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El polipropileno

Al polipropileno se le conoce con las siglas PP. Es un plástico muy duro y resistente, es
opaco y con gran resistencia al calor pues se ablanda a una temperatura más elevada de los
150 ºC). Es muy resistente a los golpes aunque tiene poca densidad y se puede doblar muy
fácilmente, resistiendo múltiples doblados por lo que es empleado como material de
bisagras. También resiste muy bien los productos corrosivos.

Estructuralmente es un polímero vinílico, similar al polietileno, sólo que uno de los carbonos
de la unidad monomérica tiene unido un grupo metilo El polipropileno, pertenece al grupo de
los termoplásticos, es una cadena larga de polímero, hecha del monómero de propileno.
Después de la exposición del propileno al calor y a la presión con un catalizador activo
metalico, el monómero de propileno se combina para formar una cadena larga de polímero,
llamada “propileno”, del griego “poly” que significa muchos y “mero” que significa unidades.

La clasificación más importante del polipropileno, se basa en su estructura química:

El polímero atáctico, es caracterizado por sus


características pegajosas, amorfas y bajo peso molecular. Proveen el mismo efecto de un
plastificante, reduciendo la cristalinidad del polipropileno. Una cantidad pequeña del
polímero atáctico el final del polímero puede ser usado para proporcionar ciertas
propiedades mecánicas, como rendimiento a bajas temperaturas, elongación, propiedades
de procesabilidad y ópticas.

Desde el punto de vista comercial, el


polipropileno isotáctico es el más importante en comparación con el atáctico y el
sindiotáctico; el propileno isotáctico es la estructura más stereo-regular del polipropileno. Por
esto, es logrado un alto grado de cristalinidad. Como resultado, muchas propiedades
mecánicas y de procesabilidad del polipropileno son altamente determinadas por el nivel de
isotacticidad y su cristalinidad. Aunque el incremento de la cristalinidad del polipropileno
hace al material menos duro que le polietileno.

El polipropileno sindiotáctico ha llegado a


ser recientemente una realidad comercial, los radicales metilo, están alternados a lo largo de
la cadena de manera ordenada estereoquímicamente, como lo muestra la siguiente figura:

La fórmula del monómero y del polímero es la siguiente;


El polipropileno se obtiene mediante la polimerización del propileno en presencia de
catalizadores alquilmetálicos:

El polipropileno se puede obtener a partir del monómero propileno, por polimerización


Ziegler-Natta y por polimerización catalizada por metalocenos.

Los diferentes procesos que se le pueden aplicar al polipropileno, son fundamentalmente


inyección, extrusión, moldeo por soplado y calandrado. Es apto para el termo conformado y
conformado en frío.

2-COMPOSICIÓN:
Por su mecanismo de polimerización, el PP es un polímero de reacción en cadena ("de
adición" según la antigua nomenclatura de Carothers). Por su composición química es un
polímero vinílico (cadena principal formada exclusivamente por átomos de carbono) y en
particular una poliolefina.
Tactilidad
Las moléculas de PP se componen de una cadena principal de átomos de carbono
enlazados entre sí, de la cual cuelgan grupos metilo (CH3-) a uno u otro lado de la cadena.
Cuando todos los grupos metilo están del mismo lado se habla de "polipropileno isotáctico";
cuando están alternados a uno u otro lado, de "polipropileno sindiotáctico"; cuando no tienen
un orden aparente, de "polipropileno atáctico". Las propiedades del PP dependen
enormemente del tipo de tacticidad que presenten sus moléculas.
Las imágenes siguientes ilustran los distintos tipos de polipropileno según su tacticidad. Los
átomos de carbono se representan en rojo (grandes) y los de hidrógeno en azul (pequeños).

Estos son los componentes de la resina de polipropileno.

NOMBRE CIENTIFICO

 Nombre común: Polipropileno.


 Nombre científico: Polipropileno.
 Aplicaciones: Se usa como plastico y fibra.

Historia del polipropileno

El polipropileno es sin duda, uno de los polímeros con mayor opción de futuro. Este hecho
se ve justificado con el hábito creciente de sus mercados, aún en los tiempos más agudos
de crisis. Dentro de la mayoría de los sectores en los que se encuentran nuevas
aplicaciones, dan lugar a un material estructural, considerado uno de los más atractivos por
las ventajosas condiciones de competitividad económica, que caracterizan al polipropileno
como miembro del grupo de los termoplásticos de gran consumo frente a los ingenieriles, y
más frente aquellos de altas prestaciones.

En 1954 el italiano G. Natta, siguiendo los trabajos elaborados por K. Ziegler en Alemania,
logró obtener polipropileno de estructura muy regular denominado isotáctico. Su
comercialización en Europa y Norteamérica se inició rápidamente en 1957, en aplicaciones
para enseres domésticos.

Los trabajos de Natta y Ziegler que permitieron conseguir polímeros de etileno a partir de las
olefinas, abrieron el camino para la obtención de otros polímeros. Este plástico, también con
una estructura semicristalina, superaba en propiedades mecánicas al polietileno, su
densidad era la más baja de todos los plásticos, y su precio también era muy bajo, pero
tenía una gran sensibilidad al frío, y a la luz ultravioleta, lo que le hacía envejecer
rápidamente. Por este motivo su uso se vio reducido a unas pocas aplicaciones.
Pero el descubrimiento de nuevos estabilizantes a la luz, y la mayor resistencia al frío
conseguida con la polimerización propileno−etileno, y la facilidad del PP a admitir cargas
reforzantes, fibra de vidrio, talco, amianto y el bajo precio de dieron gran auge a la utilización
de este material.

La amplia gama de propiedades del polipropileno, lo hace adecuado para una gran
variabilidad de aplicaciones en diferentes sectores, y marca la parada ante los materiales del
futuro, además de suponer una alternativa, mucho más económica. Debido a esto, el
empleo de este material está creciendo, gracias en gran parte, al desarrollo de nuevos y
mejores productos.

Se utiliza para muchas piezas de automóviles, como por ejemplo los parachoques, en
carcasas de electrodomésticos y cajas de baterías, y otras máquinas, para rafias y
monofilamentos, fabricación de moquetas, cuerdas, sacos tejidos, cintas para embalaje.
Debido a que soporta temperaturas cercanas a los 100 ºC, es utilizado para tuberías de
fluidos calientes. También se puede encontrar también en envases de medicamentos, de
productos químicos, y sobre todo de alimentos que deban esterilizarse o envasarse en
caliente, además se utiliza en forma de film ya que tiene una gran transparencia y buenas
propiedades mecánicas: mirillas para sobres, cintas autoadhesivas, etc.

Los materiales plásticos hoy en día, representan un inmenso grupo que se distingue casi en
su totalidad, por el hecho de ser desarrollados por el hombre, y son consideradas sustancias
macromoleculares y en su mayoría orgánicas, además de ser utilizados cada día más, en
diferentes y nuevos campos de aplicación