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Calidad del suelo. El suelo es un recurso dinámico que sustenta la vida de las plantas.

Regula la
distribución del agua de lluvia y de irrigación, almacena nutrientes y otros elementos, y actúa como un
filtro que protege la calidad del agua, del aire y de otros recursos. Está formado por partículas minerales
de diferente tamaño (arenas, limos y arcillas), materia orgánica y numerosas especies de organismos.

Posee propiedades biológicas, químicas y físicas, algunas de las cuales son dinámicas y pueden cambiar
en función de su manejo.

Contenido

1 Calidad del suelo

2 Indicadores de la calidad

3 Indicadores físicos

4 Indicadores químicos

5 Indicadores biológicos

Calidad del suelo

La calidad del suelo es la capacidad de un tipo específico de suelo para funcionar dentro de los límites de
un ecosistema natural o tratado para sostener la productividad de plantas y animales, mantener o
mejorar la calidad del agua y del aire, y sustentar la salud humana y su morada.

Indicadores de la calidad

Los indicadores de calidad del suelo pueden ser propiedades físicas, químicas y biológicas, o procesos
que ocurren en él, los indicadores deben permitir: analizar la situación actual e identificar los puntos
críticos con respecto al desarrollo sostenible; analizar los posibles impactos antes de una intervención;
monitorear el impacto de las intervenciones antrópicas; y ayudar a determinar si el uso del recurso es
sostenible.

Para que las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo sean consideradas indicadores de
calidad deben cubrir las siguientes condiciones:

Escribir los procesos del ecosistema.

Integrar propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo.

Reflejar los atributos de sostenibilidad que se quieren medir.

Ser sensitivas a variaciones de clima y manejo.


Ser sensitivas a los cambios en el suelo que ocurren como resultado de la degradación antropogénica.

Ser componentes de una base de datos del suelo ya existente.

Indicadores físicos
Relación con las funciones y Valores o unidades relevantes,
Indicador
condiciones del suelo comparaciones para evaluación

Retención y transporte de agua y % (arena, limo y arcilla); pérdida de


Textura
minerales; erosión del suelo sitio o posición del paisaje

Profundidad
Estimación del potencial
(suelo superficial cm; m
productivo y de erosión
y raíces

Infiltración y
Potencial de lixiviación,
densidad min/2,5cm agua; g/cm3
productividad y erosión
aparente

Contenido en humedad,
% (cm3/cm3); cm humedad
Capacidad de transporte, erosión, humedad
aprovechable/30cm; intensidad de
retención de agua aprovechable, textura, materia
precipitación (mm/h)
orgánica

Estabilidad de Erosión potencial de un suelo,


% (agregados estables)
agregados infiltración de agua

Indicadores químicos
Relación con las funciones y
Indicador Valores o unidades relevantes
condiciones del suelo

Fertilidad de suelo, estabilidad y


Contenido en
grado de erosión, potencial kg (C ó N)/ha
materia orgánica
productivo
Comparación entre los límites
pH Actividad química y biológica superiores e inferiores para la
actividad vegetal y microbiana

dS/m; comparación entre los


Conductividad Actividad microbiológica y
límites superiores e inferiores para
eléctrica crecimiento de plantas
la actividad vegetal y microbiana

Disponibilidad de nutrientes
para las plantas, indicadores de kg/ha; niveles suficientes para el
N, P, K extraíbles
productividad y calidad desarrollo de los cultivos
ambiental

Capacidad de
Fertilidad del suelo, potencial
intercambio mol/kg
productivo
catiónico

Niveles tóxicos para el


Metales pesados Concentraciones máximas en agua
crecimiento de las plantas y la
disponibles de riego
calidad del cultivo

Indicadores biológicos
Relación con las
Indicador funciones y condiciones Valores o unidades relevantes
del suelo

Potencial catalizador
Contenido de kg (C ó N)/ha relativo al C, N total o al
microbiano, reposición de
biomasa microbiana CO2 producido
CyN

Nitrógeno Productividad del suelo y


kg N·ha-1·día-1 relativo al C, N total
mineralizable aporte potencial de N
Aireación, contenido kg C·ha-1·día-1 relativo a la actividad
Medición de la actividad
en agua, de la biomasa microbiana; pérdida de C
microbiológica
temperatura contra entradas al reservorio total de C

Contenido de
Actividad microbiana Número de lombrices
lombrices

Producción potencial del


Rendimiento del
cultivo, disponibilidad de kg producto/ha
cultivo
nutrientes