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MEDICA PANAMERICANA

Vol. 4
Dr. José Arce

IMPRESIONES Y MODELOS
El término elastómero se utiliza para identificar materiales con una estructura particular. Se trata
de materiales orgánicos constituidos por moléculas poliméricas con capacidad para "estirarse",
"desenrollarse", "comprimirse", en definitiva, deformarse considerablemente ante tensiones.
Además, por estar algo entrecruzadas (estructura de cadenas parcialmente cruzadas), pueden
recuperar fácilmente su disposición original una vez que cesa la acción de la tensión.
Esta última aseveración tiene cierto margen de error. En realidad, en esta situación se repite lo
analizado al describir el comportamiento general de los materiales para impresión conocidos como
"elásticos". También en este caso, el cumplimiento de la ley de Hooke no es absoluto. La
deformación permanente, plástica o residual, luego de la acción de una tensión está relacionada
con el tiempo durante el cual esa tensión actúa. Asimismo, la recuperación después de la
deformación es mayor (la deformación permanente es menor) si se evalúa algún tiempo después
de retirada la tensión.
Dado que el caucho vulcanizado tiene esa estructura y propiedades, puede considerarse un
elastómero natural (moléculas originales que provienen de la naturaleza). Los que se obtienen a
partir de moléculas generadas en laboratorios son los elastómeros sintéticos o, por su similitud de
propiedades con aquél, cauchos o gomas sintéticas.

Composición general y funcionamiento


Los elastómeros que se emplean en la toma de impresiones se formulan con moléculas (en
realidad, polímeros de no muy elevado grado de polimerizacion) inicialmente no entrecruzadas y
de no muy elevado peso molecular. De esta manera st• obtienen líquidos de variahk· vil'icosidad
que, mezclados con sustancias en polvo que actúan como rellenos, constituyen una masa plástica
de consistencia adecuada para cargar una cubeta y llevarla a la zona de la cavidad bucal a
reproducir.
La transformación en un sólido elástico (elastómero) se logra sobre la base de reacciones químicas
(de adición, condensación o apertura de anillos), que hacen que varias de las moléculas que
constituyen el líquido se unan y entrecrucen. El aumento del grado de polimerización de las
moléculas y su entrecruzamiento son, entonces, responsables del cambio de estado o fraguado
del material, y por lo habitual son generados a través de la reacción entre sustancias químicas.
En función de ello, es común que los elastómeros para impresión sean provistos en forma de dos
componentes, por lo general dos pastas. Cada una de ellas contiene las sustancias necesarias

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para generar esas reacciones y, como es de suponer, deben mezclarse para su empleo. El
fabricante presenta ambas partes en colores notoriamente distintos para facilitar el control de la
mezcla final. La presencia de un color uniforme (intermedio entre el de cada una de las partes
originales) asegura que la mezcla se ha realizado de manera correcta. En cambio, la presencia de
vetas o estrías de diferente color indica que la uniformidad requerida para asegurar la correcta
reacción no se ha obtenido.
Esta modalidad de trabajo trae algunos inconvenientes comunes a todos los materiales que
requieren una mezcla de componentes y la generación de una reacción química para conseguir
transformar su estructura y propiedades. Uno de ellos está relacionado con la incorporación de
aire que necesariamente trae aparejada toda mezcla en condiciones ambientales normales.
La porosidad puede hacer fracasar una impresión cuando está cercana a la superficie. Si el
espesor del material entre la porosidad y la superficie es muy delgado, puede "aplastarse" por
efecto del peso de la masa de yeso durante su vaciado. Ese "aplastamiento" representa una
deformación que se transmite al modelo correspondiente.
Esta dificultad se puede superar con dispositivos de mezcla mecánica que disminuyen la cantidad
y, en especial, el tamaño de los poros existentes en la masa. En la actualidad hay varios productos
comerciales con estos sistemas de mezcla. Por otro lado, al iniciar la mezcla comienza la reacción
y, por ello, el profesional no debe demorar más de lo necesario la ubicación del material sobre la
zona a reproducir. Si lo hace cuando la reacción ha avanzado lo suficiente para comenzar a
generar un elastómero (cuando han empezado a generarse características de sólido elástico), se
verá obligado a ubicarlo con cierta presión que genera deformación. Al retirar la impresión, la
consiguiente recuperación elástica produce distorsión (cambio de forma) de la impresión y la
pérdida de la exactitud dimensional buscada.
Estructura quimica de los elastómeros para impresion
Hay diferentes moléculas que pueden ser utilizadas para constituir elastómeros para impresión.
En la actualidad, y teniendo en cuenta la naturaleza de esas moléculas, se reconoce la existencia
de elastómeros que son siliconas por condensación,·siliconas por adición, poliéteres y
mercaptanos (o polisulfuros). Los de uso más frecuente son los elastómeros de silicona y, por eso,
se hará un análisis más exhaustivo de ellos.
SILICONAS
Las siliconas son materiales constituidos por moléculas con un "esqueleto" de átomos de silicio
unidos unos a otros por medio de átomos de oxígeno. El tamaño de las moléculas, al igual que la
composición de los grupos "R", determinan las propiedades del material final.

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Así, con "n" de valor reducido se obtienen los denominados aceites de silicona de fluidez variable.
Con "n" más elevados se consiguen las grasas y las cremas de siliconas. Estas sustancias se
emplean como lubricantes y también en cosmética.
Cuando se combina un "n" elevado con cierto entrecruzamiento entre las cadenas poliméricas, el
resultado es un elastómero de silicona. Por su biocompatibilidad, estos elastómeros encuentran
muchas aplicaciones médicas y odontológicas en diversos tipos de prótesis.
La base de las siliconas que se utilizan en la toma de impresiones en odontología está constituida
por un líquido (en realidad puede ser considerado un aceite de silicona) combinado con un relleno
en polvo como la sílice (dióxido de silicio). Como ya se mencionó, la cantidad de este último puede
variar para lograr así, en este caso, siliconas de diferente consistencia.
Junto con esta composición "base" es provista otra composición (generalmente otra pasta
denominada "reactor") para poder, mediante la mezcla de ambas, generar el aumento del grado
de polimerización y entrecruzamiento necesarios para el fraguado del material. Según el
mecanismo químico utilizado para estas reacciones, se diferencian dos tipos de siliconas para
impresión de uso odontológico: siliconas por condensación y siliconas por adición.
Siliconas por condensación
En estas siliconas, la molécula base es una molécula de silicona con grupos laterales alquílicos
(me,tilo) y terminales oxidrilo. Esa molécula está polimerizada hasta un grado suficiente para
generar un líquido o aceite. Puede ser descrita como un polidimetil-silanodiol.
Para producir el fraguado se la combina con un "reactor" (por lo común envasado en otra pasta,
aunque puede ser un líquido, lo que hace algo más difícil la mezcla) que contiene un silicato
tetraalquílico (p. ej., silicato de etilo).
La mezcla hace que los grupos alquílicos (etílicos) se condensen con los grupos oxidrilo terminales
formando alcohol. La valencia que queda libre en cada extremo de cadena de cada molécula de
silicona se une a la valencia que le ha quedado libre al silicato. Como éste reacciona con cuatro
cadenas simultáneamente a través de sus cuatro grupos alquílicos, se logra como resultado
"agrandar" y entrecruzar las moléculas de silicona, con lo que se obtiene el elastómero buscado.
Para que la reacción se produzca con rapidez y eficacia, el componente "reactor" incluye un
acelerador que por lo general es un octanoato de estaño.
Siliconas por adición
En estas siliconas, las moléculas que, junto con partícula cerámicas de relleno, constituyen la
pasta base tienen grupos terminales vinílicos (con dobles ligaduras) en lugar de grupos oxidrilo.

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Por ese motivo, también son conocidas comercialmente como vinil siliconas o siliconas vinílicas.
Se recordará que esos grupos son los que permiten producir reacciones de adición a partir de la
apertura de dobles ligaduras y sin la formación de subproductos.
Para lograr esa reacción, se prepara la mezcla con otra pasta que contiene, también juntamente
con relleno, una silicona con átomos de hidrógeno en algunos laterales (se puede hablar de una
silicona hidrogenada). Con la acción de un acelerador, que habitualmente es un compuesto de
platino como el ácido cloroplatínico, se logra el traslado de átomos de hidrógeno a las dobles
ligaduras que así se abren. Las valencias libres que se producen en los grupos vinílicos se saturan
con las que dejaron vacantes los hidrógenos y, de esta manera, las moléculas originales quedan
unidas y entrecruzadas.
El resultado es la formación del elastómero que permite retirar la impresión de la boca. Si bien no
se producen subproductos, debe tenerse en cuenta que, durante el proceso, es posible que
algunos átomos de hidrógeno escapen antes de combinarse. Como la reacción no necesariamente
termina en su totalidad al producirse el fraguado, no debe efectuarse el vaciado del yeso hasta
después de algún tiempo (por lo menos una hora o más). Si no se procede de este modo, puede
aparecer porosidad en la superficie del modelo por la acción del gas hidrógeno.
Algunos fabricantes de siliconas por adición incluyen en la fórmula sustancias capaces de absorber
hidrógeno para evitar este inconveniente. Sin embargo, como esa liberación no produce ningún
cambio dimensional significativo, no existe contraindicación en demorar la operación de vaciado.
Esa demora, en teoría, puede ser indefinida ya que, una vez completada la reacción, no se produce
ningún cambio dimensional adicional.
Otro detalle de importancia relacionado con la reacción por adición es que puede verse interferida
por diversos contaminantes. Los componentes de algunos guantes utilizados en el trabajo
odontologico y algunos medicamentos o materiales que pueden estar presentes en la hoca dd
paciente pueden impedir que se complete convenientemente la reacciún. Esto significa que no se
alcanzarán las características mecánicas y de elasticidad necesarias para evitar que la impresión
se rompa o se deforme al retirarla de la boca. Es necesario estar atentos a la presencia de esas
sustancias y tomar las precauciones necesarias para evitar fracasos en la toma de impresiones
con este tipo de material.
Siliconas "hidrófilas"
Las siliconas son, por naturaleza, materiales que no tienen afinidad con el agua. Esto trae
inconvenientes en el momento de la toma de la impresión y en el momento de la realización del
vaciado del yeso.

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Cuando la zona a reproducir tiene humedad (y en muchas zonas de la boca, como la zona gingival
de los dientes, es casi imposible que no sea así), la mezcla de silicona puede no fluir
convenientemente sobre ella para reproducirla. La impresión no tiene la fidelidad de reproducción
requerida.
También puede tener dificultad la mezcla de yeso con agua para fluir sobre la superficie de una
impresión de silicona y copiar sus detalles.
Para obviar estos inconvenientes, casi todas las siliconas para impresión modernas, y
especialmente las que son por adición, tienen incorporadas en la composición sustancias
tensioactivas. Éstas generan cierta afinidad con el agua en la superficie (de ahí que se
comercialicen con los nombres de "hidrófilas" o "hidrocompatibles") y con ello se mejora la
capacidad de reproducir detalles y transferirlos a un modelo de yeso.
Un detalle para tener en cuenta es que esos componentes tensioactivos pueden perderse por
inmersión prolongada en líquidos como los que se usan para descontaminar las impresiones. Por
lo tanto, esta operación no debe demorarse más de lo necesario.
Poliéteres
En estos materiales, la base es el polímero de un éter con grupos terminales cíclicos, grupos imino
(son similares a los triángulos epóxicos pero con nitrógeno en lugar de oxígeno en un vértice).
Contiene también los necesarios rellenos y reguladores de la consistencia.
El reactor que genera la apertura de los anillos, y así la polimerización y entrecruzamiento, es un
sulfonato alquílico. La exactitud dimensional de estos materiales es muy buena ya que no forman
subproductos; junto con las siliconas por adición, son los elastómeros más cercanos al
cumplimiento de la ley de Hooke (más elásticos) y tienen características de afinidad con el agua
que les permiten reproducir adecuadamente detalles aunque obligan a tener el cuidado de no
conservar la impresión en medio acuoso durante lapsos prolongados.
Sin embargo, tienen el inconveniente de su rigidez (módulo elástico) relativamente elevada. En
algunas situaciones clínicas esto dificulta el retiro de la impresión de la boca; obliga a hacer mucha
fuerza, con lo cual puede desgarrarse el material o aun dañarse alguna pieza dentaria con soporte
periodontal deficiente.
Mercaptano o polisulfuro
El componente base está constituido por una pasta que contiene un líquido de moléculas con
grupos sulfhidrilo, también denominados grupos mercaptano. Puede ser considerado un
mercaptano polifuncional (varios grupos reactivos sulfhidrilo), lo que da nombre al material, y a él
se agregan los correspondientes rellenos y eventuales reguladores de la viscosidad.

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La reacción se produce por condensación de dos grupos sulfhidrilo que son oxidados por un
peróxido. Por lo general se utiliza para ello el peróxido de plomo que da un color castaño oscuro
característico a la pasta reactora, aunque pueden usarse otros. La citada oxidación da lugar a la
formación de agua (subproducto) y a la unión de moléculas a través de los átomos de azufre que
quedan, cada uno, con una valencia libre. Por esta unión a través de azufre, el elastómero también
es denominado polisulfuro.
Si bien estos elastómeros fueron los primeros utilizados en odontología para la toma de
impresiones, han sido superados por los que fueron desarrollados con posterioridad.
Su mayor inconveniente es que son los que tienen un comportamiento más alejado de una real
elasticidad. Las impresiones obtenidas con ellos tienden a tener menor exactitud dimensional que
las que se logran con otros elastómeros.
En conclusion
Ambos grupos de materiales "elásticos" para impresión encuentran aplicación en la práctica
odontológica. En el grupo de los hidrocoloides son los reversibles los que tienen propiedades que
se acercan más a lo que se necesita para lograr impresiones con fidelidad de reproducción de
detalles y exactitud dimensional.
No son muy resistentes pero eso garantiza que su ruptura es casi coinci-
dente con el límite proporcional. Así, una impresiún entera l'S garantía de

impresión sin ddormaciún, lo que no sucede con materiales de mucha ma-


yor resistencia, como los elastómeros.

Como contienen agua en su composición y, por ello, tienen afinidad con


ella, su capacidad de reproducir detalles y transferirlos al yeso es notoria. Sin
embargo, la dificultad técnica a que obliga su forma de funcionamiento y la
imperiosa necesidad del vaciado inmediato por la posibilidad de imbibición
y sinéresis determina que hayan sido desplazados muy significativamente.
El alginato es bastante aceptable en muchas situaciones clínicas, pero no

permite obtener ni la exactitud ni la fidelidad que se logran con otros mate-


riales. Su simplicidad técnica y costo reducido lo hace de amplia aplicación en

todas aquellas circunstancias en que lo que permite conseguir es suficiente.

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Los elastómeros combinan propiedades relativamente favorables. Sin em-


bargo, debe tenerse presente que su resistencia, más elevada que la de los

hidrocoloides, hace que no sean frágiles como éstos. Por ello, al retirarlos

de zonas retentivas pueden generarse tensiones que superen el límite pro-


porcional y, en consecuencia, deformaciones permanentes. Éstas no se pue-
den detectar mediante la inspección de la impresión obtenida a simple vis-
ta, por lo que ella puede ser inadvertidamente inexacta.

Dentro de los elastómeros, las siliconas aparecen como el material más


versátil, sobre todo en su versión por adición, si bien esto no impide que
algunos profesionales puedan inclinarse por otras opciones. En cualquier

caso, siempre deben ser respetados los requerimientos técnicos de cada ma-
terial para que el resultado garantice la mayor confiabilidad posible en

cuanto a la obtención de una reproducción fiel y exacta.