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HISTORY OF SCIENCE AND TECHNOLOGY

EUROPEAN PUPILS MAGAZINE 13 to 15 years SECTION


FASCINATING RESEARCHES AFFASCINANTI RICERCHE
IN CONTEMPORARY PHYSICS DELLA FISICA CONTEMPORANEA
FROM VERNE’S SCIENCE-FICTION DALLA FANTASCIENZA
TO THE PRESENT DAYS DI VERNE AI GIORNI NOSTRI
Rosario Toscano
Liceo Scientifico “Enrico Boggio Lera” - www.boggiolera.it
Via Vittorio Emanuele 346 – I-95124 Catania, Italy - boggiolera@interbusiness.it
letizia.marchese@tiscalinet.it

All those who are science - addicted Tutti coloro che hanno la passione
have certainly read some books of the per la scienza, hanno sicuramente letto
great French writer Jules Verne. His style qualche libro dello scrittore francese
has fostered love for discovery and dell’Ottocento Jules Verne. Il suo stile
exploration, challenging nature, which, narrativo ha reso a dir poco fervido
for every scientist worthy this name, is l’entusiasmo per la scoperta, l’amore
destined to be overpowered by man’s per l’esplorazione e la sfida con la natura
will. che, per ogni scienziato degno di questo
One century later Jules Verne can nome, è destinata a sottomettersi alla
be defined a pseudo-scientist, the pioneer volontà dell’uomo.
of science-fiction which, in the course of A distanza di oltre un secolo, Jules
Verne si può definire uno scienziato -
time, has become true. Today, in fact, it
profeta, pioniere di una fantascienza che
is possible to go “around of the world in
nel tempo si è trasformata in realtà.
80 days”, to travel “From the
Oggi, infatti, è possibile fare ”Il giro
Earth to the Moon” and to sail del mondo in 80 giorni”, viaggiare
“20,000 leagues under the sea“. ”Dalla terra alla luna” e arrivare a
In the future, a submarine ”20000 leghe sotto i mari”. A tale
laboratory studying the proposito, in un futuro prossimo, verrà
phenomenon of the neutrinos realizzato un laboratorio sottomarino
under the sea level will be che studierà il fenomeno dei neutrini
realised. This research, initially sotto il livello del mare. Questo studio,
merely linked to the inizialmente legato prettamente alla
experimentation in the field of sperimentazione nel campo della fisica,
physics, will spin off many avrà ricadute in molti settori scientifici
applications in several con applicazioni pratiche in varie
disciplines in many scientific discipline.
areas. Ma che cosa sono i neutrini? Essi
But what are the sono delle particelle elementari di massa
neutrinos? They are elementary piccolissima.
particles of the smallest mass. La scoperta dei neutrini è avvenuta
The discovery of the in seguito ad un esperimento, condotto
neutrinos was made by the presso un reattore nucleare, dagli
scientists Raines and Cowan scienziati Raines e Cowan.
during an experiment, near a L’ipotesi della loro esistenza era
stata formulata più di un quarto di secolo
nuclear reactor.

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The hypothesis of their existence had been prima, da Wolfgang Pauli (1931) allo scopo di spiegare
formulated more than a quarter of a century before, by alcuni fenomeni manifestatisi nel nucleo dell’atomo, e
the scientists Wolfgang Pauli (1931), in order to explain da Enrico Fermi che, nel 1934, accettò l’ipotesi di Pauli
some phenomena manifested in the nucleus of the atom, e giustificò l’esistenza dei neutrini con una opportuna
and by Enrico Fermi who, in 1934, accepted Pauli’s teoria matematica che definiva il neutrino particella
theory and justified the existence of the neutrinos with elettricamente neutra . Dopo la Seconda Guerra
a proper mathematical theory defining the neutrino an Mondiale, fu Bruno Pontecorvo a proporre l’uso dei
electronically neutral particle. After the Second World reattori nucleari come sorgenti sufficientemente intense
War, it was Bruno Pontecorvo who suggested the use da rendere possibile lo studio dei neutrini in laboratorio.
of the nuclear reactors as sufficiently intense sources L’attuale scenario della fisica del neutrino
to make the study of the neutrinos possible in a laboratory. evidenzia il grande progresso ottenuto in quasi un secolo
The present scenery of the physics of the neutrino di ricerche, dal momento della sua nascita fino ad oggi.
evidences the great progress obtained in nearly a century Tuttavia, sono ancora numerosi i misteri e gli affascinanti
of researches, from the beginning till the present day. interrogativi legati a queste particelle.
However, there are still many mysteries and fascinating Da alcuni anni, i fisici hanno effettuato i loro
questions aroused by these particles. For some years esperimenti nelle profondità del mare e nei ghiacci del
the physicists have carried out their experiments in the Polo Sud. Si sta verificando la possibilità di installare
depths of the sea and the ice grandi apparati ad alcuni chilometri di profondità. I
of the South Pole. There is the rilevatori, distribuiti su
opportunity to install great distanze dell’ordine di un
apparatuses to some kilometres chilometro, dovranno
individuare neutrini ad alta
of depth. The detectors,
energia originati da sorgenti
distributed on distances of a
cosmiche, attraverso la misura
kilometre, will have to identify
della luce prodotta dalle
high energy- neutrinos,
interazioni dei neutrini con
originated by cosmic sources,
l’acqua.
by measuring the light Tra i programmi di
produced by the interactions studio che sono portati avanti
of the neutrinos with water. utilizzando competenze
Among the study interdisciplinari, esiste anche
programs which are carried out “NEMO” (NEutrino Marine
thanks to various competences, Observatory). Ricordando
we can also mention “NEMO” (NEutrino Marine Verne, come poteva chiamarsi questo progetto se non
Observatory). No other name would be more suitable! NEMO? Questo laboratorio probabilmente nascerà in
This laboratory will probably be set up in Sicily. In Sicilia. Infatti, si stanno effettuando una serie di studi
fact, a series of oceanographic studies in the oceanografici nel Mediterraneo per individuare i siti
Mediterranean are being carried out in order to detect più adatti ad ospitare l’esperimento. Le problematiche
the areas more suitable to accommodate the experiment. legate alla realizzazione di tale studio, sono molteplici;
But a series of problems has to be solved. First of all fra queste vi è la necessità di realizzare strumenti ad
it is necessary to build a telescope with the necessary altra precisione che presentino le necessarie
specific mechanical and electronic characteristics. The caratteristiche meccaniche ed elettroniche. Il mondo
marine world is completely different from ours and in marino è completamente diverso dal nostro e per
order to realize whatever apparatus the scientists have realizzare esperienze valide bisogna fare i conti con la
to duly consider the submarine depth and soil. As the profondità e le caratteristiche del sottosuolo marino.
complexity of the study and the activities of the research Vista la complessità dello studio e delle attività di
connected are to be considered, international ricerca ad esso connesse è necessario condurle
collaboration, which is necessary in the case of NEMO, nell’ambito di collaborazioni internazionali che, nel
involves several countries in the Mediterranean area. caso di NEMO, coinvolgono diversi Paesi del bacino

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In conclusion, if physics is the science that del Mediterraneo.


studies the natural phenomena in order to give rational Inoltre, se la fisica per definizione è la scienza
explanations to them, usually expressed in mathematical che studia i fenomeni naturali al fine di trovare una
language, in the case of NEMO we can assert that spiegazione razionale, espressa di solito col linguaggio
physics is equally based both on experiment and on matematico, nel caso di NEMO si può affermare che
theory. Today the belief that the NEMO project can be essa si basa in ugual misura sia sull’esperimento che
realized in the next decades, is absolutely neither utopia sulla teoria.
nor science-fiction. The scientific spin-off that such a Oggi credere che il progetto NEMO si possa
project will have on many disciplines is not imaginable realizzare nei prossimi decenni, non è assolutamente
presently, but it is utopia né fantascienza. La ricaduta scientifica
certainly an avant-garde che tale progetto avrà su tante discipline al
project that will solve momento non è prevedibile, ma è sicuramente
problems in several all’avanguardia e consentirà di risolvere
scientific disciplines. problemi in vari campi della ricerca scientifica.

Neutrinos and Neutrini e Cosmologia


Cosmology Molti non conoscono la Cosmologia.
In the well- known Essa è la scienza che studia l’universo nella
theory of the Big Bang, sua globalità, allo scopo di interpretarne la
it is supposed that the struttura spaziale e la sua evoluzione nel tempo.
universe appeared Nella teoria del Big Bang - quella
without warning and that attualmente più diffusa - si suppone che
it was infinitely hot. One l’universo si sia originato all’istante, e che
of the great mysteries of fosse infinitamente caldo. Uno dei grandi
Cosmology regards the misteri della cosmologia riguarda l’origine
origin of the matter. della materia. I fisici
The physicists affermano che la materia
know that the matter can può essere generata
be created by energy. In dall’energia. In
a laboratory, the creation laboratorio, la creazione
of the matter is always della materia è sempre
compensated by compensata dall’anti-
antimatter. materia.
Today the physics Oggi la fisica del
of the microscopic world mondo microscopico si è
has blended with fusa con la cosmologia in
cosmology in one single una singola disciplina.
discipline. In fact, the new Infatti, le nuove idee della
ideas in the physics of fisica dell’alta energia
high energy are verified vengono sempre più
more often than ever in a spesso verificate in un
cosmological context and, vice versa, cosmology can contesto cosmologico e, viceversa, la cosmologia può
be used in order to place ties to the physics of particles. essere utilizzata per porre dei vincoli alla fisica delle
particelle.
Neutrinos and Volcanology Ma per quale motivo è così importante dare la
The observatory SN-1 (Submarine Network-1) caccia ai neutrini provenienti dallo spazio, in particolare
makes the physics of the neutrinos interact with dal sole? Perché lo studio di queste particelle può
volcanology. SN-1 is already placed in the Ionian sea permetterci di “leggere” all’interno del sole

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to a depth of 2105 (inaccessibile agli strumenti ottici). Inoltre i neutrini


m less than 25 km permettono di osservare gli eventi di inimmaginabile
east of Catania and potenza che hanno luogo quando si produce un “lampo”
with the task to di raggi gamma, il più violento fenomeno dell’universo.
detect seismic and
environmental Neutrini e Vulcanologia
signals. It is L’osservatorio SN-1 (Submarine Network-1),
equipped with an concretamente, mette in evidenza le interazioni tra la
independent fisica dei neutrini e la vulcanologia. SN-1 è già stato
system of data posto nel mar Ionio a 2105 m di profondità a meno di
acquisition which 25 km ad est di Catania ed ha il compito di rilevare
records, on hard segnali sismici. Esso è dotato di un sistema di
disk, messages acquisizione dati autonomo e registra, su hard disk,
about seismic messaggi di segnalazione degli eventi sismici.
events. Presently, Attualmente, l’osservatorio è dotato di un sistema di
the observatory is comunicazione idroacustica, che interagisce con un
equipped with a operatore a bordo di una nave. Tra non molto esso
hydro-acoustic verrà collegato con un cavo sottomarino, già deposto
communication sul fondo del mare dall’INFN (Istituto Nazionale di
system that Fisica Nucleare), che gli consentirà di avere
interacts with an un’alimentazione elettrica da terra e potrà trasmettere
operator on board in tempo reale i propri dati per la rilevazione di neutrini
of a ship. In a short di origine naturale. Si realizzerà così il primo
time it will be osservatorio sottomarino permanente al mondo.
connected with a Si sostiene che il nostro pianeta sia ormai vecchio
submarine cable, e spesso la Scienza cerca nuovi siti nei quali effettuare
already placed on nuovi esperimenti. L’ambiente marino, con la vastità
the marine bottom dei suoi fondali, oggi rappresenta l’ennesima sfida
by INFN, which vincente per la ricerca e il progresso della tecnologia.
will enable it to Concludendo, possiamo affermare che
work on electrical power from the shore and it will be passeranno ancora degli anni, ma esistono sin da adesso
able to transmit in real time the data for the survey of the tutti i presupposti per scoprire nuove tecniche, che
neutrinos of natural origin. Therefore the first permanent consentiranno ai posteri di trasformare in realtà le
submarine observatory in the world will be realised. ipotesi dei nostri giorni.

Bibliography Bibliografia
- Franco Foresta Martin, Dall’atomo al Cosmo – Editoriale - Franco Foresta Martin, Dall’atomo al Cosmo –
Scienza s.r.l. - Trieste, 2002 Editoriale Scienza srl - Trieste, 2002
- Carlo Bemporad, KamLAND – I Reattori Nucleari - Carlo Bemporad, KamLAND – I Reattori Nucleari
confermano l’oscillazione dei neutrini solari. From: “Dai confermano l’oscillazione dei neutrini solari. Da: “Dai
Quark alle Galassie”, INFN Magazine, n° 13 Feb. 2003 Quark alle Galassie”, Rivista dell’INFN, n°.13 Feb.
(pag. 4 e 5); 2003 (pag. 4 e 5);
- Fabrizio Murtas (web master), Data Web, www.infn.it - - Fabrizio Murtas (web master), Data Web, www.infn.it -
last update: 09/10/2002 ultimo aggiornamento: 09/10/2002

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- Fabrizio Murtas (web master), Data Web, www.infn.it - - Fabrizio Murtas (web master), Data Web, www.infn.it -
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