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La invención de la tradición

Eric Hobsbawm y Tercence Ranger (eds.). Critica, Barcelona, 2002

Ficha de Estudio.

El texto se compone de una serie de artículos que tratan las diversas manifestaciones de la
invención moderna de tradiciones, en los distintos territorios del imperio británico. Su objeto de
estudio son las “tradiciones inventadas” a lo largo de los siglos XIX y XX, es decir, durante el
momento de emergencia de la Nación moderna. Interesa especialmente la introducción y el
último capitulo, ambos a cargo del historiador.

1- Introducción: la invención de la tradición.

 Por “Tradición inventada” el autor entiende “un grupo de prácticas, normalmente


gobernadas por reglas aceptadas abierta o tácitamente y de naturaleza simbólica o ritual,
que buscan inculcar determinados valores o normas de comportamiento por medio de su
repetición, lo cual implica automáticamente continuidad con el pasado” (pág., 8) que, en
general, se conectan con un pasado histórico conveniente. (Pero esto en todo caso es una
tradición, pero qué define a una tradición inventada?)
 Las tradiciones inventadas son respuestas a nuevas situaciones que toman la forma de
referencia a viejas situaciones o que imponen su propio pasado por medio de una
repetición casi obligatoria.
 Es el intento de estructurar algunas partes de la vida social en el contexto innovador del
mundo moderno

(Este último es un aspecto esencial. Las tradiciones inventadas son un modo de cohesionar la vida
social que aparece como necesidad debido a la desestructuración del mundo pasado, enterrado en
parte desde la aparición del nacionalismo moderno)

 La tradición debe distinguirse de dos términos:


o Es distinto de la costumbre. La tradición es invariabilidad, el pasado al cual se
refieren, real o inventado, impone prácticas fijas y en general formales, de
repetición. La costumbre tiene la función de motor y engranaje. No descarta la
innovación aunque a pesar de ello se limite en su inevitable referencia a un
pasado. Y esto que no me quedó muy claro: “lo que aporta (la costumbre) es
proporcionar a cualquier cambio deseado (o resistencia a la innovación) la sanción
de lo precedente, de la continuidad social y la ley natural tal y como se expresan
en la historia” pág. 8; la costumbre no puede alcanzar la invariabilidad.
 La costumbre es lo que hacen los jueces, la tradición es la peluca, la toga y
las practicas que rodean a esa situación.
o Es distinto de convención. La convención no tiene significado ritual o una función
simbólica. Están diseñadas meramente para facilitar operaciones prácticas
definidas y concretas.
 Incluso se relacionan de modo inverso. Entre una práctica más se
operacionaliza por su utilidad rutinizada, menos tradicional es, porque la
tradición involucra símbolo ritual y por ello mismo no van cargados de uso
práctico.
 La invención de tradiciones es esperable en momentos de transformaciones sociales,
donde las viejas tradiciones ya no tienen lugar tal y como existían.
 La fortísima invención de tradiciones en los últimos 200 años da a ver, contra los dichos de
los liberales y los suscriptores de la teoría de la modernización, que las formalizaciones de
la tradición se dan también en las sociedades modernas y no sólo en las tradicionales. Esto
se realizó de diversas formas:
o Adaptación de instituciones “viejas”, como la Iglesia o el Ejército.
o Tradiciones nuevas con materiales viejos.
o Invención del pasado mismo sobre el que esa tradición se montará (incluida la
falsificación)
o Y a veces, incluso, la interrupción de la continuidad. Es decir una tradición nueva
que rescata algo de un pasado no continuado, que resucita una vieja o, también
que crea una rompiendo con lo anterior.
 Acá una cita que no termino de entender: “Tal interrupción se hace visible
incluso en los movimientos que se describen deliberadamente a sí mismos
como “tradicionalistas”, y que apelan a grupos que, por sentido común,
están considerados como los depositarios de la continuidad histórica y la
tradición, como los campesinos. De hecho, la aparición de movimientos
para la defensa de las tradiciones, ya sean “tradicionalistas” o de otro tipo,
indica esa interrupción…desde el movimiento romántico, no pudieron
desarrollar o incluso preservar un pasado vivo…pero tenían que
convertirse en “tradición inventada”” (pág. 14) (Se referirá a que la
necesidad de rescatar esa tradición implica precisamente que esa tradición
ha sido interrumpida, sino no existiría un grupo destinado a “salvar” la
tradición)
 Además, hay que diferenciar la “tradición inventada” de la “tradición genuina” que tienen
fuerza propia que muchas veces les permite adaptarse. No obstante, allí donde los modos
de vida antiguos persistían, no hizo falta revivir la tradición. La tradición inventada surge
ante el socavamiento de modos de vida.
 Las ideologías de la innovación y del progreso se mostraron algo hostiles a las tradiciones,
en especial el liberalismo decimonónico, tan proclive al cambio, creó vacios que debieron
ser llenados con prácticas inventadas. Esto producía desordenes.
o No obstante los innovadores también generaron sus propias tradiciones
inventadas, como la francmasonería.
o Pero en general, los ilustrados y los socialistas eran poco receptivos a las
tradiciones y a las costumbres porque las asociaban al viejo régimen.
 Hay tres tipos de tradiciones inventadas, en general relacionadas con la comunidad
nacional o surgida de ella.
o A) las que establecen o simbolizan cohesión social o pertenencia al grupo, ya sean
comunidades reales o artificiales. Es la dominante.
o B) las que establecen o legitiman instituciones, estatus o relaciones de autoridad.
o C) las que tienen como principal objetivo la socialización, el inculcar creencias,
sistemas de valores o convenciones relacionadas con el comportamiento.
 En la sociedad moderna las tradiciones se incorporaban de modo indirecto porque esa
sociedad afirmaba no sustentarse sobre tradiciones sino sobre contratos y sobre el
principio de la igualdad ante la ley.
o “las tradiciones se podían infiltrar por medio del asentimiento formal simbólico a
una organización social que de hecho era desigual, como la nueva forma que se
dio a la ceremonia de coronación británica” pág. 16.
o “Mas a menudo fomentaban el sentido corporativo de superioridad de las
elites…mas que inculcar un sentido de obediencia a los de rango inferior. Algunos
eran animados a sentirse más iguales que otros.” Pág. 16.
 Diferencia entre las practicas antiguas y las inventada:
o Practicas antiguas eran especificas y relacionaban con fuerza los lazos sociales.
o Las inventadas eran poco especificas, vagas: “patriotismo”, “lealtad”, “espíritu de
escuela”
 La nueva sociedad no pudo recrear todas las tradiciones que hubieran hecho falta, pero en
el mundo público las tradiciones inventadas permitieron reforzar el sentimiento ciudadano
a través de estas.
 Las tradiciones inventadas son muy importantes para la innovación histórica que supone la
“nación” y sus fenómenos asociados.

Resto del Texto.

 Pág. 139: “Desde los años sesenta del siglo XIX en adelante, en Inglaterra y en otros países
occidentales, la posición del jefe de estado se ensalzaba por medio del ceremonial. Un
monarca venerado, transportado en un esplendido carruaje de gala a lo largo de avenidas
triunfales, ya no era, como sus predecesores habían sido, simplemente la cabeza visible de
la sociedad, sino que ahora también era visto como el jefe de la nación” (puede servir para
el articulo de Donoso, para reforzar el argumento de la perdida de la legitimidad
monárquica) (También es interesante notar que a medida que la figura monárquica e
asociaba a la representación de la nación y perdía poder político activo, mas refuerzo se
ponía en su ceremonial, con lo cual se resaltaba su carácter representativo-colectivo)
 Pág. 246: “inventar una tradición era mas fácil que modificarla y hacerla flexible una vez
inventada. La tradición inventada, a diferencia de la costumbre que evoluciona de manera
inconsciente, solo podía tomarse en serio si se seguía al pie de la letra”
 Pág. 278: “el avance general de la democracia electoral y la consiguiente aparición de la
política de masas dominaron la invención de tradiciones oficiales en el periodo de 1870-
1914. Lo que le dio una urgencia especial fue la dominación, tanto del modelo de
instituciones constitucionales liberales como de la ideología liberal”
 Pág. 279: “no bastaba con lamentar la desaparición de aquellos antiguos aglutinantes
sociales que eran la Iglesia y la monarquía…Era todavía menos practico restaurar al rey
católico como querían los monárquicos…Había que construir una “religión cívica”
alternativa”
 Pág. 292: “Después de la revolución francesa, todos los monarca tuvieron que aprender,
tarde o temprano, a cambiar el equivalente nacional de “rey de Francia” por el de “rey de
los franceses”, esto es, a establecer una relación con la colectividad de sus súbditos, por
humildes que fueran”
 Pág. 293: “Las tradiciones políticas más universales que se inventaron en este periodo
fueron logros de los estados. Sin embargo, el auge de los movimientos de masas
organizados…dio origen a fenómenos parecidos”
 Pág. 313: “Lo que resulta claro es que el nacionalismo se convirtió en sustituto de la
cohesión social por medio de una Iglesia nacional, una familia real u otras tradiciones
cohesivas, o auto representaciones colectivas de grupo, una nueva religión laica, y que la
clase que mas necesitaba este modo de cohesión era la creciente nueva clase media o,
mejor dicho, aquella numerosa masa intermedia que de manera tan señalada carecía de
otras formas de cohesión”
 Tres aspectos recalca nuestro autor en el ultimo capitulo y a modo de conclusión respecto
al problema de la tradición. Primero, la duración de algunas invenciones, como las
ceremonias públicas y el deporte. El segundo aspecto, el surgimiento de prácticas
tradicionales en colectivos nuevos, como los movimientos socialistas. En último lugar, la
nueva marcha espontanea de las tradiciones inventadas, que da a ver las limitaciones para
controlar los destinos posteriores de una tradición creada que es echada a andar.

(Lo que nos resulta fundamental de lo propuesto por Hobsbawm en esta introducción refiere al
señalamiento acerca de la necesidad de inventar tradiciones a partir de la disolución progresiva de
la sociedad pre-moderna. La mayoría de esas tradiciones inventadas giran alrededor de la
constitución de una comunidad nacional.
Otra de las ideas centrales involucra la necesidad de la tradición aun en la sociedad como
la moderna, que se jactaba a sí misma de haber superado lo dogmatico de las costumbres y las
tradiciones a cambio del contrato. El mito legalista y contractualista de la sociedad moderna
coexistió con una enorme cantidad de tradiciones inventadas para cohesionar lazos sociales.
Por ejemplo, en el caso gales, la ausencia de un estado político para coordinar las
actividades sociales fue compensado con la invención de un pasado trasuntado en una “galesidad”
que permitiera unificar a la colectividad. (pág. 104)
Por otra parte, no queda muy clara la diferencia entre las tradiciones inventadas y las
genuinas, es decir entre las de creación deliberada y las que parecerían arrastrarse “de verdad” a
partir de los modos antiguos de vida. Podría decirse que toda tradición fue un invento determinado
alguna vez por alguien. No obstante, el autor aquí está diferenciando, en una época de numerosa
creación tradicional, aquellas que surgen por las necesidades de su contexto y aquellas que
pudieron adaptarse o sobrevivieron sin una modificación humana consciente y deliberada.)