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Mentalizacion.

Revista de psicoanálisis y psicoterapia, 4; Abril 2015 1

El rol de la mentalización y la confianza epistémica en la relación terapéu-


tica
Reseña del artículo:
Fonagy, P. & Allison, E. (2014). The role of mentalizing and epistemic trust in the therapeutic relationship. Psychotherapy,
51, 372-380.

Por Francisco Somarriva

En este artículo los autores sugieren, la teoría del apego (Bowlby, 1969), la noción
dada la evidencia clínica que ha tenido la te- de responsividad de Sandler (1976), e implí-
rapia basada en mentalización (MBT) en di- citamente en la idea freudiana de acción espe-
versos trastornos de personalidad, que la ca- cífica (Freud, 1950[1985]). Además, los auto-
pacidad de mentalizar sería el factor común res utilizan vasta evidencia para sostener que
de distintas psicoterapias efectivas. En parti- la mentalización es un proceso diádico donde
cular, Fonagy & Allison proponen que esto el cuidador primario tiene un rol fundamental
tiene que ver con el desarrollo significativo de en el desarrollo adecuado del bebé (pp.5).
la confianza epistémica en la relación pa- Posteriormente, los autores citan a Sper-
ciente-terapeuta. Rápidamente anticipan que ber (2010) y Sperber & Wilson (2012) para
mentalizar sería una forma genérica de esta- relacionar mentalización con confianza epis-
blecer dicha confianza, en donde la experien- témica. Así, Fonagy & Allison definen con-
cia de sentirse comprendido subjetivamente fianza epistémica como la voluntad del indivi-
en la terapia, flexibilizaría y aumentaría la ca- duo en confiar en la autenticidad, relevancia
pacidad de aprendizaje de conocimientos personal, y generalizabilidad de la informa-
provenientes desde el ambiente social, permi- ción transmitida interpersonalmente. Ade-
tiendo así redefinir la percepción de uno más, sugieren que las experiencias de apego
mismo y de otros. impactarían el desarrollo de la mentalización
Si bien el artículo se refiere transversal- y confianza epistémica en el bebé, por lo que
mente a la confianza epistémica como se verá el estudio de las primeras contendría la clave
más adelante, los autores primero realizan de la relación entre mentalización y confianza
una breve mención al concepto de mentaliza- epistémica.
ción. Lo definen como un proceso del desarro- Los autores comienzan su análisis del
llo que depende de relaciones de apego sufi- apego desde un punto de vista filogenético.
cientemente buenas en la temprana infancia, Apoyados en la teoría de la pedagogía natural
en donde las experiencias subjetivas del bebé de Csibra y Gergely (2009), Fonagy & Allison
son reflejadas por el cuidador de una forma sostienen que en la especia humana habría
contingente y adecuada. En esta formulación evolucionado un sistema de señales sociocog-
se puede observar cómo Fonagy & Allison se nitivas que permitiría la transmisión eficiente
apoyan teóricamente en las ideas de madre de conocimiento culturalmente relevante
suficientemente buena de Winnicott (1953), para su sobrevivencia. En otras palabras, “un

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agente usa ciertos signos para preparar al re- et al. (2009), que trataba sobre la confianza
ceptor sobre la intención de comunicar del que niños podían tener respecto a opiniones
agente” (pp.6). Estas señales ostensibles – sí- de sus madres y extraños. Se pudieron obser-
miles a los pies de diálogo que ocurren en una var los siguientes fenómenos:
representación teatral – serían necesarias 1. Los niños con apego seguro podían con-
para que el receptor modere su vigilancia fiar en el juicio de su madre cuando ella
epistémica. Siguiendo a Sperber & Wilson estaba en lo correcto, pero podían confiar
(1995), los autores la definen como la incre- en su propio juicio cuando su madre se
dulidad natural acerca de la información que equivocaba. Para Fonagy & Allison, estos
pudiese ser contradictora, engañosa, o da- niños estarían desarrollando adecuada-
ñina, que tiene como finalidad la protección mente su confianza epistémica al confiar
del sujeto. Se podría decir entonces que las se- en otros y paralelamente confiar en su
ñales ostensibles son una forma de penetrar propio juicio cuando el cuidador no
una barrera de desconfianza innata del bebé, brinda información certera.
con tal de transmitir información relevante 2. Los infantes con apego inseguro evitativo
acerca de sí mismo, otros o el ambiente para tendían a confiar en el juicio de un ex-
ser utilizada en su desarrollo o a futuro. traño más que en el propio o en el de la
Citando un estudio anterior (Fonagy, Ger- madre, inclusive si el juicio de los prime-
gely, & Target, 2007a), los autores relacionan ros era errado. Los autores sugieren que
la sensibilidad maternal con el uso de señales estos niños pueden generar desconfianza
ostensibles. Fonagy & Allison señalan, utili- epistémica, al no confiar en el juicio de su
zando evidencia reciente (pp.7-8), que los be- madre y buscar información principal-
bés con apego seguro creen que su figura de mente en un extraño.
cuidado es una fuente confiable de informa- 3. De forma similar al grupo anterior, los ni-
ción, pues hay más probabilidad que ésta ños con apego inseguro ansioso tendían a
haya usado señales ostensibles – tonos de no confiar en su propio juicio. No obs-
voz, muecas, miradas, entre otros – en su re- tante, estos niños casi confiaban exclusi-
lación bebé-cuidador. De esta forma, estas se- vamente en el juicio de su madre, aún si
ñales movilizarían la confianza epistémica del ella estaba equivocada. Fonagy & Allison
bebé al mismo tiempo que fomentarían el proponen que este tipo de apego crearía
apego seguro, vencerían la protección dada una incerteza epistémica debido a la so-
por la innata vigilancia epistémica y permiti- bredependencia en la opinión de la figura
rían un mutuo intercambio de información de cuidado.
entre el bebé y el cuidador. En palabras de Fo- 4. Finalmente, niños con apego inseguro
nagy & Allison, se podría pensar en una su- desorganizado no confiaban en el juicio
percarretera epistémica: “un mecanismo pro- de su madre, del extraño, ni el propio. Fo-
tegido evolutivamente que da el pie de en- nagy & Allison definen este último estado
trada para la disposición a adquirir conoci- como hipervigilancia epistémica. Los ni-
miento” (pp.8). ños con apego inseguro desorganizado
Para ilustrar mejor la relación entre estarían en una búsqueda constante de
apego y confianza epistémica, los autores uti- corroboración de su experiencia ya que
lizan un experimento realizado por Corriveau

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ninguna fuente de información es confia- Acerca de lo último, se puede notar que


ble. En palabras de Fonagy & Allison, “una este análisis de Fonagy & Allison tiene una
búsqueda epistémica sin fin” (pp.10). gran similitud con la posición esquizopara-
Esto sería lo que sucedería en la forma de noide propuesta por Klein (1935). Mecanis-
vinculación que tienen personas diagnos- mos como idealización, negación y negación
ticadas con trastornos de personalidad estarían primando en estos sujetos, quienes
(TDP) borderline. protegerían fuertemente su forma de percibir
En este punto de la discusión, los autores la realidad. Dichos mecanismos son los que
mencionan cautelosamente que, si bien el estarían presentes en personas diagnostica-
apego es un mediador clave para el desarrollo das con TDP borderline (Kernberg, 1975).
de la confianza epistémica, es secundario a un Además, resulta interesante cómo los autores
proceso biológico subyacente preservado por hacen mención a que los “trastornos de per-
la evolución. Fonagy & Allison no descartan sonalidad pueden ser vistos como un tras-
otros entendimientos, caminos, o manifesta- torno de la comunicación” (pp.12). Fonagy &
ciones evolutivas que permitan generar con- Allison se refieren a la incapacidad para inter-
fianza epistémica en los bebés. No obstante, nalizar conocimientos no amenazantes que
no es del todo claro cuáles serían esas otras pudiesen tener sujetos con hipervigilancia
vías. epistémica. Esto nuevamente sería una men-
Alejándose del punto de vista hereditario, ción implícita a Klein (1935), donde la reali-
los autores se dedican a explorar la manifes- dad externa se vuelve persecutoria. La nove-
tación del apego inseguro en la adultez. Utili- dad que proponen los autores estaría en la re-
zando la evidencia proporcionada por lación que tiene la confianza epistémica con la
Mikulincer (1997), Fonagy & Allison descri- percepción de la realidad. Más aún, “en la au-
ben que estos sujetos son más rígidos, hacen sencia de confianza, la capacidad para el cam-
juicios impulsivos, piensan dogmáticamente, bio está ausente” (pp.12).
y tienen menos tolerancia a la ambigüedad. Es así como Fonagy & Allison sugieren
Además, serían individuos con un sentido de que la mentalización es una forma de poder
sí mismo más vulnerable, por lo que una des- vencer esta ausencia de confianza. Haciendo
regulación emocional sería percibida como referencia a un estudio de Goodman y Gre-
una amenaza. Junto a esto, tomando lo dicho gory (2010), los autores destacan que el ele-
por Kruglanski (Kruglanski, 1989; Kruglanski mento clave en el proceso terapéutico es que
& Webster, 1996; Pierro & Kruglanski, 2008), el paciente tiene la experiencia de que otra
los autores refieren que los adultos con apego persona tiene su mente en mente, indepen-
inseguro tendrían un congelamiento episté- diente de la orientación teórica del terapeuta
mico, caracterizado por la defensa de sus es- o dispositivo terapéutico (pp.13-14). De esta
tructuras de conocimiento existentes pese a manera, la labor del terapeuta sería identifi-
ser erróneas. Así, Fonagy & Allison concluyen car correctamente qué percepción de la reali-
que la supercarretera epistémica sería menos dad y de sí mismo tiene el paciente, y comuni-
eficiente en personas cuyas representaciones carla adecuadamente según el estado emocio-
de apego respecto a su cuidador son insegu- nal del último.
ras.

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En este punto nuevamente los autores de procesos, que denominan “sistemas de co-
realizan una advertencia. Fonagy & Allison es- municación terapéutica”, que estarían en la
tablecen claramente una diferencia entre base del mecanismo de cambio de diversos
mentalización en el contexto terapéutico y en tratamientos psicosociales efectivos. Estos
el ambiente social. Previenen que mentalizar sistemas serían acumulativos – y al parecer
no es un aprendizaje, sino más bien una expe- no intercambiables – y permitirían el cambio
riencia, parte del proceso terapéutico, que in- terapéutico.
centiva la habilidad de aprendizaje de conoci-
miento del mundo exterior. Además, los auto- Sistema de comunicación 1: La Enseñanza y
res sostienen que la mentalización en la situa- Aprendizaje de Contenido
ción terapéutica permite el establecimiento
de la confianza epistémica necesaria entre pa- Los autores establecen que las psicotera-
ciente-terapeuta, con la finalidad de trabajar pias son constructos coherentes, consistentes
conjuntamente para liberar al paciente de su y continuos que permiten examinar los pro-
rigidez. En resumidas cuentas, “la experiencia blemas psicológicos, proveyendo un modelo
de sentirse pensado en terapia nos hace sen- de la mente y un entendimiento de su tras-
tir lo suficientemente a salvo para pensar en torno lo suficientemente preciso para que el
nosotros mismos en relación a nuestro paciente se sienta reconocido como un agente
mundo, y a aprender algo nuevo acerca de ese con intencionalidad.
mundo y cómo operamos en él” (pp.14). Fonagy & Allison sugieren que el uso que
La potencia de la proposición anterior el terapeuta puede hacer de estos constructos
permite que los autores puedan desmarcarse actuaría como señales ostensibles que desen-
de un excesivo determinismo. Fonagy & Alli- cadenan en el paciente una sensación de sen-
son establecen que en el proceso terapéutico tirse reconocido por el terapeuta, reduciendo
la confianza epistémica es una creación cola- la hipervigilancia epistémica y aumentando la
borativa entre paciente y terapeuta, donde el conciencia de su propia mente. Lo último ini-
primero es un agente activo, con una expe- ciaría un circulo virtuoso: el paciente percibi-
riencia subjetiva válida y valiosa. En palabras ría la “verdad” que le transmite el contenido
simples, abre camino a que el paciente pueda informado por el terapeuta, la cual es preciso
confiar y reavivar su capacidad de aprender. y lo ayuda, generando confianza epistémica.
Ello ocurriría primero en el ambiente tera- Así, a mayor confianza epistémica, nuevos
péutico y en el aprendizaje de la naturaleza de contenidos pueden ser incorporados y sirven
sus problemas, luego en la comprehensión de para reasegurar a los anteriores. No obstante,
sus esfuerzos anteriores para solucionarlos los autores hacen énfasis en que lo impor-
en el pasado, y finalmente en la reflexión so- tante no es la verdad particular de cada apro-
bre las opciones disponibles para modificar- ximación teórica, sino más bien que ésta per-
los en futuro. De esta manera, el paciente no mite que el paciente le de importancia a lo co-
queda posicionado pasivamente frente a su municado por el mundo social.
historia ni determinado por su genética.
Como parte final de su exposición, Fonagy
& Allison proponen que habría tres conjuntos

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Sistema de Comunicación 2: La Re- de confianza, en la que terapeuta tiene la ca-


emergencia de la Mentalización Robusta pacidad de deshacer creencias rígidas y redu-
cir la experiencia de aislamiento epistémico
Siguiendo la línea argumentativa, Fonagy
del paciente (imposibilidad de saber qué le
& Allison sostienen que no basta sólo con la
sucede). Lo anterior iniciaría un tercer círculo
sabiduría del terapeuta sobre cómo mentaliza
virtuoso: a menor hipervigilancia, aumenta la
a su paciente – que puede ser riesgo de perse-
confianza epistémica y nuevas formas de
verar sólo en el Sistema de Comunicación 1 –
aprendizaje de experiencias sociales. Así, la
sino que además el proceso terapéutico ronda
persona puede incorporar nuevas interpreta-
en la naturaleza de la relación paciente-tera-
ciones de experiencias de otros y de sí mismo,
peuta. En este ambiente de confianza, el pa-
las que potencialmente pueden aumentar la
ciente lograría abrirse y mejorar su entendi-
sensación de sentirse entendido.
miento, logrando regenerar progresivamente
Fonagy & Allison enfatizan que este
su capacidad para mentalizar.
círculo emergería una vez que la capacidad
Junto con lo anterior, Fonagy & Allison ad-
para sentirse mentalizado por otro y la men-
vierten nuevamente que la finalidad de la
talización del paciente están asegurada en la
mentalización no es un aprendizaje del estado
situación terapéutica. Una reapertura al inter-
mental de otros o de sí mismos, sino que es
cambio de información social, una vez visto
una manera de aumentar la confianza episté-
de forma benigna, es el corazón de la efectivi-
mica y así lograr un cambio en el funciona-
dad de las psicoterapias.
miento mental. Los autores enfatizan fuerte-
Para finalizar, se vuelve relevante anali-
mente el tratamiento terapéutico como una
zar este último sistema de comunicación. Fo-
experiencia en que los pacientes pueden ha-
nagy & Allison destacan la necesidad de un
llarse a sí mismos en la mente del terapeuta.
ambiente social benigno para poder realizar
Citando a Bion (1962), Fonagy & Allison sos-
una labor terapéutica efectiva (pp.22). En
tienen que la terapia permite al paciente
otras palabras, si el ambiente social se torna
“adoptar una posición de aprender de la expe-
dañino, se volvería sumamente difícil realizar
riencia mediante el aumento de su capacidad
un proceso de cambio subjetivo en el paciente
para mentalizar” (pp.20). Finalmente, los au-
debido a que su mundo social atentaría contra
tores vuelven a insistir en que la mentaliza-
los fines de reapertura a la confianza episté-
ción no es el fin terapéutico, pudiendo mani-
mica. En este sentido, quizás haya que consi-
festar cierta preocupación a que se tome la
derar que algunos rasgos de personalidad pu-
técnica por sobre la experiencia de la relación
dieran ser, en realidad, una forma de garanti-
terapéutica.
zar sobrevivencia social, donde su trata-
miento pueda llevar al derrumbe de las redes
Sistema de Comunicación 3: Re-emergencia sociales del paciente. La relación que man-
del Aprendizaje social tiene la sintomatología de las personas diag-
En este sistema, siendo el más importante nosticadas con TDP con el ambiente social
y el verdadero factor de cambio para Fonagy donde viven puede que no sea tan azarosa.
& Allison, ellos sostienen que la situación te-
rapéutica es un símil de una situación social

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Referencias:

Bowlby, J. (1969). Attachment and Loss. Int. Psycho-Anal.


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Freud, S. (1950). Project for a Scientific Psychology (1950
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