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Del planeamiento urbanístico

a la actividad turística

Sobre la ciudad como mercancía

JOSÉ A. MANSILLA, JULIANA MARCÚS, MARTÍN BOY, SERGI YANES


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Y GIUSEPPE ARICÓ

Este libro reúne 8 trabajos, seleccionados de un total


de 64 ponencias que fueron presentadas en las III Jorna-
das Internacionales de Antropología del Conflicto Urbano
“El papel del patrimonio en el marco del nuevo turis-
mo urbano”. Dicho evento fue organizado por el Proyecto
UBACyT (2014-2017)2, el cual tiene su sede en el Instituto
de Investigaciones Gino Germani (IIGG), y el Observatori
d’Antropologia del Conflicte Urbà (OACU) de Barcelona de
forma conjunta y se llevó a cabo los días 13, 14 y 15 de
diciembre de 2017 en la Facultad de Ciencias Sociales de
la Universidad de Buenos Aires (UBA), Argentina. Para su
realización se contó con el apoyo económico del Ministe-
rio de Cultura de la Nación y el auspicio institucional del
Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técni-
cas (CONICET).
Las III Jornadas se presentaron como una continuación
de las ediciones realizadas en Barcelona (2012) y Río de
Janeiro (2014), las cuales tuvieron como objetivo analizar

1 José A. Mansilla y Giuseppe Aricó (OACU), Juliana Marcús y Martín Boy


(IIGG/CONICET) y Sergi Yanes (Turismografias).
2 Nos referimos al proyecto de investigación “La incidencia de los procesos de
mercantilización de la Ciudad de Buenos Aires en los usos legítimos e ilegí-
timos del espacio urbano”, dirigido por Juliana Marcús (20020130200080-
BA).

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las tensiones, contradicciones y conflictos que se generan


en la producción y reproducción de la ciudad contemporá-
nea, enfatizando aquellos aspectos que más influyen en la
distribución y el consumo diferencial de bienes y servicios
urbanos e identificando los fenómenos de desacatamiento
cotidiano o extraordinario dirigido al rechazo de un orden
espacial, económico, político y social considerado como
injusto y desigual. El propósito de esta tercera edición fue
aportar nuevos enfoques conceptuales para la interpreta-
ción de la problemática urbana en el marco de las actuales
transformaciones sociales y territoriales de las principales
metrópolis iberoamericanas. En este sentido resulta rele-
vante comprender la aplicación y significación del nue-
vo orden neoliberal en la ciudad mediante la apuesta por
un diálogo constructivo entre diferentes disciplinas, tales
como la antropología, la sociología, la historia, la geografía,
la arquitectura, el urbanismo y la economía política. En par-
ticular, se propuso otorgar protagonismo a la investigación
sobre la articulación entre los procesos de mercantiliza-
ción urbana, el patrimonio cultural urbano, los procesos de
turistificación y gentrificación.
Las ponencias fueron presentadas en mesas de trabajo
que se correspondían con tres ejes temáticos: “Políticas de
patrimonialización y dinámicas de turistificación y gentri-
ficación”, “Procesos de regeneración urbana y estrategias de
control de la conflictividad social”, y “Retóricas del espacio
público y producción del espacio urbano desde las resis-
tencias”. Los 8 artículos reunidos en este volumen resul-
taron seleccionados y superaron el proceso de evaluación
realizado por los y las integrantes del Comité Científico
Internacional de las Jornadas a través del sistema doble
ciego. Todos ellos son una muestra de la diversidad temá-
tica, disciplinaria, geográfica y de género presentada en las
Jornadas.

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La producción del espacio en la ciudad


contemporánea: del planeamiento urbanístico
a la actividad turística

En las últimas décadas, asistimos a un cambio gradual en


lo concerniente al turismo como fenómeno global. En las
ciudades, los usos urbanos cotidianos han pasado a convivir
con los turísticos. Los cambios en los gustos y en las deman-
das de este tipo de consumidores de espacio se han movido
desde las artificiosas recreaciones de ciudades como Las
Vegas, en Estados Unidos, o los entornos emblemáticos
como el del Taj Mahal, en la India, a la búsqueda de expe-
riencias urbanas bajo la premisa de vivir el destino junto a las
denominadas comunidades locales, y donde los ejemplos de
Barcelona o Berlín se nos aparecerían como punta de lan-
za de esta dinámica particular. Por su parte, el capitalismo
neoliberal necesita de nuevos procesos, bienes y servicios,
para continuar alimentando la máquina del crecimiento en
la cual está basado. Tal y como señalara en su momento
David Harvey (1982), la solución a la crisis del capitalismo
fordista vino determinada por la eliminación de las barre-
ras geográficas al capital y por un incremento sustancial
de la velocidad de rotación del mismo. En ambos aspectos
el turismo desempeña un rol esencial. Es por este tipo de
cuestiones que el turista actual ya no muestra atención por
elementos consolidados –patrimoniales, culturales, etc.–,
que se han ubicado tradicionalmente en lo que se ha venido
en denominar la burbuja turística (Judd, 1999), sino que huye
de la misma en búsqueda de lo que considera auténtico.
Demanda y producción se dan la mano en este ejemplo de
superación de anteriores límites internos. Además, las apro-
ximaciones a fenómenos urbanos como la gentrificación3 o

3 Daniel Hiernaux y Carmen I. González introducen el concepto de “gentrifi-


cación criolla” para el caso latinoamericano definiéndolo como aquel que
“distingue los procesos ya tradicionales y bien explicados de transformacio-
nes inducidos por los recambios de población en espacios degradados del

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los problemas de transporte y movilidad han quedado, en


cierta medida, obsoletas ya que es imposible diferenciar los
efectos generados por la presencia constante y decidida de
consumidores de espacios turísticos, de aquellas otras diná-
micas originadas por sujetos que desembarcaban en ciertos
barrios en busca de experiencias urbanas (Gravari-Barbas y
Guinand, 2017). Hasta tal punto se ha desarrollado el fenó-
meno que, en aquellos territorios –barrios, calles y otros
emplazamientos– que han vivido dinámicas de gentrifica-
ción anteriores y ahora se han visto convertidos, en parte,
en novedosos destinos turísticos, ambos procesos se apare-
cen como indiferenciables (García Herrera et al., 2007).
En este novedoso contexto, el patrimonio juega, cada
vez más, un papel fundamental como disputado recurso
turístico. Los centros históricos –auténticos reservorios de
elementos ideológico-simbólicos– han pasado a convertir-
se en parques temáticos, donde la memoria colectiva está
ausente y el turismo termina desplazando al modelo de
relaciones sociales anteriormente vigente. La idea tras ello
no es más que continuar con el proceso de mercantilización
de las relaciones sociales, acabar con los barrios populares
y aprovecharse de pretéritos intentos de monumentalización
de la periferia (Bohigas, 1986).
El contexto de todo ello no deja de ser aquella máxi-
ma que daba título a una canónica obra de David Harvey
(1989) –el paso de la gestión al emprendimiento– y don-
de el geógrafo británico destacaba y alertaba sobre el rol
cada vez más importante que jugaban las ciudades, en las
actuales sociedades occidentales, en las dinámicas de acu-
mulación. Tomando en cuenta este contexto, el papel de las
ciencias sociales podría ser constatar los efectos que dichas
transformaciones están suponiendo para la vida urbana, en
una nueva vuelta de tuerca de fenómenos anteriores, y dar

primer mundo, de aquellos que adquieren matices mucho más críticos en


tanto que son más violentos frente a la población residente, en lo material
como en lo simbólico” (2014: 63).

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respuesta, en la medida de lo posible, a todos aquellos y


aquellas que entienden y conocen que, no hace tanto, existía
la aspiración de convertir la ciudad en un verdadero espacio
de y para el uso; en un territorio para ejercer el derecho a la
ciudad (Lefebvre, 1978).

Políticas de patrimonialización y dinámicas


de turistificación y gentrificación

Tras décadas de denostación del turismo de masas, el llama-


do turismo cultural se ha ido imponiendo como alternativa
amable, virtuosa y coherente de la economía posfordista
que impera en la organización del turismo actual (Russo y
Richards, 2016). En la búsqueda de lo que podríamos deno-
minar la experiencia del patrimonio cultural de un lugar, resul-
ta clave el papel que ejerce lo patrimonial en la producción
del universo de sentidos que, del mismo modo que atraen
y orientan a los y las turistas, construyen y transforman la
ciudad, esto es, producen su espacio (Lefebvre, 2013).
Pero esto no es en absoluto algo nuevo, el patrimo-
nio es uno de los elementos fundacionales del turismo.
A pesar de su actual cotidianidad, el viaje extraordinario
por excelencia de la modernidad, un renovado Grand Tour,
siempre ha precisado territorios y paisajes culturales ale-
jados –espacial y temporalmente– de las urbes emisoras
de turistas. El patrimonio ha actuado en numerosas oca-
siones como una herramienta de singularización, como un
atributo diferenciador que ha permitido componer relatos
y escenografías turísticas de diversa condición y alcance.
Trascendido el debate autenticidad/simulacro de los años 70,
es necesario reflexionar sobre la construcción misma de lo
patrimonial, es decir, sobre el proceso mediante el cual lo
material o inmaterial llega a ser considerado y tratado como

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patrimonio/s. En este sentido, el análisis de los patrimo-


nios obliga necesariamente a detenerse en las políticas de
patrimonialización y sus actores.
Las dinámicas de turistificación permiten, además,
observar cómo el patrimonio no es algo inmanente, sino
sujeto a múltiples producciones y legitimaciones. El interés
turístico establece unos particulares órdenes patrimoniales
e invisibiliza o somete aquellos otros elementos y significa-
dos sociales que distorsionan la nitidez de los primeros. Y es
que cuando el espacio urbano es la mercancía, su turistifica-
ción lleva habitualmente implícita alguna actuación sobre lo
patrimonial, ya sea para poner en valor o sencillamente para
eliminar su rastro. El orden patrimonial de un lugar no es
inmune a la renovación, regeneración, reforma o reestruc-
turación que normalmente traen consigo las ya habitua-
les transformaciones urbanas de la ciudad neoliberal, pero
tampoco a la normativización de los comportamientos que
le suele ir acompañado (Delgado, 2011).
Es por esto que, desde las ciencias sociales, resulta
interesante plantear los siguientes interrogantes: ¿qué diná-
micas conectan la turistificación con la gentrificación?, ¿qué
estrategias de patrimonialización colaboran o resisten a
estos procesos?, ¿se intuyen elementos patrimoniales anti-
turísticos?, ¿qué lugar ocupa el conflicto social en la ciudad
turística? Y es que si bien podemos entender los proce-
sos de turistificación como catalizadores de procesos de
gentrificación, no podemos obviar que, en realidad, tal y
como ya hemos señalado, ambos se retroalimentan. En tal
sentido, para que el relato urbano del turismo tenga soli-
dez, necesita extirpar aquellos elementos del lugar –sean
personas, comercios, edificios, olores, sonidos, etc.– que lo
desmientan como lugar turístico. En estos procesos capita-
listas de “higienización” y “sanación” urbana, las tensiones,
conflictos o acuerdos entre cosmos patrimoniales juegan
un papel fundamental en la configuración del lugar como
espacio turístico. Aquellos elementos que de un modo u
otro interceden en la construcción de lugares impregnados

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de modernidad, seducción, progreso, seguridad y bienes-


tar, son contenidos, sometidos, desmembrados y finalmen-
te borrados. En un momento como el actual, en el que
el turismo se erige como una de la creaciones perfectas
y sofisticadas del neoliberalismo, resulta totalmente per-
tinente generar reflexiones en torno a dichas políticas de
patrimonialización y el vínculo que establecen con dinámi-
cas de turistificación y gentrificación, las mismas que hoy
por hoy protagonizan una parte importante de las tensiones
y los conflictos urbanos que organizan las ofensivas y las
resistencias en la ciudad.

Procesos de regeneración urbana y estrategias


de control de la conflictividad social

No podemos olvidar, sin embargo, aquellos aspectos de


la urbanización capitalista ligados a los procesos de des-
posesión y apropiación de plusvalías que se presentan en
los proyectos de regeneración y recualificación urbana. No
todo es turismo. Bajo la lógica del urbanismo neoliberal, el
espacio urbano se constituye como una mercancía producto
del accionar de desarrolladores inmobiliarios, operadores
turísticos y gobiernos de todos los niveles, de forma que
las ciudades devienen marcas registradas, experiencias o
estilos de vida para ser comercializadas y consumidas por
elites locales y globales con capacidades económicas dife-
renciales. Estos usos de la ciudad como valor de cambio y
reserva de valor entran en conflicto con aquellas prácticas
ligadas a su valor de uso, es decir, a las apropiaciones que
los habitantes de la ciudad hacen del espacio urbano en la
reproducción de su vida cotidiana.
Es necesario, entonces, reflexionar sobre los distintos
mecanismos utilizados en los procesos de regeneración
urbana localizados en centros históricos y zonas degra-
dadas, cuyo objetivo es apropiarse de grandes plusvalías

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urbanas y, simultáneamente, ejercer la dominación en el


plano de la producción y la regulación del espacio (Delgado,
2007). En la ciudad neoliberal, las estrategias de control de
la conflictividad social se ocultan detrás de una apariencia
de participación y gobernanza, delegando la expulsión de
los sectores indeseados a las fuerzas del mercado. Lejos de
ser meros saberes técnicos y neutrales, la arquitectura y el
urbanismo funcionan entonces como dispositivos de orde-
namiento y de control social para desplazar hacia los már-
genes de la ciudad a aquellos sectores considerados como
problemáticos, ya sea por una supuesta carencia moral, esté-
tica o económica. De este modo, la planificación y el diseño
urbano buscan canalizar las fuerzas sociales en las direccio-
nes establecidas por quienes detentan capital y poder.
En este sentido, es necesario avanzar en el conocimien-
to de cómo actúan los actuales procesos de regeneración
y recualificación urbana, proyectos de regulación del espa-
cio urbano, y grandes proyectos urbanos y su impacto en
los usos y los modos de habitar la ciudad. Particularmen-
te, avanzar en el conocimiento sobre las transformaciones
espaciales y sus impactos en la población local, y los meca-
nismos y recursos que fueron desplegados para gestionar
los conflictos, legitimar las transformaciones y doblegar
resistencias. Ejemplos de ello son las dinámicas ocurridas
en los frentes marítimos y fluviales de grandes ciudades
como Barcelona o Guayaquil, los proyectos urbanos reali-
zados en el marco de grandes eventos deportivos y cultura-
les, como los acontecidos recientemente en Río de Janeiro
y Buenos Aires, y la circulación de modelos de ciudad y su
influencia en distintas ciudades de Iberoamérica, los cuales
promueven proyectos de regeneración urbana impulsados
por las administraciones locales y nacionales con el fin de
atraer turismo y grandes capitales inmobiliarios (Cuenya,
2016; De Mattos, 2007; Pírez, 2014). Estos proyectos tien-
den a favorecer la residencia de sectores medios y altos
en detrimento de los grupos conformados por los secto-
res populares los cuales, mediante mecanismos implícitos y

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explícitos, deben migrar de barrios centrales a zonas perifé-


ricas de la ciudad (Carman, 2006; Marcús, 2014; Rodríguez
y Di Virgilio, 2014).

Retóricas del espacio público y producción del espacio


urbano desde las resistencias

Existen, por otro lado, elementos cruciales que definen


y caracterizan a las actuales retóricas del espacio público,
un término que, durante las últimas décadas, ha llegado a
encarnar un concepto intrínsecamente etéreo y paradójico
y del que algunos autores consolidados han hecho bandera y
acción (como, por ejemplo, Jordi Borja, en sus publicaciones
de 2003 y 2014). Aunque la idea de espacio público se funda,
a un nivel meramente teórico, en la igualdad entre quienes
lo ocupan y transitan, en la práctica éste funcionaría en
base a la exclusión. De hecho, lo que realmente subyace a
este concepto no sería sino un discurso prefabricado que se
fundamenta en el carácter consensualista y, por ende, sustan-
cialmente burgués que el propio Jürgen Habermas asignara
a la idea de esfera pública (Delgado, 2011). Evidencia bien
ilustrativa de ello sería el actual discurso mediático, político
y económico, que legitima e incluso eleva el espacio público
a la categoría de valor. Se trataría de una verdadera retórica
estructurada de tal manera que se oculta, a la vez que resuel-
ve, las contradicciones que se dan en el mismo. Así, los
conflictos sociales profundos, que repetidamente se vuelven
a presentar en la realidad práctica y simbólica de espacios
públicos concretos, esto es, en lo urbano, son presentados
como consecuencia de determinadas fórmulas urbanísticas
que se pretenden urbanas y, por tanto, son solucionables
desde la intervención física. Ligado a ello, y como si de
un ideal normativo se tratara, el espacio público apare-
ce insistentemente representado como un lugar armonioso

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e igualitario, reflejando el producto de cierto imaginario


social –destinado a las clases medias, pero también a los y
las turistas– antes que un lugar empíricamente constatable.
La inoculación de estos elementos ideológicos en la
calle constituiría la elevación a norma del ideal burgués
de un espacio desconflictivizado y civilizatorio, en el cual
desaparecerían mágicamente todas las desigualdades socia-
les reales gracias a las habilidades deliberativas de sujetos
racionales capaces de superar sus diferencias mediante el
diálogo. Sin embargo, la calle, con su caótica deriva, no
parece el espacio ideal para situar la mítica esfera pública.
Así, los que quieren transformar la calle en espacio público,
entendido desde el consensualismo liberal habermasiano,
se encuentran con la presencia ineludible de las denomi-
nadas resistencias.
Efectivamente, la irrupción e inmediata censura de los
usos y prácticas no regladas en el espacio público revelaría
que la esfera pública se encuentra conformada por la con-
frontación entre diversos públicos que pugnan por el espa-
cio. De ese modo, la tensión en el espacio público aparece
de igual forma en los casos donde los sectores más vulne-
rables se autogestionan a partir de una serie de prácticas
de las denominadas informales, que, si bien a primera vis-
ta parecen espontáneas, en realidad están profundamente
organizadas. Estas prácticas, además, las suelen llevar a cabo
actores sociales percibidos por el imaginario hegemónico
como sectores naturalmente excluibles del espacio públi-
co –inmigrantes, trabajadoras sexuales/prostitutas, vende-
dores y vendedoras ambulantes, personas que viven en la
calle, cartoneros y cartoneras, etc.–, pero que hacen de la
calle su refugio, campo de juegos o medio de subsistencia
asumiendo formas de desorganización social de carácter
no burocrático.
Así, cabe preguntarse en relación a esto, ¿hasta qué
punto las retóricas del espacio público consiguen confor-
mar, normativizar y fiscalizar lo urbano en directa con-
sonancia con los valores de las democracias liberales?, ¿es

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posible que el espacio público se construya también gracias


a las prácticas periféricas llevadas a cabo desde las resisten-
cias, es decir, mediante la acción contestataria de diferen-
tes colectivos excluidos y marginalizados?, ¿quiénes que-
dan excluidos y excluidas cuando se señala que el espacio
público es de y para todos y todas?, ¿el espacio público repre-
senta simplemente un concepto, un ideal, una creencia, o
refleja también la forma urbana que adoptan los conflictos,
es decir, el escenario donde se manifiestan y materializan
disputas concretas que apelan, precisamente, al tan manido
derecho a la ciudad?
Estas y otras preguntas intentarán ser abordadas en la
presente publicación. Sin ánimo de dar respuestas acabadas,
este libro persigue el objetivo de avanzar, desde las ciencias
sociales, en el conocimiento de los nuevos roles que el turis-
mo, el patrimonio, las reformas urbanas y el espacio público
desempeñan en las urbes contemporáneas.

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