del Partido en 1932.
Sin embargo, Strasser empez� a criticar la postura intolerante de Hitler, quien
rehusaba compartir un gobierno con los hombres de Hindenburg.

Saludo fascista, abril de 1932


Despu�s de esta derrota electoral, las �camisas pardas�, que ya superaban al
Ej�rcito en n�mero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von
Schleicher, art�fice del ascenso de Br�ning, empez� a conspirar para provocar su
ca�da. Schleicher contact� a Hitler a trav�s de R�hm; a este �ltimo le ofreci�
legalizar las SA de nuevo, con planes de anexarlas posteriormente al Ej�rcito.96?
Por otro lado, le ofreci� a Hitler la convocatoria de nuevas elecciones
parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como antiguo amigo de
Hindenburg, Schleicher logr� convencerlo de forzar la renuncia de Br�ning, y luego
lo persuadi� de que nombrase canciller a Franz von Papen. En las nuevas elecciones
parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti� en la primera fuerza pol�tica
del Parlamento, pero no alcanz� la mayor�a necesaria para gobernar. Con estos
resultados, Hitler se neg� a apoyar a Papen, y reclam� la Canciller�a para �l,
rehusando de nuevo compartir el poder con la facci�n de Hindenburg y Schleicher.
Con este nuevo fracaso, la corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci�,
y la direcci�n pol�tica de Hitler empez� a ser criticada p�blicamente por este.

Al igual que su predecesor, el nuevo canciller, result� ser incapaz de conseguir la


mayor�a parlamentaria, y Papen llam� entonces a nuevas elecciones, las terceras en
1932. Aunque en estas elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza
pol�tica, perdieron votos, y Hitler qued� a�n m�s lejos de alcanzar la mayor�a en
el Parlamento. No obstante, por esto no cambi� su estrategia, ya que el pol�tico
austr�aco continu� demandando la Canciller�a para �l, rechazando el ofrecimiento de
la Vice-canciller�a que le extendi� Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez� a
planificar la ca�da de Papen, y convenci� a Hindenburg que si lo nombraba canciller
lograr�a dividir el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi� el 2 de
diciembre de 1932, sin embargo, el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler
lo suceder�a en menos de dos meses.

En este punto era claro que a�n antes del ascenso de los nazis al poder, el poder
ya no resid�a en el pueblo ni el Parlamento democr�ticamente electo, sino en el
presidente Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser manipulado por la
camarilla que lo rodeaba.97? Esto era obvio para Hitler, y por eso, cuando Papen se
le acerc� unos d�as despu�s de haber salido de la Canciller�a, decidi� hacer un
trato con �l, ya que el excanciller todav�a contaba con la confianza del
presidente. Esta alianza lleg� en el momento oportuno para Hitler, ya que el
Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los seguidores m�s radicales estaban
abandonando las filas para ingresar al Partido Comunista. Para complicar la
situaci�n, Schleicher hab�a puesto en marcha su plan de dividir a los nazis,
ofreciendo la Vicecanciller�a a Strasser, y aunque este no hab�a aceptado, s� tuvo
una calurosa discusi�n con Hitler, despu�s de la cual renunci� a todos sus cargos y
envi� su versi�n de la historia a los peri�dicos, amenazando acabar con el Partido.
Esta era la amenaza m�s grave contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler
amenaz� con suicidarse:

Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr� fin a todo en tres minutos con
un disparo.

Sobre la amenaza de Strasser.


Strasser ten�a control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el
momento cr�tico decidi� viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza
de que Hitler lo llamase de regreso. El futuro dictador no s�lo no lo llam�, sino
que aprovech� su ausencia para destituir a todos sus simpatizantes de los cargos de
importancia en el partido, y en su lugar nombr� a partidarios m�s fieles. Luego,
convoc� a todos los l�deres nazis a Berl�n, donde les tom� un juramento de
fidelidad personal. Cuatro d�as despu�s de la partida de Strasser, Hitler hab�a
tomado finalmente el control de toda la estructura pol�tica del partido.

Hitler en la Canciller�a del Reich, el 30 de enero de 1933.


El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni� con Papen, donde acordaron formar una
coalici�n en caso de que el �ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar
canciller al l�der nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra reuni�n con
Otto Meissner y con Oskar von Hindenburg, Secretario e hijo del presidente
respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28 de enero, despu�s de pasar varios
d�as intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza pol�tica sin �xito, el
canciller Schleicher present� su renuncia ante Hindenburg. El anciano presidente de
inmediato busc� el consejo de Papen, quien le asegur� que podr�a formar un gobierno
con Hitler, donde los nazis ser�an minor�a y estar�an bajo control.

Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania por


el presidente Hindenburg.98? Pol�ticos conservadores como Papen, e industriales
adinerados como Emil Kirdorf, pensaron que lograr�a controlar al revolucionario
alem�n y que lo har�an obrar en pro de sus intereses, pero en unas pocas semanas
Hitler demostrar�a ser m�s capaz que estos, y durante su gobierno, muchos de los
que lo ayudaron en su carrera al poder terminar�an siendo ejecutados, confinados en
campos de concentraci�n o huyendo al exilio para salvar sus vidas.
Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado principalmente


por conservadores, que deseaban controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados.
(Al frente: Hermann G�ring y Franz von Papen a su izquierda)
Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situaci�n
segura, las mismas fuerzas que hab�an motivado la renuncia de los tres �ltimos
cancilleres segu�an vigentes, y por lo tanto Hitler ten�a que lidiar con el
presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era respaldado por el Ej�rcito
y por su propio gabinete de ministros, controlado por los conservadores e
industriales, donde los nazis eran minor�a.99? Adem�s, en el Partido Nazi estaban
presentes las expectativas de 4 millones de camisas pardas que, liderados por Ernst
R�hm, no ocultaban su desd�n por el hecho de que tantos elementos conservadores
compartieran el gobierno con Hitler. Adicionalmente se encontraban las fuerzas
pol�ticas opositoras en el Parlamento, socialdem�cratas y comunistas, que
controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar de su aversi�n por el
nazismo, jam�s fueron capaces de aproximarse entre s� para formar un frente com�n
contra este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante


Art�culos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del Reichstag,
Elecciones parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de 1933.
Con solo el 34 % del Parlamento bajo su control, Hitler todav�a ten�a que recurrir
al �Anciano Caballero�, el presidente Hindenburg, para lograr aprobar sus
leyes.100? El vicecanciller Franz von Papen, que gozaba del apoyo de Hindenburg,
estaba seguro de que �en dos meses habremos arrinconado tanto a Hitler que se
pondr� a chillar�.100? Papen no fue el �nico que subestim� a Hitler, la prensa en
general segu�a esta misma l�nea de pensamiento:

La composici�n del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de colmar


sus ambiciones dictatoriales.100?

The New York Times, 31 de enero de 1933


Consciente de su situaci�n, Hitler ocult� inicialmente sus planes revolucionarios,
en sus primeras alocuciones evit� en lo posible alarmar al ciudadano com�n.101? Sin
embargo, de inmediato empez� a trabajar para adquirir m�s poder; despu�s de
sabotear las conversaciones con el Partido del Centro, Hitler inform� a su gabinete
que eran necesarias nuevas elecciones.102? Ante las protestas de Hugenberg y Papen,
Hitler los calm� asegur�ndoles que no cambiar�a la composici�n del gabinete sin
importar el resultado. Para la campa�a de las nuevas elecciones parlamentarias,
fijadas para el 5 de marzo, Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado;102?
adem�s, cont� con el apoyo de un importante grupo de industriales; quienes, luego
de que Hermann G�ring les asegurara que probablemente ser�an las �ltimas elecciones
�en los pr�ximos cien a�os�, donaron tres millones de marcos de la �poca para la
causa nazi.103? Adicionalmente, d�as antes, Hitler hab�a tenido una cena con
diversos l�deres del ej�rcito; a pesar de su llamado al rearme de Alemania, los
resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales ten�an sentimientos democr�ticos y
eran muchos los que deseaban una dictadura militar, pero desconfiaban de los
nazis.104?

No contento con contar con muchos recursos para hacer campa�a, Hitler empez� a
colocar trabas a los partidos de oposici�n. A trav�s de decretos presidenciales,
impuso restricciones a los m�tines pol�ticos y restricciones a la prensa.105?
Adem�s, consolid� la autoridad de un gobierno paralelo regional en Prusia, y coloc�
a G�ring al mando de la polic�a estatal. Al poco tiempo, la polic�a prusiana con la
ayuda de las �camisas pardas� empez� a disolver las concentraciones opositoras;
solo los opositores m�s ilusos acud�an a la polic�a cuando eran hostigados por los
nazis.106? Muy pronto, otros siete gobiernos regionales de estados m�s peque�os
fueron usurpados por los nazis, que establecieron autoridades paralelas.107?
El incendio del Reichstag permiti� a Hitler acelerar sus planes de persecuci�n
contra sus opositores, acus�ndolos de ser golpistas.
El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del
Reichstag fue incendiado. Si bien todav�a existe dudas sobre la autor�a del
incendio, es claro que Hitler se benefici� ampliamente de este crimen.108? Despu�s
de que la polic�a atrapara a un comunista neerland�s de nombre Marinus van der
Lubbe en la escena del crimen, G�ring empez� a acusar a los comunistas de querer
ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi pronto copi� su discurso. Al d�a
siguiente, Hitler no perdi� tiempo en presentar un decreto de emergencia de seis
art�culos, redactados por G�ring, donde solicitaba la suspensi�n de varios
art�culos de la Constituci�n de Weimar con el objetivo de �proteger los documentos
culturales alemanes�.109? En realidad, el llamado Decreto del incendio del
Reichstag acababa con todos los derechos que suelen defender las naciones
democr�ticas: la libertad de expresi�n; el respeto a la propiedad privada; la
libertad de prensa; la inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de las
conversaciones telef�nicas; as� como la libertad de reuni�n y de asociaci�n.109?
Adem�s, permit�a al gobierno nacional intervenir cualquier gobierno regional que
considerase incapaz de mantener el orden en su estado.110? Luego de que Papen y
Meissner apoyaran el decreto, el anciano presidente lo firm�.109?

Con estos poderes, la persecuci�n nazi se intensific�, los dirigentes comunistas


fueron arrestados y enviados a campos de concentraci�n; adem�s, desde los medios
del Estado se inici� una campa�a de alerta contra el �terror comunista�, tratando
de convencer al ciudadano alem�n de que, a menos que no votasen por los nazis, el
pa�s entrar�a en una guerra civil.110?111? Por otro lado, Hitler moder� su
discurso, asegur� que s�lo necesitaba cuatro a�os en el poder y minimiz� su
antisemitismo en p�blico, como dej� constancia el futuro presidente de Alemania de
la posguerra, Theodor Heuss:

Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los jud�os y en estos d�as
es capaz de pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar la palabra
�jud�o�.112?

Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones parlamentarias


de Alemania de 1933.
El 5 de marzo de 1933 se celebraron las �ltimas elecciones democr�ticas bajo el
gobierno de Hitler, a pesar de su intensa campa�a electoral y de la persecuci�n
contra sus opositores, la mayor�a parlamentaria segu�a eludiendo a los nazis, que
obtuvieron el 44 % de los esca�os.111? Aliado con los nacionalistas de Hugenberg,
Hitler controlaba ahora la mitad del Parlamento; pero para poder llevar a cabo su
revoluci�n nacional, el canciller demandaba dos tercios de los esca�os.113? Para
solucionar esto, y haciendo uso del decreto del incendio del Reichstag, fueron
arrestados todos los diputados comunistas y unos pocos socialdem�cratas
desafortunados, pasando por alto la inmunidad parlamentaria que gozaban.

Hitler se �subordina� ante Paul von Hindenburg, al inaugurar el nuevo Parlamento,


21 de marzo de 1933. Dos d�as despu�s, Hitler obtiene la ley habilitante, que acaba
con el gobierno parlamentario y lo convierte en un dictador constitucional.
Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la Constituci�n y
arroparse de m�s poder; no obstante, primero realiz� un acto simb�lico para
tranquilizar a los movimientos representados por el presidente Hindenburg: los
militares, los junkers y los monarquistas. El 21 de marzo, la misma fecha en que
Bismarck inaugur� el primer Parlamento del Imperio alem�n, Hitler inaugur� el
primer Parlamento del Tercer Reich; seleccion� la iglesia del cuartel de Potsdam,
sitio de importancia hist�rica para los militaristas prusianos, y Goebbels se
esforz� en crear una atm�sfera que diese la impresi�n de Hitler estaba subordinado
al anciano Hindenburg.114? El embajador franc�s, presente en la ceremonia, escribi�
despu�s:

Despu�s del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, �c�mo podr�an estos
hombres �Hindenburg y sus amigos, los Junkers y los barones monarquistas, Hugenberg
y sus alemanes nacionalistas, los oficiales del Ej�rcito alem�n� ... dudar en
concederle su entera confianza, en cumplir todas sus peticiones, en concederle
todos los poderes que exigiera?115?

Andr� Fran�ois-Poncet, embajador franc�s en Alemania entre 1931 y 1938.


El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alem�n, reunido en la �pera Kroll, aprob� la
Ley para Aliviar las Penurias del Pueblo y del Reich, mejor conocida como la ley
habilitante de 1933. Hitler pronunci� un discurso moderado que contrastaba con sus
habituales diatribas. Prometi� usar sus poderes s�lo en casos esenciales, y se
comprometi� con todas las clases;114? adem�s, pregon� por la b�squeda de la paz con
Occidente e incluso con la Uni�n Sovi�tica.114? Sin embargo, al finalizar su
exposici�n, dej� claro que si no obten�a estos poderes legalmente del Parlamento,
su gobierno los obtendr�a a trav�s de otros m�todos m�s violentos.116? Solo los
socialdem�cratas votaron en contra de Hitler; el Zentrum cedi� luego de que Hitler
les prometiera que toda ley suya podr�a ser vetada por el presidente
Hindenburg.117? De esta manera, 441 diputados aprobaron la ley contra 94 diputados
socialdem�cratas118?

Con esta ley, Hitler, por un per�odo de cuatro a�os, tomaba todos los poderes del
Poder Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que �pod�an desviarse de
la Constituci�n�.115? No obstante, no buscando ganarse la enemistad de Hindenburg,
la ley conservaba los poderes del presidente intactos.115? De esta manera, el
Reichstag alem�n sucumb�a voluntariamente ante el canciller, adquiriendo un estado
de impotencia total que mantendr�a hasta la posguerra.

Gleichschaltung
Art�culo principal: Gleichschaltung
Alemania entr� entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung (coordinaci�n),
donde el Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por el Partido Nazi y sus
organizaciones. En su deseo de unificar a Alemania bajo un totalitario gobierno
central, Hitler primero enfil� la ley habilitante contra el federalismo alem�n. Los
gobiernos de los estados m�s grandes, Prusia y Baviera, ya hab�an sido usurpados, y
los gobiernos de otros estados m�s peque�os pronto corrieron la misma suerte. El 31
de marzo, con la ayuda de Wilhelm Frick, Hitler promulg� entonces una ley que
disolv�a todas las dietas regionales, y ordenaba su reconstituci�n bajo los
resultados de las �ltimas elecciones nacionales.119? Una semana despu�s, Hitler
apunt� gobernadores para cada estado, y les concedi� la facultad de disolver las
dietas y destituir a los jueces.119? De esta manera, todos los gobiernos regionales
empezaron a seguir las directivas de Berl�n, y Hitler lograba acabar con la celosa
autonom�a que los hist�ricos estados alemanes hab�an defendido desde la Guerra de
los Treinta A�os (1618-1648).

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.


El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas
organizaciones obreras que hab�an contrarrestado exitosamente un golpe de derecha
en 1920. Pero antes de acabarlas, Hitler y Goebbels, ahora Ministro de Propaganda,
se esforzaron primero en ganarse la confianza de la clase trabajadora: despu�s de
restablecer el 1 de mayo como d�a festivo; los nazis organizaron manifestaciones de
obreros por todo el pa�s; Hitler en persona habl� en el aeropuerto de Tempelhof
frente a cien mil trabajadores, promoviendo el motto �Honor, trabajo y respeto para
el trabajador�.120? Al d�a siguiente, el 2 de mayo, la actitud del gobierno cambi�
dr�sticamente, todos los sindicatos fueron disueltos y �coordinados� forzosamente
en un sindicato �nico, el Frente Alem�n del Trabajo, y sus l�deres fueron colocados
bajo �custodia protectora�, un eufemismo que implicaba la internaci�n en un campo
de concentraci�n; ni siquiera aquellos que hab�an estado colaborando con el r�gimen
nazi se salvaron.120? Solamente a los sindicatos cat�licos se les concedi� un
respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato.120? Desde entonces, los
representantes sindicales fueron electos directamente por Hitler, y como los
contratos firmados por estos eran legalmente vinculantes, las huelgas quedaron
prohibidas de facto.121?

En este punto, los partidos pol�ticos de oposici�n se encontraban tan indefensos e


impotentes que se empezaron a doblegar ante la m�nima presi�n del gobierno
nacional; el 10 de mayo, se confiscaron todas las propiedades del Partido
Socialdem�crata, y se cerraron sus peri�dicos;122? los socialdem�cratas
respondieron eligiendo una nueva directiva m�s tolerante al nazismo, pero tres d�as
despu�s, Wilhelm Frick disolvi� el movimiento por considerarlo �subversivo�.122?
Los l�deres socialdem�cratas terminaron acompa�ando a sus hom�logos comunistas en
los campos de concentraci�n.123? El Partido Popular Alem�n y el Partido Democr�tico
Alem�n, baluartes de la democracia alemana, se disolvieron voluntariamente a
inicios de julio;122? de inmediato siguieron los partidos cat�licos, el Partido
Popular de Baviera se disolvi� el 4 de julio, y su aliado nacional, el Zentrum,
hizo lo mismo al d�a siguiente.122? Tampoco los aliados derechistas de Hitler
pudieron evitar ser �coordinados�, el 21 de junio la polic�a ocup� todas las
oficinas del Partido Nacional del Pueblo Alem�n, el partido de Hugenberg; una
semana despu�s este renunci� a su cargo de ministro de Agricultura, y disolvi� el
partido, tambi�n �voluntariamente�.122?

Con la oposici�n pol�tica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete


ilegalizar todos los partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete hab�a sido
modificado, resaltaba Hjalmar Schacht como nuevo ministro de Econom�a, y contaba
ahora con ocho nazis; y aunque el conservador Franz von Papen permanec�a en el
gobierno como vicecanciller, estaba muy consciente de la futilidad de su
posici�n.122? La ley del partido �nico fue aprobada el 14 de julio, casi sin
oposici�n dentro del gabinete.123?

Mientras Hitler se esforzaba por �coordinar� la sociedad alemana con el Partido, al


mismo tiempo obraba para mantener al margen de la sociedad a los elementos raciales
�inferiores�. El 1 de abril llam� a un boicot contra los negocios jud�os, como
respuesta a una �campa�a medi�tica� que supuestamente Estados Unidos e Inglaterra
hab�an iniciado en su contra.124? Una v�ctima de este per�odo fue Albert Einstein,
cuyos bienes y propiedades fueron embargados luego de que se descubriera y
considerase como �arma comunista� un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de
veraneo.124? Aunque se apostaron camisas pardas frente a los negocios jud�os, en
general hubo poca violencia, y la ineficaz medida tuvo que ser levantada tres d�as
despu�s.121? El boicot s� sirvi� para sacar de su letargo, aunque temporalmente, al
anciano Hindenburg; el presidente le recrimin� al canciller el hecho de que los
veteranos de guerra jud�os no estaban siendo tratados como ciudadanos alemanes.
Hitler elabor� una vaga promesa para calmarlo, pero el 7 de abril promulg� leyes
prohibiendo la presencia de jud�os en la administraci�n p�blica, y restringi� su
presencia en la abogac�a y la medicina.125? Luego limit� el n�mero de estudiantes
jud�os en las universidades, bajo el pretexto de prevenir el �hacinamiento�.125? No
obstante, las medidas de 1933 no fueron consideradas peligrosas por muchos jud�os,
que cre�an que el objetivo de Hitler se limitaba a hostigar a los jud�os
provenientes de Europa oriental.125?

La purga de las �camisas pardas�

Gr�fico que muestra el sistema de marcado en los campos de concentraci�n nazis.


En poco tiempo, logr� afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller y
presidente de la Rep�blica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto de 1934),
nombr�ndose a s� mismo F�hrer. Elimin� a los oponentes de su propio partido y a
colaboradores de dudosa fidelidad durante la llamada �Noche de los cuchillos
largos�, iniciando el proceso de eliminaci�n de diversos grupos raciales,
pol�ticos, sociales y religiosos que consideraba �enemigos de Alemania� y �razas
impuras�, lo que le llev� a reasignar las directrices a los campos de concentraci�n
para la liquidaci�n sistem�tica de comunistas, jud�os, testigos de Jehov�
(Bibelforscher), gitanos, enfermos mentales y homosexuales, principalmente, as�
como a un intenso rearme.

Las f�bricas y factor�as comenzaron a trabajar en la maquinar�a del rearme. Adem�s


para absorber mano de obra desocupada se empezaron a construir modernas autobahns o
carreteras.

Tercer Reich
Art�culo principal: Alemania nazi
Habiendo obtenido el poder pol�tico que necesitaba, Hitler lleg� a obtener el apoyo
y convencer a la mayor�a de los alemanes de que �l era su salvador ante la econom�a
derivada de la Gran Depresi�n, el comunismo, el �judeo-bolchevismo�, y el Tratado
de Versalles, junto con otras minor�as �indeseables�. Los nazis eliminaron la
oposici�n a trav�s de un proceso conocido como Gleichschaltung.

Econom�a y cultura

Ceremonia en honor de los ca�dos (Totenehrung) en el Campo Zeppel�n de N�remberg


(septiembre de 1934).
Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la producci�n industrial
y la mejora civil como nunca se hab�a visto en Alemania, en su mayor�a sobre la
base de la deuda de flotaci�n y el rearme. Durante un discurso de la Organizaci�n
de Mujeres Nacionalsocialistas (NSF) en septiembre de 1934, Adolf Hitler argument�
que para la mujer alemana su mundo era �su marido, su familia, sus hijos, y su
casa�.

Esta pol�tica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana,


junto con incentivos econ�micos para la mujer que tuviera cuatro o m�s hijos. La
tasa de desempleo se redujo sustancialmente, en su mayor�a a trav�s de la
producci�n de armas, construcciones de obras civiles (Organizaci�n Todt) y el env�o
de la mujer a casa, para que los hombres pudieran ocupar sus puestos de trabajo. En
vista de esto, se lleg� a afirmar que la econom�a alemana logr� emplear a todos, al
menos seg�n la propaganda de la �poca. Gran parte del financiamiento para la
reconstrucci�n y el rearme vino de la manipulaci�n de la moneda por Hjalmar
Schacht, incluyendo los cr�ditos a trav�s de las cuentas mefo. Los efectos
negativos de esta inflaci�n se compensaron durante los a�os siguientes por la
adquisici�n de oro de las tesorer�as de las naciones anexadas.

Hitler tambi�n estuvo a cargo de una de las m�s grandes campa�as de mejora de la
infraestructura en la historia alemana, con la construcci�n de decenas de represas,
autopistas, ferrocarriles, y otras obras civiles. Hitler insisti� en la importancia
de la vida familiar: los hombres deb�an ser el �sost�n de la familia�, mientras que
las prioridades de las mujeres deb�an ser la educaci�n de los hijos y las tareas
dom�sticas. Esta revitalizaci�n de la industria y la infraestructura se produjo a
expensas del nivel general de vida, al menos para los que no fueron afectados por
el desempleo cr�nico despu�s de la Rep�blica de Weimar, ya que los salarios se
redujeron ligeramente durante la Segunda Guerra Mundial y se aument� en un 25 %
costo promedio de vida. Los obreros y los agricultores, los votantes frecuentes del
NSDAP, sin embargo, registraron un aumento en su nivel de vida.

Hitler desfila en el Estadio Ol�mpico de Berl�n junto a miembros del Comit�


Ol�mpico Internacional.
El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con
Albert Speer que pasar�a a ser el famoso �Arquitecto del Reich�. Si bien como
arquitecto fue importante en la aplicaci�n clasicista y la re interpretaci�n de la
cultura alemana, Speer demostr� ser mucho m�s eficaz como ministro de armamento en
los �ltimos a�os de la Segunda Guerra Mundial. Todos estos avances fueron
ampliamente explotados por el Ministerio de propaganda dirigido por Goebbels.

En 1936, Berl�n fue sede de los Juegos Ol�mpicos de verano, que fueron inaugurados
y dirigidos por Hitler como una forma de demostrar la superioridad aria alemana
sobre todas las dem�s razas. Olympia, la pel�cula sobre los juegos y otras
pel�culas documentales de propaganda para el partido nazi fueron dirigidas por la
cineasta personal de Hitler, Leni Riefenstahl.

Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de
amplio calibre) estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De
haber sido construido el ferrocarril, su calibre habr�a sido de tres metros, siendo
incluso m�s amplio que el ferrocarril Great Western de Gran Breta�a.

Hitler tambi�n contribuy� al dise�o de un autom�vil accesible y pr�ctico para el


pueblo, autom�vil que m�s tarde se convertir�a en el Volkswagen Tipo 1, cuyo dise�o
y construcci�n le fue encomendado al ingeniero Ferdinand Porsche. La producci�n de
este tambi�n fue aplazada a causa de la guerra.

Hitler consider� a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista, y


alab� su tratamiento eugen�sico de los ni�os deformes.

Tambi�n otorg� la Orden del �guila Alemana, una de las m�s altas distinciones del
Tercer Reich, al industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por su
apoyo financiero durante su ascenso al poder. Al a�o siguiente, cuando muri�,
tambi�n le organiz� un funeral de estado.

El rearme y nuevas alianzas


Art�culos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.
Si bien se especula que desde 1919, se manten�a un programa secreto para volver a
armar un ej�rcito por parte del gobierno Alem�n, es en marzo de 1934, cuando Hitler
anuncia p�blicamente que el Ej�rcito alem�n se ampliar�a a 600 000 hombres (seis
veces el n�mero estipulado en el Tratado de Versalles), as� como la introducci�n de
una Fuerza A�rea (Luftwaffe) y el incremento del tama�o de la Marina
(Kriegsmarine). Gran Breta�a, Francia e Italia, as� como la Sociedad de Naciones
r�pidamente condenaron estas acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente
explic� que s�lo estaba interesada en la paz, ning�n pa�s tom� medida alguna para
detener este desarrollo y se permiti� que el programa armamentista alem�n
continuara. Adem�s, el Reino Unido no compart�a la visi�n pesimista de Francia
sobre Alemania, y en 1935 firm� un acuerdo naval con Alemania, lo que permiti�
aumentar el tonelaje alem�n hasta un 35% del de la armada brit�nica. Este acuerdo
que se firm� sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit� directamente la
Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino hacia la
irrelevancia.

En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alem�n violaron nuevamente el


tratado al introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada en
Renania. Ante la inacci�n de los gobiernos de Gran Breta�a y Francia, el af�n
expansionista de Alemania se extendi�. En julio de 1936, comenz� la Guerra Civil
Espa�ola cuando el ej�rcito, dirigido por el General Francisco Franco, se sublev�
contra el gobierno de la Rep�blica. Tras recibir una petici�n de ayuda del general
Franco en julio de 1936, Hitler envi� tropas en apoyo de Franco, y Espa�a sirvi�
como banco de pruebas para las nuevas fuerzas alemanas y sus m�todos, incluyendo el
bombardeo de ciudades, como el de Guernica, en abril de 1937, primer bombardeo
contra blancos civiles de la historia,52? y que, posteriormente, Pablo Picasso
plasm� en su c�lebre cuadro.

El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores de Benito Mussolini,


declar� el 25 de octubre de 1936 una alianza entre Berl�n y Roma, a la que denomin�
�El Eje�. El 25 de noviembre del mismo a�o, Alemania firm� el Pacto Anti-Comintern
con Jap�n. Para fortalecer la relaci�n con esta naci�n, Hitler se reuni� en 1937 en
N�remberg con el pr�ncipe Chichibu, hermano del emperador Hirohito.

El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representaci�n del Imperio
japon�s, Adolf Hitler por Alemania y Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de 1940.
M�s tarde se ampli� para incluir a Hungr�a, Ruman�a y Bulgaria. Este grupo se
conoci� como las Potencias del Eje. M�s tarde, el 5 de noviembre de 1939, en la
Canciller�a del Reich, Adolf Hitler celebr� una reuni�n secreta con los ministros
de Guerra y Exteriores, m�s los tres jefes de servicios, registrada en el
Memor�ndum Hossbach y revel� sus planes para la apropiaci�n de �espacio vital�
(Lebensraum) para el pueblo alem�n.

Segunda Guerra Mundial


Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion� a Austria para la unificaci�n con Alemania
(el Anschluss) e hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo. A ello le
sigui� la intensificaci�n de la crisis de los Sudetes, en la zona de habla alemana
de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo al Acuerdo de M�nich de
septiembre de 1938, que autoriz� a la anexi�n y ocupaci�n militar inmediata de
estos distritos por parte de Alemania. Como resultado de la cumbre, la revista TIME
proclam� a Hitler �Hombre del A�o� de 1938. El primer ministro brit�nico, Neville
Chamberlain, salud� este acuerdo como la �paz en nuestro tiempo�, pero al dar forma
a las exigencias militares de Hitler, Gran Breta�a y Francia tambi�n abandonaron
Checoslovaquia a Hitler. Hitler orden� al Ej�rcito alem�n entrar en Praga el 15 de
marzo de 1939, tomando el castillo de Praga y de Bohemia y proclamando un
protectorado alem�n en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.


Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de D�nzig y el corredor
polaco (la Crisis de Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado de
Versalles. Gran Breta�a no hab�a podido llegar a un acuerdo con la Uni�n Sovi�tica
para una alianza contra Alemania, y, el 23 de agosto de 1939, Hitler firma a un
pacto secreto de no agresi�n (el Pacto Molotov-Ribbentrop) con Stalin en el que se
acord� la futura partici�n de Polonia entre la Uni�n Sovi�tica y la Alemania nazi.
El 1 de septiembre, Alemania invadi� Polonia. Despu�s de haber garantizado la
asistencia a Polonia, Gran Breta�a y Francia declararon la guerra a Alemania el 3
de septiembre, pero no act�an de inmediato. No mucho despu�s, el 17 de septiembre,
las fuerzas sovi�ticas invadieron Polonia oriental.

Hitler en Yugoslavia.
En abril de 1940, ordena a las fuerzas alemanas a marchar sobre Dinamarca y
Noruega. En mayo de 1940, Hitler ordena a sus fuerzas atacar Francia, la conquista
de los Pa�ses Bajos, Luxemburgo y B�lgica. Francia se rindi� el 22 de junio de
1940. Esta serie de victorias persuaden a su principal aliado, Benito Mussolini de
Italia, para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.

Gran Breta�a, cuyas fuerzas derrotadas en Francia fueron evacuadas de la ciudad


costera de Dunkerque, continu� luchando junto a las fuerzas canadienses en la
batalla del Atl�ntico. Despu�s de sus gestiones en pro de la paz sistem�ticamente
rechazadas por el Gobierno brit�nico, ahora conducido por Winston Churchill, Hitler
ordena los bombardeos sobre las islas brit�nicas, dando lugar a la batalla de
Inglaterra, un preludio de la ya prevista invasi�n alemana. Los ataques comenzaron
a golpear por las bases de la Real Fuerza A�rea y la protecci�n de las estaciones
de radar sudeste de Inglaterra. Sin embargo, la Luftwaffe no derrota a la Real
Fuerza A�rea brit�nica a finales de octubre de 1940. La superioridad a�rea para la
invasi�n, denominada Operaci�n Sealion, no estaba asegurada, y Hitler orden�
diversos bombardeos que se llevar�an a cabo en ciudades brit�nicas, incluyendo
Londres y Coventry, en su mayor�a por la noche.

La ca�da
El 22 de junio de 1941, a�n sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados
alemanes atacaron la Uni�n Sovi�tica, rompiendo el pacto de no agresi�n que Hitler
hab�a firmado con Stalin dos a�os antes. Esta invasi�n, llamada Operaci�n
Barbarroja, cuya duraci�n se estimaba en unos pocos meses, incaut� grandes
cantidades de territorio, incluidos los estados b�lticos, Bielorrusia, y Ucrania.
Tambi�n rodearon y destruyeron muchas fuerzas sovi�ticas. Pero los alemanes debido
al retraso de cuatro meses por las operaciones en Grecia y Yugoslavia, no
consiguieron llegar a Mosc� en diciembre de 1941, en lo que tambi�n influy� la
llegada anticipada del invierno ruso con temperaturas de hasta -50 �C (el m�s duro
en 50 a�os), todo ello unido a la feroz resistencia sovi�tica, reforzada con tropas
siberianas del entonces general Zh�kov especialmente adaptadas a las condiciones
extremas. La invasi�n no hab�a logrado el triunfo r�pido que Hitler quer�a.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de 1941.


Hitler firm� la declaraci�n de guerra contra los Estados Unidos el 11 de diciembre
de 1941, cuatro d�as despu�s del ataque del Imperio del Jap�n a Pearl Harbor,
Haw�i, muchos historiadores consideran este paso un grave error t�ctico y pol�tico,
pues logr� reunir as� en su contra una coalici�n que inclu�a el imperio m�s grande
del mundo (el Imperio brit�nico), el m�s grande del mundo industrial y financiero
(los Estados Unidos), y el ej�rcito m�s grande del mundo (la Uni�n Sovi�tica).

A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda Batalla de


El Alamein, frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal de Suez y el
Oriente Medio. En febrero de 1943, la tit�nica batalla de Stalingrado acab� con el
cerco y la destrucci�n del 6.� Ej�rcito alem�n. Poco despu�s lleg� la gigantesca
batalla de Kursk (1 300 000 sovi�ticos, 3600 tanques, 20 000 piezas de artiller�a y
2400 aviones, frente a 900 000 alemanes, 2700 tanques, 2000 aviones).

Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi� cada vez m�s err�tico, los
rusos comenzaron a avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas extenuadas y
la situaci�n econ�mica interna en Alemania se deterior�.

Despu�s de la invasi�n aliada de Italia (Operaci�n Husky), en 1943, el aliado de


Hitler, Mussolini, fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi� a los Aliados. A
lo largo de 1943 y 1944, la Uni�n Sovi�tica constantemente forz� a los ej�rcitos de
Hitler a retroceder a lo largo del Frente Oriental. El 6 de junio de 1944, los
ej�rcitos occidentales aliados desembarcaron en el norte de Francia en la Operaci�n
Overlord, la operaci�n militar anfibia m�s grande jam�s realizada.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued� la sala en la que llev� a
cabo el atentado del 20 de julio de 1944.
En el Ej�rcito alem�n, los m�s realistas sab�an que la derrota era inevitable, y
algunos oficiales concibieron un plan para terminar con Hitler y poner fin a la
guerra. En julio de 1944, uno de ellos, el exoficial de observaci�n de artiller�a
del mariscal Erwin Rommel, Claus von Stauffenberg coloc� una bomba en el cuartel
general de Hitler en Rastenburg, la Wolfsschanze o Guarida del Lobo, pero sin
lograr su objetivo en uno de los atentados contra Hitler que estuvo m�s cerca de
tener �xito.
La represi�n fue implacable y llev� a la detenci�n de unas cinco mil personas,
entre ellas las familias completas de los principales implicados.126? Los detenidos
fueron torturados y sometidos a r�pidos juicios espect�culo, celebrados a partir
del 7 de agosto,127? que resultaron en la ejecuci�n de unos doscientos de los
acusados.128? El principal movimiento de resistencia fue destruido, aunque peque�os
grupos aislados siguieron funcionando. La lista de personajes que cayeron es
extensa y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin Rommel, entre
otros.

El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej� secuelas progresivas que


lentamente fueron afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la
situaci�n.

Hitler tambi�n experiment� un deterioro de su salud. Su mano izquierda temblaba; el


bi�grafo Ian Kershaw y otros creen que podr�a sufrir la enfermedad de Parkinson.
Tambi�n se ha sospechado, por alguno de los s�ntomas, que pudo haber padecido
s�filis, aunque las evidencias en favor de ello son m�nimas.

�ltimos d�as
Hitler regres� por �ltima vez a Berl�n el 15 de enero de 1945, en un tren especial
procedente de Ziegenberg, localidad cercana a Bad Nauheim, donde desde su cuartel
general conocido como �Adlershorst� o �Nido del �guila� hab�a dirigido desde el 11
de diciembre de 1944 la fracasada ofensiva de las Ardenas.129?130? Ahora su
principal preocupaci�n era la ofensiva sovi�tica en el frente oriental y el motivo
inmediato de su viaje fue la radical oposici�n de Guderian a su decisi�n de
trasladar a la divisi�n Grossdeutschland desde Prusia Oriental hacia el sur para
reforzar la defensa del frente polaco.131? Con su habitual desconfianza hacia los
generales de la Wehrmacht decidi� que deb�a estar m�s cerca del Estado Mayor de
Zossen.132?

El 30 de enero, con motivo del duod�cimo aniversario de su ascenso al poder,


dirigi� por �ltima vez unas palabras al pueblo alem�n en un discurso radiado que,
pese al optimismo de Goebbels, permiti� constatar que sus palabras ya no consegu�an
levantar la moral de la poblaci�n ante la evidencia de lo desesperado de la
situaci�n.133? Ese mismo d�a Albert Speer le comunic� que la p�rdida de la
producci�n de la Alta Silesia significaba la total imposibilidad de seguir
manteniendo un m�nimo suministro de armas y municiones al Ej�rcito, a lo que Hitler
se limit� a contestar que no le gustaba recibir informes derrotistas y que
mantuviera un completo secreto.134? Pocos d�as despu�s, el 3 de febrero, un
devastador bombardeo diurno estadounidense, el m�s duro que hab�a sufrido Berl�n
hasta entonces, destruy� casi completamente la vieja Canciller�a del Reich y da��
gravemente el nuevo edificio de Speer, lo que oblig� a Hitler a vivir desde
entonces casi permanentemente bajo tierra, en un b�nker subterr�neo de dos plantas
situado bajo el jard�n de la Canciller�a en el que ya dorm�a desde su regreso.135?

El 12 de febrero el comunicado de la conferencia de Yalta, que inclu�a las duras


condiciones impuestas por los Aliados a Alemania despu�s de su derrota, entre ellas
la divisi�n del pa�s, la prohibici�n del Partido Nazi y el procesamiento de los
criminales de guerra, no hizo si no reafirmar su postura de que cualquier tipo de
rendici�n estaba fuera de discusi�n.136? Sus esperanzas estaban puestas en lo que
consideraba inevitable en un momento u otro: la ruptura de los aliados
occidentales, brit�nicos y estadounidenses, con los sovi�ticos.137? Al d�a
siguiente Hitler reaccion� con furia al enterarse del bombardeo de Dresde y fue
necesaria la insistencia conjunta de Keitel, Jodl, D�nitz y Ribbentrop para
convencerle de que ser�a contraproducente su intenci�n inicial de ejecutar a un
prisionero aliado por cada civil muerto.138?

El 24 de febrero celebr� la �ltima reuni�n con los Gauleiter con motivo del
vigesimoquinto aniversario de su discurso de presentaci�n del programa del partido.
Estaba en muy mala condici�n f�sica, con dificultades para controlar los temblores
de su brazo izquierdo y habl� sentado durante una hora y media en la que rememor�
la �poca �heroica� del partido y, entre evocaciones a sus triunfos pasados, afirm�
que era el �nico que pod�a juzgar el curso que tomar�a la fase decisiva en que se
encontraba la guerra. Poco m�s pod�a a�adir que aludir a las armas milagrosas que
se estaban desarrollando antes de volver a recordar sus tesis, en el estilo del m�s
implacable darwinismo social, de que si se perd�a la guerra ser�a porque al fin y
al cabo el pueblo alem�n no pose�a el �valor interno� necesario y �l no sentir�a la
menor compasi�n por su destrucci�n. Las obligadas ausencias de Erich Koch (Prusia
Oriental) y Karl Hanke (Breslau) eran reflejo de la situaci�n real, as� que su
discurso no pudo disipar el pesimismo incluso entre los incondicionales de la vieja
guardia,139? aunque no faltaron quienes como Rudolf Jordan, el Gauleiter, de
Magdeburgo-Anhalt, se sintieron revivir crey�ndose ver ante el �antiguo
Hitler�.140? La fecha hab�a sido hasta 1942 motivo para un gran discurso de Hitler
en la Hofbr�uhaus de M�nich, pero en esta ocasi�n se limit� a una proclama de cuya
lectura se encarg� Hermann Esser y que se convirti� en la �ltima que dirigi� a los
alemanes.141?

Boda con Eva Braun y testamento

Adolf Hitler con Eva Braun en el Berghof, la residencia del F�hrer en los Alpes
B�varos.
En las primeras horas del 29 de abril de 1945, poco despu�s de la medianoche,e?
Hitler contrajo matrimonio con Eva Braun en la sala de mapas del b�nker de la
Canciller�a. La ceremonia la ofici� Walter Wagner, un funcionario municipal, y
adem�s de los contrayentes solo estaban presentes como testigos Joseph Goebbels y
Martin Bormann. El acto fue muy breve y a su finalizaci�n los reci�n casados se
retiraron a sus habitaciones, donde se organiz� una fiesta que se prolong� varias
horas, en el transcurso de la cual su secretaria Traudl Junge mecanografi� en una
sala contigua los testamentos privado y pol�tico que Hitler le hab�a dictado sobre
las once y media.143?144? Los �ltimos informes confirmaban el avance de las tropas
sovi�ticas hasta zonas a solo unos cientos de metros de la Canciller�a, ya se
combat�a en la Potsdamer Platz y se desvanec�an las �ltimas ilusorias esperanzas de
que el ej�rcito de Walther Wenck pudiera conseguir romper el cerco.145?

En su testamento privado, del que nombra albacea a Martin Bormann, Hitler explica
su decisi�n de casarse con Eva Braun, la voluntad de ambos de morir y ser
incinerados para escapar a la verg�enza de la derrota, y lega sus posesiones al
Partido, o al Estado si aquel dejara de existir, con la excepci�n de su colecci�n
de cuadros, cuyo destino ser�a un nuevo museo en Linz, y los recuerdos personales o
incluso bienes que, a juicio de Bormann, fueran necesarios para el sustento de los
sirvientes o allegados que le hab�an servido con lealtad.146?147?

Su testamento pol�tico es m�s extenso, con una primera parte en la que reitera su
tradicional ret�rica antisemita acusando a los jud�os de provocar el estallido de
la guerra y recordando su profec�a de que en ese caso no ser�an millones de arios
los que morir�an sino los verdaderos culpables, en lo que parece una transparente
alusi�n a la soluci�n final. Considera que alg�n d�a aquella lucha de seis a�os
acabar�a siendo considerada un momento glorioso y parece achacar la responsabilidad
de la derrota a sus viejos antagonistas, los oficiales del Ej�rcito (no as� a los
de la Marina), por su falta de arrojo y fidelidad. En la segunda parte pasa a
nombrar un nuevo gobierno y comienza expulsando del partido y desposeyendo de todos
sus cargos a Hermann G�ring, al que acusaba de deslealtad por intentar sucederle y
tomar el poder prematuramente, y a Heinrich Himmler, por negociar a sus espaldas
con el enemigo. En lugar de G�ring escogi� para sucederle a Karl D�nitz,
recuperando para �l el cargo de presidente del Reich que hab�a ostentado
Hindenburg. Premi� la fidelidad de Joseph Goebbels con el nombramiento de
canciller, sustituy� como ministro de Asuntos Exteriores a Joachim von Ribbentrop
por Arthur Seyss-Inquart, como Reichsf�hrer-SS a Himmler por Karl Hanke y puso al
frente del Ej�rcito al general Ferdinand Sch�rner.f?149?150? Ambos documentos
estuvieron terminados sobre las cuatro de la ma�ana, hora a la que constan las
firmas de Goebbels, Bormann, Wilhelm Burgdorf y Hans Krebs en el testamento
pol�tico, mientras para el privado Nicolaus von Below a�adi� la suya a las de
Goebbels y Bormann.151?148? Cerca del mediod�a salieron emisarios con copias de los
documentos a diferentes destinos: una copia del testamento pol�tico se le conf�o al
ayudante de Hitler, Willi Johannmeier, para ser entregada al general Sch�rner, y
deb�an llevar copias de ambos testamentos Wilhelm Zander, adjunto de Bormann, a
D�nitz y Heinz Lorenz, oficial del Ministerio de Propaganda, que adem�s portaba un
�Ap�ndice al testamento pol�tico del F�hrer� escrito por Goebbels que deb�a hacer
llegar a la Casa Parda, la sede del Partido Nazi en M�nich. Por diferentes
circunstancias ninguno de los mensajeros consigui� completar su misi�n.152?153?

Suicidio
Art�culo principal: Muerte de Adolf Hitler

Hitler y Karl D�nitz en el F�hrerbunker. D�nitz suceder�a a Hitler como Presidente


de Alemania.
El d�a 29 de abril Hitler comenz� a realizar los �ltimos preparativos para su
suicidio. Aunque ya se hab�a enterado de la muerte de Benito Mussolini, colgado ese
mismo d�a boca abajo junto con su amante Clara Petacci en una gasolinera de Mil�n
donde sus cad�veres sufrieron todo tipo de maltratos, no es seguro que conociera
los detalles y no tiene fundamento la tesis de que estos le influyeran m�s all� de
reforzar una decisi�n ya tomada.153?154? Por la tarde, antes de la sesi�n
informativa diaria con sus generales, hizo matar a su perra Blondi. Hitler ya hab�a
proporcionado ampollas de �cido pr�sico, suministradas por su m�dico Ludwig
Stumpfegger, a sus secretarias y otros miembros del personal del b�nker y decidi�
probarlas con Blondi, para lo que hizo llamar a su antiguo cirujano, el profesor
Werner Haase, que envenen� al animal ayudado por Fritz Tornow, el sargento
encargado del cuidado de los perros del F�hrer que ya hab�a matado a tiros a los
otros dos que le pertenec�an. Hitler no presenci� el envenenamiento, pero acudi� a
contemplar unos instantes y en silencio el cad�ver del animal.155?156?

Hacia el mediod�a del 30 de abril comunic� a Martin Bormann la decisi�n definitiva


de suicidarse y dio a su ayudante Otto G�nsche instrucciones estrictas sobre la
cremaci�n de su cuerpo y el de su esposa, seg�n dijo no quer�a que fueran exhibidos
en el �museo de cera de Mosc�. Inmediatamente G�nsche orden� al ch�fer de Hitler,
Erich Kempka, que consiguiera unos doscientos litros de gasolina y los hiciera
llevar al jard�n de la Canciller�a. Despu�s y como de costumbre sobre la una,
Hitler almorz� con aparente tranquilidad en compa��a de sus secretarias, Traudl
Junge y Gerda Christian, y de su cocinera Constanze Manziarly.157?158? Despu�s de
comer Hitler se retir� a sus habitaciones y regres� poco despu�s acompa�ado de Eva
Braun para una �ltima ceremonia de despedida. All� estaban presentes Martin Borman,
Joseph Goebbels, Wilhelm Burgdorf, Hans Krebs, Otto G�nsche, Walther Hewel, Peter
H�gl, Heinz Linge, Werner Naumann, Johann Rattenhuber y Erich Voss adem�s de Magda
Goebbels, Else Kr�ger y las otras tres mujeres asistentes a la comida.159?158?
Hitler les dedic� solo unas pocas palabras y, tras estrechar las manos a todos,
regres� a su estudio de donde solo volvi� a salir para visitar a Magda Goebbels
que, angustiada por su futuro y el de sus hijos, probablemente le pidi� que
reconsiderara su decisi�n de no abandonar Berl�n. Despu�s de la conversaci�n, poco
antes de las 15:30 horas, se encerr� por �ltima vez en su despacho acompa�ado casi
inmediatamente por Eva Braun.158?

Todo el grupo, al que se uni� en el �ltimo momento Artur Axmann, permaneci� en


espera mientras G�nsche hac�a guardia ante la habitaci�n y, tras unos diez minutos
en los que no se oy� ning�n sonido,g? fue Linge quien asumi� la responsabilidad de
abrir la puerta haci�ndose acompa�ar por Bormann. Encontraron a Hitler y Eva Braun
sentados en el sof� del despacho; ella recostada a su izquierda desprendiendo el
olor a almendras amargas caracter�stico del �cido pr�sico y con un rev�lver al lado
que no lleg� a utilizar, mientras que Hitler ten�a a sus pies la pistola Walther
PPK de 7,65 mm con la que se hab�a disparado un tiro en la sien derecha de la que
segu�a manando la sangre.161?162?h?

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes con fecha del 2 de
mayo de 1945.
Confirmadas las muertes de ambos, sus cad�veres fueron envueltos en mantas
proporcionadas por Linge y fue tambi�n �l mismo, con ayuda de tres miembros de las
SS, quien se hizo cargo de transportar el cuerpo de Hitler hasta los jardines de la
Canciller�a, para lo que era necesario subir un tramo de escaleras de unos siete
metros y medio. Por su parte Bormann sac� el cuerpo de Eva Braun y se lo entreg� a
Kempka en el pasillo, quien a su vez se lo cedi� a G�nsche para que lo ascendiera
por las escaleras.164?

En medio del incesante bombardeo sovi�tico G�nsche coloc� los cuerpos, Eva Braun a
la derecha de Hitler, en el terreno llano del jard�n a unos tres metros de la
puerta de salida del b�nker y, despu�s de verter sobre ellos la gasolina
proporcionada por Kempka, consigui� encender la pira con ayuda de Linge y Bormann.
Cerraron r�pidamente la puerta y el grupo, completado por Krebs, Burgdorf y
Goebbels, descendi� a la seguridad del b�nker tras alzar los brazos en un breve
saludo de �Heil Hitler�.165?166?

Una media hora despu�s G�nsche orden� a dos miembros de la guardia personal de
Hitler, Ewald Lindloff y Hans Reisser, que se encargaran de enterrar los cad�veres.
Lindloff lo hizo en alguno de los cr�teres de bombas que se hab�an formado en el
jard�n, donde ya se estaban depositando los restos de otras v�ctimas procedentes
del hospital que se hab�a instalado en la Canciller�a, y declar� que los cad�veres
estaban �completamente consumidos� y en un �estado terrible�, muy probablemente
adem�s da�ados y posteriormente dispersos por efecto del bombardeo que todav�a
continuar�a un d�a m�s. Otros dos guardias del exterior del recinto, Hermann Karnau
y Erich Mansfeld,167? confirmaron que los cuerpos estaban �carbonizados, encogidos
e irreconocibles�. A las seis y media de la tarde G�nsche le confirm� a Reisser que
Lindloff ya hab�a completado la tarea y que no era necesaria su ayuda.168?

Sigui� una conferencia a la que asistieron Bormann, Goebbels, Krebs, Burgdorf,


Axmann y seguramente tambi�n el general Wilhelm Mohnke en la que se decidi� enviar
a Krebs, que hablaba ruso como antiguo agregado militar en Mosc�, para intentar
entrevistarse con Gueorgui Zh�kov y entregarle una carta firmada por Bormann y
Goebbels en la que se le informaba de la muerte de Hitler y se tanteaban las
condiciones de un armisticio o una rendici�n.i? Krebs sali� del b�nker a las diez
de la noche y solo se obtuvo una respuesta definitiva a las seis de la ma�ana en la
que Zh�kov exig�a una rendici�n incondicional que deb�a anunciarse ese mismo
d�a.171?172?

No fue hasta las 10:53 de la ma�ana del 1 de mayo cuando el almirante Karl D�nitz
recibi� en Pl�n la primera noticia de ello y de la muerte de Hitler en un enga�oso
telegrama redactado por Bormann: �Testamento en vigor. Llegar� ah� lo antes
posible. Hasta entonces, creo que es mejor aplazar publicaci�n. Bormann�. A las
15:18 otro telegrama m�s expl�cito, el �ltimo enviado desde el b�nker y dictado por
Goebbels, confirmaba la muerte de Hitler sin especificar que se hab�a tratado de un
suicidio, le anunciaba su nombramiento como presidente y adelantaba la lista de
algunos otros ministros, aunque finalmente D�nitz hizo caso omiso de ella entre
otras cosas porque nunca lleg� a recibir el testamento con la lista completa.171?
173?

El anuncio p�blico se retras� unas cuantas horas hasta que a las 21:30 Radio
Hamburgo anunci� una importante noticia y a las 22:26 D�nitz en persona comunic� su
nombramiento y la muerte del F�hrer �esta tarde� luchando �a la cabeza de sus
tropas� contra el bolchevismo. D�nitz sab�a que hab�a muerto el d�a anterior y,
aunque hubiera supuesto que se hab�a tratado de un suicidio trat� de ocultarlo para
evitar la posible reacci�n de unas tropas que se hubieran podido sentir abandonadas
por el l�der a quien hab�an jurado lealtad.174?175? Helmuth Weidling, al frente de
la defensa de Berl�n, s� se lo comunic� a sus hombres el 2 de mayo, precisamente
para convencerlos de que dejaran la lucha.176? Adem�s D�nitz quer�a aplazar la
capitulaci�n total para permitir que continuaran la lucha los ej�rcitos que
intentaban desesperadamente escapar del Ej�rcito Rojo y rendirse a los aliados
occidentales, pero no tuvo inconveniente en aceptar otras capitulaciones parciales
el 2 de mayo en Italia; el 4 de mayo en el norte de Alemania, Holanda y Dinamarca;
el 5 de mayo en el norte de los Alpes y el d�a 7 en Austria.177?

El destino del cad�ver y las versiones de los sovi�ticos

Fotograf�a de Hitler manipulada por el ej�rcito de los EE. UU. para facilitar una
posible identificaci�n de un Hitler con su apariencia f�sica modificada.
En gran parte a causa de las distintas versiones dadas por los sovi�ticos, y su
negativa a colaborar con las investigaciones de los aliados occidentales sobre el
final de Hitler y el destino de su cad�ver, su muerte se puso en duda durante mucho
tiempo, cre�ndose toda suerte de mitos.178? El 2 de mayo los sovi�ticos tomaron la
Canciller�a y comenzaron de inmediato la b�squeda del cad�ver de Hitler, que se le
hab�a encomendado a un destacamento especial del NKVD llegado a Berl�n el 29 de
abril.179?180? Como muy tarde ya hab�an localizado sus restos el 9 de mayo, ya que
ese d�a le mostraron una caja de puros que conten�a una mand�bula y dos puentes
dentales a Fritz Etchmann, un mec�nico dental que hab�a trabajado para Johann Hugo
Blaschke, el odont�logo de Hitler desde 1938. Etchmann identific� los puentes como
pertenecientes a Hitler y Eva Braun.171?

Por lo tanto, a principios de mayo de 1945 los sovi�ticos ya hab�an encontrado e


identificado por lo menos algunos de los restos del cad�ver de Hitler.181? Adem�s,
no solo hab�an sido informados del suicidio de Hitler la misma noche del 30 de
abril por el general Hans Krebs,182?183?j? sino que a lo largo del mes siguiente
tambi�n localizaron e interrogaron a muchos de los dem�s testigos directos de los
sucesos ocurridos en el b�nker los �ltimos d�as de abril, entre ellos a G�nsche y
Linge, a quienes hab�an hecho prisioneros.185?186?

Aunque durante ese tiempo los sovi�ticos no publicaron ning�n comunicado oficial al
respecto, el 5 de junio, durante una reuni�n celebrada en Berl�n, aseguraron a
miembros del Estado Mayor de Eisenhower que hab�an identificado los restos de
Hitler con casi absoluta seguridad. Sin embargo, el 9 de junio su actitud ya hab�a
cambiado radicalmente y, durante una conferencia de prensa, Zh�kov neg� que
hubieran identificado los restos y especul� con la posibilidad de que Hitler
hubiera escapado de Berl�n en avi�n en el �ltimo momento. A continuaci�n el
comandante ruso de Berl�n, Nikol�i Berzarin, dijo que �en su opini�n� se hab�a
refugiado en alg�n lugar de Europa, probablemente en Espa�a con el general Franco.
A partir de ese momento el oscurantismo se convirti� en permanente actitud
sovi�tica y no volvieron a proporcionar ning�n tipo de informaci�n sobre el
caso.187?

Los rusos confirmaron finalmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se mostraron


evidencias muy sustanciales, salvo algunos detalles odontol�gicos, lo que
confirmaba a pesar de todo que los rusos ten�an los cuerpos.

Recientes versiones surgidas en los a�os 1990 del lado ruso, confirman que los
sovi�ticos (NKVD), despu�s de una infructuosa b�squeda en la que incluso llegaron a
especular con la posibilidad de que en la Canciller�a hubiera permanecido un doble
de Hitler mientras este escapaba de Berl�n, por fin dieron con los restos
irreconocibles en parte de Hitler, Braun y la familia Goebbels y que estos,
secretamente a�n para el mismo general Zh�kov, fueron transportados en cajas
especiales a la frontera, a un cuartel militar que luego pasar�a a ser territorio
de la Rep�blica Democr�tica Alemana.[cita requerida]

Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jard�n de dicho cuartel


en la ciudad de Magdeburgo y s�lo algunas autoridades de la NKVD sab�an d�nde
estaban, hasta que en 1970 fueron exhumados, se extrajo el cr�neo a Hitler y el
resto de los cad�veres fue incinerado para evitar que su tumba fuera objeto de
veneraci�n, y las cenizas fueron lanzadas al r�o.188?

No se ha podido dar con el cr�neo de Hitler, pero una parte signada como de Hitler,
el hueso parietal de su caja craneana, est� en un museo sovi�tico. Sin embargo, en
septiembre de 2009, el arque�logo Nick Bellantoni anunci� que, luego de un an�lisis
de ADN practicado a los restos, se determin� que el fragmento del cr�neo
corresponder�a a una mujer de entre 20 y 40 a�os de edad.189?

Rasgos de su personalidad
Art�culos principales: Psicopatograf�a de Adolf Hitler, Opiniones religiosas de
Adolf Hitler, Vegetarianismo de Adolf Hitler y Sexualidad de Adolf Hitler.

Hitler en una de sus caracter�sticas poses oratorias.


El gran inter�s que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los
ribetes de su extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad.
Hitler pose�a un extraordinario carisma capaz de envolver no s�lo a las personas,
sino tambi�n a las masas, adem�s de poseer una gran oratoria gesticular muy
estudiada y una capacidad de liderazgo notable; pero quien haya permanecido con �l
dir�a lo mismo que opin� su ministro y arquitecto Albert Speer: �Nunca llegu� a
conocerlo�.

Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de que la
relaci�n de Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su madre en
cambio lo habr�a �endiosado�. Dado que sus tres hermanos mayores hab�an muerto poco
antes del nacimiento de Adolf, su madre siempre habr�a temido perder tambi�n a su
cuarto hijo.190? Esta relaci�n tensionada habr�a tenido una influencia determinante
sobre el desarrollo de la personalidad de Hitler: la madre no habr�a podido
proteger al hijo de los castigos por parte del padre, m�s sin embargo lo habr�a
endiosado, de manera compensadora, utiliz�ndolo as� en un juego de poder en contra
de su padre. El ni�o habr�a experimentado a su madre como una persona d�bil y digna
de desprecio, tal como la habr�a percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo
habr�a deseado proteger a la madre en contra del padre. Esta situaci�n habr�a
precipitado al ni�o a determinados conflictos interiores, a los que solamente
habr�a podido esquivar alien�ndose de s� mismo y de sus necesidades. A causa de
esta alienaci�n se habr�a desarrollado una identidad muy d�bil. El vac�o interior
habr�a sido rellenado por fantas�as violentas y poses superpuestas.191? Aparte de
esta interpretaci�n, numerosas obras psicol�gicas tratan de diversas enfermedades
ps�quicas de Hitler.

Hitler era en s� un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas


integraban su s�quito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fot�grafo
Heinrich Hoffmann, Martin Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph Dietrich, Joseph
Goebbels, Julius Schaub, Julius Schreck y el arquitecto Geisler y sus secretarias
personales. A ellos les exig�a lealtad a toda prueba y discreci�n.

Eger, 3 de octubre de 1938


Seg�n algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,192? si bien otros lo
descartan,193? no fumador,192? abstemio192? (dato tambi�n cuestionado por algunos
historiadores),193? ecologista,194? se dice que promulg� las primeras leyes de la
historia que penaban el maltrato a los animales,194? aunque la verdad es que las
primeras leyes contra el maltrato animal ya proceden del Imperio romano.195? Se
dice que no permit�a a sus colaboradores fumar ni beber delante de �l.

Hitler jam�s visit� una ciudad bombardeada, un campo de concentraci�n o un


hospital[cita requerida] (la �nica excepci�n fue para visitar a las v�ctimas del
atentado del 20 de julio). Un fiel ejemplo de este aspecto es que Hitler se neg� a
ver las fotos y filmaciones de las ejecuciones de los involucrados en el atentado
ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su persona en 1944.

Una de las caracter�sticas m�s relevantes de la personalidad de Hitler era la


capacidad de impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes lo
rodearan; hab�a personas que pod�an ser muy fuertes y seguras en sus campos de
acci�n, pero en presencia de Hitler estas personalidades se ve�an disminuidas y
manipuladas hasta el servilismo; por ejemplo, Hermann G�ring expres� al ministro de
finanzas Schacht que:

Cada vez que estoy frente al F�hrer siento el coraz�n en un pu�o.

Hitler, era muy poco proclive a demostrar alg�n rasgo emocional o demostrar
afinidad hac�a alguien cuando se tomaba fotograf�as en presencia de personas de su
confianza y aceptaci�n; en cambio si demostraba una faceta muy humana en presencia
de ni�os, sobre todo cuando era visitado en Berghof.196?

Hitler demostraba adem�s insensibilidad y falta de escr�pulos cuando se trataba de


deshacerse de enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar como ejemplo la
destrucci�n del 6� Ej�rcito alem�n en Stalingrado.

En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal, Mar�a
Reiter, Eva Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni Riefenstahl,
una de las m�s sindicadas en su momento, neg� haber sido amante de Hitler. Hitler
era muy celoso y no permit�a a casi nadie inmiscuirse en esos temas. Albert Speer
en sus memorias se�al� que Hitler mostraba un trato desconsiderado, opresivo y
vejatorio a Eva Braun.

Respecto de la orientaci�n sexual de Hitler mucho se ha escrito[cita requerida]


debido a su v�nculo inicial con Ernst R�hm, pero las evidencias indican que Hitler
era, sin lugar a dudas, heterosexual.193?

Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi� as� la energ�a
que emanaba de la persona de Hitler:

Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bull�a de actividad, todos


corr�an, los tel�fonos sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y
recibir notas de comunicados (...) Cuando �l estaba ausente, todo volv�a a una
mon�tona normalidad, Hitler era como una especie de dinamo.

Junge describi� a Hitler como una persona que presentaba dos personalidades: una
muy considerada y afable, y otra muy fr�a, iracunda y avasallante en extremo,
apasionada y calculadora.

Cita Junge en sus remembranzas:

Hitler era vegetariano, gustaba del t� y adem�s no soportaba el calor; no se pod�a


fumar en su presencia y hac�a climatizar sus ambientes a no m�s de 11 �C de
temperatura. Otro de los aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues
lo distra�an de su realidad. Adem�s, Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o
cuatro de la madrugada, y se levantaba tambi�n muy tarde, entre las 10:00 y las
11:00 horas; el personal militar de la primera planta se acostaba en torno a la
medianoche, terminada la �ltima reuni�n de guerra de cada d�a y se levantaba hacia
las siete.[cita requerida]

Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler predicaba
con el ejemplo pagando sus propios costes personales sin derogar ning�n fondo del
Estado. Los ingresos de Hitler, h�bilmente administrados por su secretario personal
Martin Bormann, sucesor de Rudolf Hess, proven�an de los derechos por su imagen
postal y por su libro Mein Kampf. [cita requerida]

Otro de los rasgos caracter�sticos de Hitler era su desprecio por la debilidad ante
el enemigo y por �ste, sobre todo al juda�smo y en segundo grado al comunismo, su
impulsividad y su obcecaci�n por las metas sin importar el costo que tuvieran. Por
ejemplo: cuando Brauchistch le solicit� la retirada estrat�gica de Mosc�, Hitler se
encoleriz� diciendo:

�No me pod�is quitar Mosc�!, �quiero Mosc�!.

Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi� ante Himmler por la


deportaci�n de los holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el
contingente de las SS.

Albert Speer lleg� a emitir el siguiente comentario al respecto:

En el lugar donde deb�a haber un coraz�n en el pecho de Hitler, hab�a un gran


hueco.

Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos t�cnicos o militares,


mostraba un acabado conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus
interlocutores.

Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en combate;
lleg� a dise�ar �l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para Hans Ulrich
Rudel, el c�lebre piloto de �Stukas�.

Autodidacta y lector empedernido

Hitler, de perfil.
Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas no
los hab�a adquirido en forma sistem�tica o bajo direcci�n cient�fica, dado que
adem�s siempre tuvo una aversi�n contra las universidades y los profesores
universitarios, a los que despectivamente llamaba "Profaxe". Repetidas veces
expres� su aversi�n a las ciencias establecidas.197? Siguiendo a su mentor Dietrich
Eckart, Hitler alababa las ense�anzas esot�ricas y ocultistas de autores como Guido
von List o Hanns H�rbiger, los que un�an ciertas tesis cient�ficas con elementos
m�ticos y m�sticos y que con frecuencia tambi�n integraban ideas nacionalistas o
racistas en sus obras.

Hitler pose�a m�s de 16 000 libros distribuidos en tres bibliotecas privadas


ubicadas en M�nich, Berl�n y Berchtesgaden, de los que unos 12 000 se han
conservado.198? Junto a literatura militar pr�ctica, como Heigls Taschenbuch der
Tanks (El compendio de tanques de Heigl),199? que representaba alrededor de la
mitad del inventario,198? Hitler le�a a numerosos escritores nacionalgermanos y
antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans F. K. G�nther199? o J�rg Lanz von
Liebenfels200? y documentaba su comportamiento como lector con subrayados y notas
al margen. M�s de un diez por ciento de los libros que se conservan estaban
representados por esot�rica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras de Carl
Ludwig Schleich, Maximilian Riedel o Ernst Schertel.198?199?

Hay poca ficci�n o bellas letras entre las obras que se conservan.199? La
afirmaci�n de Hitler, de que en prisi�n habr�a realizado estudios filos�ficos con
Immanuel Kant, Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece ponerse en duda
por la falta de estos fil�sofos entre lo que se conserva de la biblioteca.199?198?
Solamente un tomo con escritos de Johann Gottlieb Fichte, regalado por y con
dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra199? junto a dramas de Shakespeare,
preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le gustaba impresionar a sus
auditores con citas de Julio C�sar y Hamlet.198? Hitler era capaz de memorizar en
forma duradera informaciones esenciales fruto de sus lecturas, incluso muchos
detalles, intercal�ndolas a voluntad en sus discursos, conversaciones o mon�logos.
Al hacerlo, generalmente evitaba indicar la fuente, de manera que a los auditores
con frecuencia les daba la impresi�n de que se trataba de ideas originales del
propio Hitler.197?

No dominaba ning�n idioma extranjero aparte de un franc�s rudimentario que hab�a


aprendido en la ense�anza media de Linz, terminando sus estudios en el ramo al
tercer a�o con la nota de �insuficiente�.201? Es de suponer que en los a�os
1914�1918 haya tenido ocasi�n de refrescar en algo sus conocimientos de franc�s en
el frente occidental. Como canciller, Hitler se informaba de la prensa extranjera
solamente por v�a de su traductor jefe Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga (1939),
Varsovia (1939), Par�s (1940) y Roma, as� como Viena y Berl�n, Hitler personalmente
no conoci� otras capitales europeas.

Dado que ten�a mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los sirvientes
deb�an distribuir gafas para leer en todas las salas de la Canciller�a, para que
Hitler tuviera r�pidamente una a mano.202?

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuesti�n jud�a se encuentra en una carta
escrita en septiembre de 1919:

Utilizando la terminolog�a biol�gica que frecuentemente desplegar�a, declar� que


las actividades de los jud�os produc�an �una tuberculosis racial en las naciones�.
Afirm� categ�ricamente que los jud�os eran una raza, no una religi�n. El
antisemitismo como movimiento pol�tico, declar�, deber�a basarse en la �raz�n�, no
en la emoci�n, y deber�a conducir a la eliminaci�n sistem�tica de los derechos de
los jud�os. Sin embargo, conclu�a:

El �objetivo final�, que s�lo pod�a alcanzarse con un gobierno de �fortaleza


nacional� ten�a que ser la �eliminaci�n completa de los jud�os�.203?

Veintinco a�os despu�s, en v�speras de su suicidio, dej� escrita en su Testamento


Pol�tico su valoraci�n de la �raza jud�a� como la verdadera culpable de la guerra
en curso.

En un pasaje de Mein Kampf, escribi� que el sacrificio de los soldados alemanes en


el frente de la Gran Guerra no hubiese sido necesario si �doce o quince mil de
estos jud�os corruptores del pueblo hubiesen sido sometidos a los gases
t�xicos�.204?

El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su


ideolog�a, m�s all� de los usos propagand�sticos que pudo darle a lo largo de su
trayectoria pol�tica. Junto con el deseo de asegurar la hegemon�a de Alemania en
Europa y la consecuci�n de un espacio vital para su pa�s, la eliminaci�n de los
jud�os era el tercer elemento que conformaba su ideolog�a.205?

El deseo de venganza que Hitler desarroll� tras la capitulaci�n alemana en


noviembre de 1918 se centr� en una serie de enemigos que ya hab�a identificado a�os
antes, a los que solo se pod�a combatir mediante la guerra;

Ya que bajo su punto de vista los jud�os eran los responsables de los cr�menes m�s
terribles de todos los tiempos -por la �pu�alada en la espalda� de 1918, la
capitulaci�n, la revoluci�n, la desgracia de Alemania-; ya que bajo su pervertida
percepci�n eran los principales protagonistas del capitalismo de Wall Stret y de la
City de Londres, as� como del bolchevismo de Mosc�; y ya que, seg�n su creencia en
la leyenda de la �conspiraci�n jud�a

En este sentido, Hitler se ve�a como el agente necesario para la salvaci�n de


Alemania y ve�a la destrucci�n del poder de los jud�os como el medio indispensable
para lograrla.

Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo un


conjunto de objetivos visionarios, sirvi� para integrar las fuerzas cent�fugas del
nazismo, para movilizar a sus activistas y para legitimar determinadas iniciativas
pol�ticas llevadas a cabo siguiendo, de una forma u otra, su voluntad. Entre tales
objetivos estaba la eliminaci�n de los jud�os, idea que supo manejar con criterio
t�ctico a lo largo de su carrera. As�,

Hitler interven�a para canalizar los ataques en forma de una legislaci�n antijud�a
tremendamente discriminatoria, aplacando en cada fase a los radicales y progresando
en la radicalizaci�n de las medidas adoptadas. Exist�a, por lo tanto, una
�dial�ctica� continua entre acciones �salvajes� desde abajo y discriminaci�n
orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizaci�n era m�s intensa que la que la
preced�a. De esta manera, la inercia no se desvanec�a nunca.206?

Teor�as sobre el origen de su antisemitismo


Desde su aparici�n en el mundo pol�tico, surgieron toda clase de teor�as y rumores
que han intentado explicar los or�genes del antisemitismo de Hitler.

Se dice que al menos desde la d�cada de los 1920 ya circulaban rumores de que
Hitler ten�a alguna ascendencia de sangre jud�a. La m�s seria de estas teor�as es
la que expuso Hans Frank en sus memorias, escritas despu�s de la guerra. Frank
afirm� haber investigado sus antecedentes familiares por orden del mismo Hitler y
llegado a la conclusi�n de que su abuela, Maria Schicklgruber, hab�a dado a luz a
Alois Hitler, el padre de Hitler, mientras trabajaba como criada en una familia
jud�a de Graz apellidada Frankenberger, de la cual el hijo de la misma, Leopold
Frankenberger, ser�a el padre de Alois. Ninguna de estas historias, incluida la de
Frank, ha demostrado tener bases factuales.207? L�gicamente las implicaciones de
estos rumores eran pol�ticamente explosivas para un proponente de una ideolog�a
especialmente racista contra los jud�os. Los adversarios intentaron demostrar que
Hitler ten�a antepasados jud�os o checos, y aunque estos rumores no fueron nunca
probados, se piensa que para Hitler fueron una raz�n suficiente para ocultar sus
or�genes.[cita requerida] Seg�n Robert G. L. Waite en The Psychopathic God: Adolf
Hitler, el r�gimen de Hitler hizo ilegal que las mujeres alemanas trabajaran en
familias jud�as, y despu�s del Anschluss (anexi�n) de Austria, convirti� la ciudad
natal de su padre en un �rea de pr�cticas de artiller�a. Waite dice que las
inseguridades de Hitler en este aspecto pueden haber sido m�s importantes que si la
ascendencia jud�a pudo ser probada por sus compa�eros.

Para 1903, Hitler asist�a a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig Wittgenstein,
uno de los m�s destacados fil�sofos del siglo XX. Un libro de Kimberley Cornish
sugiere que los conflictos entre Hitler y algunos estudiantes jud�os, incluyendo
Wittgenstein, fueron un momento cr�tico en la formaci�n de Hitler como un
antisemita.208? Sin embargo, la obra de Cornish ha sido acusada de ser de
naturaleza especulativa.209?210?

Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo hacia


los jud�os se�alando la posibilidad de que el padre biol�gico de Alois (y por tanto
su abuelo) fuera de origen jud�o,[cita requerida] lo que fue desmentido luego.
Otros lo atribuyen a que su madre, Klara Hitler, muri� al cuidado de un m�dico
jud�o,211? pero el mismo Hitler pareci� estar agradecido por sus atenciones (le
regal� una pintura y m�s tarde como canciller le permiti� salir de Austria).212?
Seg�n algunos, ser�a la idea de la supuesta influencia sionista para que Estados
Unidos entrara en la guerra.[cita requerida] Hasta la fecha, ninguna de estas
aseveraciones ha sido convincentemente confirmada.

Por otra parte, diversos autores tambi�n aseguran que Hitler fue seriamente
influenciado por la teor�a del darwinismo social213? basada en la idea de Darwin de
"la supremac�a del m�s fuerte" y extendida como una pr�ctica social por la creencia
en una supuesta superioridad e inferioridad f�sica e intelectual de algunos humanos
como resultado de la evoluci�n.214?215?216?217?218?219? En esta l�nea de
pensamiento, algunos autores consideran que Hitler cre�a que los jud�os y otros
grupos �tnicos como los afroamericanos y gitanos, estaban �corrompiendo� la
supuesta �pureza� de la naci�n germana, y pon�an en peligro su salud f�sica, y su
oportunidad de competencia con otras naciones del mundo.220? La teor�a es incluso
tratada en el libro Why the holocaust: Hitler's Darwinistic Messianic Genocide de
Jan Horn�k, donde el autor se�ala una cita de Darwin en la que este escribi� que en
�un futuro no muy distante� suceder�a una de exterminaci�n y reemplazo de �razas
salvajes� humanas que si duda alguna generar�a un �estado m�s civilizado� en la
humanidad.k?

Otra hip�tesis afirma que fue simplemente por estrategia pol�tica.[cita requerida]
Hitler encontr� un culpable simb�lico que le permit�a justificar f�cilmente el
nacionalismo alem�n y superar la lucha de clases (lo que en psicolog�a b�sica se
denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El banquero no era malo por ser
banquero, sino por ser jud�o. Si el banquero era alem�n, nacionalista alem�n, s�lo
pod�a empe�ar la plusval�a que obten�a a costa de los trabajadores en engrandecer
Alemania. Era una adaptaci�n de la idea fascista del nacionalismo para superar la
lucha de clases, pero era mucho m�s potente al identificar un enemigo m�tico contra
el que ya exist�a recelo y aversi�n m�tica y antigua. Una brillante idea con la que
promover un movimiento unitario con una gran dosis de cr�tica y acci�n constructora
(la gran Alemania) y una no menor dosis de destrucci�n y violencia m�tica. La
acci�n pol�tica perfecta: construir y destruir como propuesta pol�tica.

Al-Husseini, el Gran Muft� de Jerusal�n y presidente del Consejo Isl�mico Supremo


junto con Adolf Hitler, 1941
Seg�n sus escritos, �l consideraba a los jud�os como una raza extranjera en
territorio alem�n y compart�a muchas de las ideas antisemitas comunes en la �poca,
que eran de origen muy antiguo (un ejemplo de esto lo tenemos en la influencia del
panfleto ap�crifo Los protocolos de los sabios de Sion). As� es como hablaba de una
�conspiraci�n judeo-bolchevique� (en la que inclu�a a todos los movimientos de
izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba a los empresarios y financieros
jud�os de los problemas econ�micos por los que pasaba Alemania en aquel entonces
(algunos de sus primeros discursos versaban sobre lo que �l llamaba �la esclavitud
del inter�s�). Como se ver�, eso llev� a acusarlos tambi�n de llevar a Alemania a
la derrota en 1918.

En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que pudieron haber
alimentado su racismo contra los jud�os, se encuentran Henry Ford (de quien es
conocido su antisemitismo), quien adem�s public� una serie de panfletos conocidos
como The International Jew: The World's Foremost Famous Problem y apelaba a una
supuesta �conspiraci�n sionista�, se�alando a los jud�os como los culpables. Se
cree que todo esto tambi�n influy� en Hitler, pues la relaci�n se vio evidente, de
hecho, cuando en 1923, Ford fue acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y m�s
tarde (dos a�os antes de convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar� a un
periodista de The Detroit News: �Considero a Henry Ford como mi inspiraci�n�
(1931)221?
Otras figuras con cuya ideolog�a se ha vinculado su antisemitismo, incluyen tanto a
Friedrich Nietzsche, de quien ley� sus obras en la prisi�n de Landsberg donde
redact� Mein Kampf;75?222? como al reformador alem�n Mart�n Lutero, a quien
consideraba, junto a Richard Wagner y Federico el Grande, como uno de los alemanes
verdaderamente �grandes� de la historia,223? y responsable de un gran n�mero de
escritos antijud�os.

Legado de Hitler
Durante los Juicios de N�remberg se acus� a 611 personas, integrantes de las
diversas instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, cr�menes de
guerra, cr�menes contra la humanidad (exterminio), cr�menes contra la paz y
genocidio. Los principales jerarcas nazis apresados fueron condenados a la horca o
a largas penas de prisi�n; otros murieron en los meses que siguieron a la ca�da de
Berl�n.

El nazismo y cualquier reminiscencia ideol�gica af�n fueron prohibidos en casi toda


Europa; de hecho no se pueden publicar textos de orientaci�n nazi ni utilizar
p�blicamente esv�sticas y otros s�mbolos hitlerianos sin riesgo de cometer falta o
delito punible. Sin embargo, la discriminaci�n antisemita permaneci� hasta bien
entrada la d�cada de los 60, sobre todo en pa�ses americanos.

Primera edici�n de Mein Kampf, julio de 1925.


Desde el punto de vista militar, el legado m�s importante de la Alemania nazi es la
completa adopci�n del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra rel�mpago, en
todas las academias de guerra del mundo. Las estrategias, batallas y t�cnicas de la
Wehrmacht usadas en la Segunda Guerra Mundial son objeto de estudio en todos los
institutos militares. Hitler fue nominado al Premio Nobel de la Paz de 1939, pero
esta no fue una nominaci�n seria y fue m�s bien una cr�tica en forma de s�tira de
un miembro del parlamento sueco.224?

La publicaci�n del libro Mein Kampf de Hitler est� prohibida en muchos pa�ses
europeos, principalmente en Alemania desde 1945;225? no obstante, sigue edit�ndose
en otros pa�ses, como por ejemplo Espa�a y M�xico, circula libremente en muchos
idiomas por las librer�as de muchos pa�ses y es objeto de estudios de todo tipo.

Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo. Grupos


violentos como el Ku Klux Klan, Naci�n Aria, etc., se reclaman herederos de esta
doctrina.52?

Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del autom�vil Volkswagen


(auto del pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft durch Freude,
fuerza a trav�s de la alegr�a). El dise�o original del auto fue realizado por el
ingeniero Ferdinand Porsche, pero el propio Hitler se ocup� de los detalles finales
del acabado de la carrocer�a y aport� el nombre. Durante el gobierno nazi solo se
construyeron prototipos, pero tras la guerra el Volkswagen (como fue conocido
finalmente el autom�vil) se hizo muy popular, desarroll�ndose diversos modelos de
(escarabajo).226?

"Higiene racial" y el Holocausto


Art�culo principal: Holocausto

Generalplan Ost: la deportaci�n o exterminio de la poblaci�n de origen eslavo.


Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las pol�ticas sociales es el
concepto de �higiene racial�. Se bas� en las ideas de Arthur de Gobineau, el
movimiento de la eugenesia, y el darwinismo social. Aplicado a los seres humanos,
�la supervivencia de los m�s aptos� fue interpretado como una exigencia de la
pureza racial y la matanza fuera de la �vida indigna de ser vivida�. Las primeras
v�ctimas fueron mutilados y ni�os con retraso en un programa denominado Acci�n T4.
Despu�s de una protesta p�blica, Hitler hizo un amago de poner fin a este programa,
pero, de hecho, los asesinatos continuaron.

Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y reclutas
de los pa�ses ocupados, sistem�ticamente asesinaron entre 11 y 14 millones de
personas, incluidos cerca de seis millones de jud�os, en los campos de
concentraci�n, los guetos y las ejecuciones en masa y a trav�s de otros m�todos
como los experimentos m�dicos. Adem�s de los que eran gaseados hasta la muerte,
muchos de ellos murieron como consecuencia de la hambruna y la enfermedad mientras
trabajaban como esclavos (a veces en beneficio de las empresas privadas alemanas en
el proceso, debido al bajo costo de esa mano de obra). Junto con jud�os, fueron
asesinados polacos no jud�os (m�s de tres millones de v�ctimas), opositores
pol�ticos (como algunos comunistas), miembros de grupos de resistencia, prisioneros
de guerra sovi�ticos (se estima que cerca de tres millones de ellos),
sindicalistas, religiosos cat�licos y cristianos protestantes opositores, testigos
de Jehov�, miembros del clero anti-nazi, minusv�lidos, discapacitados f�sicos,
retrasados mentales, pacientes psiqui�tricos, homosexuales y gitanos. Uno de los
mayores centros de asesinato en masa fue el complejo-campo de exterminio de
Auschwitz-Birkenau. Hitler nunca visit� los campos de concentraci�n y no habl� en
p�blico sobre las muertes en t�rminos precisos.

Cad�veres apilados sobre un remolque a las afueras del crematorio del campo de
concentraci�n de Buchenwald (abril de 1945).
Las matanzas que llevaron al Holocausto (la �Soluci�n Final de la Cuesti�n Jud�a� o
Endl�sung der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por l�deres nazis, con
Himmler jugando un papel clave. Si bien no se ha hallado la orden concreta de
Hitler autorizando el asesinato en masa de los jud�os, existe documentaci�n que
demuestra que aprob� los Einsatzgruppen, escuadrones de muerte que siguieron al
ej�rcito alem�n a trav�s de Polonia y Rusia, y que se le mantuvo bien informado
acerca de sus actividades. La evidencia tambi�n sugiere que en el oto�o de 1941,
Hitler y Himmler decidieron el exterminio en masa por medio de gases. Durante los
interrogatorios por oficiales de inteligencia sovi�ticos, desclasificados m�s de
cincuenta a�os despu�s, el valet Heinz Linge y el ayudante militar Otto Gunsche
oyeron decir a Hitler que hab�a �poros de m�s en los primeros planos de las c�maras
de gas�.[cita requerida] Hitler adem�s se preocup� de que la llamada Soluci�n final
se aplicara a cada pa�s invadido, prueba de ello fue el encargo personal a Theodor
Dannecker para que supervisara la deportaci�n de jud�os de Bulgaria. Cuando
empezaron las deportaciones de los jud�os holandeses, la esposa de Baldur von
Schirach, Henriette Hoffmann espet� en la misma cara a Hitler por lo que le suced�a
a la poblaci�n jud�a en ese pa�s. Hitler despu�s de ese comentario infortunado
expuls� al matrimonio von Schirach de su c�rculo social.

Para avanzar en la aplicaci�n de esta �Soluci�n Final�, se celebr� la Conferencia


de Wannsee cerca de Berl�n, el 20 de enero de 1942, con quince altos funcionarios
participantes, dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann. Las actas de esta
reuni�n proporcionar�an la prueba m�s clara de la planificaci�n para el Holocausto.
El 22 de febrero, Hitler fue grabado diciendo a sus socios, �vamos a recuperar
nuestra salud s�lo con la eliminaci�n de los jud�os�.[cita requerida]

Predecesor:
Paul von Hindenburg (presidente)
�l mismo (canciller)
Reichsadler der Deutsches Reich (1933�1945).svg
F�hrer de Alemania
1934 - 1945 Sucesor:
Karl D�nitz (presidente)
Joseph Goebbels (canciller)
Predecesor:
Kurt von Schleicher
Reichsadler der Deutsches Reich (1933�1945).svg
Canciller imperial de Alemania
1933 - 1934 Sucesor:
�l mismo como F�hrer
Predecesor:
Anton Drexler
NSDAP-Logo.svg
L�der del Partido Nazi
1921 - 1945 Sucesor:
Martin Bormann
Predecesor:
Franz Pfeffer von Salomon
SA-Logo.svg
Comandante de las Sturmabteilung
1930 - 1931 Sucesor:
Ernst R�hm
Predecesor:
Walther von Brauchitsch
Chef Generalstab Heer.svg
Alto mando del Oberkommando des Heeres
1941 - 1945 Sucesor:
Ferdinand Sch�rner
Predecesor:
Chiang Kai-shek
Soong May-ling Persona del a�o para Time
1938 Sucesor:
Joseph Stalin
Predecesor:
� Coat of arms of Prussia 1933.svg
Reichsstatthalter de Prusia
1933 - 1935 Sucesor:
Hermann G�ring
V�ase tambi�n
Adolf Hitler en la cultura popular
Alemania Nazi
Anexo:Calles designadas como Adolf Hitler
Holocausto
Mein Kampf
Nacionalsocialismo
Opiniones religiosas de Adolf Hitler
Notas
A la muerte del presidente Hindenburg, se intitul� F�hrer und Reichskanzler
(�l�der y canciller imperial�), asumiendo las funciones del reichspr�sident
(presidente), que se sumaron a las que ya desempe�aba como jefe de Gobierno desde
1934. Dicho t�tulo fue el empleado hasta julio de 1942, fecha en la que cambi� por
f�hrer des Gro�deutschen Reiches (�l�der del Gran Imperio alem�n�).
Este per�odo hace referencia al tiempo en el que Hitler ostent� �nicamente el
t�tulo de canciller. Tras la muerte de Hindenburg, sigui� siendo canciller, pero
uni� las funciones del presidente a las de este cargo, por lo que pas� a ser jefe
de Estado y de Gobierno.
Tambi�n conocido en espa�ol como Adolfo Hitler.
En alem�n, Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei o NSDAP.
Nicolaus von Below, Gerda Christian y Else Kr�ger declararon que la boda se
celebr� antes de medianoche, pero todos los dem�s testimonios y pruebas, incluida
la fecha del certificado de matrimonio, confirman que se celebr� comenzado el d�a
29 de abril.142?
El resto de los componentes del gobierno eran Paul Giesler (Ministerio del
Interior), Karl-Otto Saur (Ministerio de Armamento), Werner Naumann (Ministerio de
Propaganda), Schwerin von Krosigk (Ministerio de Finanzas), Walther Funk
(Ministerio de Econom�a), Otto Georg Thierack (Ministerio de Justicia) y Herbert
Backe (Ministerio de Agricultura).148?
Ninguno de los testigos m�s pr�ximos y cre�bles afirmaron haber escuchado el
sonido de un disparo.160?
No tienen credibilidad las fuentes, recogidas intencionadamente por algunos
autores sovi�ticos, que afirmaron que Hitler se envenen� con cianuro. Este fue el
testimonio de Fritz Tornow, que solo entr� en la habitaci�n cuando ya se hab�an
retirado los cuerpos. Hans Baur, el piloto de Hitler que tampoco estaba presente,
sostuvo la versi�n de que se envenen� previamente a dispararse, igual que Artur
Axmann citando a G�nsche, algo que contradec�a sus primeras explicaciones y adem�s
desmentido por el mismo G�nsche. Ni Linge ni G�nsche hablaron en ning�n momento de
envenenamiento y tampoco mencionaron el olor caracter�stico del �cido pr�sico en el
caso de Hitler, un envenenamiento previo que es adem�s extremadamente improbable
por razones forenses debido a la r�pida acci�n del �cido pr�sico. No tienen ning�n
fundamento tampoco las versiones que sostienen que Hitler se dispar� en la boca o
que fue un tiro de gracia de G�nsche o Linge.163?
Seg�n un primer relato oficial de los sovi�ticos Krebs se entrevist� con Vasili
Chuikov, mientras que otra versi�n afirma que lleg� a encontrarse con Zh�kov.169?
Seg�n el relato de Zh�kov, despu�s de informar a Stalin de la muerte de Hitler,
para encontrarse con Krebs envi� al cuartel general de Chuikov a su jefe de Estado
Mayor, Vasili Sokolovski.170?
Los sovi�ticos tambi�n hab�an tenido noticias del matrimonio de Hitler y Eva Braun
por medio de un prisionero civil que afirm� ser un t�cnico encargado de una
reparaci�n del sistema de ventilaci�n del b�nker, a cuya declaraci�n el NKVD no le
concedi� ninguna credibilidad.184?
La cita: �En alg�n periodo del futuro, no muy distante, como en cuesti�n de
siglos, es casi seguro que las razas civilizadas del hombre exterminar�n y
reemplazar�n a las razas salvajes en todo el mundo. Al mismo tiempo, los monos
antropomorfos, tal como el profesor Schaaffhausen ha se�alado, ser� sin duda
exterminados. La ruptura entre el hombre y sus aliados m�s cercanos entonces ser�
m�s amplia, porque intervendr� en el hombre en un estado m�s civilizado, como
podemos esperar, incluso que el de los cauc�sicos, y algunos monos tan inferiores
como el mandril, en lugar de como ahora [pasa] entre el negro o el australiano y el
gorila�; Charles Darwin, El origen del hombre (1871), Cap. VI, �En el lugar de
nacimiento y la antig�edad del hombre�.
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1990, la cifra considerada por los historiadores era de por lo menos 5,5 millones;
Adolf Eichmann, por su parte, hab�a se�alado a 6 millones como una probable
cantidad (cf. Evans, Richard J. El Tercer Reich en guerra, p�g. 409). Seg�n las
investigaciones de Michael Brenner, durante la Segunda Guerra mundial los nazis
asesinaron entre 5,6 y 6,3 millones de jud�os (Kleine J�dische Gechichte, M�nich:
Beck, C. H. 2008; Breve historia de los jud�os, Buenos Aires: La Marca y Goethe
Institut, 2011, pp. 299-300); Timothy Snyder habla de unos cinco millones
cuatrocientos mil (cf. Tierras de sangre. Europa entre Hitler y Stalin, Galaxia
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Enlaces externos
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