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UT1.

IDENTIFICACIÓN DE LOS MÓDULO: Materias Textiles y


MATERIALES Piel

IES Luis 4: ALGODÓN CURSO: 1º Confección y Moda


Bueno Crespo
Armilla-
Granada

EL ALGODÓN

1.- HISTORIA

2.- DEFINICIÓN

3.- PRODUCCIÓN

4.- CLASIFICACIÓN COMERCIAL

5.- ESTRUCTURA Y COMPOSICIÓN

6.- CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

7.- CARACTERÍSTICAS QUÍMICAS

8.- ALGODONES ESPECIALES

9.- UTILIZACIÓN

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1.- HISTORIA

Para la fabricación de tejidos, el algodón ya fue utilizado por los hebreos,


como consta en pasajes bíblicos, pero resulta difícil datar su antigüedad.

La Grecia clásica lo recibe a través de las conquistas llevadas a cabo por


Alejandro Magno en Asia y el norte de África.

Durante la conquista de América, Hernán Cortés encontró campos de


algodón cultivado en México; era una planta que los indígenas llamaban
coyuche y que se sigue cultivando, de la especie gossypium hirsutum.

Se encuentran también afirmaciones sobre que la cultura de Paracas era


tejedora de extensísimas telas de algodón (Perú, referencia que nos llevaría a
algunos siglos antes de la llegada de Pizarro a Perú, y quizá a muchos siglos
más lejos, teniendo en cuenta cualquier datación para fijar la época en que el
territorio próximo a Paracas fuera campo de posible cultivo algodonero).

Las especies del centro y sur de América puede que sean independiente de
la de origen indoeuropeo y egipcio.

En resumen, podemos precisar que la referencia más antigua escrita es la


que consta en Los Vedas de la India, donde su datación puede alcanzar el
tercer milenio antes de JC. Pero es en el antiguo Egipto donde los restos de
algodón alcanzan una antigüedad mucho más lejos de las dinastías que
conocemos en el valle del Nilo, restos a los que científicamente se les asegura
una edad de más de diez mil años.

En la historia moderna, donde este cultivo cobró mayor importancia y


esplendor fue en el sur de los Estados Unidos de Norteamérica, a base de la
mano de obra de los negros esclavos. Hoy EE UU es el primer productor
mundial de algodón.

Hasta tiempos recientes, la recolección del algodón ha sido enteramente


manual, si bien las primeras transformaciones dirigidas a la hilatura y el textil se
mecanizaron pronto. En 1790 el mecánico americano Eli Whitney construyó la
primera desmotadora mecánica.

Debemos recordar que el cultivo del algodón fue introducido en España por
los árabes.

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El algodón es la planta textil de fibra suave más importante del mundo y


su cultivo es de los más antiguos.

En español, el nombre que le hemos dado es de procedencia árabe,


Al qutn.

Es muy probable que el algodón sea originario de Oriente Próximo y del


Valle del Nilo.

El algodón es una planta perteneciente al género gossypium, de la que


existe una gran multitud de especies o variedades que se vienen dando a
medida que su cultivo se ha extendido por todo el planeta.

Tiene el tallo verde, de altura entre 0,8 y 1,5 metros, según variedades y
regiones; al tiempo de florecer, el tallo cambia su color del verde hacia el rojo;
las hojas son acorazonadas ; las flores blancas o rojas, con manchas; su fruto
es una cápsula conteniendo de 15 a 20 semillas envueltas en una borra muy
larga y blanca, que se desenrolla y sale al abrirse la cápsula.

Excepto en algunas variedades para jardinería, en todas partes la planta


del algodón es cultivada con objeto de aprovechar las fibras que envuelven la
semilla.

El género gossypium se da en todas las latitudes subtropicales. Las


características de esta fibra dependen del clima del país donde se cultiva y de
la especie de algodonero del que procede.

Variedades algodoneras más importantes:

 Las de América (gossypium hirsutum, planta de talla media): tienen


las fibras blancas, finas y largas.

 Las de Asia (gossypium arboreum, planta de mayor envergadura,


llegando a alcanzar 2 m. en algunas regiones): las fibras son cortas, el
color amarillento y resulta al tacto más áspero que las otras variedades.

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 Las de Egipto (gossypium herbaceum) y resto de África: fibra muy


larga, suave y muy blanco, que es la de mejor calidad.

2. DEFINICIÓN

Es la fibra que forma el vello que cubre la semilla del algodonero, planta
dicotiledónea de la familia de las malváceas, género gossypium.

3. PRODUCCIÓN

El cultivo del algodón requiere un clima cálido.

La recolección se realiza manual o mecánicamente, en varias pasadas,


a medida que el algodón va madurando.

El algodón que se recogen en la primera pasada, ofrece mejor calidad,


que va disminuyendo en las pasadas sucesivas, ya que la planta se ensucia, se
hace leñosa y envejece.

La calidad de la fibra y las propiedades de los tejidos, en la tintura y en el


apresto están íntimamente ligadas, a la recolección adecuada.

La recolección manual ofrece más garantías de calidad, pues en cada


pasada solamente se recogen aquellas cápsulas que están maduras, mientras
que la recolección mecánica presenta mayor cantidad de impurezas, tales
como hojas y trocitos de tallos

Por cada 100 Kg. de algodón bruto se obtienen aproximadamente 30 Kg.


de fibras y unos 70 Kg. de semillas.

El algodón una vez recolectado se enfarda en una prensa hidráulica en forma


de balas, para ir a los centros de transformación, las semillas se aprovechan
para la fabricación de aceites y piensos compuestos.

En la actualidad es la fibra más utilizada, aproximadamente el 49% del


consumo mundial de fibras textiles.

4. CLASIFICACIÓN COMERCIAL

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En la siguiente tabla se resumen algunos tipos comerciales de algodón, junto


con el país de procedencia, el tipo de algodón, la longitud y diámetro.

El principal factor de clasificación del algodón, es la longitud de su fibra.

LONGITUD ORIGEN TIPO LONGITUD(mm) DIAMETRO


EXTRA USA SEA ISLAND 41-46 0,016
LARGA EGIPTO JUMEL 34-40 0,016
MEDIA USA UPLAND 24-34 0,020
CORTA INDIA BENGALA 18-21 0,025

Americano “SEA ISLAND”

Se distingue por su gran longitud, finura, uniformidad, resistencia y brillo


sedoso; su color varía desde el blanco hasta el ligeramente amarillo.

Egipcio “JUMEL”

Se asemeja al “Sea Island”; es especialmente sedoso, muy resistente, de color


blanco mantecoso.

Americano “UPLAND”.

Este tipo de algodón es el que se cultiva mayoritariamente en todo el mundo:


es suave, flexible, su color va desde el blanco al amarillento.

Asiático “BENGALA”.

Se caracteriza porque es de fibra corta, sucia, de color amarillento y áspero al


tacto.

FILO DI SCOZIA (HILO DE ESCOCIA)

Es una marca registrada que representa el nivel más alto de tejidos e


hilos de algodón. Es un algodón de hilo doble, fibra larga, doble mercerizado y
peinado.

Sus características son exclusivas; es brillante, suave, sedoso y sobre


todo, tiene la capacidad de conservar todas sus características durante mucho
más tiempo.
Se utiliza para las prendas de punto y ropa interior más exclusivas.

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5. ESTRUCTURA Y COMPOSICIÓN

La fibra de algodón esta constituida por una sola célula cuyo diámetro
disminuye desde su base al extremo que termina en punta, y, su sección tiene
forma de tubo aplastado, visto al microscopio puede verse en forma de cinta
con los bordes engrosados representando algunas vueltas de torsión.

El algodón esta constituido por células casi puras, teniendo las fibras en su
exterior una cutícula de materias distintas.
.
Composición:

-Celulosa pura..................91,2%
-Agua higroscópica.............7,6%
-Materias nitrogenadas… .0,6%
-Grasas y ceras...................0,4%
-Materias minerales.............0,2%

La celulosa es un hidrato de carbono, el calor le hace al algodón perder


resistencia, si actúa sobre él varias horas y a 125 ºC.

6. CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

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Longitud

Es la característica más importante de la fibra de algodón, esta longitud


varía mucho de pendiendo de la planta; los más largos pueden llegar a 41-46
mm. Y las más cortas entre 18-21mm.

Se le denomina también:

- Corta (hasta 24 mm)


- Media (de 24 a 30 mm)
- Larga (mas de 30 mm)

Diámetro

La finura de las fibras esta en razón inversa al diámetro, es decir, cuanta


más longitud mas finura. Oscila entre 15 y 22 micras.

Resistencia a la tracción

El algodón tiene una resistencia moderada, pero cuando está húmedo


aumenta aproximadamente un 10-20%.

- Algodón de la India de 8 a 11 kilos.


- Algodón Americano de 10 a 14 kilos.
- Algodón Jumel de 13 a 16 kilos.

Estos coeficientes representan los kilos que resiste un hilo de algodón del
número 1 métrico (un metro de hilo pesa un gramo).

Flexibilidad

Las fibras de algodón son flexibles, la flexibilidad debe considerarse


como una propiedad contraria a la rigidez y esto, contribuye a dar la sensación
de suavidad al tacto que la caracteriza.
Al comprimir entre las manos un puñado de fibras de algodón el esfuerzo
necesario para disminuir su volumen es muy pequeño, y al dejarlas libre a
penas se esponjan. Por ello un tejido de algodón al comprimirlo queda
arrugado y con mal aspecto, esto es debido a que las fibras de algodón se
dejan doblar o flectar, con mas facilidad y la deformación comunicada es
permanente, esta propiedad la llamaremos plasticidad, y aumenta mucho al
calentar la fibra hacia los 100 ºC.

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Esta plasticidad se aprovecha en el planchado de prendas fabricadas con


tejidos de algodón.

Propiedades térmicas

Es una fibra transpirable.

El algodón es muy mal conductor del calor y su poder aislante sin


humedad es superior al de al lana, es mal conductor de la electricidad.

Poseen una gran capacidad de absorción de humedad. El algodón


puede aumentar en un 10% su peso, debido a la humedad sin que se note
mojado.

Encogimiento

Los géneros de algodón si no han sido tratados convenientemente para


conseguir su estabilidad dimensional encogen durante los primeros lavados
hasta un 10-14 % de sus dimensiones.

Color

El color tiene poca importancia, puesto que es una materia que se deja
blanquear fácilmente, aunque en general son blancos o mantecosos.

Brillo

El algodón es más bien mate, y cuando presenta algo de brillo es más


apreciado, los algodones brillantes son más suaves al tacto.

7. CARACTERÍSTICAS QUÍMICAS

Tiene resistencia a las “bases”. La sosa cáustica concentrada hincha las


fibras de algodón, pero la diluida y las sales alcalinas no tienen acción sobre
esta fibra.

Los ácidos minerales actúan intensamente sobre el algodón, el ácido


sulfúrico diluido lo ataca en su resistencia,

La luz continuada en contacto con el aire destruye o modifica el algodón,


perdiendo resistencia, también tiende a amarillear.

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El algodón debe almacenarse en lugares secos, frescos y ventilados.

Se degrada por la acción de microorganismos, hongos y bacterias.

8. ALGODONES ESPECIALES

Algodón mercerizado

Para modificar las propiedades del algodón, el químico Mercer en 1844,


invento un procedimiento mediante un tratamiento con lejía de sosa cáustica,
con él las fibras adquieren el brillo y el aspecto de la seda de un modo
permanente, llamándose por ello sedalina al algodón mercerizado.
Con este tratamiento la fibra se hincha, se vuelve traslucida, el hilo
disminuye en un 30% de longitud, aumenta su resistencia y elasticidad, se hace
mas higroscópica y aumenta su afinidad por los colorantes.
Si el tratamiento se hace al mismo tiempo con tensión en el hilo, aumenta su
brillo.

Algodón con color

Durante siglos, los indios de America del Sur y Central, sobre todo Perú
y México, cultivaban algodón de coloración natural.

Los tonos obtenidos eran crema, beige, marrón, chocolate y malva.

La revolución industrial europea provocó el auge de la producción de


algodón con fines comerciales. El interés se centro en teñir y estampar los
tejidos, por lo que preferían los algodones blancos. Asimismo, puesto que las
especies con coloración natural tenían las fibras más cortas, eran más difíciles
de hilar de forma masiva.

La falta de incentivos financieros hizo que el algodón con coloración


natural casi no se utilizara hasta comienzos de la década de 1980.
El nombre con el que los agricultores tradicionales designan las plantas
de algodón con coloración natural es algodón del país.

En la actualidad, se continua cultivando para el uso domestico, la


artesanía textil, curas medicinales tradicionales y rituales religiosos. En algunos
pueblos, los bebés llevan gorros de algodón de color marrón natural, ya que se
cree que protegen sus delicadas cabecitas. Recientemente se ha descubierto
que las semillas de esta planta contienen pequeñas cantidades de sustancias
antibióticas naturales.

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El algodón de coloración natural requiere un mantenimiento mínimo


después de la siembra; en comparación con otras variedades, es mucho más
resistente a insectos y enfermedades, no requiere fertilizantes ni pesticidas y
puede cultivarse sin problemas en suelos con poco agua.
El algodón marrón no requiere tratamientos químicos, ya que posee
propiedades ignifugas naturales y es ideal para la ropa infantil.

En Estados Unidos se han obtenido algodones modificados


genéticamente para que la fibra sea más larga. Se cultiva con métodos
biológicos.

9. UTILIZACIÓN

El algodón tiene infinidad de usos y aplicaciones, que pueden agruparse en los


siguientes apartados.

- Ropa de vestir: 53%


- Usos domésticos: 22%
- Usos industriales: 25%

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