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La Remediación

Verde
Conozca este nuevo enfoque de recuperación de sitios
contaminados que apunta a reducir la huella ambiental,
generando más beneficios en el entorno natural y humano.

Por Sebastián Videla


Gerente de Recursos Hídricos AMEC E&I Chile
66 / / EDICIoN 128 / MAyO-junio 2014
descontaminacion

L a contaminación del suelo y del agua se presenta prácticamente en


todas las actividades poblacionales, industriales, agrícolas y mineras.
Esto hace necesario prevenir, tratar, mitigar, restaurar y remediar los
sitios que se vean afectados.
La remediación corresponde a una acción que busca recuperar estos
sitios, dándoles el mismo uso original o, lo que es más común, cambiando
su destino para lo que se deben cumplir ciertas exigencias ambientales. En
la experiencia reciente de nuestro país, por ejemplo, se observa que sitios
que fueron ocupados por actividades petroleras se traspasan a proyectos
inmobiliarios, a industrias y aeropuertos. Para hacer viables estas accio-
nes, se implementan planes de remediación que suelen necesitar estudios
dinámicos entre el cliente y las autoridades para lograr la aprobación am-
biental y aceptación social.

Nuevo Enfoque
Un proyecto de remediación se lleva a cabo cuando existen ciertos
condicionantes, entre los cuales destaca el uso del suelo, actual y futuro,
La recuperación de suelos contaminados permite darles nuevos usos.
donde la contaminación pueda afectar a los seres vivos ya sea en el mis-
mo sitio o en su transporte hacia otros lugares. Las normas suelen fijar los
estándares que se estiman intolerables y que obligan a la remediación del
sitio, por medio de la contención, tratamiento o eliminación de la fuente los funcionarios públicos locales. Con estas fuentes y la visita se prepara
que genera el problema. En estos estudios se analizan los aspectos que un informe de análisis y evaluación de la situación. La información cubre
puedan incidir en generar riesgos a la población o al medio ambiente. Así, aspectos geográficos, físicos, bióticos y humanos obtenidos de fuentes se-
por ejemplo, se evalúan las propiedades del suelo, su capacidad de re- cundarias. Es importante la historia de uso del sitio, los eventos que se
tención, amortiguamiento y movilización de los contaminantes, midiendo hayan informado, y cualquier dato que se relacione con contaminaciones.
condiciones físicas, químicas y biológicas. Es importante mencionar que en esta fase no hay mediciones sobre el sitio.
Desde hace algunos años, diversas agencias y organismos de países
desarrollados han impulsado un nuevo concepto, denominado remedia- • Fase 2
ción “verde” o sustentable. La aproximación convencional a la remedia- Es un estudio intrusivo que incluye análisis de agua, suelo, sedimen-
ción considera que los proyectos a realizar están basados en proteger la tos y materiales en general. Por ello requiere de protocolos y procedimien-
salud de la población y en cumplir regulaciones ambientales. Sin embargo, tos que aseguren la calidad de los datos. Al igual que la Fase I, el objetivo
este nuevo enfoque otorga mayor importancia a la reducción de la huella es la caracterización de las condiciones ambientales reconocibles, es decir,
ambiental, introduciendo nuevas tecnologías y procedimientos que gene- intenta confirmar la existencia de contaminantes en el sitio. El análisis de
ren un claro beneficio social y ambiental. riesgo toma un rol central. En general puede incluir actividades previas,
La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) como la definición de objetivos y metas, la identificación del problema, las
ha definido la remediación “verde” como la práctica de considerar todos decisiones a asumirse y las mediciones que deben efectuarse. Se considera
los efectos ambientales de la implementación de una remediación, incor- que la caracterización del sitio, requiere estudios de terreno y gabinete,
porando opciones que minimicen la huella ambiental de las acciones de para reconocer las distintas componentes que lo forman (hidrología, hidro-
limpieza. geología, calidad de agua, caracterización de los suelos, etc.).
Cabe considerar que los primeros programas de remediación de la Esta fase continúa con la evaluación de riesgo, donde se define si
EPA se iniciaron en 1980 y que en el año 2008 se publicó el primer infor- existe o no una amenaza potencial para quienes estén expuestos a los con-
me sobre las técnicas de remediación “verde”. En noviembre de 2013, la taminantes del sitio (si los hubiere). Basados en estándares y guías interna-
ASTM presentó la Guía Estándar de Remediación Verde. cionales -en ausencia de valores definidos en Chile- y en los resultados de
A continuación se describen los procedimientos, metodologías y los distintos estudios (laboratorios) se determina la contaminación existente.
tecnologías existentes para llevar a cabo planes de remediación, junto Con esta información se puede comparar y analizar la situación del sitio,
con antecedentes de las últimas tendencias. definiendo la Exposición Máxima Razonable y el nivel de toxicidad.
La Fase 2 termina con la definición de las decisiones que se deben
Metodologías de los Estudios tomar a partir de todo el procedimiento realizado. Esto incluye: determinar
Cuando se trata de sitios contaminados se ha hecho frecuente usar las condiciones ambientales que pueden perjudicar el futuro del uso del
la metodología definida por ASTM y adoptada en Chile por la autoridad suelo, decidir si es necesario llevar a cabo una remediación, la meta a
ambiental. Esta Incluye las siguientes fases de estudio: alcanzar y detallar el proceso de remediación requerido.

• Fase 1 Una vez concluidas las fases mencionadas y si el resultado de la


Es un estudio no intrusivo que se efectúa con información existente investigación es confirmatorio, se determina que en el sitio hay compo-
y basada en opinión experta. Cubre la revisión de la información exis- nentes que efectivamente son peligrosas. A partir de esto se hace un es-
tente sobre el sitio, un reconocimiento del terreno y sus alrededores, la tudio de riesgo ambiental, cuyo objetivo es plantear medidas de control
realización de entrevistas a actores claves, usuarios y/o trabajadores y y reducción del riesgo. Esta etapa comprende el establecimiento de las

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bases para evaluar el análisis de factibilidad, desarrollo de alternativas de producen las transformaciones, mientras que en los procesos in situ, el
remediación y el diseño a implementar. Establecer bases para la evalua- reactor es el espacio que ocupan los contaminantes. En tal sentido la ino-
ción del análisis de factibilidad implica identificar sus objetivos, esto es: los culación de suelos con bacterias y otros organismos vivos es una técnica
contaminantes de interés, sus niveles de concentración neta, las rutas de que ha mostrado notables resultados. Asimismo, la fitoremediación es una
exposición y los receptores. Se deben analizar también aquellos requisitos tecnología muy utilizada en Chile, que permite entre otras ventajas captu-
y restricciones pertinentes impuestas a nivel local. rar metales pesados y asimismo impedir la pérdida de suelos.
El desarrollo de alternativas considera proponer tecnologías, para lo
cual se revisan las opciones existentes para seleccionar la más adecuada Enfoque Sustentable
junto con los procesos que haya que incluir. Se realiza una evaluación Desde el punto de vista de la remediación sustentable, se adoptan
técnica y económica de las alternativas. Luego, se define la solución y se objetivos adicionales al control de la contaminación, como los siguien-
presentan sus características técnicas y el costo. tes:

Tecnologías de Remediación • Revalorizar los residuos, logrando nuevos usos y/o obteniendo benefi-
cios de ellos, entre los que destaca ser fuente de energía.
Las tecnologías cubren procesos de separación y transformación de
los compuestos y sustancias contaminantes. • Incluir tecnologías compatibles y complementarias al sistema natural,
Entre ellos figuran los procesos físicos tales como la contención y/o generando de esta forma procesos ecológicamente positivos, como son
inmovilización del contaminante, su transporte y traslado hacia sitios se- los humedales artificiales.
guros y en general su manejo seguro. • Utilizar insumos y materiales reciclables, como son otros residuos y sus-
Luego están los procesos químicos, donde se intenta transformar tancias generadas en los procesos.
los compuestos para generar productos inertes o de menor peligrosidad.
También existen procesos biológicos que utilizan la capacidad de • Incluir en los diseños de remediación, fuentes energéticas renovables,
los seres vivos para lograr aislar, concentrar, transformar y modificar la derivadas del uso de las energías eólicas, solar o biomásicas.
variedad de compuestos químicos que intervienen. En algunos casos se
habla de destrucción del contaminante, pero esto se debe entender como Biogás
una transformación química o biológica de las especies. La antigua propuesta de generar biogás a partir de rellenos sanita-
rios y vertederos industriales es un antecedente de esta nueva visión de
Figura 1: Tecnologías de Remediación la remediación. Una de las primeras instalaciones de aprovechamiento
energético de biogás data de 1895 para el alumbrado público de la ciudad
de Exeter a partir de las emanaciones gaseosas de los sistemas de trata-
miento de aguas servidas.
En Chile, a partir de los años ochenta se hicieron diversos esfuerzos
de incorporar la digestión anaeróbica para tratar residuos agrícolas y sa-
nitarios. En 1984 se realizó el primer encuentro de expertos en biogás en
Temuco, que potenció la organización de la actual Red Chilena de Biogás.
Pese a estas acciones, la incorporación de esta tecnología ha sido lenta,
lo que no guarda relación con el potencial existente. La biomasa ha sido
aprovechada en parte por la industria forestal, donde tempranamente se
incluyó en los proyectos la generación de energía.
Los proyectos de digestión anaeróbica tuvieron un apoyo muy no-
table a partir del Protocolo de Kyoto y la aparición del mercado de bonos
de carbono, ya que permitían generar energía a partir de residuos alma-
cenados, lo que podía ser presentado como un adicional de los proyectos
recibiendo una compensación económica por esta acción.
La estrategia actual se basa en introducir manejos sustentables en
el largo plazo, siendo el de las energías renovables basadas en recursos
solares, eólicos y biomásicos las tecnologías más aceptadas, de mejores
beneficios ambientales, económicos y sociales.

Bacterias
Desde hace unos cuantos años se viene desarrollando la celda de
combustible, cuyo uso puede aportar soluciones innovadoras a muchos de
En ese contexto, se han desarrollado diversas técnicas de remedia- los problemas industriales y de manejo de residuos.
ción de suelos. Entre ellas se distinguen tratamientos in situ y ex situ, Se trata de un reactor bioelectroquímico que convierte la energía
dependiendo de donde se realicen. La tendencia mundial es actuar en el química en energía eléctrica, mediante reacciones bioquímicas cataliza-
sitio, dado los altos costos de trasladar residuos, pero esto dependerá de das por un microorganismo en condiciones anóxicas, ausencia de oxígeno
la situación específica a resolver. Si se trata de tratamientos químicos y/o molecular, donde nitratos o sulfatos permiten que la materia orgánica se
biológicos, los procesos ex situ conducen a instalar reactores donde se descomponga (ver figura 2).

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Figura 2: Esquema de una Celda de Combustible Microbiana

e CO2 e
O2

e H+ H+ e

Geobacter
Ánodo Materia H2O Cátodo
Orgánica

Membrana de intercambio de protones


Fuente: Alba Romero, Jorge Vásquez, Armando González, Tecnura, Vol.l6, N°
32, pp. 118-143, Abril - Junio de 2012

Los estudios en terreno son claves para la caracterización adecuada del sitio.
Proyectos en Chile
Desde la década pasada en Chile se han desarrollado algunas ex- estudios donde se incluye la remediación como acción del proyecto, lo que
periencias de remediación de sitios contaminados. Así se puede apreciar no se contabilizó en esta tabla.
en la tabla 1 que se elaboró con información del Sistema de Evaluación Como referencia hay que considerar que Codelco en el periodo
de Impacto Ambiental (SEIA), y muestra que entre 1998 y 2013 se pre- 2007-2012 invirtió más de US$940 millones en materia de reparación y
sentaron 22 proyectos, aprobándose 18 de ellos por un monto de US$53 prevención ambiental. En particular, el año 2012 corresponde al año de
millones. Es posible que este monto sea bastante superior ya que hay mayor inversión (US$138 millones).

Tabla 1: Proyectos de Remediación Aprobados en Chile (1998-2013)


Inversión Fecha de
Nombre del Proyecto Región Titular Estado
[Millones U$] Presentación
Recuperación de suelos contaminados por relaves Compañía Minera Carmen de
IV 0,41 25-06-2012 Aprobado
abandonados Andacollo
Saneamiento de terreno planta baja ESSO San Antonio V Petrobras Chile Distribución Ltda. 0,55 30-11-2009 Aprobado
Remediación ambiental depósito de relaves La Africana,
RM Nueva Pudahuel S.A. 7,00 24-08-2009 Aprobado
Proyecto Congo
Remediación de suelos para la reparación y Empresa de Ferrocarriles del
XV 4,80 24-10-2007 Aprobado
rehabilitación de la vía férrea Arica Visviri Estado
Saneamiento ambiental de 606 fosas XII ENAP- Magallanes 13,00 24-08-2007 Aprobado
Saneamiento ambiental de 148 fosas XII ENAP- Magallanes 4,50 29-12-2006 Aprobado
Saneamiento ambiental de 70 fosas XII ENAP- Magallanes 0,80 30-12-2006 Aprobado
Saneamiento ambiental de 72 fosas XII ENAP- Magallanes s/i 22-12-2006 Aprobado
Rehabilitación de terreno ex planta ESSO Pto. Montt X ESSO Chile Petrolera Ltda. s/i 01-09-2006 Aprobado
Compañía de Petróleos de Chile
Saneamiento de suelos planta COMAP Puerto Montt X 0,41 31-08-2006 Aprobado
COPEC S.A
Saneamiento ambiental de 79 fosas XII ENAP- Magallanes 2,2 07-08-2006 Aprobado
Saneamiento ambiental de 22 fosas en continente XII ENAP- Magallanes 0,5 12-12-2005 Aprobado
Compañía de Petróleos de Chile
Proyecto de recuperación terreno Las Salinas V 0,14 20-12-2002 Aprobado
COPEC S.A
Saneamiento ambiental de Cerro Jarón II Minera Escondida Ltda. 5,00 16-08-2000 Aprobado
Recuperación de suelos pozo Las Acacias RM Molibdenos y Metales S.A 13,31 16-06-1998 Aprobado
TOTAL     53,25    
Fuente: MMA, http://seia.sea.gob.cl/

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Experiencia de AMEC
AMEC como empresa consultora ha desarrollado proyectos de reme-
diación en distintos lugares del mundo, implementando diversas tecnologías
con resultados positivos.
Algunos de los servicios que puede brindar AMEC se relacionan con la El análisis de
gestión ambiental, social, técnica y económica de proyectos que requieran las aguas es
remediación, incluidos los planes de cierre de actividades mineras. parte relevante
Respecto de los estudios de identificación y caracterización de los sitios del proceso de
se realizan trabajos relacionados con los siguientes aspectos: remediación.

• Implementación de las distintas fases de estudios de sitios contaminados,


evaluación de tecnologías apropiadas a las necesidades y requerimientos
de los clientes y autoridades.
• Caracterización de cuencas y subcuencas hidrográficas, incluyendo mode-
los de elevación digital, estudios de monitoreo de calidad de agua y suelo,
hidrología, hidrogeología, balances hidroquímicos.
• Drenaje ácido, con estudios de terreno, con implementación de parcelas de
ensayo in-situ, monitoreo y ensayos, evaluación geoquímica e hidrogeoló- Seminario en Julio
gica del suelo y agua subterránea, métodos de prevención, tratamientos
físicos, químicos, y/o microbiológicos, mapeo químico de los sitios. Amec está organizando el seminario “Remediación de Sitios
Contaminados: Marco Legal y Técnico en Chile” a efectuarse la
• Modelación de transporte de contaminantes: caracterización actual, pre-
última semana de julio de 2014 en Santiago, en lugar por definir.
dicción, y control. Modelación de flujo, modelación bio-geoquímica y mo-
En este encuentro expondrán expertos de la consultoría, de labo-
delación acoplada.
ratorios y centros de investigaciones nacionales e internacionales.
• Selección, implementación y gestión de tecnologías de remediación, desde El evento es gratuito con cupos limitados. Los interesados pue-
las ingenierías conceptuales hasta detalles e implementación y control. den escribir al siguiente email: cecilia.braem@amec.com
• Evaluación de riesgos, planes de contingencia, gestión de proyectos.

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