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CULTURA MAYA EN GUATEMALA

La civilizacion Maya fué una de las más importantes en la historia del mundo
y la razón de su desaparición es todavía hoy un misterio. Los antiguos
Mayas ocupaban una vasta área geográfica que comprendía el sur de
México, Guatemala, Belice, y parte de Honduras y El Salvador. Se inició
hacia el año 2000 A.C hasta el año 1500 D.C dividiéndose en tres períodos:
el período pre-clásico del año 2000 A.C al 250 D.C El clásico del 250 al 900
y el post-clásico del 900 al 1500.

El apogeo fué en el período clásico en el cuál


los Mayas construyeron los templos, pirámides y ciudades que hoy los hacen
famosos. Además la civilizacion Maya se destacaba en varios campos como la
astronomía, la medicina la arquitectura y otros. Hoy día los descendientes de los
antiguos Mayas representan más del 50% de la población de Guatemala. Su
cultura actual es pujante, siempre conservando sus tradiciones ancestrales
como los son la religión, su artesanía y su forma de vivir.

El arte milenario del bordado es aún existente en la vida cotidiana de los


indígenas guatemaltecos, se pueden ver en los pueblos del altiplano: hombres,
mujeres y niños con el traje típico de la región, actualmente estos textiles tienen
fama internacional así como la cerámica, la pintura contemporánea Maya, los
trabajos en madera, etc.

Donde se pueden encontar estos bellos objetos es en los mercados del altiplano, por ejemplo
Chichicastenango que organiza su famoso mercado los días Jueves y Domingo o en Sololá los días Martes y
Viernes por mencionar algunos.

La Primera Feria hemisferica sobre la educacion indigena se celebró en Guatemala en julio del 2001. La
conferencia reunió varios aspectos de la educación para las comunidades indígenas en América y facilitó que
los participantes intercambiaran experiencias, conocimiento práctico, y materiales educativos en materia del
desarrollo de la educación bilingüe e intercultural en sus países respectivos.

Época Maya Prehispánica


Los primeros habitantes de Guatemala, antes de la llegada de los españoles,
formaban parte de la región llamada Mesoamérica, la cual ocupaba desde la
mitad de México, hasta parte de Honduras y El Salvador, en donde existieron
varias culturas, entre las cuales está la Civilización Maya.
Los primeros habitantes de Guatemala, antes de la llegada de los españoles,
formaban parte de la región llamada Mesoamérica, la cual ocupaba desde la
mitad de México, hasta parte de Honduras y El Salvador, en donde existieron
varias culturas, entre las cuales está la Civilización Maya.

En estos tiempos los mayas vivian la Epoca llamada Prehispànica, cuya historia se divide en tres perìodos:

 Preclásico
 Clásico
 Posclásico

Éstos períodos se subdividen cada uno en mediano y tardío, teniendo cada uno características que dan a
conocer los avances que los mayas tenían antes de Cristo y la situación en que se encontraban antes de que
llegaran los españoles a Mesoamérica en 1524.

El Período Preclásico, que data de los años 2500 a.C al 250 d.C.:
En este periodo los mayas dejaron de ser cazadores-recolectores, para formar aldeas junto a fuentes de agua,
como estuarios, costas marítimas, lagos y ríos, y poder dedicarse a la agricultura, según consta en todas las
regiones arqueológicas de Guatemala que afirman sobre los sitios de los primeros asentamientos de los
mayas.

Teniendo entre sus actividades más importantes el cultivo del maíz, que era su alimento principal,
completando su dieta con la caza, la pesca y la recolección, el cultivo del cacao, que también les servía de
alimento, ofrenda y moneda. Además, comercializaban con la civilización olmeca en la costa sur y con otros
pueblos.

La Vida Sedentaria de los Mayas

Esta vida les permitiò a los mayas su desarrollo en la alfarerìa, las stècnicas para trabajar la piedra, la religriòn,
las relaciones sociales y polìticas y la arquitectura, pudièndose encontrar actualmente objetos que se
conservan de este perìodo, como piezas de ceràmica, piedras de moler y navajas de obsidiana.

Las Aldeas formadas por los Mayas en este período

Estas aldeas estaban formadas por menos de cien habitantes, que generalmente vivìan en ranchos de caña
y palma, pero a pesar de todo se han hallado restos de actividades ceremoniales en algunos monticulos, con
ofrendas sencillas de vasijas y figuras de ceràmica.

En el Perìodo Preclàsico se destacaron algunos lugares, entre ellos tenemos El Mirador, Uaxactùn y Tikal en
Petèn; Kaminal Juyù en la Ciudad Capital de Guatemala y Abaj Takalik en la Costa Sur.

En San Bartolo, situado al norte de Uaxactùn fue encontrada la pintura mural màs antigua de los mayas y que
pertenecìa a este perìodo.

La Arquitectura

Durante esta época de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y burocrático crecieron para
convertirse en increíbles ciudades como la preclásica El Mirador, la mayor del clásico Tikal y las post clásicas
Chichén Itzá y Uxmal. Debido a sus muchas semejanzas, así como a sus diferencias estilísticas, los restos
de la arquitectura maya son una clave importante para entender la evolución de su antigua civilización.

Según Geoge F. Andrews existen diferentes estilos arquitectónicos definidos; a continuación presentamos
una síntesis de dichos estilos.1.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e
inscripciones jeroglíficas. Los edificios son de muros muy anchos, cuartos estrechos con falsos arcos mayas
escalonados y fachadas cubiertas en parte por esculturas en piedra y estuco. Ejemplo: Copán, en Honduras;
Tazumal y San Andrés, en El Salvador.

Copan :
2.-Petén central: De pirámides muy inclinadas, templos con cresterías huecas y altas sobre cuartos traseros,
palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos mayas bajos. Ejemplo: Tikal, en
Guatemala

Tikal :

3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas


piramidales) anchos muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresterías
de doble muro con nichos. Ejemplo: Yaxchilán, en México.

.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada.


Edificios pequeños con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos
(espacios huecos en los muros) son anchos, dando a los interiores luz y ventilación.
Ejemplo: Palenque, en México.

Palenque :

5.-Río Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras


simbólicas (las escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo
tiene como puerta una simple hendidura). La decoración incluye máscaras de
forma animal y diseños geométricos. Ejemplos: Becán, Xpuhil y Chicanná, en
México.

6.-Chenes: Aquí se encuentran elementos semejantes en los estilos Río Bec y Puuc. Sus edificios tienen
fachadas en tres partes y las decoraciones forman máscaras de animales en las puertas. También utilizaban
piedras salientes sobre las molduras para colocar estatuas, cresterías de un muro, máscaras de Chaac.
Ejemplos: Hochob y El Tabasqueño, en México.

7.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas múltiples formadas por columnas, vanos estrechos y acabados
burdos. Ejemplos:Kabah, México. En el estilo tardío los acabados son mejores y muy refinados, la decoración
en la parte superior del edificio incluye diseños geométricos, máscaras de Chaac en esquinas y puertas Se
caracteriza por preferir la construcción de edificios alargados a los altos y por la construcción de palacios de
muchos cuartos. Ejemplos: Sayil y Uxmal, en México.

Uxmal :

8.-Planicies noroccidentales; Con dos estilos arquitectónicos: el estilo


Maya Chichén muestra semejanzas con el estilo Puuc tardío. El Maya
Tolteca incluye pirámides-templo, patios con columnas, patios-galerías y
plataformas de Venus. La decoración utiliza serpientes, águilas, Chac
Mool, jaguares y diseños florales. Ejemplo: Chichén Itzá, en México.

9.-Costa oriental: Muestra sitios arqueológicos pequeños, figuras del Dios Descendente, nichos y perfiles
humanos entre las cornisas de las esquinas. Las esquinas de los edificios muestran muros inclinados hacia
fuera. Ejemplo: Tulum, en México.

Chichén Itzal :
La decadencia de la cultura maya

A partir del 830 d.C. comienza un periodo de desintegración de los viejos


patrones que habían alcanzado su punto culminante hacia el 650 d.C.,
iniciándose un proceso de deterioro mediante el cual todos los centros
del sur decaen antes del 900 d.C.; justo cuando la civilización clásica
estaba en su máximo apogeo.
Las causas de tal decadencia son complejas y no están definidas del
todo; un hecho claro es que en un corto espacio temporal la cultura de
la elite desapareció, abandonándose los edificios públicos y cesando la
manufactura de productos de lujo y la erección de estelas con escritura
jeroglífica. Al mismo tiempo, se produjo una dramática despoblación del
sur de las tierras bajas. Este fenómeno no ocurrió en el norte sino hasta 150 años más tarde. El exceso de
población, el agotamiento de las tierras fértiles, la malnutrición, la competición militar por los territorios para
ampliar la producción en un sistema que tendía hacia el desequilibrio ecológico, la quiebra de las relaciones
comerciales y la mayor distancia social entre una élite cada vez más numerosa y falta de soluciones y una
clase campesina cada vez más explotada, y presiones de sociedades del exterior con nuevas ideas acerca
de la explotación de las riquezas y de la guerra, se combinaron en este desastre de la civilización clásica del
sur de las tierras bajas mayas.

Las Matemáticas

Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un


sistema de numeración de base 20 (vigesimal) y de base 5. También los
mayas preclásicos (o sus predecesores olmecas) desarrollaron
independientemente el concepto de cero alrededor del año 36 adC.

Produjeron observaciones astronómicas extremadamente precisas, sus


diagramas de los movimientos de la Luna y los planetas son iguales o
superiores a los de cualquier otra civilización trabajando a simple vista.
Asimismo, como otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas
descubrieron una medida exacta de la duración del año solar, mucho más
exacta que la usada en Europa con el calendario gregoriano.

Sin embargo, no usaron este modelo de duración en su calendario. En cambio, el calendario maya se basó
en un año de duración exacta de 365 días, lo cual significa que el calendario tiene un error de un día cada
cuatro años.

El calendario maya anunciando los últimos tiempos

La Religión

La religión influenca la vida de los mayas en los ritos agrícolas, en las ceremonias
públicas, en el arte y la cultura. Su importancia fue muy grande. Los mayas adoraban
a varios dioses así es una religíon polisteíta.
Los principales Dioses Mayas :

• Hunab Kú: (Su nombre significa « un solo dios « ) Dios Creador. Era el principal dios maya, creador del
mundo y de la humanidad a partir del maíz. Hunab Ku es el padre y el señor de todos los dioses.

• Itzamná: señor de los cielos, la noche y el día e hijo de Hunabkú. Ha invenciado el escritura y el calendario
maya

• Kukulkán: representaba al dios viento llamado también serpiente emplumada• Kinich Ahau: dios Sol, hijo
de Itzamná • Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de Itzamná• Chac:
dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte (blanco), oeste (negro) y sur
(amarillo)• Wakax Yol K’awil o Nal: dios del maíz o de la agricultura• Ah Puch, Kisin, Kimil, Yun cax o Hun
Ahaw: dios de la muerte• Ixtab: diosa del suicidio• Ik: dios del viento• Kakupakat: dios de la guerraRitos

Las pirámides son sus templos y los fieles asistían a las ceremonias al aire libre, abajo y al frente, de la
pirámide-templo.

Elementos de las ceremonias

• Los auto sacrificios. Se perforaban la lengua, los


lóbulos, y órganos sexuales y ofreciendo la sangre
recogida. La sangre se quemaba junto con papel, resinas
vegetales, hule y los instrumentos mismos del auto
sacrificio como las espinas de mantarraya, las cuerdas,
etc.Los sacrificios de animales.
• Los sacrificios humanos (prisioneros de guerra,
esclavos o personas escogidas por su nacimiento), a
quienes se les extirpaba el corazón o decapitaba.
• Los bailes, cantos, dramatizaciones, rezos.
• El ayuno y la abstinencia sexual.
• El uso de hongos alucinógenos, bebidas fermentadas (balché), tabaco silvestre, comidas especiales y
flores psicotrópicas.
• Las ofrendas de animales, plantas, flores, estatuas, incienso, ornamentos (plumas, conchas), turquesa,
obsidiana, jade, cobre y oro, entre otros.

Los mayas tuvieron un calendario para diversos festejos y ceremonias.

La Historia Maya

La historia maya se dividida entre 3 grandes períodos que son : Período Preclásico, Período Clásico, y Período
Posclásico.

• Período Preclásico

La período preclásico está también llamado Período Agrícola, comenzaría en al año 1000 adC y terminaría al
320 dC. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo maya adquiere experiencia y algunas
grandes ciudades aparecen.

Existen algunos fragmentos del Chilam Balam de Chumayel donde se afirma que éstos provenían de una
migración que se produjo en el núcleo original maya que ciertos arqueólogos han encontrado en la zona maya
guatemalteca conocida como El Petén, cuando en el Preclásico medio se comezaron a desarrollar ciudades
monumentales, en la Cuenca del Mirador, como Nakbé, ca 1000 AC El Mirador, ca 600 AC, Cival, ca 450 AC
y San Bartolo ca 400 AC con sus ahora famosos murales del Preclásico, los más finos y antiguos del área
Maya. Estas grandes ciudades, ya contaban con todas las características que hicieron famosos a los Mayas
del periodo Clásico, y dando lugar a la duda si los Olmecas y Mayas, de hecho fueron culturas que se
desarrollaron independientemente.

El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maíz, el frijol y la calabaza, en tanto la caza, la pesca y la
recolección quedaron como actividades complementarias; por eso a este periodo se le conoce también como
agrícola. En él se va desarrollando una religión sencilla con la creencia en una vida ultra terrena y el culto a
los muertos.

Del período Preclásico Tardío se han detectado numerosos asentamientos humanos entre los cuales se
encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana ocupación en labores de cerámica y
cultivo de maíz, fechada con el año 1320 adC; Chiapa de Corzo, Tonalá, Padre Piedra, e Izapa, con influencia
olmeca; Edzná, Xicalango, Tixchel y Santa Rosa Xtampak (Campeche); Yaxuná, Acanceh, Dzibilchaltún
(Yucatán); Chalchuapa (El Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, La victorias y Bolinas) en el
departamento de Santa Ana de El Salvador; Kaminaljuyú en el sur de Guatemala. Los pobladores de este
último asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto de Mesoamérica hasta
que fueron invadidos hacia el año 400 dC, por guerreros provenientes del centro de México, de la poderosa
ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dejó sentir desde entonces en todo el ámbito maya.

El sitio de Nakbé :

• Período Clásico

También llamado Periodo Teocrático, abarca desde los años 320 a 987
dC aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se
creyó que fue el grupo sacerdotal el que detentó el poder político y que
toda la vida económica, social y cultural se desarrolló en torno a la
religión. consecuencia una fuerte estratificación social. Las zonas
arqueológicas más conocidas de este periodo son: Tikal, Uaxactún,
Piedras Negras, Cancuén, Dos Pilas, Machaquilá, Aguateca, Palenque, Yaxchilán, Kankí,Bonampak,
Quiriguá, Tulum, Edzná, Oxquintok, [[Ceibal[[, Xamantún, Copán, Yaaxcanah, Cobá, El Cedral, Ichpaatún,
Kantunilkín, Kuc (Chancah), Kucican, Las Moras, Mario Ancona, Muyil, Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot,
Pasión de Cristo, Río Indio, San Antonio III, Nohkuo Punta Pájaros, San Manuel, San Miguel, Punta Molas,
Tamalcab, Templo de las Higueras, Tupack, Xlahpak, Tzibanché y Kohunlich. Los dos principales centros de
la zona del Petén son Uaxactún y Tikal. Uaxactún (889 dC), localizado varios kilómetros al sur de Tikal, tiene
el templo maya más antiguo que se conoce en la región, y es el primer lugar en donde se observó la existencia
de la bóveda falsa. Tikal (292 adC-869 dC), enclavado en el corazón de la selva muestra una gran influencia
teotihuacana y llegó a poseer 40 mil habitantes en su momento culminante. Este centro dependía de una
complicada red comercial y se encontraba enclavado en un lugar estratégico, entre dos sistemas fluviales que
iban al Golfo de México y al mar Caribe. Copán, en Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el año 736 dC,
fue el centro científico del mundo maya, en donde la astronomía se perfeccionó al punto de determinar la
duración del año tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una fórmula para ajustar el calendario,
más exacta que la usada en la actualidad. Cien años después de la destrucción de Teotihuacan, los centros
mayas entraron en crisis, se despoblaron, y sus ciudades fueron invadidas por la selva, que anonciba la
desaparición del pueblo maya.

Tikal : Templo de Palenque :

Palenque :
• Período Posclásico

Abarca los años 1000-1687 dC Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del periodo clásico, la
fuerza generadora de esta época va a ser una corriente migratoria identificada étnicamente con los mayas
arraigados en la región, que traía consigo una cultura mestizada de fuerte contenido náhuatl.

El territorio del que provenían los putunes era el delta de los ríos Usumacinta y Grijalva, una región de ríos,
riachuelos, lagunas y pantanos en donde predominaba el transporte acuático. Esto hizo de los putunes unos
excelentes navegantes y mercaderes, que controlaban las rutas marítimas comerciales alrededor de la
península de Yucatán, desde la Laguna de Términos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.

De esta época datan las influencias toltecas en el arte y la arquitectura mayas.

Hacia el año 1000, Chichén Itzá formó una alianza con los cocomes de Mayapán y
los xiu de Uxmal. Dicha alianza es conocida con el nombre de Confederación o
Liga de Mayapán, rota en 1194 por Hunacc Ceel, líder de los cocomes. Las
hostilidades desembocaron en la derrota tanto de los itzaes como de los xiu. El
auge de Chichén-Itzá y de sus gobernantes maya-toltecas terminó en caos hacia
fines del siglo XIII. Los itzaes abandonaron su ciudad y se dirigieron a las selvas
desiertas del Petén. Allí, en el lago Petén-Itzá, fundaron una nueva población
localizada en la isla de Tayasal.

La supremacía de Mayapán llegó a su fin hacia 1441, cuando el líder xiu de Uxmal,
Ah Xupan Xiu, la destruyó masacrando a la familia real cocom. Durante su apogeo, Mayapán llegó a tener
hasta 12 mil habitantes. Era una ciudad fortificada, rodeada de una muralla de piedra. Se pueden ver en su
arquitectura claras influencias toltecas.

En el Petén, Tayasal de los Itzáes, Zacpetén de los Ko’woj y Queixil de los Yalnain, fueron las últimas ciudades
Mayas y Mesoamericanas en ser conquistadas, en el 1697 DC, para el conquistador Hernán Cortés en 1542.

Kukulkán es el nombre Maya de Quetzalcóatl, personaje importante en el Período Posclásico de los mayas.

Geografía

Durante la época Prehispánica, los mayas habitaron un extenso


territorio con diferentes climas y variada vegetación; montañas y
planicies, selvas con alta precipitación pluvial y sitios secos, tierras
con ríos, lagos y cascadas, y una buena extensión de costas. La
zona maya comprendía 389.610 km², lo que en la actualidad son
los estados de Quintana Roo, Campeche, Yucatán, Tabasco y el
oriente de Chiapas en México; Guatemala, Belice y la parte
poniente de Honduras y El Salvador en Centroamérica.