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DOCUMENTO DECISORIO

A partir de las lecturas de los dos módulos de investigación, le sugiero que lea estas
nueve diferencias y decida cuál es de su directa responsabilidad en su trabajo.
Diferencias entre investigación cualitativa y cuantitativa
Las diferencias entre la investigación cualitativa y la cuantitativa se dan en muchos
aspectos distintos, desde las metas y aplicaciones de los estudios hasta sus propiedades
psicométricas. Cada uno de ellos tiene, a su vez, ventajas y desventajas que lo hacen
más apropiado en determinadas circunstancias.
Aunque muchas personas menosprecian la utilidad de los métodos cualitativos, como
veremos permiten analizar fenómenos diferentes a los que constituyen el foco de interés
de los cuantitativos, además de permitir abordar los mismos hechos desde una
perspectiva más profunda.
1. Objeto de estudio
El objeto de estudio de la investigación cuantitativa lo constituyen datos estáticos a partir
de los cuales se extraen conclusiones de tipo probabilístico. Los métodos cualitativos
se centran principalmente en procesos, es decir, en aspectos dinámicos, y se focalizan
en la experiencia subjetiva de los fenómenos desde la perspectiva de los sujetos de
análisis.
2. Objetivos y aplicaciones
La investigación cualitativa tiene como objetivo principal la exploración, la descripción y la
comprensión iniciales de un fenómeno. En este sentido podemos decir que los métodos
cualitativos se focalizan en la generación de hipótesis en torno a hechos determinados; en
ocasiones se pueden extraer conclusiones de estos estudios a través de la inducción.
Por contra, los métodos cuantitativos se suelen emplear en un punto más avanzado del
proceso científico: en la puesta a prueba de hipótesis, es decir, en su confirmación o
refutación. Así, tienen un carácter principalmente deductivo y en muchos casos se
asocian al análisis de la teoría y a la recomendación de cursos de acción en torno a
problemas específicos.
3. Punto de vista del análisis
Puesto que la investigación cualitativa se centra en explorar fenómenos desde la
perspectiva de determinados individuos, tiene inevitablemente un carácter subjetivo, si
bien esto no tiene por qué implicar una falta de rigor metodológico. Los métodos
cuantitativos, en cambio, procuran analizar efectos que se puedan medir de forma
objetiva.
Sin embargo, y a diferencia de lo que se defiende con frecuencia, los métodos
cuantitativos no son totalmente objetivos: dependen notablemente de la acción de los
investigadores, que escogen las variables que serán objeto de estudio, llevan a cabo los
análisis e interpretan los resultados de estos. Por tanto, son claramente susceptibles al
error humano.
4. Tipo de datos
Los datos de las investigaciones cuantitativas son de tipo numérico; por esto se les
presupone una cierta solidez y capacidad de replicación que permitirán hacer inferencias
más allá de los propios datos. En la investigación cualitativa se priorizan la profundidad y
la riqueza de la información sobre un hecho concreto y las inferencias se limitan a éste.
5. Metodología
Al estar focalizados en aspectos numéricos, los métodos cuantitativos permiten la
medición específica y controlada de muchos aspectos concretos de la realidad. Además
esto hace que sea posible llevar a cabo análisis estadísticos utilizando los datos, lo
cual a su vez favorecerá la comparación de distintos conjunto de información y la
generalización de resultados.
En cambio, la investigación cualitativa utiliza fundamentalmente datos basados en el
lenguaje, en particular registros narrativos. Los métodos de análisis tienen un carácter
mucho más naturalista y se da una importancia mayor al contexto y a las relaciones entre
los elementos que componen el fenómeno de estudio, y no sólo a estos por separado.
6. Técnicas utilizadas
Los investigadores que utilizan la metodología cualitativa emplean métodos como las
entrevistas en profundidad, la observación participante o los debates y
conversaciones de grupo. Estas técnicas tienen un nivel de estructuración inferior que el
enfoque cuantitativo, que incluye métodos como los cuestionarios y los registros de
observación sistemáticos.
7. Nivel de análisis
Mientras que la investigación cuantitativa analiza aspectos concretos de los objetos de
estudio, la de tipo cualitativo tiene un carácter más holístico; esto significa que intenta
comprender la estructura de los hechos y las dinámicas entre los elementos que los
componen de un modo global en lugar de particularista.
8. Grado de generalización
En teoría, los métodos cuantitativos utilizan muestras representativas de una población
más amplia por tal de extraer conclusiones y generalizar a este nivel superior; además,
existen técnicas que permiten medir y reducir la probabilidad de error. La dificultad
para la generalización de resultados es el defecto más característico de la investigación
cualitativa.
9. Validez y fiabilidad
La fiabilidad y la fiabilidad de las investigaciones cuantitativas dependen principalmente
de las técnicas y de los instrumentos que se utilicen para medir y elaborar los datos. En el
caso de la metodología cualitativa, estas propiedades se relacionan en mayor medida con
el rigor y la capacidad de los investigadores, y pueden tener un carácter más subjetivo.