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Lucy in the Sky with Diamonds

Lucy in the Sky with Diamonds

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La popolarità del brano oltrepassò i confini dell'ambito musicale. Nel 1974, in

Etiopia, i paleontologi Donald Johanson e Tom Gray rinvennero i resti di un

esemplare femmina di Australopithecus afarensis. Questa venne chiamata

Lucy in onore di questa canzone, che veniva trasmessa alla radio durante gli

scavi. [1] Inoltre a 50 anni luce dalla Terra, nella costellazione del Centauro,

esiste una nana bianca di nome BPM 37093, scherzosamente chiamata "Lucy"

sempre in onore al brano. [2]

Indice

Il brano Origine Il disegno di Julian Lennon Riferimenti ad Alice nel Paese delle Meraviglie Presunti riferimenti lisergici Registrazione

Formazione

Cover Versione di Elton John Altre versioni

Riferimenti in altre opere

Note

Collegamenti esterni

Il brano

Lucy in the Sky with Diamonds

Artista

Autore/i

Genere

Edito da

Parlophone

 

Pubblicazione

Incisione

Data

Durata

3 min : 28 s

 

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Origine

Scritta principalmente dal solo John Lennon ma accreditata come da consuetudine alla coppia compositiva Lennon-McCartney, la

canzone ha ingenerato parecchie controversie per il suo titolo, che venne interpretato come un'allusione all'LSD. Secondo questa

teoria, l'acronimo del titolo della canzone si riferirebbe alla sopracitata droga (le iniziali dei sostantivi presenti nel titolo sono infatti

L, S, D). Lennon invece affermò che l'ispirazione per il titolo gli venne da un disegno di suo figlio Julian. In questo disegno si vede

una compagna di classe di Julian che vola in un cielo pieno di diamanti [3] . Tutto il testo del brano è un susseguirsi di immagini

psichedeliche ispirate alle atmosfere surreali e sognanti dei celebri romanzi Alice nel Paese delle Meraviglie e Attraverso lo Specchio

di Lewis Carroll del quale lo stesso Lennon era un grande ammiratore. Musicalmente, presenta un complesso arrangiamento tipico

[4]

delle tarde composizioni beatlesiane. La melodia è relativamente semplice e veloce, mentre sono utilizzate diverse tonalità.

Il disegno di Julian Lennon

L'ispirazione per la canzone venne a Lennon da suo figlio, Julian, che al ritorno da scuola gli

mostrò un disegno a pastelli che aveva fatto all'asilo dove si vedeva una sua compagna di classe di

nome Lucy O'Donnell ritratta mentre volava nel cielo circondata da diamanti. Interrogato dal

padre su cosa rappresentasse quel bizzarro disegno scolastico, il piccolo Julian rispose senza

esitazione: «Lucy, in the Sky with Diamonds» ("Lucy, in cielo con dei diamanti"). Molti anni

dopo Julian disse: «Non so perché lo intitolai così o perché tra tutti i miei disegni scelsi proprio

quello, ma ovviamente avevo una cotta per Lucy all'epoca. Ero solito far vedere a papà tutto

quello che costruivo o dipingevo a scuola, e questo gli diede l'idea

[5][6][7]

».

Anche secondo Ringo Starr, che essendo a casa di Lennon quel giorno fu testimone del fatto, era

stato Julian a suggerire il titolo della canzone a John al ritorno dall'asilo. [8] Lennon, pensò che il

disegno fosse bellissimo e decise immediatamente di scriverci una canzone.

Lucy O'Donnel scoprì di essere la bambina del disegno che aveva ispirato Lucy in the Sky with

Diamonds solo nel 1976, e quando la donna morì prematuramente nel 2009, Julian Lennon le

dedicò la canzone. [9]

Illustrazione originale (1865) di Alice nel Paese delle Meraviglie. Lennon prese ispirazione dall'opera di Lewis
Illustrazione originale
(1865) di Alice nel Paese
delle Meraviglie. Lennon
prese ispirazione
dall'opera di Lewis
Carroll per il testo della
canzone.

Riferimenti ad Alice nel Paese delle Meraviglie

Secondo quanto riportato da Lennon e da McCartney, il testo della canzone risente ampiamente dell'influenza letteraria dell'opera di

Lewis Carroll e nello specifico del mondo diAlice nel Paese delle Meraviglie. [10] Lennon aveva letto ed era un grande ammiratore di

Carroll, e il titolo del disegno di Julian gli fece venire in mente un capitolo del libro Attraverso lo specchio e quel che Alice vi trovò,

intitolato Lana e acqua, dove Alice galleggia in una "barca sotto un cielo soleggiato": [11]

«Quando Alice è sul battello, sta comprando un uovo e questo si trasforma in Humpty-Dumpty. La donna che

serve nel negozio si trasforma in una pecora e il minuto dopo stanno remando insieme su una barca a remi da

qualche parte sul fiume, e così stavo cercando di visualizzarmi il tutto. [12] »

(John Lennon )

A proposito della composizione del pezzo, McCartney ricordò: «John aveva il titolo e aveva la prima strofa. Cominciava molto come

Alice nel Paese delle Meraviglie: "Immaginati su una barca sul fiume ", molto Alice. [13] Ogni tanto si interrompe e vede Lucy in

cielo con dei diamanti. Questa Lucy era Dio, la Grande Figura, il Coniglio Bianco». Aggiunse in seguito di aver aiutato Lennon a

finire la canzone a casa sua a Kenwood, St. George's Hill, fornendo nello specifico il verso che parla di «newspaper taxis» e

«cellophane flowers»; fatto confermato da Lennon in un'intervista del 1968 concessa alla rivistaRolling Stone. [14]

Nel 2011 il manoscritto originale del testo diLucy in the Sky with Diamondsè stato venduto all'asta per 230,000 dollari. [15]

Presunti riferimenti lisergici

Speculazioni circa la connessione non casuale tra le iniziali del titolo Lucy in the Sky with Diamonds e la droga lisergica LSD

iniziarono a circolare già poco tempo dopo la pubblicazione di Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band nel giugno 1967. [16][17] Nello

stesso mese, Paul McCartney aveva rilasciato due interviste dove aveva ammesso di aver preso tale droga. [18] In seguito Lennon

disse di essere rimasto sorpreso dalle molteplici voci che giravano su come nel titolo del pezzo ci fosse nascosto un riferimento

all'LSD, [12] affrettandosi a smentire la diceria dichiarando che la canzone "non trattava assolutamente di acidi", e di come fosse

"inconsapevole che le iniziali dessero la sigla LSD". Lennon dichiarò: «Finché qualcuno non me l'ha fatto notare, non ci ho mai

nemmeno pensato. Voglio dire, chi si sarebbe mai preso la briga di guardare le iniziali di un titolo?

Non è una "drug song"». [12]

Tuttavia, le smentite non sortirono l'effetto sperato, e nel 1967 la canzone venne messa al bando dalla BBC per i presunti riferimenti

alle droghe psichedeliche. [19][20]

Paul McCartney, nonostante non fosse l'autore principale del brano, confermò la tesi di Lennon in varie occasioni, sin dal 1968:

«Quando scrivi una canzone e la intendi in un certo modo, e qualcuno arriva e ti dice qualcosa a proposito

della stessa a cui non avresti mai pensato, non puoi nemmeno negarlo. Come successo per Lucy in the Sky

with Diamonds, la gente arrivò e disse, beffardamente, "ok, ho capito. L-S-D", e questo quando i giornali

parlavano tutti i giorni di LSD, ma noi non ci avevamo mai pensato.»

(Paul McCartney , 1968)

Nel corso di un'intervista concessa alla rivista Uncut nel 2004, McCartney ammise che era "abbastanza ovvio" che in alcune canzoni

dei Beatles dell'epoca ci fossero dei riferimenti alle droghe, includendo anche Lucy in the Sky with Diamonds, sebbene attenuasse poi

[21]

la sua dichiarazione dicendo: «È facile sopravvalutare l'influenza delle droghe sulla musica dei Beatles».

In conclusione, è comunque possibile che Lennon abbia mutuato la trovata di usare le iniziali di una canzone per veicolare un

messaggio nascosto, come si dice abbia fatto nel brano, da Lewis Carroll. Egli infatti aveva scritto una intera poesia le cui iniziali di

ogni verso formanoil nome Alice Pleasant Liddell, la bambina alla quale si ispirò perAlice nel Paese delle Meraviglie. [22]

Registrazione

La registrazione diLucy in the Sky with Diamondsebbe inizio durante una sessione del 28 febbraio 1967 allo Studio 2 diAbbey Road

(all'epoca ancora EMI Studios). [23] I Beatles provarono il pezzo per otto ore, ma la traccia base strumentale venne completata solo la

sera successiva. Nella prima take, la pista 1 contiene chitarra acustica e pianoforte, la pista 2 l'organo Lowrey suonato da McCartney,

la 3 la batteria di Starr, e la 4 la voce di Lennon. La take 8 rimpiazzò la voce guida di Lennon con il tanbur suonato da Harrison. Le

quattro piste di questa take furono poi mixate insieme e registrate sopra la prima traccia del secondo nastro a quattro piste. [24] Il 2

marzo, furono aggiunte sulle piste 2 e 3 la voce raddoppiata di Lennon, accompagnata da McCartney ai cori. Il basso di McCartney e

la chitarra solista di Harrison occuparono la quarta pista. [25] Furono approntati ben undici missaggi mono della canzone durante la

[25]

seduta del 2 marzo, ma furono tutti scartati in favore del mix finale creato il 3 marzo. Il missaggio stereo fu eseguito il 7 aprile.

Varie outtakes della sessione di registrazione del pezzo sono state ufficialmente pubblicate nel corso degli anni. In Anthology 2

(1996), venne inserito un mix editato, con elementi presi dalle take sei, sette, ed otto, mentre la prima take è stata inclusa nel secondo

disco della "50th Anniversary Edition" di Sgt. Pepper's nel 2017. La deluxe edition di quest'ultimo composta da 6 dischi, contiene

inoltre anche la take 5 e l'ultimo degli undici missaggi mono eseguiti il 2 marzo 1967. [26]

Formazione

The Beatles

Crediti

Cover

Versione di Elton John

La reinterpretazione più popolare di Lucy in the Sky with Diamonds è

senz'ombra di dubbio quella di Elton John, del 1974. In questo pezzo John

Lennon appare alla chitarra e ai cori, sotto lo pseudonimo di Dr. Winston

Lucy in the Sky with Diamonds

Lucy in the Sky with Diamonds

Lucy in the Sky with Diamonds
Lucy in the Sky with Diamonds

O'Boogie. Questa versione raggiunse il primo posto nella classifica americana

Billboard Hot 100 per due settimane ed in quella canadese per quattro

settimane ed il decimo in quella inglese [27] e apparve in un documentario del

1976 (All This and World War II). La B-side, One Day at a Time, è un altro

brano di Lennon cantato da Elton (facente parte dell'album Mind Games):

anche qui, l'ex-Beatle suona la chitarra, come nella A-side.

Riguardo alla collaborazione tra Elton John e John Lennon, particolare

attenzione merita la vicenda del brano Whatever Gets You Thru the Night,

composto dal secondo: Elton, convinto delle potenzialità del pezzo, durante le

registrazioni aveva fatto promettere al suo autore che, se la canzone fosse

arrivata al Numero Uno in America, l'ex-Beatle sarebbe apparso dal vivo

come ospite durante un suo concerto. Così accade: Whatever Gets You Thru

The Night raggiunge la prima posizione in classifica e durante un concerto al

Madison Square Gardentenutosi il 28 novembre 1974, Elton ospita Lennon in

tre duetti. I due suonano il brano in questione, I Saw Her Standing There

(Lennon introduce quest'ultimo pezzo così: «Voglio ringraziare Elton e i

ragazzi per questa serata. Abbiamo provato a pensare ad un numero col quale

finire e andarcene, e abbiamo pensato di fare un numero di un mio vecchio

fidanzato chiamato Paul. Questa è una canzone che non ho mai cantato, è un

vecchio numero dei Beatles e lo conosciamo appena» [28] ) e, per l'appunto,

Lucy in the Sky with Diamonds.

Artista

Tipo album

Pubblicazione

Durata

6:16

1

Elton John - cronologia

Singolo precedente

Singolo successivo

(1974)

(1975)

L'esibizione al Madison Square Garden sarà l'ultima apparizione sul palco di John Lennon, assassinato nel 1980: secondo la

mitologia pop, sarà anche l'occasione in cuiYōko Ono si riunirà all'ex-Beatle (dopo il cosiddetto Lost Weekend) [29][30] . La scena sarà

anche riproposta nel filmJohn and Yoko: A Love Story(1985) [31] .

Nel 1981, i tre brani del concerto eseguiti con Lennon apparvero nell'EP di Elton 28 November 1974. Essi apparvero anche nella

Riguardo a Lucy in the Sky with Diamonds, Elton ha dichiarato:

«È una canzone che non eseguo mai in concerto, semplicemente perché mi ricorda troppo John Lennon. È lo

stesso di Empty Garden

Altre versioni

Nel 1968, William Shatner nell'album The Transformed Man . William Shatner nell'album The Transformed Man.

Nel 1977, la London Symphony Orchestra nell'album Classic Rock . London Symphony Orchestranell'album Classic Rock.

Nel 1978, Natalie Cole nell'album Natalie Live! . Natalie Cole nell'album Natalie Live!.

Nel 1978, gli Stargard nel filmSgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band . Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band.

Nel 1987, i The Hooters come B-side del singolo Johnny B . The Hooters come B-side del singoloJohnny B.

Nel 1987, il pianista e compositore John Bayless nel suo albumBach on Abbey Road . Bach on Abbey Road.

Nel 1988, i The Christians nella compilation Sgt. Pepper Knew My Fathe r . nSgt. Pepper Knew My Father.

Nel 1988, Frank Zappa fece una parodia della canzone durante i suoi concerti intitolandola Louisiana Hooker with Frank Zappa fece una parodia della canzone durante i suoi concerti intitolandolaLouisiana Hooker with Herpes, con un testo che faceva riferimento allo scandalo sessuale che aveva coinvolto il predicatore televisivo Jimmy Swaggart.

Nel 1992, Marilyn Manson & the Spooky Kids parodiarono la canzone con il titolo Luci in the Marilyn Manson & the Spooky Kidsparodiarono la canzone con il titoloLuci in the Sky with Demonssulla cassetta The Family Jams.

Nel 1996, la messicana Betsy Pecanins sull'album Solo Beatles . aBetsy Pecanins sull'album Solo Beatles.

Nel 2001, The Black Crowes nella colonna sonora del film Mi chiamo Sam . The Black Crowesnella colonna sonora del filmMi chiamo Sam.

Nel 2001, la cantante brasiliana Rita Lee nell'album Aqui, Ali, Em Qualquer Luga r . aRita Lee nell'album Aqui, Ali, Em Qualquer Lugar.

Nel 2003, Hyde sul singoloHorizon . Horizon.

Nel 2004, Jan Linton (come "Dr Jan Guru") nell'album Planet Japan . [ 3 2 ] Jan Linton (come "Dr Jan Guru") nell'albumPlanet Japan. [32]

Nel 2005, Katie Melua nell'album Piece by Piece . Katie Melua nell'album Piece by Piece.

Nel 2006, PUFFY nel singolo Hataraku Otoko . PUFFY nel singolo Hataraku Otoko.

Nel 2007, Bono Vox e The Edge eseguirono la canzone nel fil m Across the Universe . Bono Vox e The Edge eseguirono la canzone nel filmAcross the Universe.

Nel 2007, gli Athlete incisero il brano per lo show della BBC Radio 2 in occasione del quarantesimo anniversario di Sgt. Pepper's tenutosi agli Abbey aBBC Radio 2 in occasione del quarantesimo anniversario di Sgt. Pepper's tenutosi agli Abbey Road Studios. Lo show venne trasmesso il 2 giugno 2007.

Nel 2009, gli Easy Star's Lonely Hearts Dub Band nella loro rilettura integrale in stile reggae dell'album Sgt. Easy Star's Lonely Hearts Dub Bandnella loro rilettura integrale in stile reggae dell'albumSgt. Pepper's.

Nel 2009, i Cheap Trick pubblicarono Sgt. Pepper Live , che include anche la loro versione di Lucy Cheap Trick pubblicarono Sgt. Pepper Live, che include anche la loro versione diLucy in the Sky with Diamonds.

Nel 2012, Mac Miller campionò l'introduzione del brano per la sua canzone Desperado . Mac Miller campionò l'introduzione del brano per la sua canzoneDesperado.

Nel 2013, l'artista Dan Torres pubblicò una versione della canzone per la sigla della telenovela Império . [ 3 3 ] [ 3 4 ] aImpério. [33][34]

Nel 2014, i Flaming Lips su singolo. La loro versione contiene il contributo vocale da parte diMiley Cyrus Flaming Lips su singolo. La loro versione contiene il contributo vocale da parte diMiley Cyrus e Moby.

Nel 2016, Pink eseguì la canzone per la serie animata d i Netflix Beat Bugs . [ Pink eseguì la canzone per la serie animata diNetflix Beat Bugs. [35]

Riferimenti in altre opere

Anche a causa del suo presunto significato allusivo, Lucy in the Sky with Diamonds è un brano molto citato. Gli stessi Beatles ne

nella canzone Octavarium dell'album omonimo Octavarium del 2005, i Kasabian nella canzone La Fee Verte dell'album

Velociraptor!, i Clash nella canzone Julie's Been Working for the Drug Squad, Ivan Graziani nella canzone Lucetta fra le stelle.

Note

1.

^ Franco Zanetti, Il libro bianco dei Beatles, Giunti, 2012, Milano, pag. 251,ISBN 978-88-09-77371-4

2.

3.

^ La ragazza era Lucy O'Donnell, morta a 46 anni il 29 settembre 2009.V.

4.

^ The Beatles - Complete Scores, 1993, pp646-650.

5.

^ The Guardian, 2009.

6.

^ Kral, Georgia (9 giugno 2009). "Julian Lennon Aids Real-Life 'Lucy'". Spinner.

7.

^ BBC Radio 2, Sounds of the 60s, 2 febbraio 2008

8.

^ Intervista a Ringo Starr, Jim Ladd, Ringo's Yellow Submarine, ABC Radio Network, Los Angeles, 25 giugno 1983.

9.

^ Franco Zanetti, Il libro bianco dei Beatles, Giunti, 2012, Milano, pag. 250,ISBN 978-88-09-77371-4

10.

^ Sheff, David. All We Are Saying: The Last Major Interviewwith John Lennon and Yoko Ono, 2000, New York: St. Martin's Press, pag. 182,ISBN 0-312-25464-4.

11.

^ Everett, Walter. The Beatles as Musicians: Revolver through the Anthology. Oxford University Press, USA, 1999, pag. 104

12.

Sheff, 2000, pag. 182.

13.

^ Barry Miles, Many Years from Now, Rizzoli, 1997, pag. 243,ISBN 88-17-84506-X

14.

15.

^ David Morgan, Lennon's "Lucy in the Sky" lyrics sell for $230K, CBS News. URL consultato il 29 marzo 2013.

16.

^ Hunter Davies, The Beatles, London, William Heinemann, 1968,p. 530, ISBN 0-393-33874-6.

17.

^ Michael Hicks, Sixties Rock: Garage, Psychedelic and Other Satisfactions, University of Illinois Press, 2000,p. 63.

18.

^ Thompson, Thomas, 16 giugno 1967,The New Far-Out Beatles, Life

19.

^ The day the BBC banned The Beatles for saying 'knickers', in International Business Times UK, 22 novembre

2017. URL consultato il 27 luglio 2018.

20.

21.

^ McCartney: Of Course Those Songs Were About Drugs, Associated Press ,Washington Post, 3 giugno 2004.

22.

23. ^ Winn, John C. That Magic Feeling: The Beatles' Recorded Legacy, Volume Two, 1966–1970. 2009, New York, NY:

Three Rivers Press, pag. 91,ISBN 978-0-307-45239-9.

24. ^ Winn, 2009, pag. 91.

25. Winn, 2009, pag. 92.

26. ^ Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band Super Deluxe Edition, 2017, The Beatles, CD, Apple Records, Londra.

29. ^ Pang, 1983

30. ^ You say you want a revelation?, lennonrevealed.com.URL consultato il 20 dicembre 2007 (archiviato dall'url originale l'8 dicembre 2012).

32. ^ HMV Planet Japan: Dr Jan Guru, su hmv.co.jp.

33. ^ Flávio Ricco, Globo escala The Beatles para tema de abertura de "Império", UOL, 15 luglio 2014.

Collegamenti esterni

( EN ) Lucy in the Sky With Diamonds , su MusicBrainz , MetaBrainz Foundation.
( EN ) Lucy in the Sky With Diamonds , su MusicBrainz , MetaBrainz Foundation.

(EN) Lucy in the Sky With Diamonds, su MusicBrainz, MetaBrainz Foundation.

( EN ) Lucy in the Sky With Diamonds , su MusicBrainz , MetaBrainz Foundation.
( EN ) Alan W. Pollack, Notes on "Lucy In The Sky With Diamonds "

(EN) Alan W. Pollack, Notes on "Lucy In The Sky With Diamonds ", in Notes on Groningen.

Series, Rijksuniversiteit

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