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ABRAHAM MASLOW

Abraham Maslow nació el 1 de abril de 1908 en Brooklyn, Nueva York. Sus padres eran
inmigrantes rusos, pobres y sin educación, pero con la esperanza de algo mejor para su hijo. Su padre
era tonelero (fabricante de barriles). Abraham, el mayor de siete hijos, creció en la única familia judía
del vecindario y “no siempre estaba seguro de tener comida al día siguiente” (Maddi y Costa, 1972,
p. 159). Describió la experiencia como de soledad: “Crecí entre bibliotecas y libros, sin amigos”.
Maslow era intelectualmente superdotado. La medición de su CI arrojó un sorprendente 195.
En la universidad empezó a estudiar leyes, como deseaba su padre. Sin embargo, esto no lo
atraía y lo abandonó después de dos semanas. Cambió a un curso más amplio de estudios en Cornell
y en 1928 se trasladó a la Universidad de Wisconsin para estudiar psicología. Mientras estaba en la
universidad se casó con su novia de la escuela (y prima) Bertha, cuando ella tenía 19 años y él 20. Su
esposa era una artista y es indudable que alentó el progreso de Maslow respecto a aproximaciones
más globales e integrativas del conocimiento. Dada la dirección posterior de su teoría, es irónico que
al principio Maslow estuviera muy entusiasmado acerca del conductismo que estudiaba en la
Universidad de Wisconsin. Su trabajo doctoral fue supervisado por Harry Harlow en el laboratorio
de primates en Wisconsin. (Harlow es famoso por los estudios de la “madre de felpa” que
establecieron la importancia del contacto para confortar a los monos.) La disertación de Maslow fue
un estudio observacional del comportamiento sexual de los monos, el cual, según su informe, estaba
influido por el dominio. Además, al establecer las jerarquías de dominio los monos se comunican
principalmente mediante señales visuales, más que por peleas. Harlow dio una calificación muy alta
al trabajo de Maslow.
El conductismo y la psicología animal no mantuvieron el interés de Maslow. Leyó sobre
psicoanálisis, psicología de la Gestalt y filosofía, y esto allanó el terreno para una conversión
experiencial.
Maslow y su esposa tuvieron dos hijas. (Comentó que su esposa le advirtió que no
experimentara con ellas.)
Después de terminar con éxito su disertación, Maslow permaneció en la Universidad de
Wisconsin como asistente de instructor y profesor (1930-1935) antes de ir a la Universidad de
Columbia como becario de Carnegie (1935-1937). Mientras estaba en Columbia, entrevistó a
estudiantes universitarias acerca de su vida sexual (Maslow, 1942), extendiendo a los humanos sus
primeras observaciones de los monos. Esta investigación ocasionó cierta controversia y puede haber
inspirado los estudios de Kinsey de la sexualidad que empezaron varios años después.
Maslow fue profesor asociado en Brooklyn College (1937-1951), donde era especialmente
popular entre los muchos estudiantes que provenían de familias de inmigrantes. Conoció a muchos
psicólogos eminentes que llegaron a Estados Unidos para escapar del nazismo, incluidos Alfred
Adler, Karen Horney y Kurt Goldstein. Además de su carrera académica, Maslow también fue
administrador de una compañía familiar de 1947 a 1949 (Maddi y Costa, 1972). Se convirtió en
profesor y jefe del Departamento de Psicología en la nueva Universidad Brandeis (1951-1969).
Alrededor de 1965 experimentó un tiempo difícil, al cual describió como “un largo periodo de
insomnio y... de bloqueo para escribir” (Maslow, 1966, citado en Cloninger, 2003) y que respondió a
una psicoterapia breve. Maslow murió de un ataque cardiaco en 1970, a la edad de 62 años, mientras
disfrutaba de un permiso para trabajar sobre las implicaciones de la psicología humanista para los
valores sociales más amplios.
Abraham Maslow fue integrante y líder de varias organizaciones profesionales, incluidas la
Sociedad para el Estudio Psicológico de los Temas Sociales, la Academia de Ciencias de Nueva York,
la Asociación Psicológica Americana y, por supuesto, la Asociación para la Psicología Humanista
(de la cual fue uno de los miembros fundadores con Rollo May, Carl Rogers y otros en 1962).
La visión que Maslow tenía de la psicología fue influida por las tradiciones asiáticas, como
se hace evidente en la visión “taoísta” de la psicología. Además, el trabajo de Maslow ayudó a dirigir
la atención de Occidente a esas tradiciones asiáticas (Cleary y Shapiro, 1996). El trabajo de Maslow
se dirigió hacia la sociedad en su conjunto, a la cual esperaba mejorar, más que a las audiencias
académicas, a las que criticaba por su rigidez metodológica y falta de visión. Sus últimos libros han
sido descritos como “humanistas y mesiánicos”
Tendencias nucleares de la personalidad
El autor partió del análisis de los trabajos también realizados por Rogers (“yo fenomenal) y
Goldstein (organismo fisiológico) desarrollando las tendencias de realización del yo. Describió a las
tendencias nucleares como impulsos hacia la realización de las posibilidades inherentes. Si estas se
lograban realizar ergo el concepto del yo también lograba desarrollarse. Por esta causa las tendencias
nucleares eran denominadas, así mismo, como tendencias de realización del yo.
En base a lo anterior, Maslow expuso otra tendencia que ya no encajaba con el modelo de
realización. Reconoció el impulso a satisfacer las necesidades que garantizan la supervivencia física
y psicológica, que se amoldaba mejor con el modelo de socorro. De esta manera forma la tendencia
de supervivencia. Esta se puede localizar antes o después que la de ejecución (lo que no se debe
entender como un indicador de importancia superior) y cumple la función de preservar la vida. Por
otro lado, la tendencia de ejecución garantiza la expresión de la individualidad, atribuyéndole a la
vida significatividad. Cabe señalar que la tendencia de ejecución es la que reafirma el postulado como
una teoría de realización. En conclusión, la tendencia de ejecución posee tanto fuentes fisiológicas
como las psicológicas. El sentimiento de satisfacción es generado por la preferencias del sujeto, lo
que desencadenará en el desempeño adecuado de los componentes somáticos., es decir, la
homeostasis.
A pesar de las observaciones realizadas por Maslow, sus planteamientos fueron criticados
por una cuestión de uso inapropiado de términos. Partiendo de las tendencias y sus características,
estas darán a lugar a la Motivación originada en la privación y a la Motivación de crecimiento
respectivamente.
En primer lugar ambos son motivaciones por lo tanto están basadas en una necesidad y
objetivo específico, así mismo, su satisfacción debería aminorar las tensiones organísmicas y
psicológicas; sin embargo, la motivación de crecimiento las acentúa y carece de un objetivo
específico. Para el concepto de motivación se debe constatar el estado que queremos alcanzar, y como
señala el autor de referencia, “un motivo que no persigue un estado final especificable no merece el
nombre de tal” (Maddi, 1972, p. 89). Una solución lógica a ello es que se entienda a la tendencia de
ejecución como un fin que todavía no se ha alcanzado, bajo un modelo de privación.
Periferia de la personalidad según Maslow
Autorrealización
“La realización continua de potenciales, capacidades y talentos, como el cumplimiento de la
misión (o llámese, destino o vocación), como un conocimiento pleno y aceptación de la naturaleza
intrínseca de la persona, como una tendencia incesante hacia la unidad, la integración o sinergia
dentro de la persona (Maslow, 1968)
“Se puede explicar mediante el deseo de una persona por la autosatisfacción, a saber, la tendencia en
ella de hacer realidad lo que ella es en potencia. Llegar a ser cada vez más lo que uno es de acuerdo
con su idiosincrasia, es decir llegar a ser todo lo que uno es capaz de ser” (Maslow, 1991)
Es una personalidad madura, por ende la psicología debe centrarse en ella. Es por ello que Maslow
afirma que se debe estudiar solo a las personas que se consideran autorrealizadas. Para ello baso un
estudio en amigos y conocidos que tenía además de algunos personajes históricos. El refería que
estaba “casi seguro” que se había autorrealizada. Aquí se determinaron 19 características que
determinaban a una persona autorrealizada, las cuales eran:
1. Percepción de la realidad 8. Experiencias limite
2. Aceptación 9. Afinidad humana
3. Espontaneidad 10. Humildad y respeto
4. Centrarse en los problemas 11. Relaciones interpersonales
5. Soledad 12. Moral
6. Autonomía 13. Fines y medios
7. Apreciación clara 14. Humor
15. Creatividad 18. Valores
16. Resistencia a la enculturación 19. Solución de dicotomías
17. Imperfecciones
Análisis empírico de conceptos periferia de Maslow
Maslow da una gran importancia a los valores democráticos como parte de la persona que se
autorrealiza, mientras que los valores autoritarios son tradicionales de la persona que no se realiza
(Maddi, 1972). Es entonces que la escala del fascismo o escala F fue creado en 1947 por Theodor
Adorno, Sanford, Frenkel-Brunswik y Levinson con el objetivo de evaluar la medida en que la gente
tiene valores autoritativos, en donde la primera versión de la escala F obtuvo una confiabilidad de
0.74; pero, luego de la eliminación de algunos ítems la consecuencia interna fue de 0.90. Otro objetivo
que tuvieron Adorno y colaboradores era definir las clases de conducta de las personas que
presentaban puntajes altos y bajos en la escala del fascismo, concluyendo que las personas con
puntajes elevados son consideradas como autoritarias teniendo actitud etnocentrista, hostil,
conformista, intolerancia a la ambigüedad y percepción del mundo como un lugar peligroso.
Sin embargo, esta escala también recibió críticas tales como que posiblemente la muestra no
sea representativa para la población general y que probablemente haya sido respondida con la
“respuesta socialmente deseable”. A la vez, hubo autores como Rokeach que afirman que hay pruebas
de la existencia de los valores autoritarios y también de que se demuestra que las personas que poseen
este tipo de valores carecen de autorrealización.
Crítica a la teoría de Abraham Maslow
A pesar de que exista escasa certeza empírica que ampare la Teoría de Maslow, ésta sigue
gozando de aceptación. Maddi (1972) menciona que la teoría fue manifestada desde un enfoque
discursivo y ecléctico, el cual lo lleva a poseer una actitud ambigua por el carácter amplio que
posee, ¿cómo puedo saber que una persona tenga la capacidad de convertirse en un ser
autorrealizado? Así mismo indica que la satisfacción de unas necesidades es prerrequisito de la
búsqueda de satisfacción de las siguientes, es decir, que para satisfacer las necesidades de seguridad
se debieron haber satisfecho las necesidades fisiológicas; y que para satisfacer las necesidades de
afiliación se debieron haber satisfecho de una manera adecuada las satisfacciones fisiológicas y de
seguridad, en ese orden. Dejando de lado que las necesidades varían según las personas y culturas
(Daft, 2004, citado por Araya y Pedreros 2013) y solo enfocándose en un individuo, más no el
individuo en sociedad.
Referencias bibliográficas
Araya, L., y Pedreros, M. (2013). ANÁLISIS DE LAS TEORÍAS DE MOTIVACIÓN DE
CONTENIDO: UNA APLICACIÓN AL MERCADO LABORAL DE CHILE DEL AÑO
2009. Revista de Ciencias Sociales (Cr), IV (142), 45-61. Recuperado de:
http://www.redalyc.org/pdf/153/15333870004.pdf
Cleary, T. y Shapiro, S. (1996). Abraham Maslow y la psicología asiática. Psychologia: Una Revista
Internacional de Psicología en Oriente, 39, 213–222.
Cloninger, S. (2003). Teorías de la personalidad. México: Pearson Educación
Maddi, S. (1972). Teorías de la Personalidad. Un análisis comparativo. Buenos Aires, Argentina:
EL ATENEO.
Maddi, S. y Costa, P. (1972). Humanismo en personología: Allport, Maslow y Murray. Chicago:
Aldine Atherton.
Maslow, A., (1987). Motivación y Personalidad. New York: Harper & Row.
Maslow, A., (1968). El hombre autorrealizado: hacia una psicología del ser. New York: Van Nostran