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Muchas personas opinan que las industrias metalúrgicas son fortuitas y que la ocupación es una tarea sórdida y,

en general, un tipo de negocio que no requiere tanto habilidad como mano de obra. Pero en cuanto a mí, cuando
reflexiono cuidadosamente sobre sus puntos especiales uno por uno, parece que está muy lejos de lo contrario.
Para que un minero debe tener la habilidad más grande en su trabajo, para poder saber, antes que nada, qué
montaña o colina, qué cocina o planicie, puede esperarse de la manera más rentable, o qué debe dejar solo; además,
debe entender las venas, las cuerdas y las costuras de las rocas. Entonces debe estar completamente familiarizado
con las muchas y variadas especies de tierras, jugos, gemas, piedras, mármoles, rocas, metales y compuestos.
También debe tener un conocimiento completo del método para hacer todas las obras subterráneas. Por último,
existen los diversos sistemas de ensayo de sustancias y de preparación para la fundición; y aquí de nuevo hay
muchos métodos totalmente diversos. Porque hay un método para el oro y la plata, otro para el cobre, otro para el
hierro, otro para el plomo, y el horno de hojalata y el bismuto "son diferentes de la carga. Aunque la evaporación
de los jugos es un arte completamente distinto del Irorn. La cirugía, y no deben ser consideradas de manera escasa,
ya que estos jueces también deben ser extraídos de la tierra sólida, o son producidos a partir de ciertos tipos de
carth y piedras que los mineros desentierran, varios de los juiccs no son los mismos. carecen de metales.
Nuevamente, su tratamiento no es simple, ya que es un método único para la sal común, otro para la socia 7, otro
para el alumbre, otro para el vitriolo, otro para el azufre y otro para el betún.
Además, hay muchas artes y ciencias que un minero no debe ignorar. Primero está la filosofía, para que pueda
discernir el origen, la causa y la naturaleza de las cosas subterráneas; para entonces será capaz de desenterrar las
vcins de manera fácil y ventajosa, y de obtener resultados más abundantes de su extracción. En segundo lugar,
existe la medicina, que puede ser capaz de cuidar de sus excavadoras y otros trabajadores, que no se encuentran
con las enfermedades a las que son más responsables que los trabajadores de otras ocupaciones, o si se
encuentran con ellos, que él El mismo puede ser capaz de curarlos o ver que los médicos lo hacen. En tercer
lugar, sigue la Astronomía, para que pueda conocer las divisiones de los cielos y desde ellos juzgar la dirección
de las venas. En cuarto lugar, existe la ciencia de la Inspección que puede ser capaz de estimar a qué
profundidad debe hundirse un pozo para llegar al túnel al que se dirige, y determinar los límites y límites de
estos trabajos, especialmente en profundidad. En quinto lugar, su conocimiento de la ciencia aritmética debe ser
tal que pueda calcular el costo en el que se incurrirá en la maquinaria y el funcionamiento de la mina. En sexto
lugar, su aprendizaje debe comprender la arquitectura, para que él mismo pueda construir las diversas máquinas
y el trabajo de madera requerido bajo tierra, o para poder explicar el método de la construcción a otros. Luego,
debe tener conocimiento de Dibujo, que puede dibujar planos de su maquinaria. Por último, está la Ley,
especialmente la que trata con los metales, que puede reclamar sus propios derechos, que puede asumir el deber
de dar a otros su opinión sobre asuntos legales, que no puede tomar los bienes de otro hombre y crear problemas
para sí mismo. , y que pueda cumplir sus obligaciones con otros de acuerdo con la ley.

Por lo tanto, es necesario que aquellos que se interesan por los métodos y preceptos de la minería y la metalurgia
lean estos y otros de nuestros libros de manera cuidadosa y diligente; o en cada punto deben consultar a expertos
en minería, aunque descubrirán que son pocos los expertos en todo el arte. Como regla general, un hombre
entiende solo los métodos de minería, otro posee el conocimiento de lavado 9, otro tiene experiencia en el arte
de la fundición, otro tiene el conocimiento de medir las partes ocultas de la tierra, otro es hábil en el arte de
hacer Las máquinas, y finalmente, otra que se aprende en derecho minero. Pero en cuanto a nosotros, aunque no
hayamos perfeccionado todo el arte del descubrimiento y la preparación de metales, al menos podemos ser de
gran ayuda para las personas estudiosas en su adquisición. Pero ahora abordemos el tema que hemos
emprendido. Ya que hay Siempre ha sido el mayor desacuerdo entre los hombres con respecto a los metales y la
formación, algunos elogios, otros condenándolos por completo, por lo tanto, he decidido que antes de impartir
mi
Instrucción, debo sopesar cuidadosamente los hechos con el fin de descubrir la verdad en este asunto.

Por lo tanto, puedo comenzar con la cuestión de la utilidad, que es doble, ya que puede preguntarse si el arte de la
minería es realmente rentable o no para aquellos que participan en él, o si es útil o no. El resto de la humanidad.
Los que piensan que la minería no es ventajosa para los hombres que siguen la ocupación afirman, en primer
lugar, que uno de cada cien que cava metales u otras cosas similares se beneficia de ello; y otra vez, que los
mineros, porque confían su riqueza segura y bien establecida a la dudosa y resbaladiza de la suerte, generalmente
se engañan a sí mismos y, como resultado, empobrecidos por los gastos y las pérdidas, al final pasan la vida más
amarga y miserable. Pero las personas que sostienen estos puntos de vista no perciben cómo la experiencia y la
experiencia de los mineros difieren de los ignorantes y los no expertos en el arte. Este último extrae el mineral sin
ninguna discriminación cuidadosa, mientras que el primero lo analiza y lo prueba, y cuando encuentra que las
vetas son demasiado estrechas y duras, o demasiado anchas y suaves, deduce que éstas no se pueden extraer de
manera rentable. Funciona solo los aprobados. ¿Qué nos sorprende entonces si encontramos que el incompetente
minero sufre una pérdida, mientras que el competente es recompensado por un abundante retorno de su extracción?
Lo mismo se aplica a los labradores. Para aquellos que cultivan tierras que son igualmente áridas, pesadas y áridas,
y en las cuales siembran semillas, no cosechen tan buena cosecha como aquellos que cultivan un suelo fértil y
suave y siembran su grano en eso. Y dado que, con mucho, el mayor número de mineros no están capacitados en
lugar de ser expertos en la técnica, se deduce que la minería es una ocupación rentable para muy pocos hombres
y una fuente de pérdidas para muchos más. Por lo tanto, la masa de los mineros que son bastante inexpertos e
ignorantes en el conocimiento de las venas no pocas veces pierden tanto el tiempo como los problemas ".

Dichos hombres están acostumbrados en su mayor parte a dedicarse a la minería, ya sea cuando, al ser ponderados
con las cadenas de deudas grandes y pesadas, han abandonado un negocio, o desean cambiar su ocupación, han
dejado el gancho y el arado; y así, si en cualquier momento un hombre así descubre vetas ricas u otros productos
mineros abundantes, esto ocurre más por la buena suerte que por cualquier conocimiento de su parte. Aprendemos
de la historia que la minería ha traído riqueza a muchos, ya que de escritos antiguos se sabe que las Repúblicas
prósperas, en particular algunos reyes y muchas personas privadas, han hecho fortunas a través de las minas y sus
productos. Este tema, mediante el uso de muchos ejemplos claros e ilustres, he analizado y explicado en el primer
Libro de mi trabajo titulado "De Veteribus et Noois Metallts", del cual es evidente que la minería es muy rentable
para aquellos que la brindan. cuidado y atencion

Nuevamente, quienes condenan a la industria minera dicen que no es en absoluto estable, y glorifican la agricultura
más allá de toda medida. Pero no veo cómo pueden decir esto con la verdad, ya que las minas de plata en Freiberg
en Meissen siguen sin agotarse después de 400 años, y las minas de plomo de Goslar después de 600 años. Una
prueba de ello se puede encontrar en los monumentos de la historia. Las minas de oro y plata de los pies de las
comunidades de Schemnitz y Cremnitz se han trabajado durante 800 años, y se dice que estos últimos son los
privilegios más antiguos de los habitantes. Luego algunos dicen que la ganancia de una mina individual es
inestable, como si fuera el único, el minero es, o debería depender de una sola mina, y como si muchos hombres
no tuvieran en común sus gastos en la minería, o como si uno experimentara En su arte, no se desvela otra vena,
si la fortuna no responde ampliamente a sus oraciones en el primer caso. El Nuevo Schonberg en Freiberg se ha
mantenido estable más allá de la memoria del hombre ...

No es mi intención restar valor a la dignidad de la agricultura, y las ganancias de la minería son menos estables,
lo admitiré siempre y fácilmente, ya que las venas a tiempo dejan de producir metales, mientras que los fondos
traen a Iorth. fmits todos los años. Pero aunque el negocio de la minería puede ser menos confiable, es más
productivo, de modo que, al calcularlo, se encuentra que la falta de estabilidad está compuesta por la
productividad. De hecho, el beneficio anual de una mina de plomo en comparación con el entusiasmo de los
mejores campos, es tres veces o al menos el doble. ¿Cuánto pierde la ganancia de las minas de oro o plata que la
ganada por la agricultura? Por lo tanto, Xenophon12 escribe con sinceridad y astucia acerca de las minas de plata
atenienses: "Hay una tierra de tal naturaleza que si siembras, no cosechas, pero si cavas, nutre mucho más que si
hubiera fructificado". Así que los agricultores tienen para sí mismos los fructíferos fondos y
cultivar las colinas fértiles por el bien de sus productos; pero déjenles a los mineros los valles sombríos y las
montañas estériles, para que puedan extraer de ellos, gemas y metales que pueden comprar, no solo los cultivos,
sino todas las cosas que se venden.

Los críticos dicen además que la minería es una ocupación peligrosa que perseguir, porque los mineros a veces
son asesinados por el aire pestilente que respiran; a veces sus pulmones se pudren; a veces los hombres perecen
al ser amontonados en masas de roca; a veces, cayendo de las escaleras hacia los ejes, se rompen los brazos, las
piernas o el cuello; y se agrega que no hay compensación que deba considerarse lo suficientemente grande como
para igualar los peligros extremos para la seguridad y la vida. Estos sucesos, lo confieso, son de una gravedad
excesiva, y además, están llenos de terror y pereza, por lo que debo considerar que los metales no deben ser
desenterrados en el ali, si tales cosas sucedieran con mucha frecuencia a los mineros. , o si no podían protegerse
de forma segura contra tales riesgos por cualquier medio. ¿Quién no preferiría vivir antes que poseer todas las
cosas, incluso los metales? Porque el que así perece no posee nada, sino que lo entrega a sus herederos. Pero como
rara vez suceden cosas como esta, y solo en la medida en que los trabajadores sean descuidados, no disuaden a
los mineros de ejercer su oficio más de lo que disuadiría a un carpintero de bis, porque uno de sus compañeros ha
actuado de manera imprudente y ha perdido a su hijo. La vida al caer de un edificio alto. Así pues, he respondido
a cada argumento que los críticos suelen ponerse delante de mí cuando afirman que la minería es una ocupación
indeseable, porque implica gastos con incertidumbre de retorno, porque es cambiable y porque es peligroso para
los que participan en ella. .

Ahora me acerco a los críticos que dicen que la minería no es útil para el resto de la humanidad, ya que no tienen
valor en sí mismos, gemas, metales y otros productos minerales. A esta admisión intentan extorsionarnos, en parte
con argumentos y ejemplos, en parte con tergiversaciones y abuso de nosotros. Primero, hacen uso de este
argumento: "La tierra <no oculta ni quita de nuestros ojos aquellas cosas que son útiles y necesarias para la
humanidad, sino por el contrario, como una madre benéfica y generosa que produce en gran parte de su
generosidad. y trae a la luz del día las hierbas, los vegetales, los granos y las frutas, y los árboles. Por otro lado,
los minerales se entierran muy por debajo de la profundidad del suelo, por lo tanto, no se deben buscar.
desenterrados por hombres malvados que, como dicen los pocts, son los productos de la Edad del Hierro ". Ovidio
censura su audacia en las siguientes líneas:

"Y no solo se requirió la rica tierra para proporcionar maíz y el sustento adecuado, sino que incluso los hombres
descendieron a las entrañas de la tierra, y desenterraron las riquezas, esos incentivos al vicio, que la tierra había
escondido y retirado a los tonos estigios. Luego apareció el hierro destructivo y el oro, más destructivo que el
hierro; luego surgió la guerra "13

Otro de sus argumentos es el siguiente: los metales no ofrecen ventajas a los hombres, por lo tanto, no debemos
buscarlos. Porque mientras que el hombre está compuesto de alma y cuerpo, ninguno de ellos necesita minerales.
El alimento más dulce del alma es la contemplación de la naturaleza, el conocimiento de las mejores artes y
ciencias, la comprensión de la virtud; y si le interesa la mente en cosas excelentes, si ejercita su cuerpo, estará
satisfecho con esta fiesta de pensamientos y conocimientos nobles, y no tendrá deseos de otras cosas. Ahora bien,
aunque el cuerpo humano puede estar contento con la comida y la ropa necesarias, los frutos de la tierra y los
animales de diferentes tipos le proporcionan una comida y bebida maravillosas, desde las cuales el cuerpo puede
ser adecuadamente alimentado y fortalecido y la vida prolongada hasta la vejez El lino, la lana y las pieles de
muchos animales proporcionan una gran cantidad de ropa de bajo precio; mientras que un tipo lujoso, no difícil
de conseguir, es el llamado material de serie, está provisto por la caída de los árboles y las redes del gusano de
seda. Para que el cuerpo no tenga absolutamente ninguna necesidad de los metales, tan ocultos en las
profundidades de la tierra y en su mayor parte muy
costoso. Por lo que se dice que esta máxima de Eurípides se aprueba en asambleas de sabios, y con buena razón
siempre estuvo en boca de Sócrates:

"Las obras de plata y púrpura son de uso, no para la vida humana, pero

más bien para trágicos ". 14

Estos críticos también elogian este dicho de Timocreon de Rhodes:

"Oh, Plutus invisible, querrías que nunca hubieras aparecido en la tierra o en el mar o en la tierra, sino que tuvieras
tu habitación en Tartarus y Acheron, porque de ti surgen todas las cosas malas que alcanzan a la humanidad" 15 .

Gratamente ensalzan estas líneas de Focylides:

"El oro y la plata son perjudiciales para los mortales; el oro es la fuente del crimen, la plaga de la vida y la ruina
de todas las cosas. ¡Ojalá no fueras un flagelo tan atractivo! A causa de ti surgirán robos, homicidios, guerra,
hermanos. Enloquecido contra los hermanos, y los hijos contra los padres ".

Esto de N aumachius también les agrada:

"El oro y la plata no son más que polvo, como las piedras que se encuentran dispersas en la playa de guijarros o
en las márgenes de los ríos".

Por otro lado, censuran estos versos de Eurípides:

"Pluto es el dios de los sabios; todo lo demás es simple y al mismo tiempo un engaño en las palabras".

Así que de la misma manera estas líneas de Theognis:

"¡Oh, Plutus, tú, el dios más bello y apacible! Mientras te tengo, por muy mala que sea, puedo ser considerado
bueno".

También culpan a Aristodemo, el espartano, lejos de estas palabras:

"El dinero hace al hombre; nadie que es pobre es bueno o honrado".

Y reprenden estas canciones de timocles:

"El dinero es la vida y el alma de los hombres mortales. El que no ha acumulado riquezas en sí mismo deambula
como un hombre muerto entre los vivos".

Finalmente, culpan a Menander cuando él escribió:

"Epicharmus afirma que los dioses son el agua, el viento, el fuego, la tierra, el sol y las estrellas. Pero opino que
los dioses de cualquier uso para nosotros son plata y oro; lejos, si los colocas en tu casa, puedes busca lo que
quieras. Las cosas de Alí fallarán a tu suerte; tierra, casas, esclavos, trabajos de plata; además, amigos, jueces y
testigos. Solo da, de esta manera tienes a los dioses para que te sirvan ".

Pero además de esto, el argumento más fuerte de los detractores es que los campos están devastados por las
operaciones mineras, razón por la cual los italianos de granjeros fueron advertidos por la ley de que nadie debería
excavar metales en la tierra y así dañar sus campos muy fértiles, sus viñedos y sus tumbas de olivo. También
argumentan que los bosques y las tumbas están talados, lejos se necesita una cantidad infinita de maderas,
máquinas y fundición de metales. Y cuando se talan los bosques y las tumbas, se exterminan las bestias y las aves,
muchas de las cuales proporcionan un hombre agradable y agradable. Además, cuando se lavan los minerales, el
agua que se ha utilizado envenena los arroyos y arroyos, y destruye los peces o los expulsa. En consecuencia, los
habitantes de estas regiones, a causa de la devastación de sus campos, bosques, tumbas, riachuelos y ríos,
encuentran grandes
Dificultad para obtener lo necesario para la vida, y debido a la destrucción de la madera, se ven obligados a un
mayor gasto en la construcción de edificios. Así se dice, está claro para todos que hay un mayor detrimento de la
minería que el valor de los metales que produce la minería.

Entonces, en una feroz disputa, claman, mostrando con ejemplos como en barbecho que todo gran hombre se ha
contentado con la virtud y ha despreciado los metales. Elogian a Bias porque estimaba los metales simplemente
como juguetes de la fortuna, no como su verdadera riqueza. Cuando sus enemigos habían capturado a su Priene
natal y sus ciudadanos cargados de cosas preciosas se habían lanzado a la fuga, el onc le preguntó por qué no se
había llevado ninguno de sus bienes y respondió: "Yo llevo todos mis posesiones conmigo ". Y se dice que
Sócrates, después de haber recibido veinte minas enviadas a él por Aristipo, un discípulo agradecido, las rechazó
y le envió las órdenes por orden de su conciencia. Aristipo, siguiendo su ejemplo en este asunto, despreciaba el
oro y lo consideraba sin valor. Y una vez que él estaba haciendo un viaje con sus esclavos, y ellos, ladeo con el
oro, fueron demasiado despacio, les ordenó que se quedaran con todo lo que pudieran cargar sin angustia y que
tiraran el resto16.

Además, Anacreón de Teos, un poeta antiguo y noble, porque había estado preocupado por ellos durante dos
noches, retomó los cinco talentos que le había dado Polícrates, diciendo que no valían la pena por la ansiedad que
había sufrido por su cuenta. . De la misma manera, príncipes célebres y extremadamente poderosos han imitado
a los filósofos en sus creencias y desprecio por el oro y la plata. Hubo, por ejemplo, Phocion, el ateniense, que fue
nombrado general del ejército tantas veces, y que, cuando Alejandro, el rey de Macedonia, le envió una gran
cantidad de oro como regalo, lo consideró insignificante y desdeñado. . Y Marco Curio ordenó que el oro fuera
llevado a los samnitas, al igual que Fabricio Luscinus con respecto a la plata y el cobre. Y ciertas Repúblicas han
prohibido a sus ciudadanos el uso y empleo del oro y la plata por ley y ordenanza; Los lacedemonianos, por los
decretos y ordenanzas de Lycurgus, solían diligentemente preguntar a sus ciudadanos si poseían alguna de estas
cosas o no, y el poseedor, cuando fue capturado, fue castigado de acuerdo con la ley y la justicia. Los habitantes
de una ciudad en el Tigris, llamada Babytace, enterraron su oro en el suelo para que nadie lo usara. Los escitas
condenaron el uso del oro y la plata para que no se volvieran avariciosos.

Además se revientan los metales; En primer lugar, la gente maltrata abiertamente al oro y la plata y los llama
plagas mortales y nefastas de la raza humana, porque los que los poseen están en el mayor peligro, o los que no
tienen lazos para los poseedores de la riqueza, y así de nuevo y Nuevamente los metales han sido la causa de la
destrucción y la ruina. Por ejemplo, Polymnestor, el Rey de Tracia, para obtener la posesión de bis Gold, mató a
Polydorus, a su noble huésped y al hijo de Priamo, a su suegro y viejo amigo. Pygmalion, el Rey de Tiro, para
poder apoderarse de tesoros de oro y plata, mató al marido de su hermana, un sacerdote, sin tener en cuenta ni el
parentesco ni la religión. Por amor al oro, Eriphyle traicionó a su esposo Amphiaraus a su enemigo. Del mismo
modo, Lasthenes traicionó la ciudad de Olynthus a Philip of Macedon. La hija de Spurius Tarpeius, habiendo sido
sobornada con oro, admitió a los Sabines en la ciudadela de Roma. Claudio Curio vendió su país por oro a César,
el dictador. El oro también fue la causa de la caída de Esculapio, el gran médico, que se creía que era el hijo de
Apolo. De manera similar, Marcus Crassus, a través de su ansioso deseo por el oro de los partos, fue
completamente vencido junto con su hijo y once legiones, y se convirtió en la broma de sus enemigos: porque

Vertió oro líquido en la boca abierta del inmenso Craso, diciendo: "Has tenido mucho sed, ahora bebes gol d".
Pero ¿por qué necesito citar aquí estos muchos ejemplos de la historia? 17 Es casi nuestra experiencia diaria
aprender que, por el bien de la obtención de oro y plata, las puertas se abren, las paredes se perforan, los malvados
viajeros son golpeados por payasos por rapaces y crueles Hombres nacidos del robo, sacrilegio, invasión y robo.
Vemos ladrones atrapados y ensartados antes de nosotros, personas sacrílegas quemadas vivas, miembros de
ladrones rotos en el mundo, guerras libradas por la misma razón, que no solo son destructivas para aquellos contra
quienes son librados, sino también para quienes portan ellos en. No, pero ellos dicen que los metales preciosos
son más que cualquier vicio, como la reducción de la mujer, el adulterio y la falta de castidad, en resumen, los
delitos de violencia contra la persona. Por lo tanto, los Poetas, cuando representan a Jove se transformaron en una
lluvia dorada y cayeron en el regazo de Danae, simplemente significan que él tenía un camino seguro por el uso
del oro, por el cual podría entrar en la torre con el propósito de violar la doncella. Además, la fidelidad de muchos
hombres es derrocada por el amor al oro y la plata, se compran las sentencias judiciales y se cometen innumerables
delitos. En verdad, como dice Propertius:

"Esto es indecable de la Edad de Oro. Las mayores recompensas provienen del oro; el oro lovc se gana; el oro se
destruye la fe; el oro se compra la justicia; la ley sigue el rastro del oro, mientras que la modestia pronto lo seguirá
cuando se cumpla la ley". ido."

Diphilus dice:

"Considero que nada es más poderoso que el oro. Por eso, todas las cosas se desgarran; todas las cosas se
cumplen".

Por lo tanto, todos los más nobles y mejores desprecian estas riquezas, merecidamente y

Con justicia, y estimarlos como nada. Y esto lo dice el viejo en Plauto:

"Odio el oro. A menudo he impulsado a muchas personas a equivocarse.

hechos."

También en este país, los poetas están llenos de reproches punzantes contra el dinero acuñado con oro y plata. Y
especialmente Juvenal hizo:

"Dado que la majestad de la riqueza es lo más sagrado entre nosotros;

aunque, oh pernicioso dinero, todavía no habitas en un templo, ni hemos erigido altares al dinero ".

Y en otro lugar:

"El dinero desmoralizador introdujo por primera vez las costumbres aduaneras, y la riqueza voluptuosa debilitó
nuestra raza con un lujo vergonzoso". 18

Y muchos elogian con vehemencia el sistema de trueque que los hombres utilizaban antes de que se creara el
dinero, y que incluso ahora se obtiene entre ciertos pueblos simples.

Y luego levantan una gran protesta contra otros metales, como el hierro, el bronceado, que dicen que nada más
pernicioso podría haber sido llevado a la vida del hombre. Lejos se emplea en la fabricación de espadas, jabalinas,
lanzas, picas, flechas-armas por las cuales se muelen las mcn, y que causan matanzas, robos y guerras. Estas cosas
conmovieron tanto la ira de Plinio que escribió: "El hierro se usa no solo en las batallas mano a mano, sino también
para formar los misiles alados de la guerra, a veces lanzando motores lejanos, a veces lanzas lejanas, en ocasiones
incluso flechas lejanas. Lo veo como el fruto más mortal del ingenio humano. Lejos de traer a la Muerte más
rápidamente, le hemos dado alas al hierro y le hemos enseñado a volar ". 19 La lanza, la flecha del arco o el rayo
de la catapulta y otros motores pueden ser conducidos al cuerpo de un solo hombre, mientras que la bola de cañón
de hierro disparada a través del aire, puede atravesar los cuerpos de muchos hombres, y no hay mármol ni piedra.
objetar tan fuerte que no puede ser destrozado por la fuerza y el impacto. Por lo tanto, nivela las torres más altas
hasta el suelo, rompe y destruye los muros más fuertes. Ciertamente, los balistas que lanzan piedras, los arietes y
otros antiguos motores de guerra que rompen los muros de las fortalezas y lanzan fortalezas, parecen tener poco
poder en comparación con nuestro actual cañón. Estos emiten horribles sonidos y ruidos, no menos que truenos,
destellos de fuego brotan de ellos como los relámpagos, golpeando, aplastando y destrozando edificios, emitiendo
llamas y prendiendo fuego incluso cuando los relámpagos. De modo que, con más justicia, se podría decir de los
hombres impíos de nuestra época que de Salmoneus de la antigüedad, que habían arrebatado un rayo de Júpiter y
se lo habían arrebatado de las manos. No, más bien, se ha enviado desde las regiones infernales a la tierra esta
fuerza lejos de la destrucción de los hombres, de modo que la Muerte pueda arrebatarse a sí misma la mayor
cantidad posible de un golpe.

Pero como los mosquetes hoy en día rara vez están hechos de hierro, y los grandes nunca, sino una cierta mezcla
de cobre y estaño, confieren más predicciones sobre el cobre y el estaño que sobre el hierro. También a este
respecto, ellos mentían al toro de bronce de Falaris, el buey de bronce de la gente de Gametus, bastidores en forma
de perro de hierro o un caballo, esposas, grilletes, cuñas, ganchos y platos al rojo vivo. Atrapados con crueldad
por tales instrumentos, las personas son obligadas a confesar los crímenes y las malas acciones que nunca han
cometido, y los hombres inocentes son torturados hasta la muerte por cada clase de tormento concebible.

También se afirma que el plomo es un metal pestilente y nocivo, formen

son castigados por meaos oí plomo fundido, como Horace describe en la oda dirigida a la Diosa Fortuna: "La
crueles necesidades siempre va antes de llevar en su mano descarada las puntas y las cuñas, mientras que el
horrible gancho y

Tampoco falta el plomo fundido. "2º En su deseo de excitar mayor odio.

lejos de este metal, no guardan silencio sobre las bolas de plomo de los mosquetes, y en ellas encuentran la causa
de las heridas y la muerte.

Sostienen que, en la medida en que la Naturaleza ha ocultado los metales muy por dentro

Las profundidades de la tierra, y debido a que no son necesarias para la vida humana, son rechazadas y repudiadas
por los más nobles, y no deben ser extraídas, y viendo que cuando salen a la luz siempre han demostrado ser la
causa de grandes males. De ello se deduce que la minería no es útil para la humanidad, sino que, por el contrario,
es dañina y destructiva. Severa! Los hombres buenos han estado tan perturbados por estas tragedias que conciben
un odio intensamente amargo hacia los metales, y desean absolutamente que los metales nunca hayan sido creados,
o que se hayan creado, que nadie los haya desenterrado. Cuanto más elogio la singular honestidad, inocencia y
bondad de tales hombres, más ansioso estaré de eliminar por completo y erradicar todos los errores de sus mentes
y revelar la visión sensata, que es que los metales son más útiles para la humanidad.

En primer lugar, entonces, quienes hablan mal de los metales y se niegan a

haz uso de ellos, no veas que acusan y condenan como malvado al Creador, cuando afirman que Él formó algunas
cosas en vano y sin una buena causa, y por eso lo consideran como el Autor de los males, cuya opinión ciertamente
no es digna De hombres piadosos y sensatos.

En el siguiente lugar, la tierra no oculta los metales en sus profundidades porque no desea que los hombres los
desenterren, sino porque la naturaleza providente y sagaz le ha asignado a cada una su lugar. Los genera en las
venas, cuerdas y costuras en las rocas, como en recipientes y recipientes especiales para tal material. Los metales
no se pueden producir en los otros elementos porque los materiales para su
La formación está faltando. Porque si se generaban en el aire, una cosa que rara vez ocurre, no podían encontrar
un lugar de descanso firme, pero por su propia fuerza y peso se depositarían en el suelo. Al ver entonces que los
metales tienen su lugar de residencia adecuado en las entrañas de la tierra, ¿quién no ve que estos hombres no
llegan a sus conclusiones con una buena lógica?

Dicen: "Aunque los metales se encuentran en la tierra, cada uno está ubicado en su propio lugar donde se originó,
pero debido a que se encuentran así encerrados y ocultos a la vista, no deben retirarse". Pero, para refutar estos
ataques, que son tan molestos, en nombre de los metales, los peces, que capturamos, escondidos y ocultos aunque
estén en el agua, incluso en el mar. De hecho, es mucho más extraño que el hombre, un animal terrestre, busque
en el interior del mar que las entrañas de la tierra. Porque a medida que las aves nacen para volar libremente por
el aire, también lo hacen los peces que nadan a través de las aguas, mientras que a otras criaturas la Naturaleza les
ha dado a la tierra que podrían vivir en ella, y particularmente al hombre para que la cultive y la extienda. De sus
cavems metales y otros productos minerales. Por otro lado, dicen que comemos pescado, pero ni el hambre ni la
sed son eliminados por los minerales, ni son útiles para vestir el cuerpo, que es otro argumento por el cual estas
personas se esfuerzan por demostrar que los metales no deben eliminarse. Pero el hombre sin metales no puede
proporcionar las cosas que necesita para la comida y la ropa. Porque, a pesar de que el producto de la tierra produce
la mayor abundancia de alimentos para la nutrición de nuestros cuerpos, no se puede realizar y completar el trabajo
sin herramientas.

El terreno en sí mismo está cubierto con arados y gradas, los tallos duros y las partes superiores de las raíces se
rompen y se desentierran con un abadejo, la semilla sembrada es desgarrada, el campo de comunicación se quita
y desbrozan; el grano maduro con parte del tallo se corta con guadañas y se trilla en el suelo, o sus orejas se cortan
y se almacenan en el establo y luego se baten con mayales y se rematan con abanicos, hasta que finalmente el
grano puro se almacena en el granero , de donde se vuelve a producir cuando la ocasión lo exige o surge la
necesidad. Nuevamente, si deseamos obtener frutos mejores y más productivos de árboles y arbustos, debemos
recurrir al cultivo, la poda y el injerto, que no se pueden hacer sin herramientas. Incluso sin recipientes, no
podemos mantener ni retener líquidos, como leche, miel, vino o aceite, ni se podría cuidar a tantos seres vivos sin
edificios para protegerlos de la lluvia prolongada y el frío intolerable. La mayoría de los instrumentos rústicos
están hechos de hierro, como compartimientos para arados, vigas compartidas, collares, dientes de gradas,
azadones, aviones, tenedores, cortadores de paja, tijeras de podar, podadores, espadas, lanzas, tenedores y
cortadores de malezas. . Los recipientes también están hechos de cobre o plomo. Tampoco son instrumentos de
madera o recipientes hechos sin hierro. No se podrían construir bodegas, molinos de aceite, establos o cualquier
otra parte de un edificio agrícola sin herramientas de hierro. Luego, si el toro, el gato, la cabra o cualquier otro
animal doméstico es llevado del pasto al carnicero, o si el cazador trae de la granja un pollo, una gallina o un
capanán para el cocinero, ¿podría alguno de ¿Se cortan y dividen estos animales sin hachas y cuchillos?

? No necesito decir nada aquí sobre las ollas de bronce y cobre para cocinar, ya que para estos fines se podría
hacer uso de vasijas de barro, pero incluso estos a su vez no podrían ser hechos y fabricados por el alfarero sin
herramientas, ya que ningún instrumento puede ser hecho de Madera sola, sin el uso de hierro. Además, la caza,
la caza de aves y la pesca proveen de alimento al hombre, pero cuando el ciervo ha sido atrapado, ¿el cazador no
lo traslada con su lanza? Mientras está de pie o corre, ¿no lo perfora con una flecha? ¿O perforarlo con una bala?
¿Acaso el cazador no mata de la misma manera al ave de corral o al faisán con una flecha? ¿O no descarga en su
cuerpo la bola del mosquete? No voy a hablar de las trampas y otros instrumentos con los que se atrapa la gallina,
el pichón de la madera y otras aves silvestres, no sea que persiga casos solos y demasiado pequeños. Finalmente,
con su anzuelo y su red, ¿el pescador no captura los peces en el mar, en los lagos, en los estanques o en los ríos?
Pero el gancho es de hierro, y algunas veces vemos pesas de plomo o hierro adheridas a la red. Y la mayoría de
los peces que se capturan se cortan después y se embeben con cuchillos y hachas. Pero, más que suficiente se ha
dicho sobre el tema de los alimentos.

Ahora hablaré de ropa, que está hecha de lana, lino, telas,


Pelo, piel o cuero. Primero se esquilan las ovejas, luego se peina la lana. A continuación, se extraen los hilos,
mientras que posteriormente se suspende la urdimbre en la lanzadera por debajo de la cual pasa la lana. Al ser
golpeado por el peine, la tela se forma a partir de hilos solos o de hilos y pelos. El lino, cuando se recolecta,
primero se tira de los ganchos. El toen se sumerge en agua y luego se seca, se bate con un mazo pesado, se carda,
luego se extrae en hilos y, finalmente, se teje en tela. ¿Pero tiene el artesano o tejedor de la tela algún instrumento
que no sea de hierro? ¿Se puede hacer madera sin la ayuda del hierro? La tela o la tela debe cortarse en largos
para el sastre. ¿Se puede hacer esto sin cuchillo o con tijeras? ¿Puede el sastre coser alguna prenda sin aguja?
Incluso los pueblos que viven más allá de los mares no pueden cubrir sus cuerpos, hechos de plumas, sin estos
mismos implementos. Los peleteros tampoco pueden prescindir de ellos para coser las pieles de ningún tipo de
animales. El zapatero necesita un cuchillo para cortar el cuero, otro para rasparlo y un punzón para perforarlo
antes de que pueda hacer zapatos. Estos revestimientos para el cuerpo están tejidos o cosidos. Los edificios
también, que protegen el mismo cuerpo de la lluvia, el viento, el frío y el calor, no están construidos sin hachas,
sierras y sinfines.

Pero ¿qué necesidad de más palabras? Si eliminamos metales del servicio.

del hombre, se eliminan todos los métodos para proteger y mantener la salud y preservar más cuidadosamente el
curso de la vida. Si no hubiera metales, roen pasaría una existencia horrible y miserable en medio de bestias
salvajes; Volverían a las bellotas y frutas y bayas del bosque. Se alimentarían de las hierbas y raíces que arrancaron
con sus uñas. Cavarían cuevas para tumbarse por la noche, y de día vagarían por el bosque y las llanuras al azar
como bestias, y en la medida en que esta condición sea absolutamente indigna de la humanidad, con su espléndida
y gloriosa dotación natural, cualquiera podrá ¿Ser tan tonto u obstinado como para no permitir que los metales
sean necesarios para la comida y la ropa y que tiendan a preservar la vida?

Además, como los mineros excavan casi exclusivamente en montañas por lo demás improductivas, y en valles
invertidos en la penumbra, causan daños leves a los campos o ninguno en absoluto. Por último, cuando se talan
maderas y claros, se pueden sembrar con grano después de que se hayan eliminado de las raíces de arbustos y
árboles. Estos nuevos campos pronto producen cosechas ricas, de modo que reparan las pérdidas que sufren los
habitantes por el aumento del costo de la madera. Además, con los metales que se derriten del mineral, las aves
sin número, las bestias comestibles y los peces se pueden comprar en otros lugares y llevarlos a estas regiones
montañosas.

Pasaré a las ilustraciones que he mencionado. Sesgo de Priene, cuando su

País fue tomado, llevado fuera de la ciudad ninguno de sus objetos de valor. Un hombre tan fuerte con tal
reputación de sabiduría no tenía necesidad de temer el peligro personal del enemigo, pero en verdad esto no se
puede decir de él porque rápidamente tomó vuelo; No me parece tan importante despojarse de sus bienes, porque
había perdido su casa, sus propiedades e incluso su país, de lo que nada es más precioso. No, debo convencerme
del desprecio y desprecio de Bias por este tipo de posesiones, si antes de que su país fuera capturado, las había
otorgado libremente a sus relaciones y amigos, o se las había distribuido a los más pobres, por lo que podría haber
hecho libremente. sin duda. Mientras que su conducta, que los griegos admiran tanto, se debió, al parecer, a su
expulsión por parte del enemigo y al miedo. Sócrates en verdad no despreció el oro, pero no aceptaría dinero por
su enseñanza. En cuanto a Aristipo de Cirene, si hubiera reunido y guardado el oro que ordenó a sus esclavos que
tirara, podría haber comprado las cosas que necesitaba para los necáricos de la vida, y no lo haría, por razones de
bis povertv, habiendo obligado a bccn a adular al tirano Dionisio, ni él habría sido llamado por él un perro del rey.
Por esta razón, I-Ioracc, al hablar de Damasipo al revocar a Staberus por valorar a los ricos, dice:
"¿Qué relación tiene el Griego con Aristipo con este tipo? El que ordenó a sus esclavos que arrojaran el oro en
medio de Libia porque no eran demasiado lentos, impacientes por el peso de su carga, que de estos dos hombres
está más loco" ? "21

Loco, en efecto, es el que hace más riquezas que de virtud. Loco también es él quien los rechaza y considera que
no valen nada, en lugar de usarlos con razón. Sin embargo, en cuanto al oro que Aristipo en otra ocasión arrojó al
mar desde un bote, esto lo hizo con una mente sabia y prudente. Al enterarse de que era un barco pequeño en el
que navegaba, y temiendo por su vida, contó su oro y luego lo arrojó al mar por su propia voluntad, gimió como
si lo hubiera hecho de mala gana. Pero luego, cuando se escapó del peri !, dijo: "Es mejor que este oro se pierda,
en vez de que yo haya perecido por eso". Que se conceda que algunos filósofos, así como Anacreon de Teos,
despreciaron el oro y la plata. Anaxágoras de Clazomenae también renunció a sus granjas de ovejas y se convirtió
en un pastor. También embellece a los tebanos, y le molesta que su patrimonio y otros tipos de riqueza le causen
preocupación, y que, por lo tanto, se distraiga de su mente, renuncie a una propiedad valorada en diez talentos y
tome una capa y una billetera en la pobreza que le corresponde. Todo su pensamiento y sus esfuerzos hacia la
filosofía. ¿Es cierto que debido a que estos filósofos despreciaron el dinero, todos los demás rechazaron la riqueza
en ganado? ¿Se negaron a cultivar tierras o morar en casas? Por otro lado, ciertamente hubo muchos que, aunque
ricos, se hicieron famosos en la búsqueda del aprendizaje y en el conocimiento de las leyes divinas y humanas,
como Aristóteles, Cicerón y Séneca. En cuanto a Phocion, no le parece honesto aceptar el oro que le envió
Alexander.

Porque si él hubiera accedido a usarlo, tanto el rey como él mismo habrían incurrido en el odio y la aversión de
los atenienses, y estas personas fueron tan poco ingratas con este excelente hombre que lo obligaron a beber la
cicuta. Por lo que habría sido menos para Marcus Curius y Fabricius Luscinus que aceptar el oro de sus enemigos,
quienes esperaban que por estos medios

esos líderes podrían ser corrompidos o se volverían odiosos para sus compañeros

Los ciudadanos, cuyo propósito es causar disensiones entre los romanos y destruir la República por completo. Sin
embargo, Lycurgus debería haber dado instrucciones a los espartanos sobre el uso del oro y la plata, en lugar de
abolir las cosas buenas en sí mismas. En cuanto a los Babytacenses, ¿quién no ve que no tienen sentido y son
envidiosos? Porque con su oro podrían haber comprado cosas que necesitaban, o incluso haberlo dado a los
pueblos vecinos para que se unieran más estrechamente a sí mismos con regalos y favores. Finalmente, los escitas,
al condenar el uso del oro y la plata solos, no se liberaron completamente de una varice, porque aunque no los
disfruta, uno que puede poseer otras formas de propiedad también puede volverse avaricioso.

Ahora respondamos a los ataques lanzados contra los productos de las minas. En primer lugar, llaman al oro y la
plata el azote de la humanidad porque son la causa de la destrucción y la ruina de sus poseedores. Pero de esta
manera, ¿no podríamos llamar a la humanidad algo que poseemos, ya sea un caballo, una prenda o cualquier otra
cosa? Porque, si uno monta un caballo espléndido, o viaja bien vestido, le daría ocasión a un ladrón para que lo
matara. ¿No podemos entonces montar a caballo, sino viajar a pie, porque un ladrón una vez cometió un asesinato
para poder robar un caballo? ¿O no debemos poseer ropa, porque un vagabundo con una espada ha tomado la vida
de un viajero para poder robarle su ropa? La posesión de oro y plata es similar. Al ver que rnen no puede hacer
convenientemente todas estas cosas, deberíamos estar en guardia contra los ladrones, y como no siempre podemos
protegernos de sus manos, es deber del magistrado tomar el poder de los malvados y villanos para la tortura, y Si
es necesario, para su ejecución.
Nuevamente, los productos de las minas no son ellos mismos la causa de la guerra. Así, por ejemplo, cuando un
tirano, inflamado por la pasión de una mujer de gran belleza, hace la guerra a los habitantes de su ciudad, la culpa
está en la lujuria desenfrenada del tirano y no en la belleza de la mujer. Del mismo modo, cuando otro hombre,
cegado por la pasión por el oro y la plata, hace la guerra a un pueblo rico, no debemos culpar a los metales sino
transferir toda la culpa a la avaricia. Por acciones frenéticas y acciones vergonzosas, que suelen debilitar y
deshonrar leyes naturales y civiles, se originan en nuestros propios vicios. Por lo tanto, Tibulo se equivoca al
echarle la culpa de la guerra al oro, cuando dice: "Esto es culpa del oro de un rico rico; no hubo guerras cuando
se usaron copas de haya en banquetes". Pero Virgil, hablando de Polymnestor, dice que el crimen del asesino se
basa en la avaricia:

"Él rompe todas las leyes; asesina a Polydorus, y obtiene oro por medio de la violencia. ¿A qué no conducirás
corazones mortales, maldecirás hambre por oro?"

Y nuevamente, con justicia, dice, hablando de Pigmalión, que mató a Sichaeus:

"Y cegado por el amor al oro, lo mató desprevenido con una espada furtiva". 22

Para la lujuria y el entusiasmo, después de que el oro y otras cosas se vuelvan ciegos, y esta avaricia perversa por
el dinero, todos los hombres en todos los tiempos y lugares han considerado deshonrosos y criminales. Además,
aquellos que han sido tan adictos a la avaricia como a ser sus esclavos siempre han sido considerados como malos
y sórdidos. Del mismo modo, también, si por medio del oro y la plata y las gemas los hombres pueden vencer la
castidad de las mujeres, corromper el honor de muchas personas, sobornar el curso de la justicia y cometer
innumerables iniquidades, no se debe culpar a los metales, sino a los culpables. las pasiones malignas de los
hombres que se inflaman y encienden; o está bien para los deseos ciegos e impíos de sus mentes. Pero aunque
estos ataques contra oro y silicio pueden ser direccionados especialmente contra la guerra, se debe a que las críticas
deben ser mct, y esto puede hacerse solo por 011. El dinero es bueno para aquellos que lo utilizan wcll; Trae
pérdida y cvil a quienes lo usan mal. Hcncc, muy acertadamente, Hornee dice:

"¿No sabes el valor del dinero; y para qué sirve?

Compra pan, verduras y una pinta de vino. "Y otra vez en otro lugar:

"La riqueza acumulada es el amo o esclavo de cada poseedor; debe seguir, en lugar de conducir, la 'cuerda
retorcida'. "2ª

Cuando los hombres ingeniosos e inteligentes consideraban cuidadosamente el sistema de trueque, que los
hombres ignorantes habían empleado y que incluso hoy en día son utilizados por ciertas razas incivilizadas y
bárbaras, parecía tan problemático y laborioso que inventaron el dinero. De hecho, no se podría haber ideado nada
más útil, porque una pequeña cantidad de oro y plata es tan valiosa como las cosas pesadas y pesadas; Y así, los
pueblos muy distantes entre sí pueden, mediante el uso del dinero, comerciar muy fácilmente en aquellas cosas
que la vida civilizada apenas puede prescindir.

Las maldiciones que se pronuncian contra el hierro, el cobre y el plomo no tienen peso para los hombres prudentes
y sensatos, porque si se eliminaran estos metales, los hombres, a medida que su ira aumentaba y su furia se
desbocaba, seguramente pelearían como bestias salvajes con puños. , tacones, uñas, y dientes. Se golpearían entre
sí con palos, se golpearían con piedras o arrojarían a sus enemigos al suelo. Además, un hombre <no ve a Kili a
otro solo con hierro, sino que mata por medio de veneno, hambre o sed. Puede agarrarlo por la garganta y
estrangularlo; puede enterrarlo vivo en el suelo; puede sumergirlo en agua y sofocarlo; él puede quemarlo o
colgarlo; para que él
Puede hacer de cada elemento un participante en la muerte de los hombres. O, finalmente, un hombre puede ser
arrojado a las bestias salvajes. Otro puede ser cosido totalmente excepto su cabeza en un saco, y así ser devorado
por gusanos; o puede ser sumergido en agua hasta que las serpientes de mar lo hagan pedazos. Un hombre puede
ser hervido en aceite; puede ser engrasado, atado con cuerdas y dejado expuesto para ser picado por moscas y
avispones; puede ser condenado a muerte mediante azotes con palos o golpes con garrotes, o ser derribado por
lapidación, o arrojado desde un lugar alto. Además, un hombre puede ser torturado de más maneras que uno sin
el uso de metales; como cuando el verdugo quema las ingles y las axilas de su víctima con cera caliente; o coloca
un paño en su boca gradualmente, de modo que al respirar lo introduzca lentamente en su garganta. el verdugo lo
retira de repente y violentamente; o las manos de la víctima están atadas a su espalda, y poco a poco lo atraen con
una cuerda y luego las dejan caer de repente. O, de manera similar, puede estar atado a una viga y una piedra
pesada sujeta por una cuerda a su cuerpo, o, finalmente, sus miembros pueden desgarrarse. De estos ejemplos
vemos que no se debe condenar a los metales, sino a nuestros vicios, como la ira, la crueldad, la discordia, la
pasión por el poder, la avaricia y la lujuria.

La siguiente pregunta surge, si deberíamos contar los metales entre el número de cosas buenas o clasificarlos entre
los malos. Los peripatéticos consideraban toda la riqueza como algo bueno, y se limitaban a decir que los externos
no tenían nada que ver con la mente ni con el cuerpo. Bueno, ¡que las riquezas sean una externa! cosa. Y, como
dijeron, muchas otras cosas pueden ser clasificadas como buenas si está en poder de usarlas bien o mal. Para los
buenos los emplean para bien, y para ellos son útiles. Los malvados los usan mal, y para ellos son dañinos. Hay
un dicho de Sócrates, que así como el vino está influenciado por el barril, el carácter de las riquezas es como sus
poseedores. Los estoicos, cuya costumbre es discutir sutil y agudamente, aunque no ponen la riqueza en la
categoría de las cosas buenas, no la cuentan entre las malas, sino que la ubican en esa clase que se denomina
neutral. Porque para ellos solo la virtud es buena, y solo la maldad. Todo lo que queda es indiferente. Por lo tanto,
en su convicción, no importa si uno está en buena salud o gravemente enfermo; si uno es guapo o deforme En
breve:

"Ya sea que haya surgido de Inachus o old, y así haya vivido bajo la riqueza del sol, o haya sido pobre y
despreciado entre los hombres, no importa".

Por mi parte, no veo ninguna razón por la que todo lo que es en sí mismo de uso no se debe colocar en la clase de
cosas buenas. En todo caso, los metales son una creación de la Naturaleza, y satisfacen muchas necesidades
variadas y necesarias de la raza humana, por no decir nada acerca de sus usos en el adorno, que se combinan
maravillosamente con la utilidad. Por lo tanto, no es correcto degradarse del lugar que tienen entre las cosas
buenas. En verdad, si se hace un mal uso de ellos, ¿deberían ellos, por ese motivo, ser llamados con razón males?
¿Para qué cosas buenas no podemos hacer un uso igualmente malo o bueno? Déjame dar ejemplos de ambas clases
de lo que llamamos bueno. Vino, de lejos

La mejor bebida, si se toma con moderación, ayuda a la digestión de los alimentos, ayuda a producir sangre y
promueve los jugos en todas las partes del cuerpo. Se utiliza para nutrir no solo al cuerpo, sino también a la mente,
ya que dispersa nuestros pensamientos oscuros y sombríos, nos libera de preocupaciones y ansiedad, y restaura
nuestra confianza. Si se bebe en exceso, sin embargo, lesiona y se postra al cuerpo con una enfermedad grave. Un
hombre intoxicado no se guarda nada para sí mismo; él elogia y ruge, y comete muchos actos malvados e infames.
Sobre este tema, Theognis escribió algunas líneas muy inteligentes, que podemos representar así:

"El vino es dañino si se toma con los labios codiciosos, pero si se bebe en

la moderación es saludable ". 25


Pero me demoro demasiado tiempo en asuntos extraños. Debo pasar a los dones del cuerpo y la mente, entre los
cuales se me presentan la fuerza, la belleza y el genio. Si entonces un hombre, confiando en su fuerza, se esfuerza
por mantenerse a sí mismo y a su familia de una manera honesta y respetable, usa el don correctamente, pero si
se gana la vida con el asesinato y el robo, lo usa incorrectamente. Del mismo modo, también, si una mujer
encantadora está ansiosa por complacer a su marido solo, ella usa su belleza correctamente, pero si vive de manera
gratuita y es una víctima de la pasión, ella usa mal su belleza. De la misma manera, un joven que se dedica a
aprender y cultivar las artes liberales, utiliza su genio correctamente. Pero el que disimula, miente, engaña y
engaña por fraude y deshonestidad, abusa de sus abilíticos. Ahora, el hombre que, por abusar de ellos, niega que
el vino, la fuerza, la belleza o el genio sean cosas buenas, es injusto y blasfemo hacia el Dios Altísimo, Creador
del mundo; por lo tanto, el que remueve metales de la clase de bendiciones también actúa injustamente y
blasfemamente contra Él. Muy ciertas, por lo tanto, son las palabras que ciertos poetas griegos han escrito, como
Pindar:

"El dinero brilla, adornado con la virtud; proporciona los medios por los cuales puedes actuar bien en cualquier
circunstancia que el destino pueda tener para ti" 26.

Y Safo:

"Sin el amor por la virtud, el oro es un huésped peligroso y dañino, pero cuando se asocia con la virtud, se convierte
en la fuente y la altura del bien".

Y Calimaco

"Las riquezas no hacen a los hombres grandes sin virtud, ni las virtudes en sí mismas hacen a los hombres grandes
sin algo de riqueza".

Y antifanes

"Ahora, por los dioses, ¿por qué es necesario que un hombre se haga rico? ¿Por qué? Desea que posea mucho
dinero a menos que pueda, en la medida de lo posible, ayudar a sus amigos y sembrar las semillas de una cosecha
de gratitud. , la más dulce de las diosas. "27

Refutando así los argumentos y argumentos de los adversarios, resumamos las ventajas de los metales. En primer
lugar, son útiles para el médico, ya que suministran generosamente los ingredientes para los medicamentos,
mediante los cuales se curan las heridas y las úlceras, e incluso las plagas; de modo que si no hubiera otras razones
por las que deberíamos explorar las profundidades de la tierra, deberíamos, solo por el bien de la medicina, cavar
en las minas. Nuevamente, los metales son de utilidad para los pintores, porque producen ciertos pigmentos que,
cuando se unen con el deslizamiento del pintor, se dañan menos que otros por la humedad del exterior. Además,
la minería es útil para los arquitectos, ya que así se encuentra el mármol, que es adecuado no solo para el
fortalecimiento de grandes edificios, sino también para la decoración. Es, además, útil para aquellos cuya ambición
los impulsa hacia la gloria inmortal, porque produce metales a partir de los cuales se hacen monedas, estatuas y
otros monumentos, que, junto a los registros literarios, dan la sensación de inmortalidad. Los metales son útiles
para los comerciantes con una causa muy importante, ya que, como lo he dicho en otra parte, el uso del dinero
que está hecho de metales es mucho más conveniente para la humanidad que el antiguo sistema de intercambio
de productos. En resumen, ¿para quiénes no son útiles los metales? En verdad, incluso las obras de arte, elegantes,
embellecidas, elaboradas, útiles, están creadas en diversas formas por el artista a partir de los metales oro, plata,
latón, plomo y hierro.

¿Cuántos artistas podrían hacer algo que sea bello y perfecto sin usar metales? Incluso si no se usaran herramientas
de hierro o latón, no podríamos fabricar herramientas de madera y piedra sin la ayuda del metal. De todos estos
ejemplos son evidentes los beneficios y las ventajas derivadas de los metales. No deberíamos haberlos tenido en
absoluto a menos que la ciencia de la minería y la metaliurgia haya sido descubierta y transmitida a nosotros.
¿Quién, entonces, no entiende cuán útiles son, más bien, qué tan necesarios para la raza humana? En una palabra,
el hombre no podría prescindir de la industria minera, ni la Providencia Divina quiso que lo hiciera.

Además, se ha preguntado si trabajar en metales es honorable.

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Empleo para personas respetables o si no es degradante y deshonroso. Nosotros mismos lo contamos entre las
artes honorables. Para ese arte, la búsqueda de lo que, sin duda, no es impío, ni ofensivo, ni malo, podemos
considerar honorables. Esta es la naturaleza de la profesión minera, en la medida en que promueve la riqueza
mediante métodos buenos y honestos, lo mostraremos en el presente. Con justicia, por lo tanto, podemos clase

Entre los empleos de la casa. En primer lugar, la ocupación.

del minero, que debo permitir que compare con otros métodos para adquirir una gran riqueza, es tan noble como
el de la agricultura; porque, como el agricultor, sembrando su semilla en sus campos, no daña a nadie, por muy
rentables que puedan demostrarle, por lo que el minero que cava en busca de sus metales, aunque extraiga grandes
montones de oro o plata, no hiere a ningún mortal. Ciertamente, estos dos modos de aumentar la riqueza son, en
el grado más alto, nobles y honorables. El botín del soldado, sin embargo, es a menudo impío, porque en la furia
de la lucha se apodera de todos los bienes, tanto sagrados como profanos. El rey más justo puede tener que declarar
la guerra a los tiranos crueles, pero en el curso de esto, los hombres malvados no pueden perder sus riquezas y
posesiones sin arrastrar a la misma calamidad inocentes y pobres, ancianos, matronas, doncellas y huérfanos. Pero
el minero puede acumular grandes riquezas en poco tiempo, sin usar violencia, fraude o malicia. Ese viejo dicho
es, por lo tanto, no siempre cierto que "todo hombre rico es malvado, o heredero de la maldad".

Sin embargo, algunos que luchan contra nosotros censuran y atacan a los mineros diciendo que ellos y sus hijos
deben caer en la penuria después de poco tiempo, porque han acumulado riquezas por medios inadecuados. Según
ellos, nada es más cierto que el dicho del poeta Naevio:

"Las ganancias que obtuve mal se escaparon".

Los siguientes son algunos de los métodos malvados y pecaminosos mediante los cuales dicen que los hombres
obtienen riquezas de la minería. Cuando una perspectiva de obtener metales se muestra en una mina, el gobernante
o el magistrado expulsan a los legítimos dueños de las minas, o un vecino astuto y astuto tal vez presenta una
demanda contra los viejos poseedores para robarles Una parte de su propiedad. O el superintendente de la mina
impone a los propietarios una contribución tan grande sobre las acciones, que si no pueden pagar, o no quieren,
pierden sus derechos de posesión; mientras que el superintendente, contrariamente a lo que es correcto, se
aprovecha de lo que han perdido. O, por último, el capataz de la mina puede ocultar la veta revistiendo con arcilla
la parte donde abunda el metal, o cubriéndola con tierra, piedras, estacas o pelos, ¡con la esperanza de que sea
severa! años, los propietarios, pensando que la mina se ha agotado, la abandonarán, y el capataz puede excavar el
resto del mineral y guardarlo para él. Incluso afirman que la escoria de los mineros existe totalmente por fraude,
engaño y mentira. Por no hablar de otra cosa, sino solo de los engaños que se practican en la compra y venta, se
dice que o bien anuncian las venas con elogios falsos e imaginarios, para que puedan vender. las acciones en las
minas a la mitad más de lo que valen, o por el contrario, a veces les restan valor a las estimaciones para que puedan
comprar acciones por un precio pequeño.

Al exponer tales fraudes, nuestros críticos suponen que se ha perdido una buena opinión de los mineros. Ahora,
toda riqueza, ya sea que se haya ganado por medios buenos o malos, es responsable por alguna posibilidad adversa
de desaparecer. Se descompone y se disipa por culpa y despreocupación del propietario, ya que lo pierde por
pereza y abandono, lo desperdicia y lo despilfarra en lujos, lo consume y lo agota en regalos, lo disipa y lo arroja
a la basura. juego:

"Como si el dinero volviera a brotar, se renovara de un cofre agotado, y siempre se obtuviera de un montón".
Por lo tanto, no debe preguntarse si los mineros no tienen en cuenta el consejo dado por el rey Agatocles: "La
fortuna inesperada debe ser reverenciada", ya que al no hacerlo caen en la penuria; y particularmente cuando los
mineros no están contentos con las riquezas moderadas, rara vez gastan en nuevas minas lo que han acumulado
de otros. Pero ningún gobernante o magistrado justo priva a los dueños de sus posesiones; eso, sin embargo, puede
ser realizado por un tirano, que puede robar cruelmente a sus súbditos no solo sus bienes obtenidos honestamente,
sino también la vida misma. Y sin embargo, siempre que he investigado las quejas que están de moda, siempre
encuentro que los propietarios que son víctimas de abusos tienen las mejores razones para expulsar a los hombres
de las minas; mientras que los que abusan de los dueños no tienen motivos para quejarse de ellos. Tomemos el
caso de aquellos que, al no haber pagado sus contribuciones, han perdido el derecho de posesión, o aquellos que
han sido expulsados por el magistrado de la mina de otro hombre: para algunos malvados roen, extraen las
pequeñas venas que se ramifican de las venas. Ricos en metal, suelen invadir la propiedad de otra persona. Así
que el magistrado expulsa a estos hombres acusados de mal y los expulsa de la mina. Luego, con mucha
frecuencia, difunden rumores desagradables sobre esto entre la población. O, para tomar otro caso: cuando, como
sucede a menudo, surge una disputa entre vecinos, los árbitros designados por el magistrado lo resuelven, o los
jueces regulares investigan y dictan sentencia. En consecuencia, cuando se dicta la sentencia, en la medida en que
cada parte haya consentido en someterse a ella, ninguna de las partes debe quejarse de injusticia; y cuando la
controversia se resuelve, en la medida en que la decisión es conforme a las leyes relativas a la minería, una de las
partes no puede ser perjudicada por la ley.

No cuestiono enérgicamente el punto, que a veces un superintendente de minas puede exigir una contribución más
grande de los propietarios de lo que la necesidad exige. No, voy a admitir que un experto puede enlucirse, o
esconderse con una estructura, una vena en la que es rica en metales. ¿Es la maldad de uno o dos para calificar a
los muchos honestos con fraude y engaño? ¿Qué cuerpo se supone que es más piadoso y virtuoso en la República
que el Senado? Sin embargo, algunos senadores han sido detectados en peculaciones y han sido castigados. ¿Es
esta la razón por la que una casa tan honorable debería perder su buen nombre y su fama? El superintendente no
puede exigir contribuciones de los propietarios sin el conocimiento y permiso del Bergmeister o los diputados;
por esta razón el engaño de este tipo es imposible. Si los capataces son condenados por fraude, son golpeados con
varas; o de ellos, son ahorcados. Se queja de que algunos vendedores y compradores de las acciones en las minas
son fraudulentos. Lo concedo.

Pero, ¿pueden engañar a alguien, excepto a un hombre estúpido y descuidado, no cualificado en asuntos mineros?
De hecho, un hombre sabio y prudente, experto en este arte, si duda de la confiabilidad de un vendedor o
comprador, va de inmediato a la mina para que él mismo pueda examinar la vena que tanto ha sido elogiada o
menospreciada, y puede considerar Si comprará o venderá las acciones o no. Pero la gente dice, aunque tal persona
puede estar en guardia contra el fraude, sin embargo, un hombre simple y uno que es fácilmente crédulo, es
engañado. Pero con frecuencia vemos que un hombre que está tratando de engañar a otro de esta manera engaña
a Hirnselí, y se convierte merecidamente en una acción de risa para todos; o muy a menudo, tanto el defraudador
como el engañador son totalmente ignorantes de la minería. Por ejemplo, se ha encontrado que una vena es
abundante en mineral, contrariamente a la idea del posible engañador, entonces el que fue engañado obtiene una
ganancia, y el que ha sido engañador pierde. Sin embargo, los propios mineros rara vez compran o venden
acciones, pero en general tienen jurati venditores28 que compran y venden a los precios que se les ha ordenado
dar o aceptar. Al ver más allá, que los magistrados deciden disputas sobre principios justos y justos, que los
hombres honestos no engañan a nadie, mientras que un deshonesto no puede engañar fácilmente, o si no puede
hacerlo con impunidad, la crítica de aquellos que desean desacreditar la honestidad de Por lo tanto, los mineros
no tienen fuerza ni peso.

En el siguiente lugar, la ocupación del minero no es objetable para nadie. Porque, a menos que sea naturalmente
malévolo y envidioso, ¿va a pelear contra el hombre que gana riqueza como si fuera del cielo? O quien odie a un
hombre que amplifique su fortuna, adopte.
¿Un método que está libre de reproches? Un prestamista, si exige un interés excesivo, incurre en el odio de los
hombres. Si exige una tasa moderada y legal, de modo que no sea perjudicial para el público en general y no los
empobrezca, no logra enriquecerse mucho con su negocio. Además, la ganancia derivada de la minería no es
sórdida, ya que, ¿cómo puede ser así, ya que es tan grande, tan abundante y de una naturaleza tan inocente? Las
ganancias de un comerciante son bajas y bajas cuando vende productos falsificados y falsos, o pone un precio
demasiado alto en los bienes que ha comprado por poco; por esta razón, el comerciante no estaría en más de un
odio entre los buenos que el usurp, si no tuvo en cuenta el riesgo que corre para esculpir su mercancía. En verdad,
aquellos que en este punto hablan abusivamente de la minería para la reducción de sus méritos, dicen que en los
últimos días fueron condenados por crímenes y errores que fueron enviados a las minas y que los esclavos
trabajaron como esclavos. Sin embargo, hoy en día, los empleados reciben pagos y están comprometidos como
cualquier otra empresa en los mercados comunes.

Ciertamente, si la minería es un empleo vergonzoso y desacreditado para un caballero porque esclaviza una vez
que trabaja en minas, entonces la agricultura tampoco será un empleo digno de crédito, porque los esclavos una
vez cultivaron los campos, e incluso hoy en día entre los turcos; ni tampoco se considerará honesta a la
arquitectura, porque se ha encontrado a algunos eslavos hábiles en esa profesión; ni medicina, porque no pocos
doctores han sido esclavos; ni ninguna otra nave digna, porque los hombres capturados por la fuerza de las armas
la han practicado. Sin embargo, la agricultura, la arquitectura y la medicina se cuentan entre las profesiones
honorables; por lo tanto, la minería no debe ser excluida por esta razón. Pero supongamos que concedemos que
los mineros contratados tengan un empleo sórdido. No entendemos por mineros solo a los excavadores y otros
trabajadores, sino también a los expertos en artes de la minería y a aquellos que invierten dinero en minas. Entre
ellos se pueden contar reyes, príncipes, repúblicas, y de estos últimos los ciudadanos más estimados. Y finalmente,
incluimos entre los supervisores de minas al noble Tucídides, el historiador, a quien los atenienses pusieron a
cargo de las minas de Thasos.29 Y no sería impropio que los mismos dueños trabajen con sus propias manos en
las obras o mineral, especialmente si ellos mismos han contribuido al costo de las minas. Justas no es indigno para
los grandes hombres cultivar su propia tierra. De lo contrario, el Senado romano no habría creado el dictador L.
Quintius Cincinnatus, como estaba en

trabajo en los campos, ni habría convocado a la Cámara del Senado el

Los principales hombres del estado de sus casas de campo.

De manera similar, en nuestros días, Maximilian Csesar no habría inscrito a Conrad en las filas de los nobles
conocidos como Condes; Conrad era realmente muy pobre cuando sirvió en las minas de Schneeberg, y por esa
razón fue apodado el "hombre pobre"; pero no muchos años después, logró la riqueza de las minas de Fürst, que
es una ciudad de Lorena, y tomó su nombre de "Suerte" .30 El rey Vladislao no habría regresado a la Asamblea
de Barones, Tursius, un ciudadano de Cracovia. , que se hizo rico a través de las minas en esa parte del reino de
Hungría que antes se llamaba Dacia.31 No, ni siquiera el trabajador común en las minas es vil y abyecto. Porque,
entrenado para la vigilancia y el trabajo nocturno y diurno, tiene un gran poder de resistencia cuando la ocasión
lo requiere, y fácilmente soporta las fatigas y deberes de un soldado, ya que está acostumbrado a mantener largas
vigilias nocturnas, a manejar herramientas de hierro, a cavar trincheras, conducir túneles, hacer máquinas y
transportar cargas. Por lo tanto, los expertos en asuntos militares prefieren el minero, no solo a un plebeyo de la
ciudad, sino incluso al rústico.

¡Pero para poner fin a esta discusión, en la medida en que los llamamientos principales son aquellos! El
prestamista, el soldado, el mercader, el armero y el minero, digo, en la medida en que la usura es odiosa, mientras
que el botín capturado cruelmente de las posesiones de personas inocentes de lo malo es perverso a los ojos de
Dios y el hombre, y en la medida en que la vocación del minero
Sobresale en honor y dignidad a la del comerciante por dinero, mientras que no es menos noble, aunque es mucho
más rentable que la agricultura, ¿quién puede no darse cuenta de que la minería es una vocación de dignidad
peculiar? Ciertamente, aunque no es más que uno diez métodos importantes y excelentes para adquirir riqueza de
una manera honorable, un hombre cuidadoso y diligente puede lograr este resultado de una manera no más fácil
que con la minería.