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Introducción

Por años la industria petroquímica ha desarrollado procesos para obtener una gran
variedad de productos que brindan beneficios a la humanidad y que ocasionen el menor daño al
ambiente. En esta búsqueda siempre existen diversas tecnologías que compiten para obtener
un determinado producto.

Dentro de los múltiples productos derivados del gas natural, el metanol tiene una gran
importancia debido a su diversidad de usos, tales como: producción de formaldehido, éter metil
terbutílico (MTBE), metil metacrilato, dimetil tereftalato (DMT), ácido acético, gasolina de alto
octanaje (proceso de Mobil con zeolitas ZM5), etc., y como solvente, aditivo de gasolinas (o
como combustible sintético limpio: combustión y kilometraje más eficientes), refrigerante,
anticongelante en vehículos, solvente para la extracción de aceites naturales de plantas y en la
producción de farmacéuticos, etc.

En Venezuela, el metanol es producido por las empresas Metor y Supermetanol


ubicadas en el Complejo Petroquímico de Jose. En el Plan Estratégico de Pequiven 2006-2012
se contempla instalar dos nuevas plantas de metanol (Metanol III y IV) con capacidades de 825
MTMA y expandir la planta Metor a 1584 MTMA.

Actualmente, el gas de síntesis (H2, CO, CO2) para la producción de metanol se obtiene
principalmente de los procesos de reformación con vapor de agua del gas natural. Diversos
esquemas de reformación se utilizan industrialmente: reformación directa en un reactor multi-
tubular, pre-reformación en un reactor de lecho fijo más reformación en un reactor multi-tubular,
autoreformación catalítica, oxidación parcial, reformación secundaria (cámara de combustión
más reactor de lecho fijo) y combinaciones de estas opciones.

El metanol se obtiene a partir de procesos catalíticos a altas y bajas presiones. Los reactores
más comúnmente utilizados en los procesos de alta presión consisten de varios lechos (por
ejemplo, 5 ó 6) adiabáticos en serie, entre los cuales el producto se enfría indirectamente con
agua o directamente con gas de síntesis adicional. En los procesos a baja presión se utiliza un
solo lecho de catalizador y el enfriamiento súbito se obtiene a través de distribuidores
diseñados especialmente para obtener una buena distribución y mezclado de los gases y para
permitir una rápida carga y descarga del catalizador.

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En el presente trabajo se realizó un análisis de tres procesos utilizados para la
producción de metanol, abarcando las secciones de reformación, de síntesis y purificación del
producto como etapas principales. Se estudió diversos esquemas de reformación con vapor de
agua y su efecto en el rendimiento de producción de metanol. El estudio se realizó con el
simulador Aspen Plus V7.0, involucrando las cinéticas de ambas secciones de reacción para
comparar cual arreglo de reformadores brinda el mayor beneficio energético-productivo.

Se presenta un primer capítulo donde se realiza una revisión teórica de los procesos de
reformación y síntesis de metanol, que incluye la química, termodinámica y la cinética
involucradas en ambos procesos. En el capítulo metodológico, se presentan las bases de
diseño para llevar a cabo los análisis en Aspen Plus V7.0 de los distintos esquemas de
producción de metanol. En el último capítulo, se presentan y discuten los resultados de los
esquemas analizados, así como los análisis de sensibilidad realizados a fin de determinar las
condiciones más adecuadas para el proceso de producción de metanol.

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