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Haga un breve ensayo sobre la presentación del entorno y contexto en el cual vivió el
autor o los autores más influyentes en el que se ha desarrollado la temática
presentada.

Dentro de las propuestas del desarrollo como modernización ocupa un sitio destacado la obra
del economista norteamericano Walt Whitman Rostow también conocido como Walt Rostow
o W.W. Rostow historiador norteamericano, y uno de los principales pioneros del desarrollo a
principios de la década de los sesenta, el cual publicó en 1960 un libro que marcaría
intensamente los debates sobre el desarrollo en América Latina bajo el título de “Las etapas del
crecimiento económico”.

Rostow nació en Nueva York el 07 de octubre de 1916 preveniente de una familia de


inmigrantes rusos judíos y de padres socialistas, Se graduó con sólo 19 años por la Universidad
de Yale, y se doctoró en economía, estudió durante dos años en la Universidad de Oxford y al
completar sus estudios, empezó a trabajar como profesor de economía en la Universidad de
Columbia.

Durante Segunda Guerra Mundial, se unió a la Oficina de Servicios Estratégicos en Londres,


donde seleccionaba objetivos enemigos para la Fuerza Aérea de EEUU. Por su colaboración
adicional con el Ministerio del Aire británico, en 1945 fue condecorado con la Legión del Mérito
y nombrado miembro honorario de la Orden del Imperio Británico. Con la conclusión de la
guerra, entró en el departamento de estado como asistente del jefe de la División Económica
Alemana/Austríaca. En 1946 volvió por un año a la Universidad de Oxford como profesor de
Historia Americana, y en 1947 se convirtió en asistente del Secretario Ejecutivo de la Comisión
Económica para Europa. En 1949 fue profesor de Historia e Instituciones Americanas en la
Universidad de Cambridge. Entre 1950 y 1961 fue profesor de Historia de la Economía en el
Massachusetts Institute of Technology, y miembro de la directiva del Center for International
Studies. En 1960 colaboró como asesor en la campaña presidencial del Senador John F.
Kennedy, destacando por su habilidad para convertir conceptos académicos en términos
accesibles para el electorado no instruido. En esos años escribió su libro "Las etapas del
crecimiento económico", que buscaba generalizar el modelo de la historia económica moderna
en forma de una serie de etapas de crecimiento económico. Y en 1958 trabajó por primera vez
en la Casa Blanca como redactor de discursos del Presidente Dwight D. Eisenhower.

De acuerdo con Rostow, el subdesarrollo es una etapa por la que todas las naciones del mundo
pasan y la transición del subdesarrollo al desarrollo puede describirse a través de una serie de
etapas por las que todos los países han atravesado o deben pasar y cuyo punto de partida es la
existencia de una sociedad tradicional, a partir de la cual se podría iniciar el desarrollo siguiendo
las mismas y sucesivas etapas que permitieron a las naciones occidentales llegar a la última etapa:
la "sociedad de consumo masivo". Para Rostow, el desarrollo es formalmente el tránsito de una
etapa a otra y como el obstáculo para lograr ese tránsito es la escasez absoluta de ahorro y de
tecnología, el problema puede resolverse mediante la elevación sostenida de los niveles y tasas de

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ahorro e inversión mediante la transferencia de recursos ahorro y tecnología desde las naciones
metropolitanas hacia los países subdesarrollados.

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