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TÓPICOS LITERARIOS:

Los tópicos literarios son ciertos temas o formas de ver un tema que se han fijado y
mantenido a lo largo de la tradición literaria y que van apareciendo y reapareciendo a través
de la historia con diferentes matices. El tópico del Tempus Fugit (“el tiempo se escapa”)
tiene un valor en la época medieval: el tiempo se va, viene la muerte y el encuentro con
Dios. En el Renacimiento, el mismo tópico aparece como justificación a aprovechar el
momento (tópico del “carpe diem”). Durante el Barroco, el Tempus Fugit es la condena
fatalista del pesimismo de la época.

AMOR POST MORTEM (Amor más allá de la muerte):


Carácter eterno del amor, sentimiento que perdura después de la muerte física.

AMOR BONUS (Amor bueno):


Carácter positivo del amor espiritual.

AMOR FERUS (Amor salvaje):


Carácter negativo del amor físico, de la pasión sexual.

AMOR MIXTUS (Amor mixto):


Carácter complejo del amor físico y espiritual, cuando se dan conjuntamente.

BEATUS ILLE (Dichoso aquel):


Elogio de la vida campesina, rural, frente al ajetreo urbano y cortesano.

CARPE DIEM (Goza de este día):


Invitación al goce de los años de juventud (= día) y al aprovechamiento del momento, antes
de que el inevitable paso del tiempo nos conduzca a la vejez y a la muerte.

Así, por ejemplo, se lee el poema de Góngora:

Mientras por competir con tu cabello


Oro bruñido al sol relumbra en vano,
Mientras con menosprecio en medio el llano
Mira tu blanca frente al lilio bello;

Mientras a cada labio, por cogello,


Siguen más ojos que al clavel temprano,
Y mientras triunfa con desdén lozano
Del luciente cristal tu gentil cuello,

Goza cuello, cabello, labio y frente,


Antes que lo que fue en tu edad dorada
Oro, lilio, clavel, cristal luciente,

No sólo en plata o vïola troncada


Se vuelva, más tú y ello juntamente
En tierra, en humo, en polvo, en sombra, en nada.

COLLIGE, VIRGO, ROSAS (Coge, virgen, las rosas ...): este tópico se refiere a la
necesidad de aprovechar la lozanía de la juventud mientras esta etapa de la vida dura, pues
en la vejez ya no se disfrutará de la misma manera. Es un llamado a disfrutar de la belleza
de la juventud, mientras se posea.
En la actualidad es con frecuencia utilizado este tópico para persuadir al público en
comerciales de cremas antiarrugas, cremas para reafirmar la piel, con eslóganes que hablan
de “impedir el paso del tiempo”.
A modo de ejemplo, te recomendamos leer el siguiente poema de Sor Juana Inés de la Cruz.

Soneto 95

ESCOGE ANTES EL MORIR QUE EXPONERTE A LOS ULTRAJES DE LA VEJEZ

Miró Celia una rosa que en el prado


ostentaba feliz la pompa vana
y con afeites de carmín y grana
bañaba alegre el rostro delicado;

y dijo: -Goza, sin temor del Hado, el


curso breve de tu edad lozana, pues
no podrá la muerte mañana quitarte
lo que hubieres hoy gozado;

y aunque llega la muerte presurosa


y tu fragante vida se te aleja,
no sientas el morir tan bella y moza:

mira que la experiencia te aconseja


que es fortuna morirte hermosa
y no ver el ultraje de ser vieja.

(Sor Juana Inés de la Cruz: Selección. Madrid, Editora Nacional, 1978. pp. 181 – 182)

Como te darás cuenta, hay una serie de palabras que tienen un significado ajeno a nuestra
realidad, pues se trata de arcaísmos, es decir, elementos lingüísticos cuya forma o
significado, o ambos a la vez, resultan anticuados en relación con un momento determinado
(D.R.A.E.). Por ello, es necesario revisar un diccionario que te permita identificar aquellas
palabras pertenecientes al contexto de producción de una obra para poder entender el
sentido que adquieren ellas actualmente.

CONTEMPTUS MUNDI (Desprecio del mundo):


Menosprecio del mundo y de la vida terrena que no son otra cosa que un valle de lágrimas y
de dolor.

DESCRIPTIO PUELLAE (Descripción de la joven):


Descripción física enumerativa-gradativa de una joven siguiendo un orden descendente:
cabeza, cuello, manos...

DUM VIVIMUS, VIVAMUS (Mientras vivimos, vivamos):


Concepción de la vida humana como algo pasajero e irrenunciable con la consiguiente
invitación a su goce y disfrute.

DE LAS ARMAS Y LAS LETRAS: tópico del Renacimiento que exhibe la lucha interna
del ser humano entre su pensamiento (las letras) y su capacidad de acción (las armas). Es
posible hallar este tópico, por ejemplo, en el soliloquio de Hamlet, en el cual el personaje
reflexiona sobre el conflicto entre mantenerse pasivo frente a una situación que lo afecta o
iniciar acciones que solucionen su problema. Así se observa en el siguiente fragmento de la
obra de Shakespeare:

Así la conciencia hace de todos nosotros unos cobardes; y así los primitivos matices de la
resolución desmayan bajo los pálidos toques del pensamiento, y las empresas, de mayores
alientos e importancia, por esta consideración, tuercen su curso y dejan de tener nombre
de acción. (William Shakespeare: Hamlet, príncipe de Dinamarca. Madrid, Aguilar,
1951. p. 1363)
DE LA DEDICATORIA: Indica que la obra ha sido escrita en honor a alguien,
frecuentemente un rey, mecenas u otro personaje de alcurnia.

Ejemplo:

"Suplicoos, gran Felipe, que mirada esta labor, de vos sea recebida, que de todo
favor necesitada, queda con darse a vos favorecida"
(Alonso de Ercilla y Zuñiga: La Araucana)

DE LA FALSA MODESTIA: El emisor finge modestia, como recurso para lograr la


simpatía del oyente.
Ejemplo:

"...de manera que acordé, aunque contra mi voluntad,meter segunda vez la pluma en
tan extraña labor y tan ajena de mi facultad, hurtando algunos ratos a mi principal estudio,
con otras horas destinadas para recreación, puesto que no han de faltar nuevos detractores a
la nueva adición." (Fernando de Rojas: Prólogo a la Celestina)

DE LA INVOCACIÓN A LA DIVINIDAD: de la Invocación a la Divinidad: Solicitud a


Dios para lograr inspiración y calidad en la obra. En la antigüedad clásica se pedía
inspiración a las musas y deidades.
Ejemplo:
"Tú, Señor que a los hombres les has creado, a este inspíralo y ayuda, puesto que es tu
Arcipreste, que pueda hacer mi Libro de buen amor, aqueste, que a los cuerpos alegre y lasa
almas preste" (Juan Ruiz: Libro de Buen Amor)

DE LA NATURALEZA CONFIDENTE: Los elementos de la naturaleza se vuelven


amigos del hombre y se compadecen de éste.
Ejemplo:

"Con mi llorar las piedras enternecen


su natural dureza y la quebrantan;
los árboles parece que se inclinan;
las aves que me escuchan, cuando cantan
con diferente voz se condolecen,
y mi morir cantando me adivinan.
Las fieras que reclinan
su cuerpo fatigado,
dejan el sosegado
sueño por escuchar mi llanto triste"
(Garcilazo de la Vega: Égloga I)

DEL CIERVO HERIDO Un ciervo acude a una fuente a beber agua. En esta alegoría de
carácter religioso, el ciervo se identifica con la figura de Cristo o con el buscador
incansable de la fuente portadora de un sentido espiritual. También puede ser
desarrollado como una mujer enamorada y lastimada que acude tras la búsqueda de
su amado (Cristo).
Ejemplo:

"ESPOSO
Vuélvete, paloma,
que el ciervo vulnerado
por el otero asoma,
Al aire de tu vuelo, y fresco toma."
(San Juan de la Cruz: Cántico Espiritual)

EDAD DE ORO: se trata del recuerdo de un tiempo pasado y de la añoranza de una forma
de vida que se considera mejor, en comparación con el presente. Habitualmente este tema
se asocia a una visión utópica del mundo, en tanto se aspira a un mundo mejor que el que se
vive. Así se lee en Utopía de Tomás Moro:
Me alegra que la forma de Estado que para toda la humanidad yo deseo la hayan
encontrado los utópicos. Merced al sistema de vida que adoptaron han constituido no
solamente la más feliz de las Repúblicas, sino también la más duradera (…). Extirparon de
raíz, junto con los demás vicios, todos los gérmenes de ambición y todas las rivalidades,
evitando de esta manera el peligro de discordias civiles que causaron la ruina de tantas
ciudades. Asegurada la concordia interior, la solidez de sus instituciones, evita que la
envidia de los príncipes vecinos turbe y conmueva su Imperio.

(Tomás Moro: Utopía. Madrid, Alianza, 1994)

FUGIT IRREPARABILE TEMPUS (El tiempo pasa irremediablemente):


Carácter irrecuperable del tiempo vivido: evocación de la condición fugaz de la vida
humana.

FUROR AMORIS (El amor apasionado):


Concepción del amor como una enfermedad que niega todo poder a la razón.

HOMO VIATOR (El hombre viajero):


Carácter itinerante del vivir humano, considerada la existencia como "camino", viaje o
peregrinación.
Vid. Peregrinatio vitae

IGNIS AMORIS (El fuego del amor):


Concepción del amor como fuego interior

LOCUS AMOENUS (Lugar agradable): Este tópico presenta una visión idealizada del
entorno natural, como un lugar en el que se anhela estar y que es muy frecuente en las
églogas del Renacimiento. Este ligar es presentado como un lugar propicio para la reflexión
y el encuentro, fundamentalmente, con Dios, aunque en épocas más antropocéntricas se
refiere al lugar más anhelado por el hombre. Las características de este tópico señalan un
lugar en que hay árboles con sombra, arroyuelos, hierba fresca y pajarillos cantando. Así se
lee, por ejemplo, en la “Égloga I” de Garcilaso de la Vega:

Corrientes aguas, puras, cristalinas,


árboles que os estáis mirando en ellas,
verde prado, de fresca sombra lleno.

(Garcilaso: Obras. Madrid, Espasa-Calpe, 1948. p. 16)

MEMENTO MORI (Recuerda que has de morir): Es un tópico asociado a la inquietud


humana respecto de la muerte y su cercanía constante. Al recordar que todos somos
mortales, se asume la poca importancia de los asuntos terrenales y la igualdad de todos los
seres humanos en la muerte. Un ejemplo de ello se observa en el siguiente fragmento de El
extranjero (Albert Camus):

Me parecía tener las manos vacías. Pero estaba seguro de mí, seguro de todo, más seguro
que él, seguro de mi vida y de esta muerte que iba a llegar. Sí, no tenía más que esto. Pero,
por lo menos poseía esta verdad, tanto como ella me poseía a mí.

(Albert Camus: El extranjero. Madrid, Alianza, 1983)

MILITIA EST VITA HOMINIS SUPER TERRA (La vida de los hombres sobre la tierra
es lucha):
Carácter bélico de la vida humana, entendida como campo de batalla en el que se desarrolla
una continua lucha frente a todo: los hombres, la sociedad, el destino...

MILITIA SPECIES AMOR EST (El amor es un tipo de lucha):


Carácter bélico del sentimiento amoroso, visto como contienda o enfrentamiento entre dos
adversarios: los enamorados.

OMNIA MORS AEQUAT (La muerte iguala a todos):


Carácter igualitario de la muerte que, en su poder, no discrimina a sus víctimas ni respeta
jerarquías.

OCULOS SICARII (Ojos homicidas):


Carácter simbólicamente asesino de la mirada.

PEREGRINATIO VITAE (El viaje de la vida):


Carácter pasajero de la vida humana, entendida como "camino" que el hombre debe
recorrer.
Vid. Homo viator

QUOMODO FABULA, SIC VITA (Así como el teatro es la vida):


Carácter representativo de la vida humana: dramatización única e irrepetible de nuestra
existencia.
Vid. Vita-theatrum

QUOTIDIE MORIMUR (Morimos casa día):


Carácter determinante del tiempo en la vida humana, considerada como "camino" que debe
recorrerse hacia su meta: la muerte.
Según ello, cada momento de nuestra existencia es un paso hacia la muerte.

RECUSATIO (Rechazo):
Rechazo de valores y actitudes ajenas.

RELIGIO AMORIS (Culto al amor):


Carácter alienante del sentimiento amoroso, presentado como una enfermedad o
servidumbre de la que el hombre debe liberarse.

RUIT HORA (El tiempo corre):


Carácter efímero del tiempo y, por extensión, de la vida, que nos precipita hacia la muerte
irremediablemente.

SIC TRANSIIT GLORIA MUNDI (Así pasa la gloria mundana):


Carácter pasajero de la fortuna o reputación humana, condenada a verse arrastrada por la
muerte.

SOMNIUM, IMAGO MORTIS (El sueño, imagen de la muerte):


Carácter de muerte aparente que ofrece el cuerpo humano en actitud de reposo, cuando el
hombre duerme.

THEATRUM MUNDI (El teatro del mundo):


Carácter representativo del mundo y de la vida, entendidos como escenarios dramáticos en
que diversos actores -los hombres- representan los papeles de una obra ya escrita.
Vid. Vita-theatrum

UBI SUNT (¿Dónde están?): Es la pregunta existencial sobre aquellos seres que formaban
parte de la vida de un sujeto y que, por algún motivo, ya no están. Fundamentalmente, se
refiere a aquellas cosas del pasado esplendoroso que, por el paso del tiempo, ya no están.
Podría ser, también, la pregunta por aquellas personas queridas que han muerto y ya no
están a nuestro lado. Puede ser, por otra parte, una interrogación por un tiempo pasado o un
estado de cosas que se ha perdido. Así se lee en Coplas a la muerte de su padre de Jorge
Manrique:
"¿Qué se hicieron las damas,
sus tocados, sus vestidos, sus
olores?
¿Qué se hicieron las llamas
de los fuegos encendidos
de amadores?”
VANITAS VANITATIS (Vanidad de vanidades):
Carácter engañoso de las apariencias, que exige el rechazo o renuncia de toda ambición
humana, por considerarla vana.

VARIUM ET MUTABILE SEMPER FEMINA (Variable y mudable, siempre es la mujer):


Carácter inestable de la mujer, presentada desde una perspectiva misógina como ser
cambiante e indeciso.

VENATUS AMORIS (Caza de amor):


La relación amorosa es presentada como cacería del ser amado.

VITA-MILITIA (La vida como lucha):


Carácter bélico de la existencia humana, entendida como lucha constante frente a las
adversidades y asechanzas externas.

VITA-FLUMEN (La vida como río):


Carácter fluyente de la existencia humana, equiparada a un río que avanza, sin detenerse,
hasta fundirse en el mar, su muerte.

VITA-SOMNIUM (La vida como sueño):


Carácter onírico de la vida humana, entendida como un sueño irreal, una ficción extraña y
pasajera.
Ejemplo:
“…Yo sueño que estoy aquí
de estas prisiones cargado,
y soñé que en otro estado
más lisonjero me vi.
¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño;
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son”.
Pedro Calderón de la Barca, La vida es Sueño

VITA-THEATRUM (La vida como teatro):


Carácter representativo de la existencia humana, presentada como dramatización única e
irrepetible del propio papel vital.
Vid. Theatrum mundi y Quomodo fabula, sic vita