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Para otros usos de este término, véase Hércules (desambiguación).

Para las leyendas griegas relacionadas son Hércules, véase Heracles.

Estatua de Hércules por Gilles-Lambert Godecharle. Museo Real de Bellas Artes de Bélgica,
Bruselas (Bélgica).

Hércules era el nombre en la mitología romana del héroe de la mitología griega Heracles,
siendo una metátesis del nombre griego. Era hijo de Júpiter, el equivalente romano del dios
griego Zeus, y la mortal Alcmena. Llevó a cabo doce grandes trabajos, llamados Los doce
trabajos de Heracles y fue divinizado.

Los romanos adoptaron la versión griega de su vida y trabajos sin cambios esenciales, pero
añadieron detalles anecdóticos propios, algunos de ellos relacionando al héroe con la
geografía del Mediterráneo occidental. Los detalles de su culto también fueron adaptados a
España.

Índice

1 Leyendas romanas

1.1 Combate con Caco

1.2 Bona Dea

1.3 Otros mitos

2 Culto

3 Filmografía sobre Hércules

4 Véase también

5 Referencias

6 Enlaces externos

Leyendas romanas

Combate con Caco

Hércules y Caco, realizado por Baccio Bandinelli (1534). Piazza della Signoria, Florencia.

Las leyendas romanas acerca de Hércules están relacionadas con su viaje al Mediterráneo
occidental para robar el ganado de Gerión, uno de sus conocidos «doce trabajos». Al regresar,
mientras descansaba junto al Tíber, un héroe local llamado Caco, hijo de Vulcano, le robó
algunas reses y las condujo hasta su gruta. Cuando Hércules se dio cuenta, buscó el ganado
robado y lo encontró, gracias a que los animales se pusieron a mugir, o bien a que Caca,
hermana de Caco, dijo a Hércules donde se hallaban. Entonces Hércules y Caco entablaron un
combate en el que Caco contaba con el fuego y el humo que brotaba de sus tres cabezas, pero
Hércules lo mató con su maza. Según otra tradición, Caco se había encerrado en su gruta
cubriendo la entrada con rocas y Hércules tuvo que arrancar las rocas del techo de la cueva
para poder entrar y estrangularlo.

Bona Dea

Bona Dea, también llamada Fauna, era una divinidad romana. Mientras estaba ocupada de la
celebración de misterios sagrados, Hércules, cansado después de la lucha contra Caco, le pidió
beber en la fuente sagrada. Esta se negó, puesto que el acceso a esta fuente solo estaba
permitido a mujeres. Hércules, como represalia, excluyó a las mujeres del acceso a su propio
santuario.

Otros mitos

La leyenda de Heracles y Caco también se ha relacionado con otras tradiciones: en una de


ellas, Hércules era recibido por el rey Fauno. Este solía sacrificar a los dioses a los extranjeros
pero cuando lo intentó con Hércules, fue muerto por él. Otra leyenda indica que era Evandro el
que había recibido a Hércules y, aconsejado por Carmenta, su madre, erigió un altar al héroe,
que fue conocido como el Altar Magno.

Por otra parte, en Campania se atribuía a Hércules la construcción de un gran dique y de una
vía que servían de separación entre el mar y el lago Lucrino.1

Culto

Nueva York, Museo Metropolitano, Joven Hércules, Romano, Gobierno de Flavio, 68-98 d.C.

El templo de Hércules Víctor, en el Foro Boario.

El más antiguo centro de culto de Hércules en Roma era el Altar Magno, que se hallaba en una
llanura entre los montes Palatino y Aventino, en el llamado Foro Boario. Allí se celebraba cada
año un sacrificio en honor de Hércules Invicto. Por otra parte, también en el Foro Boario, se
conserva un monóptero que se ha identificado como el Templo de Hércules Víctor.

Filmografía sobre Hércules

Nápoles, Hércules Farnesio, Museo Arqueológico Nacional (MAN) Napoles, Inv6001 n05.

Le fatiche di Ercole (Hércules, 1957).


Ercole e la Regina di Lidia (Hércules y la reina de Lidia, 1959).

La venganza de Hércules, 1960.

Ercole al centro della Terra (Hercules en el centro de la Tierra, 1961).

Ercole contro Roma (Hércules contra Roma, 1964).

Hercules (Hércules, 1983).

Hercules: The Legendary Journeys, serie de televisión.

Hercules (Hércules, 1997. Producida por Walt Disney Feature Animation).

Hércules de 2014 con Dwayne Johnson.

The Legend of Hercules también de 2014