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Tubo de ondas progresivas

El tubo de onda progresiva TWT (Traveling Wave Tube) es la otra variante de amplificador que
se utiliza en las estaciones para comunicaciones satelitales. El TWT es un tubo de haz lineal que
basa su funcionamiento en la interacción de un haz electrónico con una onda electromagnética
que viaja a lo largo del tubo.

Su estructura se ilustra en la figura 1 y está formado por un cátodo que produce un haz electrónico
que es enfocado por el campo magnético producido por bobinas externas y que viaja hacia el
colector, moviéndose en el interior de una hélice metálica que se extiende a lo largo del tubo. El
TWT es un amplificador de gran ancho de banda (hasta una octava) y una ganancia de potencia
de 25 a 50 dB. La eficiencia, entre el 20 y 40%, es función del ancho de banda [1].

Fig. 1. Tubo de onda progresiva (TWT)


1. Cañón electrónico. 2. Entrada de RF. 3. Imanes externos. 4. Atenuador.
5. Hélice. 6. Salida de RF. 7. Envolvente del tubo de vacío. 8. Colector

Consiste en un generador de haz electrónico y una estructura de enfoque magnético. Una


estructura en forma de hélice facilita la interacción entre el campo de microondas y el haz
electrónico. La velocidad de los electrones se ajusta para que sea igual a la velocidad de fase de
las microondas.

El cañón electrónico consiste en:


-Calefactor y cátodo, cuya superficie de emisión de electrones es mucho mayor que el área del
haz lo cual permite trabajar con menor densidad de electrones en un orden de 15 a 50 veces.
-Electrodo de enfoque que rodea al cátodo y regula el campo eléctrico y
-Ánodo para acelerar y concentrar el haz de electrones lo cual actúa sobre la ganancia del
amplificador.
-Colector de electrones, es una estructura que desacelera el haz en varias etapas de tensión positiva
para restar energía cinética y disminuir la disipación de calor.

Principio de funcionamiento

Los TWT típicos en general funcionan con una tensión de colector inferior al ánodo y cátodo. La
amplificación propiamente dicha se produce en la estructura de enfoque e interacción. En la
medida que la onda a amplificar viaja en la estructura de hélice el campo electromagnético modula
la velocidad de los electrones en ondas periódicas aproximadamente en fase con el campo. La
mayoría de los electrones desaceleran y entregan energía al campo produciendo la amplificación
[1]. Aunque la onda viaje sobre la hélice a velocidad cercana a la de la luz, su velocidad media a
lo largo del tubo es menor y aproximadamente igual a la velocidad con que viajan los electrones
en el haz entre cátodo y colector, en el centro de la hélice, del orden de 1/10 de la velocidad de la
luz [2].

Se caracteriza a este proceso por una ganancia proporcional a la longitud de la zona de interacción.
La estructura de onda lenta es una hélice de alambre de tungsteno o molibdeno sujeta a una varilla
de cerámica (óxido de aluminio o berilio) que la aíslan de la estructura metálica envolvente. La
selección de materiales influye en la capacidad de potencia de salida y la eficiencia del TWT.

La interacción entre la onda en la hélice y los electrones del haz es continua y da lugar a
agrupamientos electrónicos a lo largo del tubo. Es decir, el haz electrónico resulta modulado en
densidad como se ilustra en la figura 2.

Fig. 2. Principio de funcionamiento del TWT.

Al avanzar hacia el colector, los grupos de electrones se van haciendo más densos y su interacción
con la hélice da lugar a que la onda progresiva aumente de amplitud, es decir, amplificándola
hasta ser extraída hacia el circuito de salida.

El límite de amplificación en baja frecuencia se debe a la pérdida de sincronización entre la


velocidad de la onda en la hélice y la velocidad del haz, cuando la de aquella es mayor que la del
haz. En alta frecuencia, el límite se produce a causa del desacoplamiento entre la hélice y el haz,
que ocurre porque la amplitud de la onda varía apreciablemente cuando la longitud de onda se
aproxima al diámetro de la hélice. La principal ventaja del TWT sobre el klystron es su
considerable ancho de banda de funcionamiento.

 Existen dos variantes del TWT:


o La primera es el TWT con cavidades acopladas, que permite elevar el nivel de
potencia de salida hasta varios kW mediante la introducción de cavidades
resonantes en la región de interacción, a costa de reducir la anchura de banda.
o En el BWO (Backward Wave Oscillator) la señal de RF viaja desde el colector
hasta el cañón de electrones, de manera que la señal que se amplifica corresponde
al propio haz enracimado, actuando el tubo como oscilador. La frecuencia de
oscilación es además sintonizable variando la tensión DC entre el cátodo y la
hélice. No obstante, la potencia de salida no supera el watio, por lo que está
siendo reemplazado por dispositivos de estado sólido [3].
El Klystron

El Klystron se utiliza como amplificador de potencia en algunas estaciones terrestres de


comunicaciones satelitales. En la figura 3 se muestra un diagrama simplificado de los
componentes de un Klystron típico de múltiples cavidades. El Klystron es un tubo o válvula al
vació , utilizado en la generación y amplificación de señales de muy altas frecuencias, inventado
por R. H. Varian en 1937. Generalmente se utilizan 5 cavidades en un Klystron de 3 Kw de
potencia. Se dispone de un cañón electrónico que emite un haz de electrones que pasa a través del
espacio intermedio entre las cavidades de cada uno de los resonadores.

La primer cavidad sirve para ingresar la señal de microondas a ser amplificada, mientras que la
segunda se usa para extraer la señal ya amplificada. La señal de entrada excita la primer cavidad
creando un campo eléctrico el cual modula a su vez el haz de electrones. La velocidad de los
electrones es proporcional al campo resultante en la cavidad. En la última cavidad se genera un
campo eléctrico como función de la velocidad de los electrones que se transforma en una corriente
de microondas de salida [3].

Fig. 3. Esquema de un klystron

Principio de funcionamiento

El funcionamiento del klystron, tanto como oscilador o como amplificador se basa en la


modulación de velocidad de los electrones de un haz, sometidos a aceleraciones y frenados como
consecuencia de la aplicación de una señal variable en el tiempo. En la aplicación como
amplificador, la versión más simple del klystron es la de un tubo electrónico con varias cavidades,
como se ilustra en la figura 4 y en el que se definen tres regiones: cátodo, ánodo y regiones o
tubos de arrastre, deriva de interacción de RF, a las porciones intermedias entre las cavidades.

La porción principal del tubo la constituye un cierto número de cavidades resonantes, tres en la
figura, de las que una es la cavidad de entrada a la que se aplica la señal de RF y otra, la de salida,
de la que se extrae la señal amplificada. Entre éstas pueden localizarse una o más cavidades
intermedias, todas ellas interconectadas por secciones de tubo metálico designadas como tubos
de arrastre. Las cavidades resonantes se diseñan de forma que no propaguen energiá
electromagnética a la frecuencia de funcionamiento del tubo, con lo que se consigue un gran
aislamiento entre las cavidades de entrada y salida sin recurrir al empleo de atenuadores en el
interior del klystron, característica muy importante y deseable en los amplificodores de alta
potencia.
En el cañón electrónico se origina un haz de electrones, que es acelerado a través de un alto voltaje
aplicado al ánodo y que luego pasa a través de los tubos de arrastre, frente a las cavi- dades, hasta
impactar en el colector. El cuerpo principal del tubo, incluyendo el colector, se mantiene
generalmente a potencial de tierra, en tanto que al cátodo y electrodos de enfoque del haz que
constituyen el cañón electrónico, se les aplica un potencial negativo elevado, del orden de -20 a -
30 KV [3].

Fig. 4. Esquema de un klystron tres cavidades

El Klystron de dos cavidades

En klystrons de dos cavidades, en que a la primera se aplica la señal de entrada y se extrae en la


segunda, la ganancia de potencia producida por la interacción entre el haz electrónico y las
cavidades es de aproximadamente 10 dB. Cada cavidad intermedia adicional sintonizada a la
frecuencia de la señal, aumenta la ganancia del klystron del orden de 20 dB. Estas cavidades
intermedias no están acopladas externamente entre sí y son excitadas por el haz de corriente de
RF que, a su vez, remodula la velocidad del haz [4].

En la práctica, la ganancia se puede hacer mayor colocando una o más cavidades intermedias
entre las dos anteriores (que generalmente se llaman buncher y catcher). además, desintonizar la
penúltima cavidad, de modo que su frecuencia de resonancia sea mayor que la de funcionamiento,
es decir, sintonizar la cavidad del lado alto de la banda. Esto tiene como consecuencia una
moderada reducción en la ganancia, pero mejora considerablemente la eficiencia. El límite de
ganancia se puede cifrar en unos 90 dB [4].

La principal limitación de los tubos klystron es su producto ganancia anchura de banda, ya que
para conseguir el efecto de enracimado de los electrones se requieren cavidades con un alto Q, lo
que va en detrimento de la anchura de banda.
Fig. 4. Esquema de un klystron dos cavidades

Principio de funcionamiento

La primera cavidad es excitada por la señal de entrada, la cual puede ser acoplada a la cavidad
por un bucle de línea coaxial o una apertura de guía de onda. La primera cavidad actúa como un
talador (buncher) y modulador de la velocidad de haz. La segunda cavidad es separada del
buncher, ver figura 5, por un espacio de longitud l el cual idealmente debe ser elegido de modo
que la corriente ac en la segunda cavidad sea máxima. La segunda cavidad es entonces excitada
por la señal ac impresa en el haz de electrones en la forma de una modulación de velocidad con
un producto resultante de una corriente ac.
La corriente en el haz es tal que el nivel de excitación de la segunda cavidad es más grande que
está en la cavidad buncher, por lo tanto, la amplificación toma lugar [4].

Fig. 4. Esquema de un klystron dos cavidades

BIBLIOGRAFÍA
[1] C. Pérez, “Amplificadores de alta potencia de RF con valvulas electronicas,”
2006. [Online]. Available:http://personales.unican.es/perezvr/pdf/Amplificadores
de RF de Potencia Final.pdf. [Accessed: 28-Jan-2019].

[2] E. Servita, “Amplificadores Microondas de Potencia,” 2010. [Online]. Available:


http://amplificadoresmicro.blogspot.com/. [Accessed: 28-Jan-2019].

[3] F. Mejia, “Amplificadores tubos de potencia.” p. 16, 2015. [Online]. Available:


https://www.academia.edu/4462259/Investigacion_primer_parcial [Accessed: 28-
Jan-2019].

[4] “GENERADORES DE SEÑAL: TUBOS Y OSCILADORES DE


MICROONDAS - PDF.” [Online]. Available: http://docplayer.es/40459624-
Capitulo-v-generadores-de-senal-tubos-y-osciladores-de-microondas.html.
[Accessed: 28-Jan-2019].