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Unidad 1 / Escenario 1

Lectura Fundamental

1 Historia Ambiental. ¿Cuándo


empezamos a preocuparnos por
los problemas ambientales?

Contenido

1 Historia Ambiental. ¿Cuándo empezamos a preocuparnos por los problemas


ambientales?

Palabras clave: Biocentrismo, antropocentrismo, degradación ambiental, teorías ambientales,


relación de la naturaleza.
1. Historia Ambiental- ¿Cuándo empezamos a preocuparnos
por los problemas ambientales?

Durante esta primera unidad es necesario realizar un recorrido histórico para comprender
la situación ambiental del planeta. En ese recorrido es imperativo analizar algunos de
los momentos históricos que marcaron transformaciones importantes en la relación de
la sociedad occidental con la naturaleza, y determinar cuáles fueron los cambios más
destacados que hicieron que esa relación se transformará.

La preocupación de los seres humanos por la manera en la que como especie hemos
establecido nuestra relación con el medio ambiente no es nueva.

Figura 1. Famosos pinturas rupestres de Tassili N Ajjer, Argelia


Primeras explotaciones mineras en pinturas rupestres
Fuente: Pichugin(2010)

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En las pinturas rupestres se plasmaban las princi-
pales características de las actividades humanas
en la antigüedad y se reflejaban a los animales
como cosas sin ningún valor, ¿será que todavía
esta concepción se mantiene hasta nuestros días?

La destrucción de nuestro hábitat se podría decir que es exclusivo de nuestra especie por
nuestras actividades especialmente industriales, pero esto no es un fenómeno de nuestro
tiempo. Desde siempre los seres humanos hemos transformado nuestro entorno. Sin
embargo, para comprender los orígenes de las principales problemáticas ambientales es
necesario entender la relación que hemos tenido con la naturaleza desde los orígenes de
nuestras sociedades.

Para comenzar es preciso hacer un viaje en el tiempo y recordar el momento en el que


evolucionamos como especie para convertirnos en homo sapiens.

Con la característica de ser una especie con capacidad de racionamiento empezamos a


adaptarnos y a transformar el territorio desde el principio de las sociedades primitivas. En sus
comienzos los seres humanos eran nómadas cazadores y recolectores y ese estilo de vida se
mantuvo hasta hace casi diez mil años. Este estilo de vida permitió que los seres humanos se
extendieran por la mayor parte del planeta. Sin embargo, los efectos ambientales de la caza
y la recolección no fueron muy graves debido a que la densidad de la población era muy baja
y la tecnología con la que contaban era muy primitiva.

Durante los primeros siglos los seres humanos se dedicaron a ver cómo funcionaba el
universo, a explorar la naturaleza y adaptarse para poder vivir con las condiciones del
planeta. Los seres humanos también fueron evolucionando y las culturas se hicieron más
complejas. Fueron entendiendo cómo funcionaban los ciclos de la naturaleza.

Observaron y fueron adquiriendo conocimiento de tal manera que lograron descubrir los
diferentes usos de los elementos que les brindaba su medio ambiente. Este conocimiento
adquirido condujo a la primera gran transición en el modo de vida humano que fue el

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desarrollo de la agricultura hace aproximadamente 10.000 años. Fue en ese tiempo cuando
se establecieron los primeros emplazamientos sedentarios que propiciaron el crecimiento
de las poblaciones, así como un mejor aprovechamiento de la tierra de cultivo gracias al
desarrollo de métodos cada vez más eficientes.

Con la agricultura se dio una gran transformación en los grupos sociales, los oficios se
fueron diversificando, la población empezó a aumentar y a esto siguió la deforestación, no
sólo para obtener tierras cultivables, sino también porque los árboles fueron derribados
para ser utilizados como combustible y como material de construcción. De tal manera que
los paisajes fueron cambiando de antiguos bosques originarios a campos arados y nuevas
aldeas, que se convirtieron en poblados cada vez más grandes y complejos.

Así con el tiempo fueron apareciendo las primeras ciudades y la explotación del hábitat
fue cada vez más aguda. Sin embargo, la relación entre los seres humanos y la naturaleza
todavía estaba enmarcada por una relación respetuosa que obedecía a las creencias sobre
los ciclos y fenómenos de la madre tierra.

Habían pasado ya varios siglos y se avanzó al periodo conocido como Edad media. Algunos
autores como (FritofCapra, 2011) afirma que entre los siglos XVII y XVIII se da una ruptura
que modifica la manera de ver la naturaleza y es la proliferación del uso del método científico
para validar el conocimiento. Este autor afirma que en este periodo de la historia la relación
con la naturaleza dejó de ser una relación armónica o como este autor denomina relación
orgánica, para convertirse en una relación de dominación y control llamada relación
mecánica.

La implementación del método científico permitió avanzar en el


conocimiento y la comprensión general de la naturaleza sobre
todo en física, química, botánica y anatomía. Estos avances
en el conocimiento permitieron justificar una visión del mundo
como un sistema mecánico que existía con el objetivo de ser
explotado por el hombre.

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Los elementos de naturaleza dejaron de serlo para convertirse en objetos de estudio a
medida que iba pasando el tiempo, para convertirse en recursos o en los insumos del
“progreso”. Así avanza la producción de conocimiento hasta llegar a un periodo que genera
una gran transformación: La revolución industrial. Máquinas a vapor son introducidas en
la industria inglesa. El resultado es un aumento en la producción textil y en otros sectores
productores. De igual manera aumentó el consumo de los recursos naturales y de los niveles
de contaminación. Las ciudades crecieron y se presentó un aumento en la población.

Un ejemplo de esto se presentó en Gran Bretaña que empezó a quemar carbón desde el siglo
XIII, lo cual se reconoció como causante de los problemas de contaminación que luego se
vieron agudizados con la industrialización. La industrialización transformó la vida de millones
de personas, las ciudades crecieron y se multiplicaron debido a la necesidad de tener mano
de obra para mover toda la maquinaria que estaba funcionando. Muchos hombres y mujeres
que antes se dedicaban a trabajar y cultivar la tierra, ahora se habían convertido en operarios
de las industrias que fueron invadiendo el mundo. Un nuevo orden mundial era configurado
a partir del poder económico que fueron adquiriendo algunas naciones industrializadas. Y este
fenómeno también contribuyó a generar nuevas armas de guerra que ocasionaron graves
impactos sobre la tierra (Zamora, 2014).

Cuando Europa estaba aún sacudida con la invasión nazi de Hitler en la segunda guerra mundial,
se empezaron a preguntar los gobiernos sobre las repercusiones del sistema planetario y por
las consecuencias mundiales de la bombas atómicas sobre Nagasaki e Hiroshima.

Los primeros parques nacionales de Gran Bretaña se establecieron en los años cuarenta,
cuando se creó la comisión especial para la conservación de la vida salvaje con el fin de
identificar espacios para su conservación.

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Figura 2. Plaguicidas señal de advertencia sobre un césped verde brillante
Ejemplo de los efectos que causan los pesticidas en los seres humanos y animales

Fuente: Tucker (2010)

Con la finalización de la segunda guerra mundial a finales de la década de los cuarenta se


posiciona Estados Unidos como potencia mundial y se ralentiza el proceso de preocupación
por el medio ambiente. Estados Unidos desarrolla varios inventos derivados de la guerra
que logran causar varios impactos importantes sobre los seres humanos y sobre el medio
ambiente; entre ellos tenemos: la bomba atómica cuyas consecuencias fueron devastadoras y
otros pesticidas altamente tóxicos como el DDT. Este insecticida que inicialmente se usó para
ayudar a los soldados norteamericanos a protegerse de los mosquitos en la guerra del pacífico
luego fue utilizado indiscriminadamente para fumigar las plantaciones de alimentos e incluso
como método de erradicación de piojos en los seres humanos. El uso de este pesticida logró
afectar una de las especies emblemáticas de los estadounidenses: el águila calva, que estaba
en peligro de extinción ya que los cascarones de sus huevos se estaban volviendo frágiles y las
posibilidades de reproducción de esta especie estaban disminuyendo.

En este momento, a comienzos de los años sesenta, Rachel Carson, quien es considerada una
de las pioneras en estudios sobre ecología, publica un libro denominado La Primavera Silenciosa
en donde gracias a los estudios en toxicología, ecología y epidemiología logra establecer que el
uso intensivo de agroquímicos representa una amenaza sobre el medio ambiente. Y ha sido uno
de los principales factores que ha puesto en peligro la supervivencia de una especie como el
águila calva (McIntosh, Friedman, y Berenbaum, 2008).

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A partir de esta publicación y de las protestas que hacen los jóvenes en la década de los
sesenta contra los valores establecidos, se inicia un periodo muy importante en términos de la
preocupación generalizada por el medio ambiente. El movimiento hippie, como fue conocido
este movimiento contra cultura, contribuye a cuestionar los valores materiales de la sociedad
industrial. Con lo cual surgen varios movimientos ambientalistas, que también apoyaban las
protestas en contra de la guerra y de cualquier manifestación de discriminación.

Figura 3. Figura en negro antes de nube de hongo

La era nuclear la preocupación de extinción masiva Nagasaki e Hiroshima


Fuente: Rolff (2011)

Este contexto permite que en los años setenta surja una nueva clase de grupo de presión, más
radical y más ruidoso que sus antecesores y logre que la preocupación por el medio ambiente
empiece a ser parte de las agendas de la mayoría de los países del mundo. Es así como El club
de Roma se funda, un grupo de científicos e industriales que realizaron un estudio de la relación
entre la producción industrial y la población, los impactos sobre el medio ambiente, el consumo
de alimentos y la explotación de los recursos naturales. Su informe es conocido como Los
Limites del Crecimiento, publicado en 1972. En Estocolmo se reúnen los países que participan
en lo que sería recordado mundialmente por el programa de las naciones unidad como la
protección del ambiente (Colombo, 2001).

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En este momento, toma una fuerte relevancia el medio ambiente y se ha convertido en un tema
prioritario para la mayoría de las naciones del mundo, teniendo en cuenta que es necesario
buscar mecanismos que disminuyan los impactos que hemos generado como especie en este
planeta.

1.1 Enfoques de las teorías ambientales

Análisis de las maneras en que como sociedad nos hemos relacionado con la naturaleza.
Existen dos grandes corrientes de pensamiento que han marcado esa relación. Una enfocada
en los intereses del hombre, llamada antropocentrismo; y otra, caracterizada por el respeto y
valoración de toda forma de vida.

El antropocentrismo es aquella corriente de pensamiento que considera que los seres humanos
son el centro del universo, y que son la especie más evolucionada que existe sobre la faz del
planeta.

Figura 4. Varias señales de la calle flecha colorido con los nombres de los cinco principales religiones
del mundo - cristianismo, Islam, el judaísmo, el budismo y el hinduismo.
Religiones en el mundo han influenciado la concepción entre la naturaleza y el hombre
Fuente: Iqoncept( 2013)

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Muchas de las religiones tienen dentro de sus funda-
mentos el cuidado del ambiente, entre ellas la más
famosa para los católicos que es la encíclica verde del
papa Juan Pablo Segundo, donde nos recuerda que la
honestidad y la ética van relacionadas con el cuidado
de la naturaleza. Todos somos criaturas hechas por el
mismo hacedor. También considera como una forma de
pecado el no proteger la naturaleza.

1.2 Antropocentrismo y biocentrismo:

La concepción antropocentrista se fortalece desde los principios difundidos por la religión


católica, entre los cuales se considera que los seres humanos están hechos a imagen y
semejanza de Dios. Desde la teleología se considera que todo lo que existe sobre el planeta fue
creado por Dios y que desde la concepción del mundo se consideraba que el ser humano iba a
ser el ser más evolucionado de todo lo creado.

Sin embargo, es necesario hacer referencia a la afirmación de los grupos ambientalistas, que
culpan a esta visión antropocentrista de los problemas ambientales actuales del planeta, ya
que a partir de esta se han explotado de una manera desmedida muchos de los elementos de
la naturaleza llegando incluso hasta desaparecer varias especies de la superficie del planeta en
beneficio de los seres humanos. Todo esto, reforzando la idea de que la naturaleza se encuentra
allí para servirnos ya que desde esa postura se considera que somos los amos del universo.

Esta visión antropocentrista llegó a ser tan radical que originó una visión del mundo desde un
punto de vista machista, en la cual se consideraba que las mujeres eran inferiores en términos
biológicos y culturales a los hombres.

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A partir de esta visión en la cual se considera al hombre como el centro del mundo se han
originado dos tipos de antropocentrismo que podemos destacar:

El primero es denominado antropocentrismo utilitarista, en el cual se defiende a la naturaleza


porque es útil para el hombre, ya que de esta manera se garantiza la continuidad de la especie
humana.

Desde esta posición toda la naturaleza está en función de los seres humanos quienes son los
únicos seres racionales de este planeta, así que los deberes que tenemos para con los animales
y las plantas se dan porque tenemos que pensar en proveer a las generaciones futuras de los
recursos necesarios para su supervivencia.

Este tipo de antropocentrismo se considera que los elementos que componen a la naturaleza
son recursos que están a nuestra disposición, por los tanto podemos disponer de ellos a
nuestro antojo. Además promueve la idea de que no se pueden hacer juicios morales sobre el
uso que se les da a los animales ya que ellos no piensan, ni son libres.

Este tipo de comportamiento ha llevado a reflexionar a algunos filósofos, psicólogos y


sociólogos sobre la violencia que ejercen los seres humanos sobre otras especies, sobre otras
personas de diferentes razas e incluso sobre personas del sexo opuesto, como lo describe
(Richard D. Ryder, 1970), la discriminación racial y la violencia sexista son generadas casi sin
sentido por diferencias sin valor, diferencias de género, de especie y por un comportamiento
animal.

Un ejemplo claro se refleja en la cultura jainista en donde todas las formas de vida tienen un
propósito en la tierra y juegan un papel primordial para la supervivencia humana, en contra
oposición se puede ver la discriminación especista donde una especie se sobrepone ante las
demás, simplemente por ser de una especie determinada.

Y el segundo tipo de antropocentrismo ha surgido a través de los años y es denominado


antropocentrismo moderado o antropocentrismo débil. En este se afirma que los intereses de
la vida deben ponerse sobre una balanza después de una deliberación en la cual se establezca
que deben protegerse porque representan una fuente de deleite para los seres humanos por
su belleza y por los conocimientos que pueden proporcionar a los hombres. Desde ese punto
de vista son conservados o protegidos algunos ecosistemas o algunas especies ya que
contribuyen a generar bienestar a los seres humanos.

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Esta postura frente a la naturaleza está en contraposición de los principios básicos del
biocentrismo, en el cual se afirma que se debe valorar la existencia de cualquier especie ya que
cada una de ellas hace parte de una red de relaciones que conforma una entidad mayor con
vida como nuestro planeta. Esta concepción sobre la importancia de la vida de todos los seres
que habitan en este planeta es parte de la manera de concebir el mundo y la vida de muchas
culturas indígenas y de algunas culturas milenarias como los celtas o hindúes.

Luego en la edad media desde la religión católica se genera toda una escuela de pensamiento
denominada la escolástica o biocentrismo clásico en la cual la razón está sometida a la fe y
desde la cual se afirmaba que la naturaleza tenía un orden establecido por Dios que no debe ser
alterado por los hombres, y que podía llegarse a comprenderse el mundo por medio de la razón
sin intervenir en los procesos naturales ordenados por Dios. Uno de los representantes de esta
escuela es San Francisco de Asís, quien funda la orden de los Franciscanos la cual se desatacó
por llevar un estilo de vida muy humilde en donde se tenía respeto por todas las criaturas de la
naturaleza.

De otro lado, y con un origen muy antiguo podemos ver otros tipos de biocentrismo muy
radicales como el que se presenta en religiones orientales como el budismo y el jainismo, en las
cuales se considera que el universo es una totalidad viviente y que todo ser que la habita posee
un alma que puede ser compleja, transparente o pesada según las cosas que haga mientras
dure su vida. Desde esta concepción la tierra, el viento, los mamíferos o cualquier ser refleja
el universo y debe ser digna de respeto y si se atenta contra estos se estaría contaminando
el karma que es una energía metafísica (invisible) condicionada por nuestro actos presentes
que repercutirán en el futuro. Sus seguidores creen en la reencarnación, esta dependerá de las
actuaciones que hagamos en el presente, por lo tanto si se atenta contra algún ser, esa energía
se estaría contaminando. A partir de este principio una de las leyes fundamentales de esta
religión es la NO violencia y esto se debe evidenciar en el pensamiento, la palabra y las acciones
tanto a nivel individual como a nivel colectivo.

Según este tipos de religiones y desde lo que planteaba Mahavira, fundador del jainismo tanto
los seres vivos como los elementos materiales poseen alma o vida. Y los seres vivos se dividían
en 5 grupos según el nivel de sentidos que poseyesen.

Ya en el siglo XX y como fruto de una creciente preocupación por el medio ambiente surge
la ecología profunda que basa sus principios en el biocentrismo y afirma que es necesario
transformar el enfoque que se ha venido dando a la naturaleza. Esto con el propósito de verla
de una manera más profunda y espiritual y preguntarnos así sobre el valor de la vida, y ese tipo

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de percepciones se consiguen cuando podemos descubrir experiencias con nosotros mismos
y con la naturaleza a partir de abrir nuestras percepciones. Entre sus planteamientos establece
que uno de los requerimientos para que los impactos que se están causando sobre la naturaleza
se disminuyan, consiste en que se debe hacer una reducción de la población a un mínimo
sostenible, en la cual el número de individuos que la habite no atente contra su estabilidad.

De esta manera surgen algunos seguidores radicales de estas ideas que plantean métodos de
reducción de la población, que van desde promover el uso de anticonceptivos hasta considerar
necesarias las epidemias o pandemias en el mundo ya que tienen un efecto de regulador natural
de la población.

Entre estas propuestas encontramos cosas como la exploración de otras formas de agrupación
social en las cuales se sigue proporcionando la vida en pareja pero con un número menor de
hijos. Uno de los personajes que ha planteado este tipo de ideas es el canadiense Gary Sneyder.

Para resumir los principios básicos de estas corrientes de pensamiento que han marcado la
historia de la relación entre los hombres y la naturaleza podemos observar este cuadro, donde
encontramos los elementos que enmarcan el pensamiento predominante en nuestro planeta y
sus principios antropocentrista por excelencia y; una propuesta de relacionamiento distinta a
partir de resignificar el valor de la vida propuesta por el biocentrismo.

Tabla 1. Cuadro de principios básicos del biocentrismo vs antropocentrismo según Cuetto (2014)

Visión del mundo predominante antropocentrismo Biocentrismo

• Armonía con la naturaleza


• Dominio sobre la naturaleza
• Toda forma natural tiene valor intrínseco
• Entorno natural como fuente de provecho
• Igualdad biocentrica
• Crecimiento económico
• Necesidades materiales (los objetos ma-
• Material en pro del crecimiento de la población
teriales se hallan supeditados a la meta
• Creencia de que los recursos son inagotables superior de la autorrealización)

• Progreso y soluciones de carácter exclusivamen- • Bienes terrenales finitos


te tecnológico
• Tecnología adecuada, ciencia no dominante
• Consumismo
• Hacer con la suficiente, reciclaje

Fuente: Elaboración propia

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Podemos preguntarnos si todos los elementos de un ecosistema están conectados y cómo
estos ecosistemas también están conectados entre sí, y pensar qué tan viable es la teoría de
que el planeta es un organismo vivo del cual todos formamos parte, como la plantea la hipótesis
Gaia, que también surge a partir del biocentrismo.

Al hacer algunas de las lecturas de esta primera unidad, podemos concluir que todos los seres
que habitan este planeta son seres que lo transforman, sin embargo de todas las especies que
habitamos en el planeta es necesario reconocer que los seres humanos somos la especie con
mayor poder de transformación. Y esas transformaciones son producto de la idea que tenemos
sobre la naturaleza. Por ello es importante reconocer que el concepto de medio ambiente
también es una construcción social mediada por la interpretación, percepción y acción sobre la
naturaleza, lo cual es un producto de una configuración que vamos estableciendo alrededor del
espacio, el territorio y el tiempo que enmarcan nuestras culturas.

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Referencias
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López Zamora, L. A. (2014). El enfoque extractivo del derecho ambiental y los desafíos del concep-
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Iqoncept (2013 )Varias señales de la calle flecha colorido con los nombres de los cinco prin-
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Lista de referencias de tablas
Cueto I, (2014) Cuadro resumen de principios básicos del biocentrismo vs antropocentrismo,
cartilla cultura Ambiental, Politécnico Grancolombiano.

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INFORMACIÓN TÉCNICA

Módulo: Cultura Ambiental

Unidad 1: ¿Cuándo empezamos a preocuparnos por los


problemas ambientales?

Escenario 1: Historia ambiental

Autor: Ramon Aguilar

Asesor Pedagógico: Diana Marcela Diás Salcedo

Diseñador Gráfico: Kevin Mauricio Ramírez Corredor

Asistente: Leidy Alejandra Morales

Este material pertenece al Politécnico Grancolombiano. Por


ende, son de uso exclusivo de las Instituciones adscritas a
la Red Ilumno. Prohibida su reproducción total o parcial.

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