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Onientacion ADOLESCENTE Y RIESGO UNA MIRADA PREVENTIVA DESDE LAS NEUROCIENCIAS Dra. Amanda Céspedes Calderon Instituto de Capacitacién AGL Fundacién Educacional Amanda Los adolescentes (entre 15 y 21 a 25 afios) son en la actualidad 1.200 millones, en un mundo que se reconfigura a velocidad exponencial; en este mundo, los jovenes estan tomando un rol protagénico como actores sociales y politicos. No obstante, para ello los jévenes deben poseer un bagaje de recursos que les permitan hacer valer sus derechos fundamentales. La educacién secundaria o media les deberia ofrecer ‘e808 recursos, lo cual constituye un enorme desafio tanto para quienes disefian e implementan el curriculo ‘como para los docentes. 3.de cada 4 adolescentes viven en paises en desarrollo, en contextos muy diversos que les marcan a fuego. Las cifras hablan por si solas: el 50% de las nuevas infecciones por VIH cada afio ocurre en adolescentes; 1 de cada 10 nacimientos es producto de un embarazo adolescente; cada afio 1 millon de adolescentes se inicia en el comercio sexual; la violencia y los accidentes son la principal causa de muerte en este rango de edad. La proteccién de los derechos de los adolescentes, emerge en ellos una fuerza de resiliencia que los rescata y les otorga sentido a sus vidas. Lamentablemente, el mundo aduto enfrenta la adolescencia desde sistemas de creencias (concepts, prejuicios) erréneos, que contribuyen a la conculcacién de los derechos de los jovenes. Entre ellos, mirar la adolescencia como una etapa de turbulencia emocional y conductual, de confrontacion, ‘oposicionismo y transgresion irresponsable contribuye a colocar al docente a los padres en una postura defensiva, de control y de imposicién, actitud que impide aquilatar el enorme potencial de estos jovenes y refuerza en ellos su rebeldia frente a una autoridad que perdié vigencia defiitivamente, ORIENTACHILE Ts Leal de Expr EI Modelo de Neurociencias Aplicadas a la Educacién se ha instalado en todo el mundo occidental como una amplia y diéfana ventana para conocer en profundidad esa década tan rica en fortalezas y decidirse a acompararles con certezas, respeto y habilidades de educador. ZTURBULENCIA O TRANSFORMACION?: El cerebro adolescente experimenta profundos cambios, los que se expresan en la emocionalidad, recursos cognitivos al servicio del aprendizaje, conducta, toma de decisiones, etc. La adolescencia se extiende desde los 10 afios a los 21 a 25 afios de la vida es una extensa etapa, muy marcada por los factores historico sociales. Se divide a su vez en preadolescencia (de los 10 a los 15 atios) y adolesoencia propiamente tal, de los 15 a los 21 a 25 afios. La preadolescencia se divide en pre-pubertad (de los 10 a los 13 afios) y pubertad (de los 13 a los 15 afios). PRE-PUBERTAD Biolégicamente, esta etapa est marcada por el inicio de la actividad hormonal, especialmente a ‘expensas de las hormonas producidas por la gléndula suprarrenal o adrenal, de alli que la pre-pubertad se denomine también adrenarquia, A nivel psicologico parece cierto distanciamiento de los padres; rechazan las caricias, si bien en ciertas circunstancias las buscan activamente. Se acentiia el pudor, les disgusta ser mmirados cuando estan desnudos en la ducha o mientras se visten. Es probable que en la evolucién humana, este pudor y evitacion de la intimidad fisica hayan surgido como mecanismo natural de protecci6n frente al incesto, PUBERTAD Durante los iltimos meses de la prepubertad (alrededor de los 12 aftos en la mayoria de los nifios), coincidiendo con una liberacién hormonal que comienza a aumentar velozmente se pone en marcha un activo proceso de cambios fisicos que involucran a todo el organismo. Su cerebro se remodela de modo prodigioso, preparandose para los desafios de la adolescencia que esta por llegar. La accién hormonal, especialmente de las hormonas sexuales, troideas y las endorfinas, parece despertar al pUber del letargo en ‘que se encontraba y darle un inusitado soplo de energia vital. Los espacios que hasta hace apenas un afio le parecian un célido refugio (su casa, su dormitorio), ahora se le hacen insoportablemente estrechos, y desea ardientemente salir al mundo, ser libre, vivir experiencias, experimentar nuevas emociones. En esta ORIENTACHILE Ghiefracion etapa aparece con enorme fuerza una dimensién social que hasta ese momento existia pero situada en un segundo plano, detras de la poderosa influencia de la familia: la dimension llamada amistad. Los amigos se cconvierten en un formidable bloque de sentimientos y emociones que puede arrasar con la fuerza que hasta ‘ese momento tenian los padres y hermanos. A mayor vulnerabilidad del sistema familiar, mas poder adquiere el sistema amigos, quienes se convierten en camaradas de aventuras, en confidentes, en referentes de opinién... Por el contrario, un sistema familiar sano, ‘funcional’, en el cual reinan el respeto, la comunicacion afectiva y una adecuada resolucion de conflictos, suele ser un catalizador que tempera la fuerza de la influencia de los amigos. La vida cotidiana, que rara vez offece ese tipo de goces, provoca en el pliber un estado constante de disgusto, que aplaca planificando un panorama tras otro y buscando con cierta ansiedad la compattia de los, pares. Esta busqueda compulsiva de experiencias “puertas afuera’ es maxima en el piber de personalidad extravertida, con escasos intereses intelectuales y carente de toda oportunidad de desarrollo de sus talentos. Estas experiencias son el escenario propicio para experimentar nuevas experiencias de goce grupal. Se avecina la gran catarsis del sistema de recompensa. Entre los 15 y 16 afios (en algunas nifias, a los 14 afios), se cierra la fase puberal para dar paso ala compleja etapa de la adolescencia. En los varones se anuncia por la aparicién de la barba, inicialmente sobre la barbilla y luego cubriendo todo el mentén. Suele ocurrr otro crecimiento estatural répido, de varios m., yla musculatura muestra un considerable incremento, especialmente en los adolescentes que practican deportes y prefieren la vida al aire libre. Los cambios fisicos que venian ocurriendo dia a dia en el chico desde los 13 afos en adelante parecen estabilizarse; el rostro adquiere una fisonomia mas arménica y reposada. Tiende a disminuir la permanente excitacion intema que se expresaba en una cierta hiperactividad. La nifia adolescente muestra la plena madurez de las formas fisicas, en la medida que su alimentacion haya sido saludable y haya evitado el sedentarismo. También sus facciones son mas ‘armoniosas y serenas y ya no muestra la secreta excitacion psiquica y fisica que la hacian aparecer ansiosa e inestable. En su cerebro parece irse instalando también la estabilidad; ls actives procesos neurobiolégicos ‘que han estado ocurriendo durante la pubertad son los responsables del stibito despertar intelectual de los adolescentes. En efecto, entre los 15 y 16 afios, chicos y chicas ya adolescentes sienten como si hubiesen adquirido una suerte de “banda ancha’ intelectual que les lleva a comprender fenémenos complejos de indole conceptual, l6gica y social. Se sorprenden siendo capaces de razonar de un modo altamente abstracto, y comienzan a interesarse vivamente por el mundo que les rodea, un mundo que para la mayoria es totalmente nuevo y palpitante de novedades. Los adolescentes que tienen la oportunidad de escolarizarse comienzan a interesarse por los hechos y desafios sociales, la historia remota y reciente, los ORIENTACHILE