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Viento

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Viento (desambiguaci�n).

T�pica alegor�a al viento, de Yakovlev Shalyapin.

La silueta de una bruja con su escoba sirve para marcar la direcci�n del viento en
una veleta en Alcudia de Carlet (provincia de Valencia, Espa�a).
El viento es el flujo de gases a gran escala. En la atm�sfera terrestre, el viento
es el movimiento en masa del aire de acuerdo con las diferencias de presi�n
atmosf�rica. G�nter D. Roth lo define como �la compensaci�n de las diferencias de
presi�n atmosf�rica entre dos puntos�.1?

En meteorolog�a, se suelen denominar los vientos seg�n su fuerza y la direcci�n


desde la que soplan. Los aumentos repentinos de la velocidad del viento durante un
tiempo corto reciben el nombre de r�fagas. Los vientos fuertes de duraci�n
intermedia (aproximadamente un minuto) se llaman turbonadas. Los vientos de larga
duraci�n tienen diversos nombres seg�n su fuerza media como, por ejemplo, brisa,
temporal, tormenta, hurac�n o tif�n. El viento se puede producir en diversas
escalas: desde flujos tormentosos que duran decenas de minutos hasta brisas locales
generadas por el distinto calentamiento de la superficie terrestre y que duran
varias horas, e incluso globales, que son el fruto de la diferencia de absorci�n de
energ�a solar entre las distintas zonas geoastron�micas de la Tierra. Las dos
causas principales de la circulaci�n atmosf�rica a gran escala son el calentamiento
diferencial de la superficie terrestre seg�n la latitud, la inercia y la fuerza
centr�fuga producidas por la rotaci�n del planeta. En la zona intertropical, la
diferencia de presi�n atmosf�rica entre los oc�anos (masa de aire c�lido y h�medo)
y los continentes (masa de aire c�lido y seco) durante el verano en el hemisferio
norte, es decir, entre junio y septiembre, da origen a la formaci�n de vientos
estacionales entre el Oc�ano �ndico y el continente asi�tico y las depresiones
t�rmicas en el interior de los continentes, especialmente en Asia y, en menor
grado, en Am�rica del Norte, entre el Golfo de M�xico y el interior de los Estados
Unidos (Middle West) constituyen el motivo de la circulaci�n monz�nica de los
vientos, que van durante la �poca de m�s calor, a desplazarse hacia el interior
impulsar la circulaci�n de monzones.

En las �reas costeras, el ciclo brisa marina/brisa terrestre puede definir los
vientos locales, mientras que en las zonas con relieve variado las brisas de valle
y de monta�a pueden dominar dichos vientos locales.

En la civilizaci�n humana, el viento ha inspirado la mitolog�a, ha afectado a los


acontecimientos hist�ricos, ha extendido el alcance del transporte y la guerra, y
ha proporcionado una fuente de energ�a para el trabajo mec�nico, la electricidad y
el ocio. El viento ha impulsado los viajes de los veleros a trav�s de los oc�anos
de la Tierra. Los globos aerost�ticos utilizan el viento para viajes cortos, y el
vuelo con motor lo utilizan para generar sustentaci�n y reducir el consumo de
combustible. Las zonas con cizalladura del viento provocado por varios fen�menos
meteorol�gicos pueden provocar situaciones peligrosas para las aeronaves. Cuando
los vientos son fuertes, los �rboles y las estructuras creadas por los seres
humanos pueden llegar a resultar da�ados o destruidos.

Los vientos pueden dar forma al relieve a trav�s de una serie de procesos e�licos
como la formaci�n de suelos f�rtiles (por ejemplo, el loess) o la destrucci�n de
los mismos a trav�s de la erosi�n. El polvo de desiertos grandes puede ser movido a
grandes distancias desde su lugar de origen por los vientos dominantes, y los
vientos que son acelerados por una topograf�a agreste y que est�n asociados con
tormentas de polvo han recibido nombres regionales en diferentes partes del mundo
debido a su efecto significativo sobre estas regiones. El viento afecta la
extensi�n de los incendios forestales ya que puede detener o acelerar los
incendios. Tambi�n dispersa las semillas de determinadas plantas, y hace posible la
supervivencia y dispersi�n de estas especies vegetales, as� como las poblaciones de
insectos voladores. En combinaci�n con las temperaturas fr�as, el viento tiene un
efecto negativo sobre el ganado. El viento afecta las reservas de alimento de los
animales y sus estrategias de caza y defensa.

Mapa del promedio anual de la velocidad del viento medido a 10 m de altura.


Obs�rvese la zona de calmas ecuatoriales y al sur el cintur�n de fuertes vientos
catab�ticos subant�rticos.

�ndice
1 Causas generales
2 Caracter�sticas f�sicas de los vientos
2.1 Velocidad de los vientos
3 Medida del viento
4 Circulaci�n general de los vientos
5 Tipos de vientos
5.1 Zona de convergencia intertropical
5.2 Zonas de divergencia subtropical
5.3 Zonas de convergencia polar
5.4 Vientos regionales
5.5 Vientos locales
6 Efectos de los vientos
6.1 Efectos destructivos mayores
7 Aprovechamiento de los vientos
7.1 Ventilaci�n natural
8 Navegaci�n
9 Eolionimia
10 Importancia
11 V�ase tambi�n
12 Referencias
13 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Causas generales
La gran capa atmosf�rica es atravesada por las radiaciones solares que calientan el
suelo, el cual, a su vez, calienta el aire que lo rodea. As� resulta que �ste no es
calentado directamente por los rayos solares que lo atraviesan sino, en forma
indirecta, por el calentamiento del suelo y de las superficies acu�ticas. Cuando el
aire se calienta, tambi�n se dilata, como cualquier gas, es decir, aumenta de
volumen, por lo cual asciende hasta que su temperatura se iguala con la del aire
circundante o algo m�s. A grandes rasgos, las masas de aire van de los tr�picos al
ecuador (vientos alisios, que son constantes, es decir, que soplan durante todo el
a�o), donde logran ascender tanto por su calentamiento al disminuir la latitud (en
la zona intertropical) como por la fuerza centr�fuga del propio movimiento de
rotaci�n terrestre, que da origen a su vez a que el espesor de la atm�sfera en la
zona ecuatorial sea el mayor en toda la superficie terrestre. Al ascender, se
enfr�an, y por las altas capas vuelven hacia los tr�picos, donde descienden por su
mayor peso (aire fr�o y seco) lo cual explica la presencia de los desiertos
subtropicales y la amplitud t�rmica diaria tan elevada de los desiertos (en el
S�hara es frecuente que temperaturas de casi 50� durante el d�a, por la insolaci�n
y la falta de nubes, se vea contrastada con temperaturas muy bajas durante la
noche. As�, en estas zonas des�rticas, las temperaturas var�an much�simo del d�a a
la noche por la escasa cantidad de agua y vapor de agua, que contribuir�an a una
mayor regularidad t�rmica).

Velocidad del viento en la superficie de la Tierra durante los veranos boreal y


austral respectivamente. Las franjas blancas, entre los 40� - 50� de latitud,
presentan las m�ximas velocidades constantes del viento.

Bar�metro aneroide que tiene unas indicaciones de lluvia o buen tiempo seg�n sea la
menor o mayor presi�n respectivamente.
La primera descripci�n cient�fica conocida del viento se debe al f�sico italiano
Evangelista Torricelli: ...los vientos son producidos por diferencias en la
temperatura del aire, y por tanto de la densidad, entre dos regiones de la
Tierra.2?

Otras fuerzas que mueven el viento o lo afectan son la fuerza del gradiente de
presi�n, el efecto Coriolis, las fuerzas de flotabilidad y de fricci�n y la
configuraci�n del relieve. Cuando entre dos masas de aire adyacentes existe una
diferencia de densidad, el aire tiende a fluir desde las regiones de mayor presi�n
a las de menor presi�n. En un planeta sometido a rotaci�n, este flujo de aire se
ver� influenciado, acelerado, elevado o transformado por el efecto de Coriolis en
cualquier punto de la superficie terrestre. La creencia de que el efecto de
Coriolis no act�a en el ecuador es err�nea: lo que sucede es que los vientos van
disminuyendo de velocidad a medida que se acercan a la zona de convergencia
intertropical, y esa disminuci�n de velocidad queda autom�ticamente compensada por
una ganancia en altura del aire en toda la zona ecuatorial. A su vez, esa ganancia
en altura da origen a la formaci�n de nubes de gran desarrollo vertical y a lluvias
intensas y prolongadas, ampliamente repartidas en la zona de convergencia
intertropical, en especial en dicha zona ecuatorial. La fricci�n superficial con el
suelo genera irregularidades en estos principios y afecta al r�gimen de vientos,
como por ejemplo el efecto F�hn.3?

Globalmente hablando, el factor originador y predominante a gran escala es la


diferencia de calentamiento entre unas zonas y otras de acuerdo con determinados
factores geogr�ficos y astron�micos, as� como por variaciones estacionales o
temporales producidas por los movimientos de rotaci�n y traslaci�n del planeta.
Cuando se habla del viento se hace referencia siempre a los vientos en la
superficie terrestre hasta cierta altura, que var�a seg�n la latitud, el relieve y
otros factores. A su vez, este movimiento superficial del aire, denominado viento,
tiene una compensaci�n en altura que casi siempre sigue una trayectoria opuesta a
la de los verdaderos vientos en la superficie. As�, una depresi�n, un cicl�n o un
�rea de baja presi�n en la superficie producida por el calentamiento superficial
del aire obliga al aire caliente a ascender y da origen a una zona de alta presi�n
en altura donde el aire fr�o y seco desciende hacia las zonas desde donde proced�a
el aire en la superficie: de esta manera se forman los cumulonimbos, tornados,
huracanes, frentes y otros fen�menos meteorol�gicos. Una compensaci�n en altura a
la direcci�n de los vientos son las corrientes en chorro que se producen a gran
altura y a gran velocidad (4?). La extraordinaria velocidad de estas corrientes en
altura (unos 250 km/h) en sentido aproximado oeste - este se debe a la escasa
densidad del aire a la altura donde se producen. En efecto, estos vientos compensan
a los vientos alisios que se dirigen superficialmente entre Europa y Am�rica del
Sur a trav�s del Atl�ntico y tambi�n entre Asia y Am�rica del Norte en la misma
direcci�n y con las mismas caracter�sticas. Como estas corrientes en chorro tienen
una altura similar a la que usan los aviones en sus vuelos trasatl�nticos, la
diferencia entre el vuelo en un sentido o en otro puede ser de un par de horas o
m�s en los trayectos largos. Por otra parte, las grandes velocidades de estas
corrientes, que a baja altura podr�an ser catastr�ficas para los aviones, a m�s de
10 km de altura no resultan tan problem�ticas por la escasa densidad del aire.

Los vientos se definen tambi�n como un sistema que utiliza la atm�sfera para
alcanzar el equilibrio mec�nico de fuerzas, lo que permite descomponer y analizar
las caracter�sticas de �ste. Es muy habitual simplificar las ecuaciones de
movimiento atmosf�ricas mediante distintas componentes de vientos que, sumados, dan
lugar al viento existente. La componente del viento geostr�fico es el resultado de
realizar el equilibrio entre la fuerza de Coriolis y la fuerza del gradiente de
presi�n. Este viento fluye perpendicular a las isobaras, y se puede decir que los
efectos de la fricci�n en latitudes medias son despreciables para las capas altas
de la atm�sfera.5? El viento t�rmico es un viento que diferencia dos niveles que
solo existen en una atm�sfera con gradientes de temperatura horizontales o
baroclinia.6? El viento del gradiente es similar al geostr�fico pero tambi�n
incluye el equilibrio de la fuerza centr�fuga.7?

Caracter�sticas f�sicas de los vientos

Anem�metro, sensor de velocidad y direcci�n del viento.


El estudio sistem�tico de las caracter�sticas del viento es muy importante para:

dimensionar estructuras de edificios como silos, grandes galpones, edificaciones


elevadas, etc.
dise�ar campos de generaci�n e�lica de energ�a el�ctrica.
dise�ar protecci�n de m�rgenes en embalses y los taludes de montante en las presas.
La medici�n de la velocidad y direcci�n del viento se efect�a con instrumentos
registradores llamados anem�metros, que disponen de dos sensores: uno para medir la
velocidad y otro para medir la direcci�n del viento. Las mediciones se registran en
anem�grafos.

Para que las mediciones sean comparables con las mediciones efectuadas en otros
lugares del planeta, las torres con los sensores de velocidad y direcci�n deben
obedecer a normativas estrictas dictadas por la OMM - Organizaci�n Meteorol�gica
Mundial.

Velocidad de los vientos

Imagen de radar del hemisferio Occidental mostrando los patrones de direcci�n,


velocidad y altura de los vientos, basados en la informaci�n satelital del 5 de
febrero de 2013. El color indica la altura, las flechas, la direcci�n, mientras que
la menor y mayor cantidad de l�neas en la cola indican la menor o mayor velocidad
respectivamente.
El instrumento m�s antiguo para conocer la direcci�n de los vientos es la veleta
que, con la ayuda de la rosa de los vientos, define la procedencia de los vientos,
es decir, la direcci�n desde donde soplan. La manga de viento utilizada en los
aeropuertos suele ser bastante grande y visible para poder ser observada desde los
aviones tanto en el despegue como, en especial, en el aterrizaje.

La velocidad, esto es la rapidez y direcci�n de los vientos se mide con el


anem�metro, que suele registrar dicha direcci�n y rapidez a lo largo del tiempo. La
intensidad del viento se ordena seg�n su rapidez utilizando la escala de Beaufort.
Esta escala se divide en varios tramos seg�n sus efectos o da�os causados, desde el
aire en calma hasta los huracanes de categor�a 5 y los tornados.

El r�cord de mayor velocidad del viento en la superficie terrestre lo tiene el


Monte Washington en Nuevo Hampshire (Estados Unidos), con 231 millas por hora, es
decir, 372 km/h, registrado en la tarde del 12 de abril de 1934.8? La causa de esta
rapidez tan grande del viento est� en la configuraci�n local del relieve, que forma
una especie de ensilladura de norte a sur que fuerza al viento del oeste a
concentrarse en el paso como si fuera un embudo. Es importante se�alar que esta
enorme rapidez solo se alcanza en una especie de tobera poco extendida, siendo
mucho menor a una corta distancia de este punto. Todas las cordilleras del planeta
tienen puntos similares, donde los vientos soplan con fuerza por la existencia de
abras, pasos, collados o ensilladuras donde se concentra y acelera el paso del
viento. En Venezuela, la carretera trasandina pasa por una ensilladura de este tipo
entre la cuenca del r�o Mocot�es y la depresi�n del T�chira y que tiene el nombre
muy apropiado de P�ramo Zumbador por la fuerza del viento.
Medida del viento
La direcci�n del viento es el punto cardinal desde el que se origina �ste y se mide
con la veleta. Por ejemplo, el viento del norte viene, obviamente, desde el norte y
se dirige hacia el sur.9? En los aeropuertos se usan las mangas de viento para
indicar la direcci�n del viento y estimar la velocidad a partir del �ngulo que
forma la manga con el suelo.10? Las veletas tienen indicadas en la parte inferior
las direcciones de los vientos con los puntos cardinales y los puntos intermedios,
conformando as� lo que se conoce como rosa de los vientos, que se emplean con una
br�jula en los mecanismos de navegaci�n de las embarcaciones desde hace muchos
siglos. La velocidad del viento se mide con anem�metros, de forma directa mediante
unas palas rotativas o indirectamente mediante diferencias de presi�n o de
velocidad de transmisi�n de ultrasonidos.11? Otro tipo de anem�metro es el tubo
pitot que determina la velocidad del viento a partir de la diferencia de presi�n de
un tubo sometido a presi�n din�mica y otro a la presi�n atmosf�rica.12?

Circulaci�n general de los vientos

Rosa de los vientos junto a la Torre de H�rcules, en la provincia de La Coru�a.


El movimiento del aire en la troposfera, que es el que mayor importancia tiene para
los seres humanos, siempre tiene dos componentes: la horizontal, que es la m�s
importante (cientos y hasta miles de km) y la vertical (10 km o m�s) que siempre
compensa, con el ascenso o el descenso del aire, el movimiento horizontal del
mismo. El ejemplo de los tornados sirve para identificar el proceso de compensaci�n
entre el avance horizontal del aire en movimiento y el ascenso del mismo: el
remolino inicial de un tornado gira a gran velocidad levantando y destruyendo casas
y otros objetos, pero en la medida en que asciende el viento, el cono giratorio del
tornado se hace m�s ancho, por lo cual disminuye su velocidad de giro. Dicho
ejemplo de los tornados es muy �til porque se ha logrado obtener una informaci�n
estupenda, de primera mano y estudiar bien todos los procesos generales que ocurren
en cualquier tipo de viento. Pero en especial, la transformaci�n del movimiento
lineal del viento superficial en un movimiento giratorio de ascenso vertical del
mismo puede verse en cualquier remolino o tornado f�cilmente y hasta en cualquier
nube de desarrollo vertical como un cumulonimbo o un hurac�n: var�a el tama�o o
extensi�n pero el proceso es el mismo.

Circulaci�n planetaria. Obs�rvese el abultamiento ecuatorial de la atm�sfera en la


zona ecuatorial (secci�n dibujada a la derecha).
Y en tipos de vientos que recorren grandes distancias ocurre el mismo proceso. As�
tenemos que los vientos alisios, que circulan entre los tr�picos y el ecuador,
recorren grandes distancias en sentido noreste-suroeste en el hemisferio norte y en
sentido sureste-noroeste en el hemisferio sur. Pero estos vientos cuando llegan
cerca del ecuador ascienden forzosamente, no tanto por la convergencia
intertropical, sino por el abultamiento ecuatorial, que es mucho m�s notorio por
razones de densidad en los oc�anos que en los continentes, y a�n m�s notorio en la
atm�sfera que en los oc�anos y al ascender por la fuerza centr�fuga del movimiento
de rotaci�n terrestre, producen nubes de desarrollo vertical y lluvias intensas,
con lo que su velocidad de traslaci�n disminuye r�pidamente. Al enfriarse el aire
ascendente y perder la humedad que tra�an con la condensaci�n y posterior
precipitaci�n tenemos un aire fr�o y seco. Como el aire muy fr�o es m�s pesado,
tender� a bajar hacia la superficie formando una especie de plano inclinado que va
desde el ecuador hasta los tr�picos, siendo su direcci�n la opuesta a la de los
alisios. Esta corriente de aire o viento en la zona superior y media de la
troposfera va bajando y desvi�ndose hacia la derecha hasta completar el ciclo de
los alisios. Vemos as� que el principio de conservaci�n de la materia (y por ende,
de la energ�a) que formulara Lavoisier en el siglo XVIII se cumple perfectamente
aqu� y los alisios se ven compensados casi perfectamente por los vientos en altura
que fueron denominados contralisios, aunque este nombre no haya tenido mucho �xito.
Numerosos trabajos que se refieren al tema de los contralisios niegan su
existencia, tal vez porque ese retorno de aire seco y fr�o se hace sin nubes, con
lo que no se puede ver la trayectoria de los mismos. Pero la comprobaci�n
experimental de los mismos puede verse en la carencia de nubes en el mar de las
Antillas: la alta presi�n originada por los vientos de retorno denominados
contralisios da origen al descenso de un aire fr�o y seco y los climas de las islas
donde este proceso ocurre (Antillas holandesas y venezolanas, por ejemplo, con una
precipitaci�n anual en Aruba o en la Orchila de algo m�s de 100 mm) da origen a un
clima inusualmente seco, muy bien explicado por Glenn T. Trewartha sobre los climas
secos del litoral del Caribe de Colombia y Venezuela.13? El mismo proceso puede
verse en los grandes desiertos, donde las noches son sumamente fr�as y los d�as
sumamente c�lidos, en los que pueden darse enormes amplitudes t�rmicas diarias de
30 y hasta 40 �C.

Tipos de vientos
De acuerdo con la escala o dimensi�n del recorrido de los vientos tenemos tres
tipos de vientos: los vientos planetarios, los vientos regionales y los locales,
aunque hay algunos tipos, como los monzones, que son m�s dif�ciles de determinar y
que ocupan variantes dentro de esta simple clasificaci�n.

Parque e�lico del Macizo del Tauern, en Alemania. S�lo una �nfima parte de la
energ�a del viento se aprovecha en los parques e�licos a trav�s de los molinos de
viento y sin embargo, constituye una fuente de energ�a creciente y muy importante.
Los vientos globales, constantes o planetarios, se generan principalmente como
consecuencia del movimiento de rotaci�n terrestre, que origina un desigual
calentamiento de la atm�sfera por la insolaci�n y proceden de centros de acci�n
dispuestos en franjas latitudinales de altas y bajas presiones, es decir, de
anticiclones y depresiones. Estos cinturones se disponen aproximadamente en las
latitudes ecuatoriales, subtropicales y polares (c�rculos polares) y se encargan de
transportar una cantidad de energ�a realmente enorme. Estos vientos son conocidos
como alisios en las latitudes intertropicales y vientos del oeste en las zonas
templadas.

Esquema de los vientos monz�nicos en la India, mostrando el monz�n de verano, entre


junio y agosto (lluvioso) procedente del sureste, indicado con flechas rojas y la
trayectoria del monz�n de invierno, seco, del noreste, en color verde.

Escala de velocidad y direcci�n de los vientos en los mapas meteorol�gicos.


T�rminos: knot (nudo en espa�ol)= 1 milla n�utica (1' de grado, es decir, 1852 m)
por hora.
Otro tipo de viento planetario es el monz�n que afecta a Asia y el oc�ano �ndico y
se genera por las diferencias estacionales de temperatura entre los continentes y
el mar. Existen algunos autores que incluyen a los monzones como vientos
estacionales ya que se producen, en sentido inverso, en el verano y el invierno.
Durante el verano, el continente (en este caso, Asia) se calienta m�s que el Oc�ano
�ndico, por lo que se produce una zona de baja presi�n continental, que atrae los
vientos c�lidos y h�medos del oc�ano �ndico, que dan origen a precipitaciones muy
intensas porque la cordillera del Himalaya y otras constituye una barrera a dichos
vientos y obliga al aire a ascender, produci�ndose lluvias orogr�ficas. Durante el
invierno, por el contrario, el oc�ano se encuentra m�s caliente que el continente,
por lo tanto, los monzones se desplazan del continente hacia el Oc�ano �ndico
adonde llevan cielos sin nubes y aire seco, por la escasa cantidad de humedad de
las tierras continentales. Tambi�n se presentan monzones en el Medio Oeste de los
Estados Unidos, pero sus efectos no son tan violentos como en Asia, ya que no
existen cordilleras tan elevadas como el Himalaya que incrementen la lluviosidad
con su efecto orogr�fico (lluvia orogr�fica).

Zona de convergencia intertropical


La zona de convergencia intertropical es un cintur�n de bajas presiones (Strahler
se�ala que este cintur�n tiene una presi�n ligeramente por debajo de lo normal, por
lo com�n entre 1009 y 1013 mb �milibares�)14? y est� determinada por el movimiento
de rotaci�n terrestre el cual genera lo que se conoce como abultamiento ecuatorial
terrestre, mucho m�s notorio, por la diferente densidad, en los oc�anos que en los
continentes y a�n m�s notorio en la atm�sfera que en los oc�anos. En el diagrama de
la circulaci�n planetaria de los vientos puede verse ese mayor abultamiento de la
atm�sfera en la zona ecuatorial (a la derecha de la imagen). Es por ello que el
espesor de la atm�sfera es mucho mayor en la zona intertropical (la troposfera
alcanza casi los 20 km de altura), mientras que en las zonas polares es mucho m�s
delgada.

Es muy importante tener en cuenta que cuando hablamos de convergencia intertropical


nos estamos refiriendo a los vientos en superficie ya que a bastante altura (casi
en los l�mites de la troposfera en la zona ecuatorial) lo que existe es una
divergencia de los vientos. Esta idea se podr�a considerar como una proposici�n
general: a cada zona de baja presi�n en la superficie terrestre corresponde una
zona anticicl�nica en altura. La zona de baja presi�n a nivel del suelo es de
escasas dimensiones, donde los vientos giran y se elevan de manera antihoraria (de
derecha a izquierda), mientras que a cierta altura se forma una zona de alta
presi�n mucho m�s extendida, lo que nos da una forma de embudo con la copa casi
plana, con o sin ojo de tormenta y de manera asim�trica, cuyo movimiento giratorio
cesa cuando la presi�n atmosf�rica en la superficie se hace m�s homog�nea y la
columna de aire c�lido cesa en su ascenso. Se habla entonces de un proceso de
oclusi�n o de un frente ocluido.

Zonas de divergencia subtropical


Son zonas de subsidencia de aire fr�o procedente de grandes alturas en la zona de
convergencia intertropical, es decir, de la franja ecuatorial, y que dan origen, a
su vez, a los vientos alisios, que se regresan hacia el ecuador a baja altura, y a
los vientos del oeste, que van incrementando su velocidad a medida que aumentan
tambi�n de latitud.

Zonas de convergencia polar


Son zonas de baja presi�n que atraen a los vientos provenientes de las latitudes
subtropicales. Estos vientos traen masas de aire m�s c�lidas y h�medas, humedad que
van perdiendo por condensaci�n (lluvias, roc�o y escarcha) a medida que van
encontrando aire m�s fr�o con el aumento de la latitud. Esta humedad relativa es la
que abastece de hielo por escarcha los casquetes polares de Groenlandia y la
Ant�rtida

Vientos regionales
Son determinados por la distribuci�n de tierras y mares, as� como por los grandes
relieves continentales. Los monzones tambi�n pueden considerarse como vientos
regionales, aunque su duraci�n en el tiempo y su alternabilidad estacional los
convierten m�s bien en vientos planetarios.

Vientos locales
Como los dem�s tipos de vientos, los vientos locales presentan un desplazamiento
del aire desde zonas de alta presi�n a zonas de baja presi�n, determinando los
vientos dominantes y los vientos reinantes15? de un �rea m�s o menos amplia. Aun
as� hay que tener en cuenta numerosos factores locales que influyen o determinan
los caracteres de intensidad y periodicidad de los movimientos del aire. Estos
factores, dif�ciles de simplificar por su multiplicidad, son los que permiten
hablar de vientos locales, los cuales son en muchos lugares m�s importantes que los
de car�cter general. Estos tipos de vientos son los siguientes:

Brisas marina y terrestre


Brisa de valle
Brisa de monta�a
Viento catab�tico. Vientos que descienden desde las alturas hasta el fondo de los
valles producido por el deslizamiento al ras de suelo del aire fr�o y denso desde
los elementos del relieve m�s altos. Aparecen de forma continuada en los grandes
glaciares, adquiriendo enormes proporciones en la capa de hielo de Groenlandia y de
la Ant�rtida, donde soplan a velocidades continuas que superan los 200 km/h
motivado por la ausencia de obst�culos que frenen su aceleraci�n.
Viento anab�tico. Vientos que ascienden desde las zonas m�s bajas hacia las m�s
altas a medida que el sol calienta el relieve.
Efectos de los vientos

Efecto erosivo del viento en la Gran Esfinge y la Pir�mide de Kefr�n, en Egipto.

Semillas del cardo o diente de le�n (de donde viene el nombre en ingl�s de
dandelion) dispersadas por el viento.
El viento act�a como agente de transporte, en efecto, interviene en la polinizaci�n
anem�fila, en el desplazamiento de las semillas.

Es tambi�n un poderoso agente erosivo, en especial en las zonas de clima seco o


des�rtico, donde los granos de arena arrastrados por el viento pueden llegar a la
transformaci�n y hasta la denudaci�n (es decir, la completa remoci�n) de las formas
del relieve.

Tambi�n act�a como agente de sedimentaci�n, ya que cuando el viento pierde


velocidad, deposita los materiales que transporta. La arena forma acumulaciones
llamadas dunas, que se desplazan en la direcci�n del viento a medida que los granos
van siendo arrastrados desde la cara enfrentada al viento (barlovento) hacia la
cara opuesta al viento (sotavento). Aunque este proceso est� presente en los climas
�ridos es tambi�n frecuente en otros climas, por ejemplo en el clima de sabana,
como ocurre en la cuenca del Orinoco, en los Llanos Bajos de los estados Apure y
Gu�rico, donde han formado dunas alargadas de unos 20 m de altura que pueden llegar
a tener m�s de 100 km de longitud. Este paisaje de dunas en un clima de sabana, que
tiene una estaci�n seca pero una lluviosidad de unos 1.500 mm anuales constituye un
ecosistema pr�cticamente �nico en el mundo que fue declarado parque nacional en
Venezuela, con el nombre de Parque nacional Santos Luzardo. En este parque
coexisten m�danos arenosos gigantescos, r�os caudalosos que adaptan su cauce poco a
poco al trazado de las dunas, sabanas herb�ceas y bosques de galer�a.

Efectos destructivos mayores


Archivo:Tacoma Narrows Bridge destruction.ogv
Filmaci�n de la destrucci�n del puente de Tacoma (Washington) en 1940.
El viento es tambi�n un agente destructivo important�simo, en especial en el caso
de los tornados y grandes huracanes. Esta destrucci�n puede ser directa, como
sucedi� en 1940 con la destrucci�n del puente colgante de Tacoma (Washington) o
indirecta, como sucedi� con los huracanes Hurac�n Katrina en Nueva Orleans (2005) y
otras ciudades pr�ximas y en Nueva York durante el Hurac�n Sandy. En estos dos
�ltimos casos, la fuerza del viento ocasion� enormes inundaciones, al azotar las
olas tierra adentro, lo cual repres� las enormes crecidas de los grandes r�os
Misisipi en Nueva Orleans y Hudson en Nueva York, as� como las crecidas simult�neas
de otros de menor caudal. Por este motivo, hay personas que sufren de ancrofobia,
el temor al viento que es provocado por una experiencia traum�tica con �l.

Aprovechamiento de los vientos


Ventilaci�n natural

Las t�picas galer�as acristaladas de La Coru�a en los ventanales dirigidos hacia el


sur protegen del fr�o durante el invierno al permitir el paso de la radiaci�n solar
y, abiertas durante el verano, permiten la ventilaci�n cruzada de aire procedente
del mar que le aporta humedad y refresca el ambiente, haciendo m�s confortable la
vivienda.
Un tipo de vivienda de acuerdo con los principios bioclim�ticos, es decir, de la
biolog�a y del clima, es el que toma las ventajas del medio ambiente para regular
la variaci�n de los elementos meteorol�gicos de la atm�sfera con el fin de lograr
un grado de ventilaci�n, temperatura y humedad que hagan de la estancia en dicha
vivienda m�s confortable. Se trata de la arquitectura bioclim�tica que toma en
cuenta el acristalamiento de las viviendas, que permite el mayor uso de la
radiaci�n solar durante las �pocas de fr�o y la ventilaci�n cruzada en las �pocas
de mayor calor.

Los grandes ventanales que permitan la aireaci�n natural de las viviendas


constituyen una sencilla forma natural, y gratuita, de hacerlas m�s habitables y
confortables, especialmente, en las regiones de la zona intertropical, donde la
diferencia entre la orientaci�n adecuada de puertas y ventanas con respecto a los
puntos cardinales, as� como la inclinaci�n de los techos o tejados de cada
vivienda, puede significar una diferencia de m�s de 15� C en la oscilaci�n diaria
de la temperatura con respecto a las viviendas que hacen caso omiso de estas
caracter�sticas, como se ha demostrado en la pr�ctica, con las viviendas p�blicas
construidas por el estado venezolano durante los �ltimos 15 a�os o m�s, que no
tienen ni ventilaci�n adecuada, ni ventanas grandes, ni protecci�n estructural
contra la radiaci�n solar, ni �rea construida y servicios suficientes y adecuados.

Navegaci�n
Art�culo principal: Viento (navegaci�n)
Art�culo principal: Embarcaci�n a vela
Art�culo principal: Veh�culo a vela

Carro vela holand�s clase 5.

Buque escuela Deutschland (Alemania).


La propulsi�n e�lica ha venido siendo una aplicaci�n de la energ�a del viento para
la navegaci�n desde las primeras civilizaciones (especialmente, las que surgieron
en el Mar Mediterr�neo) hasta la �poca actual, cuando las embarcaciones a vela se
han venido reduciendo a usos deportivos o de recreaci�n, haciendo salvedad de
algunos buques escuela o de embarcaciones especiales en lagunas de escaso fondo (la
Albufera de Valencia ser�a un buen ejemplo), donde se ha venido usando la fuerza
del viento desde la �poca musulmana hasta la actualidad, en la carga de la cosecha
de arroz hasta los lugares de procesamiento de este cereal.

En n�utica, el conocimiento y control del viento es un factor fundamental para una


correcta navegaci�n. As�, en el lenguaje marinero reciben diferentes nombres y
expresiones en funci�n de su fuerza, direcci�n o procedencia.

Eolionimia
Art�culo principal: Eolionimia
Cuando algo se produce de forma habitual en una zona, es normal que en el lugar se
le ponga un nombre propio. El caso de los vientos no es una excepci�n, de esta
forma los vientos se denominan, como ya se ha dicho, por su origen (por ejemplo, el
viento del norte) o por sus caracter�sticas.

Importancia

Antiguos molinos de viento para la molienda del trigo en Campo de Criptana, en La


Mancha.
Es imposible subestimar la importancia que los vientos tienen para la vida de
animales y plantas, para el restablecimiento del equilibrio en la atm�sfera y,
l�gicamente, para la producci�n del ciclo hidrol�gico. Es por ello que, lo mismo
que puede decirse con relaci�n al ciclo hidrol�gico, el viento constituye uno de
los factores esenciales que explican la vida sobre la superficie terrestre. Sin la
existencia de los vientos, la vida para animales y plantas ser�a imposible por el
papel fundamental del viento en