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Coleção Aventuras Grandiosas

Oscar Wilde

A IMPORTÂNCIA
DE SER PRUDENTE

Adaptação de Ana Carolina Vieira Rodriguez

1a edição

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Capítulo 1

Sanduíches de pepino
O sol invadiu a sala naquele fim de tarde, dando às belas obras de arte
na parede um colorido especial. Pela janela, o vento suave trouxe o perfume de
flores ao ambiente. Muitos diziam que aquela era a casa mais elegante de Londres.
Ficava na Rua Meia-Lua e pertencia a Agenor Moncrieff.
Um mordomo vestido com um uniforme preto IMPECÁVEL arrumava a mesa
do chá. Agenor Moncrieff entrou e foi sentar-se perto da janela. Era um homem
alto, jovem, com cabelos loiros e um lindo sorriso.
— Lane, você preparou os sanduíches de pepino para Lady Bracknell? —
perguntou ele ao mordomo.
— Estão aqui, senhor — respondeu, estendendo o prato em direção a
Agenor, que pegou dois de uma vez e colocou as pernas sobre os braços da
poltrona.
— Obrigado, Lane, pode ir agora.
Agenor ficou algum tempo observando o balançar das folhas das árvores
enquanto degustava os sanduíches, depois ouviu passos no andar de baixo. Lane
foi anunciar:
— O sr. Prudente Worthing está aqui.
Um homem um pouco mais velho que Agenor entrou na sala. O dono da
casa logo se levantou e foi cumprimentá-lo:
— Prudente, o que faz na cidade? Não o vejo desde quinta-feira passada.
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— Vim me divertir, como sempre. As pessoas no campo às vezes me cansam.


Você está comendo de novo, Age!
— Todo mundo come alguma coisa na hora do chá — disse Agenor, meio
irritado. — Mas, afinal, por que não gosta das pessoas no campo?
— Não posso dizer que não gosto. Apenas não falo com elas.
— Sorte delas... — disse Agenor, provocando o amigo. — Em que cidade
do interior você mora mesmo? Shropshire?
— Shropshire? Ah, sim, é lá. Mas por que a mesa está tão arrumada? Por
que tantos sanduíches de pepino?

2 IMPECÁVEL: perfeito, sem nenhuma falha ou defeito.

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— Tia Augusta e Wendy vêm para o chá.
— Que maravilha! — exclamou Prudente.
— Tia Augusta não vai gostar de vê-lo aqui.
— Por que não?
— Você e Wendy ficam cochichando pelos cantos como dois namorados.
— Mas eu amo Wendy. Vim à cidade pedi-la em casamento.
— Pensei que tivesse vindo a Londres para se divertir. Isso está muito
estranho. E pare de comer os sanduíches de pepino! São para tia Augusta — disse
Agenor, servindo-se de mais dois.
— Mas você não para de comê-los — respondeu Prudente.
— É diferente. Ela é minha tia. Coma umas fatias de pão com manteiga. São
para Wendy.
Prudente se serviu e elogiou o pão com manteiga, mas Agenor disse:
— Não exagere. Já está comendo o pão com manteiga de Wendy como se
fosse seu marido, coisa que nunca será.
— Por que você diz isso, Age?
— Porque eu não permitirei.
— Você? E por que não?
— Wendy é minha prima em primeiro grau. Só deixarei que se case com
ela se antes me disser quem é Cecília.
— Cecília? O que quer dizer? Não conheço nenhuma Cecília.
Agenor foi até a estante e pegou uma pequena agenda.
— Reconhece este objeto? — perguntou ao amigo.
— É minha agenda. Devo ter esquecido aqui na última visita. Bem que eu
A Importância de Ser Prudente
estava preocupado atrás dela. Devolva, Age.
Agenor deu um sorrisinho, abriu a primeira página da agenda e começou
a ler em voz alta:
— “Para meu querido...” Tem certeza de que não conhece nenhuma Cecília,
Prudente? Será que seu nome é mesmo Prudente?
— Passe esta agenda para cá, Age.
— Espere, ainda não terminei de ler: “Para meu querido tio Jack, com amor
da sua Cecilinha”. Se este objeto é seu, então você se chama Jack.
— Está bem, você venceu... Sou Prudente na cidade e Jack no campo.
— E Cecília, quem é? É melhor ir contando tudo. Sempre soube que você
era um bamburista. Agora sei que é.

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— Bamburista? O que é isso?
— Eu te digo se me contar sobre a “Cecilinha” — disse Agenor, com ar de
gozação.
— Primeiro me devolva a agenda.
— Aqui está — e os dois sentaram-se à mesa. Agenor comeu mais alguns
sanduíches de pepino.
— Quando eu era muito pequeno, fui adotado pelo sr. Thomas Cardew. Ele
tinha uma neta, Cecília Cardew, que perdeu os pais muito jovem. Quando o sr.
Thomas Cardew morreu, tornei-me tutor de Cecília, por isso ela me chama de tio.
— E onde ela mora?
— Na minha casa de campo com a sra. Prism, sua professora.
— E onde fica essa casa?
— Não adianta porque você não vai lá, Age. E pode ter certeza de que
não é em Shropshire.
— E posso saber por que você é Prudente na cidade e Jack no campo?
— O tutor de uma moça deve ter uma CONDUTA exemplar sempre. Isso
não é para mim, por isso sempre que quero ir à cidade digo que vou visitar um
irmão ARRUACEIRO, Prudente, que precisa de orientação.
— Eu sabia que você era um bamburista! — exclamou Agenor Moncrieff,
depois de ter devorado mais alguns sanduíches.
— Como assim?
— Você diz que tem um irmão chamado Prudente quando quer se divertir
na cidade. Mas na verdade não existe irmão nenhum. Eu tenho um amigo chamado
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Bambur que está sempre doente. Quando quero ir para o campo, digo que vou
visitar meu amigo Bambur. Ele é minha desculpa para tudo. Hoje, por exemplo,
vou conseguir escapar do jantar na casa de tia Augusta porque tenho de ir visitar
meu amigo Bambur.
— Nada disso, Age. Não sou nenhum bamburista. Se Wendy disser que se
casa comigo, mato meu irmão Prudente. Aliás, acho que vou matá-lo de qualquer
maneira. Você deveria fazer o mesmo com o tal Bambur.

2 CONDUTA: modo de se comportar.


2 ARRUACEIRO: baderneiro, que faz baderna (briga, desordem, confusão).

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— Nunca se sabe quando vamos precisar deles — riu Agenor.
Nessa hora, o mordomo anunciou:
— Lady Bracknell e a senhorita Wendy Fairfax.
As duas entraram na sala e Agenor e Jack foram recebê-las. Lady Bracknell
era muito alta e usava um IMPONENTE chapéu. A jovem Wendy tinha olhos verdes,
cabelos negros e usava um lindo vestido esverdeado que combinava com seus
olhos.
— Desculpe-me o atraso, Agenor, mas tive de visitar uma amiga antes de
vir para cá — disse Lady Bracknell, passando por Prudente sem cumprimentá-lo.
Wendy falou com Agenor, depois foi sentar-se perto de Prudente, junto à
janela, e os dois ficaram conversando baixinho.
— Estou com uma fome incrível! — disse Lady Bracknell.
— A mesa do chá está posta — disse Agenor, convidando a tia para
sentar-se.
Lady Bracknell olhou para o prato vazio de sanduíches. Agenor perguntou
ao mordomo:
— Não preparou os sanduíches de pepino de tia Augusta?
— Não havia pepinos no mercado hoje de manhã, senhor —
respondeu Lane.
— Tudo bem, assim guardamos o apetite para o jantar mais tarde — disse
Lady Bracknell.
— Infelizmente não poderei ir à sua casa mais tarde, tia Augusta. Meu amigo
Bambur está doente de novo.
— Que esquisito! Esse Bambur está sempre doente.
A Importância de Ser Prudente
— É verdade, pobre rapaz — disse Agenor, levantando-se da mesa.
— Diga a ele que não fique doente no sábado. Quero que você me ajude
a escolher as músicas para a festa que vou dar.
— Fique tranquila. Ele estará bem até lá. Por que não vamos à sala de música
escolher alguns discos para sábado? — perguntou Agenor.
— Ótima ideia. Venha comigo, Wendy — ordenou Lady Bracknell.
— Já vou, mamãe — disse a jovem, sem sair do lugar.
Tia e sobrinho saíram da sala, deixando o casal a sós.

2 IMPONENTE: majestoso, que causa admiração.

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Capítulo 2

Uma valise na Estação Vitória


— Que linda tarde, quente e agradável, não é senhorita Fairfax? — disse
Jack a Wendy.
— Por favor, não me fale sobre o tempo. Quando alguém começa a falar do
tempo é porque, na verdade, tem outra coisa em mente — pediu a bela moça.
— Tenho mesmo outra coisa em mente.
— Eu sabia! Nunca me engano. Vamos, diga o que é.
— Bem, senhorita Fairfax, desde... desde... que a conheci, é, quero dizer...
desde que a conheci, fiquei... fiquei encantado, apaixonado — confessou Jack,
com as faces coradas.
— Sempre soube que um dia me apaixonaria por alguém chamado Prudente.
— Quer dizer que me ama? — perguntou Jack.
— Muito — disse ela, também corada.
— Você não imagina como me sinto feliz!
Os dois ficaram trocando beijinhos e abraços, até que Jack perguntou:
— Você me amaria se meu nome não fosse Prudente?
— Que bobagem, seu nome é Prudente.
— Eu sei, mas e se não fosse? Existem tantos outros nomes bonitos... Você
conseguiria me amar se meu nome fosse Jack, por exemplo?
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— Jack? Não gosto desse nome, tem pouca MELODIA.


— Meu Deus, preciso ir à igreja e ser rebatizado — falou Jack baixinho.
— O que foi que disse? — perguntou Wendy.
— Que precisamos ir à igreja o mais rápido possível e nos casar.
— Casar, sr. Worthing?
— É... é claro! Nós nos amamos. Por que esperar?
— Mas o senhor nem pediu minha mão em casamento...
— Minha amada, você tem razão, é que fiquei tão emocionado que me
esqueci.

2 MELODIA: música.

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Jack ajoelhou-se diante de Wendy, beijou-lhe as mãos e perguntou:
— Aceita se casar comigo?
— É claro que sim, meu amor — disse ela.
Nessa hora, Lady Bracknell entrou na sala e FLAGROU a cena.
— Levante-se imediatamente, sr. Worthing — ordenou Lady Bracknell.
— Mas mamãe, o sr. Worthing está me pedindo em casamento — disse
Wendy.
— Você enlouqueceu, Wendy? Sabe muito bem que seu pai lhe dirá quando
e com quem você irá se casar.
— Mamãe!
— Cale-se e saia. Preciso conversar com o sr. Worthing.
— Não quero sair, mamãe.
— Vá para o andar de baixo conversar com seu primo Agenor. Não TEIME
comigo!
Wendy saiu e fechou a porta. Lady Bracknell pegou um lápis e um bloquinho,
sentou-se em uma poltrona e convidou Jack a fazer o mesmo, mas ele preferiu
ficar em pé.
— Quantos anos o senhor tem? — perguntou a mãe de Wendy.
— Vinte e nove — respondeu Jack, informação que foi anotada por Lady
Bracknell.
— É uma boa idade para se casar. E qual é sua renda mensal?
— Ganho bem — disse ele. — Tenho terras e uma casa de campo.
— Ótimo. E tem uma casa na cidade também, suponho.
— Sim, senhora, na Praça Belgrave, número 149.
Lady Bracknell tomava notas e refletia entre uma resposta e outra. A Importância de Ser Prudente
— Quem são seus pais?
— Perdi meus pais muito cedo.
— Que triste! Mas quem eram eles? Tinham dinheiro de família?
— Não sei. Na verdade, eu disse que tinha perdido meus pais, mas acho
que foram eles que me perderam. Fui encontrado e adotado pelo sr. Thomas
Cardew, que já faleceu.
— Você disse que foi encontrado?

2 FLAGRAR: surpreender.
2 TEIMAR: insistir.

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— O sr. Cardew me deu o nome de Worthing porque tinha no bolso uma
passagem de primeira classe no trem que ia para Worthing quando me encontrou.
— E onde esse tal sr. Cardew o achou?
— Dentro de uma VALISE, na Estação Vitória.
— Deus do céu, na Estação Vitória?
— Na linha que vai para Brighton.
— Não quero saber da linha, nem da valise!
— O que quer saber, senhora?
— Quero saber o nome de seu pai e de sua mãe!
— Infelizmente não sei essa informação, mas posso lhe mostrar a valise a
hora que quiser. Está na minha casa de campo. Isso é suficiente para a senhora,
Lady Bracknell?
— Para mim? Você não acha que Lorde Bracknell vai dar sua filha em
casamento a uma valise da Estação Vitória, não é, rapaz? Passar bem — disse ela,
saindo e batendo a porta, antes de dar uma última olhada para Jack com ar de
desprezo.
Uma marcha NUPCIAL veio da sala ao lado. Jack correu até lá e pediu:
— Pare, Age, tire esta música!
— O que houve, Wendy disse não? — perguntou Agenor, desligando a
música e voltando à sala de chá.
— Wendy disse sim, mas Lady Bracknell disse não.
— A propósito, você já contou a Wendy sobre Prudente, seu irmão
arruaceiro?
— Prudente morrerá até o fim de semana, depois de pegar uma forte gripe
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em Paris.
— Pobre Cecília... Ela ficará triste, de certo.
— Cecília é uma boa moça. Ela se alimenta bem, caminha todas as manhãs,
estuda... Tenho certeza de que entenderá.
— Eu adoraria conhecê-la.
— Tomarei cuidado para que isso não aconteça. Cecília é linda e só tem 18
anos. Não é para você, Age!
— E Wendy, já sabe da existência de Cecília?

2 VALISE: mala, bolsa de viagem.


2 NUPCIAL: referente a casamento.

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— Ainda não, mas Wendy e Cecília serão como irmãs.
— Não aposte nisso. As mulheres demoram muito para se chamarem
de “irmãs”.
Nessa hora, Wendy entrou na sala com o rosto inchado de chorar. Puxou
Jack até um canto e disse:
— Prudente, meu querido, acho que mamãe e papai nunca permitirão nosso
casamento, mas quero que saiba que vou guardá-lo no meu coração para sempre.
— Meu amor... — disse Jack.
— Quero escrever-lhe todos os dias. Diga-me seu endereço no campo.
— Escreva para a Casa Manor em Woolton, Hertfordshire. Ficarei em Londres
até segunda-feira, depois vou aguardar suas cartas no campo.
Agenor espichou a cabeça para o lado e conseguiu escutar a informação, a
qual anotou disfarçadamente na orelha de um livro. Jack levou Wendy até o andar
de baixo e Lane entrou na sala para recolher a louça do chá.
— Amanhã vou “bamburiar” e só volto na segunda-feira, Lane — disse
Agenor ao mordomo, com uma risadinha nos lábios.
— Sim, senhor — respondeu Lane.
Jack voltou e encontrou Agenor sorrindo.
— Por que está rindo? — perguntou.
— Só estava pensando no meu amigo Bambur — disse Agenor, gargalhando.
— É melhor eu ir embora. Até outro dia — despediu-se Jack.
— Até mais, meu amigo “Prudente” — disse Agenor, com um tom irônico
que irritou ainda mais seu visitante.

A Importância de Ser Prudente


Capítulo 3

Uma história de amor


O dia estava ensolarado e agradável. Num lindo jardim em frente a
uma grande e antiga casa de campo havia uma mesinha branca com cadeiras
sob uma árvore CENTENÁRIA, onde Cecília e a sra. Prism estudavam. A
professora era uma mulher de uns 60 anos, com os cabelos penteados para
trás e vestido cinza.

2 CENTENÁRIA: que tem cem anos, secular.

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— Estou cansada das aulas de alemão, sra. Prism. Não podemos mudar
de assunto? — pediu Cecília.
— Mas seu tutor quer muito que você aprenda alemão. Ontem mesmo,
antes de ir para a cidade, ele falou sobre isso.
— Pobre tio Jack. Ele não parece bem.
— Deve estar preocupado com o irmão.
— Por que será que ele nunca permite que seu irmão venha nos visitar?
Ele poderia ter aulas conosco, aprender alemão, geografia... A senhora sabe tantas
coisas e poderia ensiná-lo. Um pouco de conhecimento faria bem a ele.
As duas ficaram em silêncio alguns instantes. A sra. Prism parecia suspirar,
olhando para as flores do jardim.
— No que está pensando, sra. Prism? — perguntou a menina.
— Em uma história que escrevi uma vez.
— Um livro?
— Um conto, que nunca chegou a ser publicado.
— E sobre o que era o conto?
— Era uma história de amor.
— Ah, sra. Prism, como eu gostaria de lê-lo!
— Infelizmente, eu o perdi.
— Que pena, com certeza seria muito mais interessante do que as aulas
de alemão — resmungou Cecília.
Cecília olhou para o final do jardim, onde havia um pequeno portão, e
disse:
— Veja, sra. Prism, o pastor Chasuble está entrando.
As duas mulheres se levantaram para cumprimentá-lo. Cecília notou um
certo nervosismo no rosto de sua professora.
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— É um prazer recebê-lo, senhor Chasuble — disse a senhora.


— Espero que as duas estejam bem — disse o pastor, um homem gordo
e baixo, com os pés grandes e o rosto corado.
— A sra. Prism está com um pouco de dor de cabeça. Talvez uma
caminhada lhe faça bem — disse Cecília.
— Cecília, eu não disse nada sobre estar com dor de cabeça! — repreendeu
a professora.
— Eu sei, sra. Prism, é que eu já a conheço bem e percebo quando está
sentindo alguma coisa.
— Querida Cecília, espero que saiba dar valor à professora que tem. Eu
gostaria de ser seu aluno — brincou o pastor, dando uma olhadinha para a sra.
Prism, que baixou os olhos, sem graça.

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Os três ficaram em silêncio alguns instantes, depois o sr. Chasuble
perguntou:
— E o sr. Worthing, já voltou?
— Ainda não, ele vai passar o final de semana em Londres e retornará na
segunda-feira — disse Cecília. — Tio Jack está cuidando de seu irmão.
— Sabe, sr. Chasuble, na verdade acho que minha cabeça está mesmo
doendo um pouco. Acho que caminhar me fará bem — disse a sra. Prism.
— Ficarei muito LISONJEADO em acompanhá-la — disse o pastor, e os
dois deixaram a propriedade para um pequeno passeio.
Cecília ficou folheando os livros de história, geografia, alemão, mas nada
parecia interessar-lhe naquela tarde. Foi então que Merriman, o criado, um senhor
alto, de cabelos grisalhos, saiu da casa e foi até o jardim.
— O sr. Prudente Worthing está aqui, senhorita Cecília — disse ele.
— Quem, Merriman?
— O sr. Prudente Worthing.
— O irmão de tio Jack?
— É a primeira vez que o vejo, mas parece ser.
— Você disse a ele que tio Jack está em Londres?
— Sim, mas ele disse que gostaria de falar com a senhorita.
— Então diga que venha até aqui e arrume um quarto para o sr. Prudente
Worthing.
Quando Cecília viu Agenor Moncrieff se aproximar, pensou: “É a primeira
vez que vejo um arruaceiro, mas ele me parece igual a qualquer outra pessoa”.
— Você deve ser minha priminha Cecília — disse Agenor, beijando as
mãos da moça.
— E você é meu primo Prudente, o terrível Prudente. A Importância de Ser Prudente
— Não diga isso, não sou tão mau assim.
— Sempre me disseram que você era mau.
— Já fui mau, mas em outros tempos.
— Fico feliz em saber disso, mas acho que você gosta um pouquinho de
ser mau.
— Gosto muito mais de estar aqui com você — disse Agenor.
— Não entendo por que você veio. Tio Jack só volta na segunda-feira
à tarde.

2 LISONJEADO: satisfeito, honrado.

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— Ah! Que pena! Só poderei ficar até segunda-feira de manhã. Tenho uma
reunião à tarde.
— Mas você precisa esperar tio Jack. Ele quer conversar com você sobre
a viagem à Austrália.
— Jack vai deixar a Inglaterra?
— Você vai. Tio Jack foi a Londres comprar roupas novas para você levar
para a Austrália.
— Nunca deixei Jack escolher minhas roupas e não tenho planos de viajar.
— Tio Jack quer que você seja uma boa pessoa. Ele acha que Londres não
lhe faz bem.
— Pois eu digo que meu lugar é aqui, ao lado de minha linda prima Cecília,
tão bela quanto as flores deste enorme jardim.
— Pare com isso, assim me deixa sem graça.
— Você nunca poderia ser uma pessoa sem graça, Cecília.
— Está com fome? — perguntou a menina, mudando de assunto.
— Muita! Estou sempre com fome — disse Agenor.
— Então vamos entrar, vou pedir que Merriman prepare alguma coisa.
Quando a sra. Prism e o sr. Chasuble voltaram, não encontraram Cecília,
mas sim Jack Worthing, que atravessava o jardim, com um elegante terno preto,
em direção à casa.
— Sr. Worthing, o senhor já está de volta? Só o esperávamos na segunda
à tarde — disse a sra. Prism.
— Precisei voltar mais cedo.
— E por que está usando preto? — perguntou o pastor. — O senhor só
costuma usar preto quando alguém...
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— Meu irmão Prudente...


— O que houve? — perguntou a sra. Prism.
— Morreu.
— Que horror! Como foi que morreu o pobre coitado?
— Pegou uma gripe fortíssima em Paris. No fundo eu sabia que isso
aconteceria mais cedo ou mais tarde. Ele não cuidava da saúde. A propósito, sr.
Chasuble, o senhor poderia fazer um batismo esta tarde?
— É claro que sim. Seu irmão deixou algum filho ILEGÍTIMO? Ele não era
casado, pelo que sei.

2 ILEGÍTIMO: bastardo, fora do casamento.

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— Não se trata disso. Eu é que gostaria de ser batizado.
— Mas o senhor já tem um nome.
— Sinto que preciso de uma renovação depois da morte de meu irmão.
Tudo o que fiz enquanto ele era vivo foi me preocupar. Nada melhor do que um
novo nome para iniciar vida nova.
— Se é o que deseja, eu o aguardo na igreja às cinco horas.
Jack, o sr. Chasuble e a sra. Prism entravam em casa, quando Cecília
apareceu.
— Tio Jack, o senhor parece doente. O que aconteceu? Por que está de
preto?
— Cecília, meu irmão...
— Como foi que adivinhou? — disse ela, toda alegre.
— Como assim? — perguntou Jack.
— Seu irmão está aqui!
— Prudente está morto, querida, por isso estou de preto.
— Não diga bobagem, tio Jack. Seu irmão está na sala de jantar e mais
saudável do que nunca.
Disse isso e correu para dentro em busca do visitante, deixando Jack
atônito.

Capítulo 4

Uma declaração de amor


Quando Jack viu Agenor se aproximar de mãos dadas com Cecília, soltou
uma exclamação de tristeza e indignação: A Importância de Ser Prudente
— Ah, não! Não posso acreditar.
— Meu querido irmão, Jack — disse Agenor, estendendo-lhe a mão.
Jack ficou IMPASSÍVEL, sem se mexer, então Agenor insistiu:
— Puxa vida, Jack, não vai me dar ao menos um aperto de mão? Vim da
cidade para lhe pedir desculpas por tudo o que fiz até hoje. Sei que já lhe dei
muito trabalho, mas prometo melhorar daqui em diante.
— Não sei o que você está fazendo aqui. Não devia ter se dado ao trabalho
da viagem.

2 IMPASSÍVEL: indiferente, imperturbável.

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Cecília interveio:
— Tio Jack, seu irmão está arrependido. Todas as pessoas possuem um
lado bom. Ele estava me contando sobre as visitas ao seu amigo Bambur, que está
sempre doente. Isso mostra que ele não é de todo ruim, concorda?
— Ah, ele lhe falou sobre Bambur?
— Eu achei uma história COMOVENTE — disse a jovem.
— Pois eu não permitirei que ele fale com você sobre mais nada!
— Estou profundamente magoado, meu irmão — disse Agenor, tentando
demonstrar tristeza. — É a primeira vez que venho aqui e é assim que me trata?
— Tio Jack, se não cumprimentar seu irmão, nunca mais falo com o senhor!
— exclamou Cecília. — Juro que estou falando a verdade!
Fez-se um silêncio TENEBROSO, até que Jack descruzou os braços e
estendeu a mão a Agenor.
— Fico feliz em ver os dois irmãos voltarem a ser amigos — disse o pastor.
— Vamos, sra. Prism e Cecília, vamos para o jardim. Acho que os dois precisam
conversar.
— Já cumpri meu dever e vou com o senhor — disse Cecília.
— E cumpriu muitíssimo bem, minha jovem — falou o sr. Chasuble, saindo
com as duas mulheres e fechando a porta da casa.
— Saia desta casa, agora, Age! — disse Jack, assim que se viu sozinho com
Agenor Moncrieff.
— Não posso, eu disse a Cecília que ficaria até segunda-feira.
— O quê?
— Seu criado já acomodou minhas malas no quarto ao lado do seu.
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— Merriman! — gritou Jack.


— Pois, não, senhor? — disse o mordomo, aparecendo prontamente.
— Traga as malas de meu irmão até aqui e chame um táxi. Ele precisa voltar
a Londres ainda hoje, no trem das cinco horas.
— Sim, senhor — disse Merriman, indo cumprir a tarefa.
— Só vou embora se trocar essa roupa. Não vou deixar que use preto sendo
que estou aqui, vivinho, na sua frente — disse Agenor.
— Age, eu vou trocar, mas você tem de me prometer que vai sair daqui!

2 COMOVENTE: que causa comoção, emoção, enternecimento.


2 TENEBROSO: horroroso, medonho.

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— Se não demorar muito...
Jack foi até seu quarto, mas antes disse:
— Espero que durante a viagem você pense em acabar com esse Bambur.
Ele não faz nada bem para você.
— Ele fez Cecília gostar de mim. Por que eu acabaria com ele?
— Não fale assim.
— Por que não? Cecília Cardew é a melhor garota que já conheci.
— Está me irritando, Age! Vou logo mudar de roupa, pois quero você longe
daqui o quanto antes.
Pela janela, Agenor viu Cecília no jardim, molhando algumas flores com um
regador, e foi falar com ela. O pastor e a sra. Prism tinham ido à igreja preparar a
cerimônia do batismo.
— Jack quer que eu vá embora. Já mandou chamar um táxi — disse Agenor
a ela.
— Mas por quê? — perguntou Cecília, desapontada.
— Ele não consegue me perdoar.
— Vou falar com ele.
— Espere, antes quero lhe dizer uma coisa.
— O que é?
— Cecília, fiquei encantado com você desde o primeiro momento em que
a vi. Estou apaixonado.
Ela não disse nada, apenas baixou a cabeça, meio ENCABULADA. Agenor
continuou:
— Por favor, Cecília, diga que me ama também e que aceita... se casar
comigo. A Importância de Ser Prudente
Ela abriu um sorriso e respondeu:
— Faz três meses que quero me casar com você!
— Três meses? O que quer dizer? Acabamos de nos conhecer.
— Desde que tio Jack me disse que tem um irmão mais novo, não penso
em outra coisa. Também me apaixonei por você, Prudente.
— Minha querida!
— Guardo todas as suas cartas no meu quarto, inclusive aquela na qual você
me pede em casamento.

2 ENCABULADA: com vergonha.

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— Cecília, meu amor, eu nunca lhe escrevi nenhuma carta.
— Eu sei, as cartas foram escritas por mim, tanto as minhas quanto as suas.
Eu lhe escrevia três vezes por semana, às vezes mais.
— Deixe-me lê-las, por favor.
— Não, elas são minhas. A que você me escreveu depois de eu ter recusado
seu pedido de casamento é muito bonita.
— Você recusou? Por quê? Eu fiz alguma coisa de errado?
— Não, é que as mulheres sempre dizem não pelo menos uma vez antes
de aceitarem o pedido.
— E agora, você irá recusar?
— Eu não teria coragem, agora que nos conhecemos. E há também outro
motivo pelo qual eu não recusaria seu pedido.
— Qual?
— Seu nome.
— Não entendo, minha querida.
— Não ria de mim, mas é que sempre quis me casar com alguém chamado
Prudente.
— Isso... isso quer dizer que não me amaria se meu nome fosse outro?
— Que outro nome? Você é meu Prudente.
— Agenor, por exemplo.
— Não gosto desse nome.
— Você poderia me chamar de Age, se eu me chamasse Agenor.
— Fico feliz que seu nome não seja esse.
Merriman apareceu dizendo que o táxi já estava na porta.
— Minha querida Cecília, decidi ficar e enfrentar Jack. Seu amor me deu
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força. Mas vou aproveitar o carro para ir me encontrar com o sr. Chasuble. Tenho
um assunto a tratar com ele.
— Algum problema que eu não saiba?
— O sr. Chasuble é pastor, não é?
— É, sim.
— Então espere por mim. Prometo não demorar mais do que meia hora.
— Não podem ser vinte minutos? — choramingou Cecília, pendurando-se
no pescoço do amado.
— Irei tão depressa, que nem notará minha ausência.
Assim que Agenor saiu, Merriman disse a Cecília:
— Há uma senhorita na porta chamada Wendy Fairfax que deseja falar com
seu tio.

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— Meu tio não está em casa?
— Ele saiu agora há pouco. Disse que ia à igreja e já voltava.
— Hum, ele deve ter ido conversar com Deus, afinal, pensou que tinha
perdido o irmão. Deve ter sido um golpe e tanto.
— O que digo a ela, senhorita Cecília?
— Diga que venha até aqui e sirva uma bandeja com chá, Merriman. Meu
tio logo estará de volta.

Capítulo 5

Desmascarados
— Senhorita Wendy Fairfax — disse Merriman a Cecília, aproximando-se
da mesa e das cadeiras do jardim.
Wendy estava com um belo vestido azul, mais linda e EXUBERANTE do
que nunca. Cecília se levantou para cumprimentar a visitante.
— Muito prazer, senhorita Fairfax, sou Cecília Cardew.
— Cecília Cardew? Que lindo nome! Algo me diz que seremos muito
amigas.
— Obrigada. Por favor, sente-se e tome um chá comigo.
— É incrível. Conhecemo-nos há alguns instantes e já gosto de você. Posso
chamá-la de você, não é, Cecília?
— É claro que sim. E eu, como devo chamá-la?
— Wendy, apenas Wendy.
A Importância de Ser Prudente
— Então, Wendy, aceite meu convite para o chá. Merriman servirá tudo
daqui a pouco.
— Com prazer — e as duas se sentaram à mesa.
— Talvez seja bom eu explicar quem sou — disse Wendy. — Meu pai é
Lorde Bracknell. Você o conhece?
— Acho que não — respondeu Cecília.
— Bem, poucas pessoas de fora da família o conhecem. E você está aqui
de passagem? — perguntou Wendy.
— Não, eu moro aqui.

2 EXUBERANTE: viva, animada, maravilhosa.

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— Mora? Seus pais também vivem aqui?
— Não tenho pais. O sr. Worthing é meu tutor.
— Que estranho, ele nunca me disse nada sobre isso.
Wendy se levantou e deu uma volta em torno da mesa. Depois parou em
frente a Cecília e disse:
— Querida, gostei de você no momento em que a conheci, mas agora que
sei que o sr. Worthing é seu tutor, gostaria que você fosse um pouco mais velha,
tivesse uns 42 anos mais ou menos, e fosse mais feia.
Cecília ficou perplexa, olhando para ela sem dizer nada.
— Prudente é um bom homem, mas acho que não seria difícil para ele se
apaixonar por você.
— Perdoe-me, Wendy, mas você disse Prudente? — perguntou Cecília.
— Sim.
— Você está enganada. Não é o sr. Prudente Worthing que é meu tutor, mas
sim seu irmão mais velho.
— Prudente nunca me disse que tinha um irmão.
— É que eles não eram muito amigos. Agora acho que vão se entender.
— Ah, deve ser por isso que ele nunca me falou nada. Então Prudente
Worthing não é seu tutor.
— Não, não — respondeu Cecília, e as duas mulheres ficaram em silêncio
por alguns instantes.
Merriman chegou com a bandeja de chá. Depois de colocar sobre a mesa
as xícaras, o bule, o açucareiro, um prato com bolo e outro com fatias de pão
com manteiga, pediu licença e se retirou.
Coleção Aventuras Grandiosas

— Você estava falando sobre Prudente Worthing — começou Cecília. — Já


que seremos amigas, quero lhe contar uma coisa. Estou tão feliz!
— Diga, minha querida.
— Em breve estaremos casados!
— Quem? — perguntou Wendy.
— O sr. Prudente Worthing e eu.
— Não pode ser! — disse Wendy se levantando. — Meu querido Prudente
e eu vamos nos casar.
Cecília também se levantou e encarou Wendy.
— Ele me pediu em casamento dez minutos atrás — disse ela.
— Pois saiba que ele me pediu em casamento primeiro! Foi ontem às cinco
e meia da tarde — revidou Wendy.

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As duas voltaram a se sentar, olhando uma para a outra de modo não muito
amigável.
— Aceita uma xícara de chá, senhorita Fairfax? — perguntou Cecília.
— Sim, obrigada, senhorita Cardew.
— Quer açúcar?
— Não, obrigada, as pessoas elegantes de Londres hoje em dia não tomam
mais chá com açúcar.
Cecília ficou vermelha de raiva e colocou umas oito colheres de açúcar na
xícara de Wendy. Estendeu a xícara e depois perguntou:
— Quer bolo ou pão com manteiga?
— Pão com manteiga. Não é comum ver bolo nos chás servidos na alta
sociedade londrina.
Cecília partiu uma enorme fatia de bolo e colocou no prato que entregou
a Wendy. As duas se encararam com raiva e Wendy disse:
— Por que encheu meu chá de açúcar e me deu bolo em vez de pão com
manteiga? Você é uma criança mesmo, tão IMATURA...
— Farei qualquer coisa para livrar meu amado das garras de uma mulher
como você — respondeu Cecília.
— Assim que a vi, notei que não era boa pessoa. Nunca me engano! —
atacou Wendy.
Nesta hora, Jack adentrou o jardim. Wendy correu para os braços dele
dizendo:
— Prudente, meu amor!
— Wendy! — exclamou Jack, abraçando-a.
A Importância de Ser Prudente
— É verdade que você vai se casar com esta senhorita? — perguntou Wendy.
— Com Cecilinha? É claro que não. De onde você tirou isso? —
perguntou Jack.
— Viu? Não disse que Prudente seria meu? — disse Wendy, olhando para
Cecília.
— Senhorita Fairfax, deve estar havendo um grande engano. Este senhor
que está ao seu lado é Jack Worthing, meu tutor — disse Cecília.
— O quê? — perguntou Wendy, confusa, afastando-se de Jack.

2 IMATURA: infantil, que não tem maturidade.

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Assim que acabou de falar, Cecília viu Agenor se aproximar. Ela correu para
os braços dele e disse:
— Este é Prudente! — mostrou a Wendy. — Diga que não é verdade que
vai se casar com esta senhorita, meu amor — disse Cecília a Agenor.
— Eu, casar-me com Wendy? Não, meu amor, você será minha esposa.
— Está vendo? — disse Cecília a Wendy. — Prudente será meu.
— Novamente, deve estar havendo algum engano. Esse senhor com quem está
abraçada é meu primo, Agenor Moncrieff, senhorita Cardew — disse Wendy.
As duas mulheres se afastaram de seus amados e se uniram, dando as mãos.
Cecília olhou para Agenor e perguntou:
— Você se chama Agenor?
— Confesso que sim — respondeu ele.
— E seu nome é Jack? — perguntou Wendy a seu PRETENDENTE.
— Faz anos que me chamo Jack, querida — respondeu ele tristemente.
— Ah, querida Cecília, eles nos enganaram — CONSTATOU Wendy.
— Pobre Wendy — disse Cecília.
— Pobre Cecília. Seremos como irmãs a partir de agora.
— Preciso fazer uma pergunta ao senhor, tio Jack. Onde está seu irmão,
Prudente Worthing? Nós duas iríamos nos casar com ele, então acho que temos o
direito de saber onde ele está — disse Cecília.
Jack respirou fundo e respondeu:
— Cecília, Wendy, minhas queridas, devo confessar que não tenho nenhum
irmão, nunca tive.
As duas ficaram furiosas, deram o braço e resolveram entrar em casa, uma
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consolando a outra porque não iriam mais se casar. Agenor e Jack ficaram sozinhos
no jardim.
— Isso é o que eu chamo de Bamburiar — disse Agenor.
— Acho que este é o fim de seu amigo Bambur, não é, Age? — disse Jack.
— E seu pobre irmão arruaceiro? Agora não existe mais. Como fará para ir
a Londres com tanta frequência?
— O que eu queria mesmo era me casar com Wendy. Eu a amo —
declarou Jack.

2 PRETENDENTE: pessoa com quem se pretende casar.


2 CONSTATAR: comprovar, verificar.

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— Acho que isso será muito difícil agora, depois de tudo — riu Agenor.
— Também acho difícil que se case com Cecília. Aliás, eu não permitirei!
— exclamou Jack.
— Então nenhum de nós irá se casar!
— Que seja assim!
Os dois começaram a comer tudo o que havia na mesa do chá com
uma ansiedade imensa. Eles mastigavam depressa e SORVIAM o chá com uma
VORACIDADE tão grande que quase queimavam a boca.
— Age, agora vá embora. Não quero que fique aqui na minha casa — disse
Jack.
— Preciso mesmo ir até a igreja porque o pastor Chasuble vai me batizar.
A partir de cinco e meia da tarde me chamarei Prudente.
Jack olhou feio para ele, mas Agenor continuou comendo até o último
pedaço de pão com manteiga.

Capítulo 6

Um batismo frustrado
Wendy e Cecília ficaram observando Jack e Agenor pela janela. Viram quando
eles comeram todo o bolo e o pão com manteiga e tomaram várias xícaras de chá.
Depois acompanharam os dois se levantando e caminhando até a casa.
Assim que entraram, eles viram que as mulheres estavam na sala, mas não
tiveram coragem de dizer nada. Aliás, ninguém disse nada por vários minutos. Por
fim, Wendy quebrou o gelo e falou: A Importância de Ser Prudente
— Sr. Worthing, por que disse que tinha um irmão? Era uma desculpa para
ir à cidade me visitar quando quisesse?
— É claro que sim, meu amor — respondeu Jack.
Cecília tomou coragem e perguntou a Agenor:
— Por que disse que era irmão de meu tutor?
— Porque eu queria conhecê-la e achei que essa seria uma boa forma de
me apresentar — respondeu Agenor.

2 SORVER: beber.
2 VORACIDADE: avidez, ganância.

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— Acha que devemos esquecer o que eles nos fizeram, Cecília? —
perguntou Wendy.
Cecília levou alguns segundos pensando, e os olhos dos dois senhores
brilharam de esperança. No entanto, a resposta foi:
— Não, é claro que não.
Em uma última tentativa de serem perdoados, Agenor e Jack falaram ao
mesmo tempo:
— Nossos nomes...
— O que há com o nome de vocês? Já não mentiram o suficiente? —
disse Wendy.
— Seremos rebatizados pelo pastor Chasuble hoje no fim da tarde. Nós
dois passaremos a chamar Prudente — disse Jack.
— Farão isso por nós? — perguntaram Cecília e Wendy ao mesmo tempo.
— Eu farei — responderam Jack e Agenor, também em UNÍSSONO.
As duas mulheres correram para os braços de seus amados, mais apaixonadas
do que nunca. Estavam tão envolvidas que nem viram quando Lady Bracknell entrou
na sala, anunciada por Merriman, e se deparou com os dois casais se abraçando.
— Wendy, o que significa isso? — perguntou, revoltada. — Você
desapareceu e eu a segui. Por sorte consegui descobrir seu PARADEIRO.
— Significa que vou me casar com o sr. Worthing, mamãe.
— Isso mesmo, Lady Bracknell, Wendy e eu seremos marido e mulher —
reafirmou Jack.
— De jeito nenhum, sr. Worthing, de jeito nenhum. E você, Agenor?
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— Sim, tia Augusta.


— Por acaso é aqui que mora seu amigo Bambur?
— Meu amigo Bambur morreu, tia Augusta.
— Quando foi isso?
— Hoje à tarde. Eu o matei, quero dizer, ele se foi hoje à tarde.
— Pobre homem. Do que morreu?

2 UNÍSSONO: em um único som; ao mesmo tempo.


2 PARADEIRO: destino.

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— Os médicos não souberam explicar, apenas disseram que ele não tinha
mais condições de viver.
— Para falar a verdade, acho bom que esse sr. Bambur tenha chegado
ao fim.
Um silêncio se fez, então Lady Bracknell notou a presença de Cecília.
— Posso saber quem é esta jovem abraçada a meu sobrinho, sr. Worthing?
— perguntou ela.
— É Cecília Cardew. Sou seu tutor — respondeu Jack.
— Vou me casar com ela, tia Augusta — disse Agenor Moncrieff.
— O quê? — perguntou a senhora.
— Seu sobrinho e eu vamos nos casar, Lady Bracknell — repetiu Cecília.
— Sr. Worthing, por acaso Cecília Cardew não é filha de mais uma estação
de trem londrina, é?
— Lady Bracknell, saiba que Cecília é filha do filho mais velho do sr. Thomas
Cardew, que tinha três casas: uma na Praça Belgrave, em Londres, outra no Parque
Gervase, em Surrey, e a terceira em Fifeshire, na Escócia — respondeu Jack, com
a voz firme.
— Três endereços, assim está melhor... E a senhorita Cardew tem dinheiro,
sr. Worthing?
— Tem uma boa HERANÇA deixada por seu pai e seu avô.
Lady Bracknell examinou Cecília da cabeça aos pés, depois disse:
— É uma bela moça, uma das mais bonitas que já vi. Sabe que Agenor não
é um homem de fortuna, não sabe, senhorita Cardew? — perguntou.
— Isso não me importa, Lady Bracknell, só sei que o amo — disse Cecília. A Importância de Ser Prudente
— Nesse caso, concordo com o casamento.
— Muito obrigada, Lady Bracknell — disse ela, abraçando Agenor.
— Devemos nos casar logo. Eu a amo — disse Agenor.
— Também concordo — declarou Lady Bracknell.
— Isso não pode ser. Cecília está sob minha tutela e eu só permitirei que
se case quando tiver idade para isso — afirmou Jack.

2 HERANÇA: aquilo que se recebe de uma pessoa que já morreu;


patrimônio.

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— Quantos anos você tem, minha querida? — perguntou Lady Bracknell
a Cecília.
— Dezoito.
— Logo terá vinte e um, então será uma boa idade para se casar.
— Sinto dizer, Lady Bracknell, que Cecília só poderá se casar aos 35 anos
— afirmou Jack.
— Trinta e cinco? Mas isso é muito tempo!
— Você esperaria tanto tempo por mim? — perguntou Cecília a Agenor.
— Eu esperaria a eternidade, meu amor!
— Que coisa mais linda! O problema é que eu não quero esperar tanto
tempo — disse Cecília.
— O que faremos, então, Cecília?
— Não sei — disse a moça, desapontada.
— Sr. Worthing, Cecília e Agenor não podem esperar dezessete anos para
se casar. Por favor, reconsidere — pediu a mãe de Wendy.
— Lady Bracknell, a decisão deve ser sua. No momento em que a senhora
autorizar meu casamento com Wendy, eu permito que Cecília e Agenor se casem
— disse Jack.
— Isso é chantagem, sr. Worthing! Vamos, Wendy, precisamos voltar a
Londres. Nunca permitirei uma coisa dessas.
— Então nenhum de nós irá se casar — disse Jack.
Nessa hora, o sr. Chasuble entrou na sala e avisou que estava tudo preparado
para o batismo.
— Batismo? — surpreendeu-se Lady Bracknell. — Não é cedo demais para
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isso? Existe algo que eu não saiba?


— Vou batizar estes dois senhores hoje — disse o pastor.
— Mas eles já foram batizados. Do que se trata, Age?
— Jack e eu iríamos receber nomes novos hoje à tarde, mas agora nada
mais importa — disse Agenor.
— Então não querem mais ser batizados? — perguntou o sr. Chasuble.
— Não será mais necessário — disse Jack, com a voz triste.
— Então, deixem-me voltar à igreja. A sra. Prism me aguarda por lá.
— Espere, o senhor disse sra. Prism? — interrogou Lady Bracknell.
— Sim — respondeu o pastor.
— Quem é ela?

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— É professora de Cecília há três anos — disse Jack.
— Ah, meu Deus! Isso não pode ser coincidência. Por favor, vão chamar
essa sra. Prism. Preciso muito falar com ela.
O pastor se assustou com o tom de desespero de Lady Bracknell e ia saindo
em busca da professora, quando disse, apontando para a janela aberta da sala:
— Vejam, ela está chegando.

Capítulo 7

O verdadeiro Prudente
— Sr. Chasuble, onde estava? Estou esperando pelo senhor na igreja há
um bom tempo — disse a sra. Prism ao entrar.
Foi então que ela viu Lady Bracknell. A mãe de Wendy olhava para ela com
olhos de fogo. A sra. Prism virou as costas e ia saindo, apressada, quando Lady
Bracknell disse:
— Prism, volte aqui!
A velha professora baixou a cabeça e ficou parada. Todos fizeram silêncio.
— Onde está aquele bebê, Prism? — perguntou Lady Bracknell.
Ela não respondeu, então Lady Bracknell resolveu contar a história:
— Vinte e oito anos atrás você saiu da casa de Lorde Bracknell com um
carrinho de bebê. Havia uma criança dentro dele. Você nunca voltou. A polícia
encontrou o carrinho algumas semanas depois com uma história de amor dentro.
A criança havia desaparecido. Onde está ela, Prism?
A sra. Prism gaguejou, chorou, precisou tomar um copo de água que Cecília A Importância de Ser Prudente
foi buscar, mas depois explicou:
— Lady Bracknell, naquele dia eu estava muito ABSORTA, pensando na
história de amor que pretendia escrever. Eu tinha uma valise em uma das mãos, que
continha meus cadernos e lápis, e empurrava o carrinho com a outra. Resolvi me
sentar em um banco e escrevi o conto todo de uma só vez. Fiquei tão ENTRETIDA
que perdi a hora. Nervosa, acabei colocando a história dentro do carrinho e a
criança dentro da valise.

2 ABSORTA: concentrada em pensamentos.


2 ENTRETIDA: distraída.

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— E onde você deixou a valise, sra. Prism? — perguntou Jack, aflito.
— Não me faça uma pergunta dessas, sr. Worthing. Tenho tanta vergonha do
que fiz. Fiquei tão preocupada com a hora, que larguei tudo quando fui comprar a
passagem de trem. Quando me dei conta, não tinha mais a valise, nem o carrinho.
Então fugi, de medo.
— É importante que me diga, sra. Prism. Onde a valise foi deixada?
— Na... na Estação Vitória... — disse a professora, EM PRANTO.
— Com licença, preciso ir até meu quarto — disse Jack, afobado.
Cecília e Wendy ficaram consolando a sra. Prism, enquanto um barulho de
coisas caindo no chão vinha do andar de cima.
— Que barulheira é essa? Não estou gostando disso — disse Lady Bracknell.
— Parece que Jack está procurando alguma coisa — sugeriu Agenor.
— Pronto, o barulho parou — disse Cecília.
Jack desceu a escada com uma valise preta nas mãos e perguntou, ansioso,
à sra. Prism:
— É esta a valise?
— Deixe-me ver — disse a professora, examinando o objeto. — Sim,
parece ser esta. Fico feliz em REAVÊ-LA.
— Pois então a senhora terá mais do que uma valise de volta.
— Não entendo.
— Eu era o bebê dentro dela, abandonado na Estação Vitória, ... mamãe.
— O senhor disse mamãe? Sr. Worthing, eu não sou casada, nunca fui.
— Mamãe, isso não tem a menor importância para mim — disse Jack,
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tentando abraçar a sra. Prism, mas sendo rejeitado.


— Desculpe, sr. Worthing, mas tenho certeza de que está havendo um enorme
engano. Lady Bracknell será capaz de explicar todo o mistério — disse ela.
— Lady Bracknell, por favor, diga quem sou eu — pediu Jack.
— Não sei se isso irá lhe agradar, mas você é filho de minha querida e já
falecida irmã, a sra. Moncrieff.
— Isso quer dizer que... Agenor...

2 EM PRANTO: chorando.
2 REAVÊ-LA: tê-la de volta.

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— É seu irmão mais novo — confirmou Lady Bracknell.
Jack soltou um grito de felicidade, abraçou Agenor e não parava de falar:
— Eu sabia que tinha um irmão! Eu tinha certeza! Cecilinha, minha querida,
como eu pude lhe dizer que não tinha um irmão. Veja, ele está aqui, na minha
frente. Wendy, meu amor, apresento-lhe meu irmão. Olhem, sra. Prism, sr. Chasuble,
eu tenho um irmão! Age, você vai ter de me respeitar agora!
Wendy abraçou o amado, depois disse, num tom preocupado:
— Meu amor, quem é você? Qual é seu verdadeiro nome?
Todos olharam para Lady Bracknell, que ficou pensativa.
— Qual era meu nome, antes de a sra. Prism me deixar na Estação Vitória,
tia Augusta? — perguntou Jack. — É estranho chamá-la de tia, mas estou adorando
ter uma família!
— Bem, sendo o primeiro filho, você tinha o nome de seu pai — disse
Lady Bracknell.
— E qual era o nome de meu pai?
— Não me lembro. Todos só o chamavam de General. Age, você não se
lembra do nome de seu pai?
— Ele morreu quando eu era muito novo e, até hoje, todos que me falaram
dele se referiram ao General Moncrieff.
— Mas o nome dele deve estar nos livros do Exército daquela época, não
é, tia Augusta? — perguntou Jack.
— Com certeza.
Jack foi até a estante e pegou vários livros do exército dos últimos quarenta
anos. Com a ajuda de todos, os livros foram colocados sobre a mesa de jantar. A Importância de Ser Prudente
Depois de um bom tempo, encontraram um grande, de capa vermelha, que
correspondia ao ano de 1869, em que o pai de Jack virara general. Ele folheava
as páginas em busca dos nomes:
— Generais: Mallam, Maxbohm, Magley, Migsby, Mobbs, Moncrieff,
Moncrieff! Achei! Nome completo: Prudente João Moncrieff!
— É verdade, agora me lembro que o nome do General era Prudente. Nunca
gostei desse nome por causa dele — disse Lady Bracknell.
Emocionado, Jack olhou para Wendy e disse:
— Não disse que meu nome era Prudente? Meu nome é Prudente!
— Meu amor! Eu sempre soube que você não podia ter outro nome! Meu
Prudente! — disse Wendy.

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— Você me perdoa?
— Sim, pois sei que você não quis meu mal.
— Eu a amo, Wendy! — disse ele, beijando-a.
Influenciado pelo momento, o sr. Chasuble olhou para a sra. Prism e disse:
— Letícia, preciso confessar que estou apaixonado por você.
— Frederico, eu também o amo! — disse a sra. Prism, e os dois se
abraçaram.
Preocupado, Agenor perguntou a Cecília:
— E agora, conseguirá me amar mesmo sabendo que meu nome é Agenor
e que é meu irmão que se chama Prudente?
— Seu bobo, gosto de você de qualquer maneira.
— Eu a amo, Cecília! — exclamou, beijando-a.
Lady Bracknell olhou bem para Jack e Wendy e disse:
— Espero que os dois tenham juízo e que você, meu sobrinho, não invente
mais histórias para viajar a Londres quando quiser. Quando se casar com Wendy,
terá de ser um marido fiel e cuidadoso.
— Pela primeira vez na vida, tia Augusta, sei da “Importância de Ser
Prudente”.
Todos caíram numa sonora gargalhada.
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Roteiro de leitura
1) O que o mordomo Lane havia preparado para Lady Bracknell comer? Isso é uma
comida comum no Brasil? Ela é típica de que país?
2) O que é ser “bamburista”?
3) Por que Jack “tinha” dois nomes? Você acha, assim como Agenor achava, que ele
era um bamburista?
4) Lady Bracknell disse a sua filha Wendy que ela não podia se casar com o sr. Worthing.
Por que não? Quem deveria decidir quando e com quem Wendy iria se casar?
5) Antigamente, os pais decidiam com quem suas filhas deveriam se casar. O que você
acha disso? Justifique sua resposta.
6) O que você acha de Lady Bracknell? Escreva cinco adjetivos para ela e dê uma
justificativa para cada um deles.
7) Como Cecília se apaixonou por Agenor? E hoje, você acha que pode acontecer de
dois jovens se apaixonarem sem nunca terem se visto?
8) Escreva uma pequena descrição de Cecília, física e psicológica. Você acha que ela
era uma menina criativa? Justifique sua resposta no texto que vai escrever.
9) Depois que Cecília e Wendy chegam à conclusão de que vão se casar com o mesmo
homem, elas começam a se tratar com agressividade. Como isso é retratado no livro?
Cite passagens do próprio texto.
10) Agenor e Jack sempre se trataram como irmãos. Você acha que essa frase é verdadeira
ou falsa? Justifique sua resposta.
11) Você acha que o fato de Agenor e Jack quererem mudar seus nomes é uma prova
de amor que eles podiam dar a suas pretendentes? Discuta com seus colegas se eles
deveriam ou não mudar de nomes.
12) Alguma vez você já “bamburiou”? Conte a seus colegas como foi e diga se valeu a pena.
O que a sra. Prism fez com a criança que levou para passear vinte e oito anos antes?
13) Por que ela fez isso? Afinal, como será que era o conto de amor que ela escreveu
que até a fez esquecer da criança? Agora, tente você também escrever um conto de
amor, mas não se esqueça de nada importante! A Importância de Ser Prudente
Se, na época, você estivesse na situação da sra. Prism, o que teria feito quando
14) percebesse que a criança e a valise tinham sumido?
Como Jack descobriu seu verdadeiro nome?
15) De qual personagem do livro você mais gostou? De qual deles você menos gostou?
16) Por quê?
Escolha uma passagem do livro e encene-a com um grupo de colegas. Apresente-a
17) para sua classe.
Imagine como Cecília escreveu a carta na qual ela recusa se casar com Agenor. Agora
18) escreva a carta, dando uma justificativa para recusar o pedido de casamento.
Você gostaria de conhecer mais a Inglaterra? Faça uma pesquisa na Internet e
19) descubra como é esse país. Pesquise as cidades de seu interesse e procure saber
suas características, costumes, comidas típicas e pontos turísticos.

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A IMPORTÂNCIA DE SER PRUDENTE
Oscar Wilde

Biografia dO Autor

Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde nasceu em 16 de outubro de 1854 em Dublin,


na Irlanda. O jovem, que mais tarde se tornaria uma referência na literatura inglesa do século
XIX, começou a estudar língua e literatura grega em Dublin. Elogiado e premiado nessa
área, conseguiu uma bolsa de estudos para estudar em Oxford no ano de 1874, onde
também se destacou e ganhou prêmios, um deles em 1978, por seu poema “Ravenna”.
Durante o tempo de estudo, Wilde fundou o movimento estético, que combatia a arte
vitoriana e pregava o conceito da “arte pela arte”, uma atitude moral com brilho novo,
sem apego a tradições.
Depois de se formar, Wilde viajou para a Itália e a Grécia, indo em seguida morar
em Londres no ano de 1879. Publicou nessa época seus primeiros textos clássicos. Aos
poucos sua produção literária foi crescendo e Wilde se tornou uma figura importante
nos meios sociais e literários de Londres. Publicou dois livros de contos: O fantasma de
Canterville (1887) e O príncipe feliz e outras histórias (1888), além do único romance,
O retrato de Dorian Gray (1891). Alguns livros marcaram sua carreira como dramaturgo:
O leque de Lady Windermere (1892), Uma mulher sem importância (1893) e este,
A Importância de Ser Prudente (1895).
Oscar Wilde era conhecido não só por seu trabalho, mas também por sua aparência
física. Muito alto e de personalidade forte, vestia-se de maneira avessa aos costumes da
moda, usando roupas coloridas e excêntricas durante festas e eventos sociais. Rejeitava a
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aristocracia e por isso gostava de chocar e ter liberdade de ser quem ele quisesse, sem
regras e conveniências.
Embora tenha se casado com Constance Lloyd, também irlandesa, e tido dois
filhos, havia rumores em Londres de que Oscar Wilde fosse homossexual. No ano de 1895,
enfrentou uma disputa jurídica com o Marquês de Queensbury, que o acusou de manter
relações com seu filho, Lord Alfred Douglas. Revelada a identidade de seu amante, Oscar
Wilde foi condenado a dois anos de trabalhos forçados por homossexualismo. Durante
esse período, escreveu um de seus poemas mais marcantes, publicado em 1898, “A
balada de cárcere de reading”, no qual descreve a vida na prisão, e um texto em forma
de carta a Lord Alfred chamado De profundis. Morreu em Paris em 30 de novembro de
1900. Estava pobre e sozinho, abandonado pela família e pelos amigos, e principalmente
esquecido do grande público.

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