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GEOGRAFÍA

Las fuentes de agua

• La Tierra es el único planeta en nuestro Sistema Solar en el que está presente de manera continuada
el agua líquida, cubriendo el 71 % de su superficie. La masa total de la hidrosfera es aproximadamente
1,4×1021 kg.

• La Hidrósfera se refiere al agua en sus diferentes estados.

• El 22 de marzo es considerado como el Día Mundial del Agua.

Las masas de agua según su distribución en el planeta, se pueden clasificar en:

 Lóticas. – Están en permanente desplazamiento sobre la superficie continental. Ejm. Los ríos y los
arroyos (también conocidos como riachuelos o calas, son corrientes agua que normalmente fluyen
con continuidad, pero que a diferencia de un río, tiene escaso caudal, que puede incluso desaparecer
en la estación seca. En el caso de tener un caudal muy escaso y esporádico es preferible usar el
nombre de torrente o rambla).

Las aguas lóticas son estudiadas por la Fluviología o Potamología.

 Lénticas. – Aguas ubicadas en las depresiones del planeta, presentando algunos movimientos. Ejm.
Mares, océanos, lagos y lagunas.

Las aguas lénticas son estudiadas por la Oceanografía (océanos y mares) y la limnología (lagos y
lagunas).

 Freáticas. – Aguas ubicadas bajo el suelo, es decir, aguas subterráneas (napa freática).
Las aguas freáticas son estudiadas por la Hidrogeología o Geología Hidrológica.

 Atmosféricas. – Conformada por el vapor de agua y nubosidades.

 Criogénicas. – Conformada por aguas en estado sólido y están ubicadas en los polos y montañas
formando nevados o glaciares. Concentran el mayor volumen de agua dulce. Ejm.
Iceberg,
Icefield,
glaciares,
banquisa (o hielo marino, es una capa de hielo flotante que se forma en las regiones oceánicas
polares),
indlandsis (gran acumulación de hielo que ocupa grandes superficies continentales o insulares como
la Antártida), etc.

Según su ubicación:

 Oceánicas. – conformadas por los océanos y los mares, presentan mayor salinidad y ocupan la
mayor parte de la superficie terrestre.
 Continentales. – Conformada por ríos, lagos, lagunas, glaciares y aguas subterráneas.

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Distribución del agua en el planeta.

 1 383,7 trillones de litros de agua en el planeta.


 97.5% está en los océanos, por lo que la mayoría del agua es salada.
 1.8% en los glaciares (montañas y polos).
 0.6% de agua subterránea.
 0,015% de aguas de ríos, lagos y lagunas.
 0,005% de suelos húmedos (pantanos, albuferas, etc.)
 0,0009% en la atmósfera (vapor de agua).
 0,00004% en la materia viva.

Del total de agua dulce:

 79% hielo (glaciares).


 20% agua subterránea.
 1% agua superficial.

Del total de agua superficial:

 50% lagos y laguas.


 38% agua contenida en el suelo.
 10% agua atmosférica.
 1% agua de ríos.
 1% agua de la bioesfera (seres vivos).

DATOS:

 El agua representa el 0,2% del peso de la Tierra.


 El 93% de agua dulce es consumida por la agricultura, el 3% para el consumo humano y 4% tiene uso
industrial.
 Se conoce como agua fósil a aquella reserva acuífera subterránea que ha quedado atrapada en el
subsuelo, que no ha tenido contacto con ninguna fuente de alimentación y es procedente de la última
glaciación (hace 40 000 años). Por ejemplo los acuíferos de de Ogallala (Estados Unidos) y Nubia
(África).

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Aguas lóticas

1) Definición: Corriente de agua que desplaza por la parte continental o insular, desde las partes más
altas hacia las partes más bajas para llegar a desembocar en otro río, lago o en el mar.

Algunos Términos:
Escorrentía, o escurrimiento es la corriente de agua que se vierte al rebasar un depósito o cauce
natural o artificial y que no se filtra en el suelo.
Agua hipodérmica, agua que se filtra pero se ubica a escasa profundidad.
Escorrentía subterránea, agua que se filtra considerablemente.
Aguas salvajes, cuando su cauce no es fijo.
Torrentes, curso de agua con lecho fijo, de poca longitud y caudal irregular.

2) Origen de las aguas de un río.


El agua de los ríos puede provenir de lagos, lagunas, deshielos, precipitaciones, agua subterránea u
otros ríos. Los orígenes más comunes son lagos, lagunas y otros ríos.

El origen de las aguas puede ser:


Glacial (proviene de los glaciares).
Níveo (proviene del derretimiento de la nieve).
Lacustre (proviene de lagos y lagunas).
Pluvial (proviene de las lluvias).
Fluvial (proviene de otros ríos).

3) Partes:
a) Naciente. – Lugar donde se origina un río.
b) Cauce. – Conocida como lecho o alveo, es la cavidad por donde discurren las aguas del río.
c) Talweg. – Línea media que une los extremos del cauce en su parte más profunda. Permite
establecer límites territoriales cuando un río figura como elemento divisorio.
d) Curso. – Distancia comprendida entre el lugar de origen y la desembocadura del río (longitud del
río). Presenta tres sectores:

Curso superior
 Conocido como la juventud de un río, debido a la gran capacidad erosiva que presenta.
 Las aguas discurren a gran velocidad, ya que la pendiente es muy pronunciada.
 No presenta afluentes, debido a lo accidentado del cauce.
 No es adecuado para la navegación, pues presenta cañones, rápidos y cascadas.
 En su recorrido forma valles muy estrechos y saltos de agua, causado por su gran capacidad
erosiva.
 Este nivel es ideal para la construcción de represas.

Curso Medio.
 Conocido como la adultez del río.
 El relieve por donde se desplaza no es muy pronunciado.
 Presenta un gran número de afluentes y efluentes.

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 En este nivel se forman los meandros o recodos (curva pronunciada que forma un río en su
curso).
 Este nivel es ideal para la construcción de centrales hidroeléctricas.

Curso inferior.
 Por su velocidad de desplazamiento es básicamente depósito de materiales acarreados de los
niveles altos, por lo que es denominado vejez del río.
 Se desplaza por relieves llanos hasta llegar a su desembocadura.
 En este nivel se forman los valles amplios y meandros.

e) Caudal. – Denominado débito, se refiere al volumen de agua que trae un río. Se mide en metros
cúbicos por segundo.
El río más caudaloso es el Amazonas (212 400 m3/s), le siguen el Congo y el Hoang Ho.
Cuando el volumen aumenta se le conoce como crecida, riada o avenida del río, pudiendo en
algunos casos desbordarse.
Si el volumen disminuye se conoce como estiaje o vaciante.
El lugar donde se registra la variación de las aguas de un río se denomina estación de aforo.

Ancho del cauce (m) x profundidad del cauce (m) x velocidad de las aguas (m/s) = Caudal m3/s

f) Régimen. –Es la variación periódica del volumen de agua que transporta un río. Pueden ser
regulares (cuando las variaciones no son considerables) o irregulares (cuando las variaciones son
muy notorias).

g) Desembocadura. – Es el destino final de las aguas de un río, que puede ser un lago, un río o el mar.
Tienen los siguientes tipos de desembocadura:

Estuario. – Conocido como desembocadura de embudo, pues en este caso el río desagua por medio
de un solo canal muy amplio. (Amazonas, La Plata).

Delta. – Se caracteriza porque el río desagua por medio de varios canales que se asemejan al delta
del alfabeto griego (Nilo, Mississipi, Tumbes).

Ría. – Penetración que forma el mar en la costa por la desembocadura de un río a causa del
hundimiento de una parte del litoral.

h) Corriente. – Es el desplazamiento continuo de las aguas, pudiendo ser de dos tipos:

Laminar. – Cuando se desplaza en forma paralela, debido a que su cauce es uniforme, las aguas
alcanzan mayores velocidades.

Turbulenta o turbillonar. – Las aguas se desplazan de manera irregular, sin tener una dirección fija
por lo accidentado del cauce.

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i) Afluente. – Cuando un río secundario desagua en otro principal (Huallaga es afluente del Marañón).

j) Efluente. – También se le conoce como emisario, ocurre cuando un río se forma de un río principal.

k) Confluencia. – Es la unión de dos o más ríos que se reúnen para formar otro. (Urubamba con Tambo
forman el Ucayali).

l) Divortium acuarium. – es la divisoria de las aguas ante la presencia de montañas.

m) Sistema fluvial. – Se conoce así a un río con sus afluentes, efluentes y subafluentes que se desplazan
en un determinado territorio.

n) Cuenca u hoya hidrográfica. – Región territorial que es irrigada, drenada o recorrida por un sistema
fluvial. Las cuencas hidrográficas son separadas por las cordilleras. Se dividen en tres tipos:
Endorreica. – Cuando los ríos no tienen salida hacia los mares, terminan perdiéndose en la parte
continental (hoya del Titicaca) al desembocar en un lago o laguna.
Exorreica. – Cuando los ríos llegan a desaguar en los océanos (Amazonas).
Arreica. – Ocurre cuando a pesar de existir un cauce que permita la llegada al mar, éstas no llegan
permanentemente porque se filtran o evaporan en el camino.
Criptorreica. – región continental de drenaje subterráneo carente de una red de drenaje definida.

o) Cascada. – Caída del agua por un desnivel en el cauce de un río.

p) Ribera o margen. – Áreas situadas a los lados de un río.

q) Torrente. – Fuerza o velocidad que llevan las aguas de un río.

r) Vertiente. – Declive del terreno en una misma dirección.

s) Hoya. – Superficie territorial recorrida por un conjunto de ríos que van a un mismo lago.

Datos:

Accidentes en el curso de un río:

Saltos de agua. – por la presencia de rocas.

Cascada. – Caída corta de agua por el desnivel, como peldaños.

Catarata. – Caída del agua por un solo desnivel, más alto que la cascada.

Penillanura. – amplia llanura con una leve inclinación hacia el mar.

Rápidos. – Zonas de un río de fuerte pendiente.

Vados. – Lugar donde el río presenta poca profundidad.

Meandros. – Curvas pronunciadas en el recorrido de un río.

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Cañones. - zonas estrechas de un valle que se caracteriza por sus paredes verticales. Cuando es de poca
longitud se denominan gargantas.

Ríos más largos por continente:

América del Sur Amazonas(Perú) 7000 Km.

América Central Usamacinta (Guatemala) 1110 Km.

América del Norte Mississippi (Estados Unidos) 5970 Km.

África Nilo 6693 Km.

Asia Yang Tse Kiang (China) 6378 Km.

Europa Volga (Rusia) 3685 Km.

Oceanía Murray-Darling (Australia) 3575 Km.

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Aguas lénticas
1) Definición.
Masas de agua depositadas en depresiones continentales relativamente extensas y sin comunicación
con los océanos.

2) Clases según su tamaño:


Lago: de gran tamaño, permite la navegación pesada.
Laguna: masas de aguas pequeñas, poco profundas, no permite navegación profunda.
Charcas: Masas de agua estancadas, más pequeñas que las lagunas. Se alimentan de lluvias y/o
filtraciones.
Ciénagas: Masas de agua muy pequeñas, poco profundas, pero con abundante lodo en el fondo.

A algunos lagos se les conoce erróneamente como mares, debido a que son restos de mares anteriores
o porque presentan sus aguas saladas (Caspio, Aral y Muerto).

3) Clases según su origen:


Tectónicos : Se originan por la presencia de fallas y plegamientos de la corteza. Son los más
profundos (Titicaca en Perú, Maracaibo en Venezuela).
Volcánico : Cuando las masas de agua se han acumulado en los cráteres o calderas de volcanes
apagados. Son los más escasos (lago Toba de Indonesia).
Glaciar : Formados en las áreas erosionadas por el accionar del hielo. Se ubican en las zonas
de alta montaña. Son los más abundantes. (laguna de llanganuco)
Barrera : Conocidos también como de derrumbamiento, se originan cuando el cauce de un
río es obstruido por la caída de grandes cantidades de materiales (aluviones,
huaicos, lavas volcánicas, etc.). Son de corta duración porque colapsan ya que se
continúan llenando de agua.
Residual : Son masas de agua que han quedado como reliquia de la anterior presencia del
mar en la zona, que fue separada por movimientos tectónicos (diastrofismo) o
fluctuaciones del nivel del mar. (Mar caspio)
Herradura : Conocidos también como “media luna” por la forma que presentan. Se forman por
los cauces abandonados de los ríos. (Yaniracocha) Se forman principalmente en la
selva peruana donde las llaman Tipishcas.
Artificiales : Formados por el hombre. (El Volta en Ghana)

4) Partes de un lago:
Escaño : Es el borde o contorno y es de suave declive.
Talud : Presenta una pendiente algo pronunciada y se prolonga hasta llegar al fondo.
Fondo : Área casi plana y en algunos casos accidentada, pueden presentar islas. El fondo y el
talud se caracterizan por ser impermeables.

5) Importancia de los lagos:


Actúan como termo reguladores ambientales.
Constituyen grandes reservas de agua.
Permiten la comunicación (transporte).
Regulan el caudal de los ríos.
Poseen recursos hidrobiológicos.

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DATOS:
El de mayor superficie Caspio.
El mas alto Titicaca.
El más bajo el nivel del mar Mar Muerto.
El más profundo Baikal.