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9/9/2014 Sobre best-sellers | Letras Libres

R EG I S TR AR SE I NI CI A R SES IÓ N

B U SC AR

EL GRAFÓLEGO (/BLOGS/EL-GRAFOLEGO)

Teoría y práctica de una reseña


sobre Alejandro Zambra (/blogs/el-
grafolego/teoria-y-practica-de-una-resena-

Sobre best-sellers
sobre-alejandro-zambra)

Septiembre 2, 2011 | Tags:

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El sitio web de Librerías Gandhi ofrece una lista de “autores
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más vendidos”. Aquí la lista:
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Mi principal conflicto no tiene
que ver con la obvia ausencia
de criterios estéticos del
mercado –¿cómo alguien
preferiría comprar el Manual
para no morir de amor de
Walter Riso antes que Los "La inclusión de
Anónimo en la
enamoramientos de Javier
lista de los más
Marías?–, sino con la obvia vendidos, sin
ausencia de criterios literarios embargo, es un
del librero, es decir, con el ejemplo de la
poca reflexión
hecho de que Anónimo
que todavía existe
aparece como un autor y en el en las estrategias
cuarto lugar de la lista. de venta"

Según la lógica de esto, por


supuesto que Anónimo ha
vendido mucho más que Javier
Marías por la simple razón de
que ha creado obras de todo
tipo desde antes de que
Marías existiera, como se
comprueba en este elocuente
artículo dedicado al personaje
en la Frikipedia

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9/9/2014 Sobre best-sellers | Letras Libres

(http://www.frikipedia.es/friki/An%C3%B3nimo) ; de hecho, pensándolo


mejor, me sorprende que su lugar sea el cuarto y no el
primero, como cualquiera podría suponer debido a la
innegable capacidad productiva de este pariente de otro
prolífico autor: Dominio Popular.

En su conferencia “¿Qué es un autor? (http://is.gd/wuHj6Q) ”,


Michael Foucault lo definió como una categoría literaria con
funciones textuales muy diferentes a la del escritor real y al
narrador ficticio, por ejemplo, la de instauración de una
discursividad dentro de un más vasto grupo de obras. Un
autor, en este sentido, es mucho más que un nombre y un
apellido, es un elemento más de la convergencia de discursos
que intervienen en la creación de una obra. Pero como para el
mercado los debates teóricos pasan a segunda o tercera
instancia, la pregunta entonces tendría que ser: ¿Qué significa
la aparición de Anónimo en la lista de los autores más
vendidos?

La idea de best-seller nubla todas las clasificaciones salvo la


mercantil: un best-seller es un libro que vende bien. Sin
embargo, el sintagma se ha lexicalizado y ahora define
también una enorme cantidad de libros “malos” que le gustan
a la mayoría de la gente que todavía va a librerías, pero que no
satisfacen los estándares del público especializado. Al lado de
esta concepción está la idea de escritor que la cultura popular
refleja y que se basa en dos estereotipos: el escritor exitoso y
el escritor atormentado, junto con todas las combinaciones
entres éstos. Que esta concepción también vende lo
demuestran todas las películas cuyo protagonista es un
escritor exitoso o atormentado, o videojuegos como Gabriel
Knight o más recientemente Alan Wake.

Cuánto influye la biografía de un escritor en la venta de sus


libros es algo que corresponde a leyes del mercado
inabarcables para mí. Sin embargo, no se necesita una
maestría en mercadotecnia para saber que los infortunios que
J. K. Rowling padeció antes de escribir Harry Potter son
rentables. Cuando yo compré y leí Harry Potter no estaba
comprando a Rowling, como sí hago, por ejemplo, con cada
libro de Marías que aparece. La diferencia es la siguiente: si
fueran medicinas, Rowling sería un genérico –como lo son Dan
Brown, Paulo Coelho, Henning Mankel, Hanuki Murakami,
Stephenie Meyer– mientras que Marías sería un medicamento
de patente. Sin embargo, a diferencia de lo que pasa en el
mundo de los enfermos, el efecto que ambos producen puede
o no ser el mismo, dependiendo de las expectativas con las
que uno inicia la lectura.

Aquí comienza la discriminación, en el sentido de seleccionar


excluyendo. En El placer del texto, Roland Barthes escribió
que “el texto que usted escribe debe probarme que me desea.
Esa prueba existe: es la escritura. La escritura es esto: la
ciencia de los goces del lenguaje, su kamasutra (de esta
ciencia no hay más que un tratado: la escritura misma)”.
Desde este punto de vista, un best-seller siempre se preocupa
por mostrarle al público que lo desea, aunque sea como
cliente; así lo demuestra la estrategia de ventas, pero también
así lo muestran los elementos que intervienen en la

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9/9/2014 Sobre best-sellers | Letras Libres

composición del texto, cuya última meta es la de crear


rápidamente un vínculo empático con el lector, bajo el cual
éste último obtenga el mayor placer del mínimo esfuerzo de
descodificación. Por el contrario, la actitud opuesta es similar
a la visión vanguardista que trató de restringir el público
mediante una codificación mucho más encriptada.

Por eso también se piensa en literatura fácil cuando se habla


de best-sellers, y de allí vienen clasificaciones que superan el
criterio mercantil: literatura de masas, literatura basura,
novelas de aeropuerto, libros de playa, lectura de amas de
casa y otros prejuicios que aparecen de manera muy clara en
el “Decálogo imperfecto de literatura basura
(http://literaturabasura21.blogspot.com/2010/08/decalogo-imperfecto-de-

literatura.html) ”, un blog que en clave irónica se dedica al


análisis de este tipo de textos.

A pesar de todo, también existen buenos libros malos y


placeres culpables que cada lector especializado atesora en
un rincón de su biblioteca. Poco a poco, ese ente amorfo
llamado crítica literaria encuentra equilibrios que reconcilien
el análisis y los juicios con la ventas. Un ejemplo de esto es
este artículo (http://www.nytimes.com/2011/08/07/books/review/the-
state-of-zombie-literature-an-autopsy.html?

_r=2&nl=books&emc=booksupdateema3) publicado en el Sunday


Book Review el 5 de agosto pasado, en el cual se hace una
revisión del estado de la literatura sobre zombies –claro
ejemplo de literatura de masas– además de hacer clara
publicidad al incluir precios por los que cada ejemplar puede
comprarse.

La inclusión de Anónimo en la lista de los más vendidos, sin


embargo, es un ejemplo de la poca reflexión que todavía existe
en las estrategias de venta, pues no singularizan algo que
merece al menos reflexiones mínimas para no confundir libros
con camionetas. Esa misma actitud lleva a escritores que han
roto récords de ventas a publicar, como en su día lo hizo el
chileno Hernán Rivera Letelier, su intención de convertirse en
el “mejor escritor del mundo
(http://es.wikipedia.org/wiki/Hern%C3%A1n_Rivera_Letelier) ”, como si tal
cosa fuera susceptible de medirse o estimarse.

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COMENTARIOS (9) Comentar › (#comment-form)

Mostrando 9 comentarios.

Alma Elizabeth Chayeb Rodriguez - Diciembre 4, 2013.

Creo que la venta de libros solo es un indicativo de como


piensqa en general la sociedad y regularmente son la clase de
libros con típicas aspiraciones de los seres humanos, grandeza,
sabiduría y poder. Pero no significa o infiere en que sean
buenos, además eso es relativo.

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9/9/2014 Sobre best-sellers | Letras Libres

Alma Elizabeth Chayeb (no verificado) - Diciembre 4,


2013.

Creo que la venta del libro solo es un indice de lo que se piensa


o se quiere pensar en esta sociedad, es decir, el tema
seleccionado, es de general interes, regularmente son de cosas
a las que aspira o alucina el ser humano a ser.

esperanza b (no verificado) - Junio 27, 2012.

Quien decide cual es un libro bueno y uno malo? Si se vende


mucho es malo, o si es muy dificil de leer es bueno?

Jorge Téllez (no verificado) - Agosto 25, 2011.

Es verdad, hay una errata en el nombre de pila de Murakami:


donde escribí "Hanuki" debe decir "Haruki". Sin duda, eso
cambia todo el sentido del artículo. Por otro lado, Murakami me
gusta, lo leo y lo disfruto, y la comparación con otros escritores
tiene que ver más con el número de libros vendidos y no con
mis gusto o con la calidad de ellos.

Liborio Líbero - Agosto 26, 2011.

"...si fueran medicinas, Rowling sería un genérico –


como lo son Dan Brown, Paulo Coelho, Henning Mankel,
Haruki Murakami, Stephenie Meyer– mientras que
Marías sería un medicamento de patente".

De su "retracción", señor Téllez, ¿debemos concluir que


no le hace usted el feo a los "genéricos" (?), que incluso
los lee y los disfruta? ¿A algunos, a todos? ¿Murakami
sí, pero Coelho no? ¿Son o no "genéricos" --
intercambiables-- pues? ¿Intercambiables con el
medicamento de patente o entre ellos? O... ¿de qué
habla, si ni es de "gusto" o "calidad"? ¿"Gusto" de quién
y "calidad" para quién? ¿Reflexionó antes de escribir?
No me lo parece.

Jorge Téllez (no verificado) - Agosto 26, 2011.

Le respondo, Liborio,

-¿debemos concluir que no le hace usted el feo a los


"genéricos" (?), que incluso los lee y los disfruta?= En
efecto, no les hago el feo; los leo y los disfruto

-¿A algunos, a todos? = A algunos, cuando los he leído

-¿Murakami sí, pero Coelho no? = Sí

-¿Son o no "genéricos" --intercambiables-- pues? =


Como dice el artículo

-¿Intercambiables con el medicamento de patente o


entre ellos? = No sé

-O... ¿de qué habla, si ni es de "gusto" o "calidad"? =


De ventas

-¿"Gusto" de quién y "calidad" para quién? = Míos

-¿Reflexionó antes de escribir? No me lo parece.= Esto


era pregunta retórica, supogo

Liborio Líbero - Agosto 26, 2011.

"-¿Son o no "genéricos" --intercambiables-- pues? =


Como dice el artículo"

Pues de eso hablamos, ¿no? De lo que dice (o intenta


decir) el artículo.

"-¿Intercambiables con el medicamento de patente o

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entre ellos? = No sé"

Me parecía conocer su respuesta, por eso mi pregunta


retórica; ahora me lo confirma usted. ¿No le parecen
distintos los estilos de Javier Marías y Haruki Murakami,
por ejemplo? Un medicamento genérico debe por ley ser
bioequivalente a uno de patente. Dudo que eso haya
querido decir. ¿Son escritores de "calidad" semejante
Murakami y Cohelo? Parece decir que no lo sabe, porque
no ha leído a Cohelo y no puede compararlos
(sorprendemente yo si he leído un libro de Cohelo, y
puedo casi asegurar que será el único, pero ninguno de
Murakami). La conclusión, a mi juicio, es que no sabe
por qué escribió que Brown, Murakami y Cohelo eran
escritores semejantes a los medicamentos "genéricos" y
Javier Marías más parecido a un medicamento "de
patente" o de marca (supongo que quiere usted decir
"de mejor calidad"). De cualquier manera, gracias por
ensayar una respuesta.

Giancarlo Santano (no verificado) - Agosto 24, 2011.

claro, no esperaba algo mejor de letras libres, se ve


inmediatamente el adoctrinamiento y la cerrazón a posturas
comunes y reaccionarias.

Y eso de comparar a MURAKAMI (que vea el autor cómo se


escribe porque seguro ni lo ha leído) con Coelho y Dan Brown,
es simple testimonio de que habla por prejuicios. qué lastima.

Pedro P. Fernández (no verificado) - Agosto 24, 2011.

Mi definición:

Un BESTSELLER es ese libro que ya quisieran por una vez en la


vida autores de la "talla de un": Guillermo Sheridan, David
Huerta, Christopher Domínguez Michael, José De la Colina,
Gerardo Deniz, Aurelio Asiain, Verónica Murguia, Alberto Blanco,
Verónica Volkow, Héctor Manjarrez, Hugo Hiriart, Daniel Sada,
Adolfo Castañón, José Emilio Pacheco, Jordi Soler, Pablo Soler
Frost, las hermanas García Bergua (y también su papá...)

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